AQUEL SECRETO ESCONDIDO: Tras la verdadera historia del Conejo de Pascua

EASTER BUNNYLos niños y, aceptémoslo, también los adultos, esperan con ansias la llegada del Domingo de Resurrección, ya que saben que por la mañana podrán hallar deliciosos huevos de chocolate mágicamente escondidos por un generoso conejo. Pero ¿cómo llegamos a asociar una festividad religiosa con huevos, chocolates y un conejo? Lo cierto es que el Conejo de Pascua no es una tradición cristiana, pero se fue adoptando poco a poco en el mundo, aunque con variaciones. En efecto, el Conejo de Pascua tal como lo conocemos hoy, es bastante diferente al original. Existen varias leyendas que hablan del origen o las tradiciones que nos llevaron a festejar el Domingo de Resurrección con animal incapaz de poner huevos. La más conocida y aceptada por todos, es aquella que afirma que tiene un origen celta. A lo largo de los siglos, el huevo ha sido visto como un símbolo de vida y fertilidad. Por ello, ha estado presente en muchas celebraciones de la primavera de origen celta (que habitaban originalmente Escandinavia – ubicada el norte de Europa – y desde los países nórdicos se dispersaron posteriormente por el continente hasta llegar a Escocia, Inglaterra, Alemania, Francia y el norte de España) en las que se festejaba el renacimiento de la naturaleza, las nuevas cosechas y la vida en general, propias de esta estación, tras el largo frío del invierno. Con el paso de los siglos, el cristianismo llego a esas tierras y al no poder erradicar dicha celebración ancestral, decidió apoderarse de esa costumbre “cristianizándola” tal como hicieron con el Halloween y la Navidad, para celebrar en esta ocasión el renacimiento y resurrección de Jesucristo, y así se convirtió en costumbre decorar huevos de Pascua y regalarlos. Sobre los huevos, se cree que se añadieron a la tradición representando el fin del ayuno y restricciones de Cuaresma. En un principio eran huevos pintados a mano que los niños se regalaban entre ellos, pero al convertirse en una celebración cristiana, se cambiaron los huevos tradicionales por unos de chocolate y el conejo, símbolo de la festividad celta, se convirtió en el encargado de repartirlos, Pero ¿porque se adopto también al conejo? Según la Biblia, cuando Maria Magdalena acudió al tercer día a visitar el sepulcro de Jesús, llevaba una canasta de huevos consigo para compartir con otras mujeres que estarían allí. Menuda fue la sorpresa que se llevó al encontrarla abierta, por lo que salio corriendo a avisar a los demás, dejando olvidado por la prisa todo lo que traía. Sucede entonces – dice una leyenda agregada posteriormente – que un conejito salio de la tumba vacía de Cristo, donde fue testigo nada menos que de su resurrección y al notar la canasta, la levanto y se encargo de repartir los huevos, comunicando a su vez la Buena Nueva de cómo Jesús pudo vencer a la Muerte, convirtiéndose desde entonces en una tarea habitual por estas fechas. Si bien para algunos pueda sonar fantasioso, la historia del conejito es sumamente atrayente sobretodo para los más pequeños de la casa, que esperan impacientes el huevo de chocolate para comérselo con gusto. Sin embargo, cabe destacar que cada país fue creando sus propias tradiciones para el Domingo de Resurrección. Les contamos las más interesantes… Suecia: La Pascua en Suecia es de lo más divertida. Los niños se disfrazan de brujas de Pascua y van de casa en casa cambiando dibujos por dulces. Además se consumen diferentes guisos tradicionales con huevo; Francia: Una de las tradiciones más espectaculares es la que se da en el pueblo de Haux en Francia, ya que se hace una omelette gigante utilizando 4500 huevos; Hungría: En este país centroeuropeo, los niños y jóvenes mojan a las niñas y adolescentes con agua perfumada o perfume. Si hay interés en una chica, se puede rociarla con perfume y luego pedir un beso; Estados Unidos: Se realizan búsquedas de huevos de Pascua en las que participan varios niños, la más importante es la de la Casa Blanca. Los pequeños no solo reciben chocolates, sino que también cestas con regalos. Precisamente esta ultima costumbre, ha terminado por imponerse en el resto del mundo. Que tengan todos unas Felices Pascuas.

POLAROID NOW: Recuperando la esencia original de la marca

POLAROID NOWThe Impossible Project logró recuperar la marca de Polaroid tras muchos años de lucha. Para celebrarlo, la marca holandesa lo celebra con una nueva cámara instantánea: Polaroid Now. Y si te va lo retro, te va a encantar, porque recupera el colorido, detalles y atractivo diseño de aquellas Polaroid originales que marcaron a una generación, aquella que disfrutaba haciendo fotos y pudiendo compartirlas al instante gracias a su papel especial. Como sabéis, The Impossible Project comenzó en el 2008 como una compañía dedicada a la producción de accesorios y materiales para los modelos antiguos de cámaras Polaroid, en un esfuerzo de mantener vivo el sistema de instantáneas. En el 2017, la compañía logró adquirir el nombre de Polaroid Originals y comenzó a revitalizar el mundo de la marca con productos como la OneStep y el más reciente Polaroid Lab. Ahora, con la recuperación de absoluta del nombre Polaroid, la compañía se enfrentará a recuperar el trono de sistemas de instantáneas. Para ello, Polaroid presenta su nuevo buque insignia. Esta cámara instantánea es una renovación de las poligonales de antaño con un toque moderno dictado por el color y los bordes redondeados. Las cámaras se podrán encontrar en color negro, blanco, azul, naranja, verde, rojo y amarillo. El dispositivo utilizará película tipo 600 y la i-Type, la cual contará con dos formatos nuevos: borde color y borde negro. Por demás, la nueva Polaroid Now contará con un sistema de doble objetivo: uno para acercamientos y el segundo para tomas a distancia. La instantánea además tendrá un sistema de autoenfoque que elegirá entre uno de los dos objetivos para encontrar la mejor toma. Contará con temporizador de nueve segundos, un sistema de doble exposición y flash integrado. La Polaroid Now tendrá dimensiones de 94 mm de alto, 112.2 mm de ancho, 150.2 mm de profundidad y un peso de aproximadamente 434 gramos (sin el papel). La batería incluída es de 750 miliamperios. Llegará con su cable cargador y una correa. En cuanto a su coste y disponibilidad, la nueva Polaroid Now ya esta a la venta por tan solo129.99 € a través de la página oficial de Polaroid.

KAWASAKI ZZR-1100: Un clásico por derecho propio

KAWASAKI ZZRHoy nuestra protagonista es la Kawasaki ZZR 1100, una viajera de altos vuelos que en 1990, cuando se presentó, era la moto de producción más veloz sobre la faz de la tierra, con una máxima de 305 km/h. Según cuenta la leyenda, cuando organizo el lanzamiento para la prensa en Arizona (EE.UU.), hubo más de un periodista poco precavido que fue multado luego de haber sobrepasado ampliamente la velocidad de 250 k/h. Ante todo, cabe destacar que en Kawasaki Heavy Industries producen toda una gama de productos aerodinámicos, desde aviones y trenes de alta velocidad hasta cohetes espaciales, de modo que su experiencia en diseños aerodinámicos es muy vasta y precisamente es este punto que convirtió a la ZZR 1100 en una moto muy veloz, además de poseer un motor de 147 CV. Y el cuadro remodelado en conjunto con un carenado redondeado está diseñado para esquivar el aire y proteger al piloto dentro de una especie de burbuja invisible. No hay nada excepcional en cuanto al diseño del motor, se trataba de un diseño refrigerado por liquido de 4 cilindros y 16 válvulas tomando a la Ninja ZX 10 como modelo a seguir, no obstante la forma en la que el motor producía su potencia a medio trayecto y a medio alcance fue impresionante llegando a tener una potencia máxima de casi 150 CV siendo todavía respetable a pesar del tiempo trascurrido. El chasis se correspondía con la potencia del motor, aunque su volumen y peso no permitían que la conducción sea más deportiva. Los frenos respondían perfectamente, aunque a veces les afectaba físicamente tener que parar 300 Kg de moto mas el conductor yendo a 280 K/h. Las horquillas delanteras mullidas y flexibles eran ajustables en precarga y diseñadas para superar las irregularidades del camino, a lo que ayudaba igualmente el Mono shock trasero, el espacioso y bajo asiento doble, proporcionando un gran espacio para dos, y la pantalla aerodinámica y el carenado desvían el aire y la lluvia para que no molestasen tanto al piloto como al pasajero. Como podéis imaginaros, aquella locura de moto supuso un salto adelante bestial que se mantuvo vigente desde su nacimiento en 1990 hasta el año 2001 cuando finalizó su producción. Durante más de una década sólo hubo dos modelos, el conocido como C de 1990 hasta 1993 y el D de 1993 hasta el 2001. Su elaboradísimo estudio aerodinámico y la adopción del ram-air ha marcado a las motos de la marca japonesa desde entonces.

NINTENDO PLAYTATION: El último prototipo

NINTENDO PLAYSTATIONA finales de la década de 1980 e inicios de 1990, Sony buscaba entrar en el negocio de los videojuegos, sin embargo no se sentían capaces de hacerlos por su cuenta, más teniendo en el mercado a gigantes como Nintendo y Sega que acaparaban el mercado. Es así como durante el CES de 1991 soltaron la bomba: Sony firmaba un acuerdo de colaboración con Nintendo para desarrollar el formato “Super Disc”, que sería un complemento para el Super Nintendo que permitiría jugar títulos basados en discos. Por otro lado, Nintendo ayudaría a Sony a fabricar una consola que reproduciría tanto discos como cartuchos, conocido familiarmente como ‘Nintendo PlayStation’. Sin embargo, algo de esta asociación no le gustó a Nintendo, ya que al día siguiente del anuncio en el CES y tras varios meses de colaborar en secreto con Sony, Nintendo cancelo el acuerdo con Sony y anuncio una nueva alianza con Phillips, cuyo objetivo era el mismo, desarrollar una plataforma basada en discos. El resultado fue el Phillips CD-i, una consola que en el papel era una muy buena idea, pero que dio vida a los peores juegos en la historia de Nintendo, como’Hotel Mario’, ‘Link: The Faces of Evil’ y ‘Zelda: The Wand of Gamelon’. Todo parecía apuntar a que Sony era la gran derrotada de todo esto, ya que veía mermadas sus aspiraciones por entrar a este fructífero mercado. Pero como sabeis, Sony se levantó a los pocos años para dar vida a la PlayStation, una consola que fue un verdadero éxito ya que no sólo superó al Nintendo 64, sino que también sepultó a Sega con su Saturn. A día de hoy no está claro cuál fue la razón de la ruptura entre Sony y Nintendo, tampoco se sabe cuántos prototipos se fabricaron del ‘Nintendo PlayStation’, pero los rumores apuntaron a que fueron al menos 200 y de ellos 199 fueron destruidos. Solo quedó uno, que pertenecía al primer presidente y director ejecutivo de Sony Computer Entertainment, Olaf Olaffson. Pocas personas habían tenido oportunidad de ver uno en persona, y mucho menos aquellos que lo hayan visto en funcionamiento. En el 2009, Terry Diebold compró en una subasta de bancarrota una caja por 75 dólares que, sin saberlo, contenía dicho prototipo. Fue el hijo de Terry quien descubrió en el 2015 la Nintendo PlayStation en esta caja, que había estado guardada en un trastero durante los últimos años. Es así como luego de pensarlo mucho, Diebold decidió ponerlo a subasta, y lo mejor de todo es que todavía funciona. De esta manera, el pasado 6 de marzo se conoció que el empresario de Los Ángeles Greg McLemore pago $360.000 para hacerse con el único prototipo que queda de la Nintendo PlayStation, lo que convierte en la consola más cara de la historia. Según Forbes, el nuevo propietario del prototipo es un gran coleccionista de videojuegos y consolas. De hecho, planea exponer la Nintendo PlayStation, sus más de 800 máquinas arcade y otros objetos en un museo permanente para compartir su “pasión por los videojuegos” con todo el mundo.

¡SCOOB!: Scooby Doo regresa a sus orígenes

SCOOBWarner Bros. Pictures acaba de lanzar el tráiler final de ¡Scoob!, la película animada que revela cómo se conocieron Scooby y Shaggy, y cómo se unieron con Fred, Velma y Daphne para formar Mystery Inc. en la que se puede ver más acción que nunca. Creados en 1969, los personajes han aparecido en varias películas animadas directas a video, diversos crossovers de dibujos animados y en dos películas escritas por James Gunn. Sin embargo, y aunque parezca mentira, estamos ante el primer largometraje animado de Scooby-Doo diseñado para un estreno en cines. Pero lo mejor de todo es que podría ser el lanzamiento de un universo cinematográfico animado de Hanna-Barbera si la taquilla funciona. Dirigida por Tony Cervone, ¡Scoob! cuenta cómo Scooby-Doo y sus amigos han de hacer frente a una amenaza que está relacionada con un perro fantasma conocido por el nombre de Cerberus. Mientras compiten para detener este “perrocalipsis” global, sus pesquisas les llevarán a descubrir el legado de Scooby y su destino dentro de este mundo. La historia se inicia con Shaggy y Scooby preparándose para ver una película, obviamente con una gran pila de comida como aperitivo. En eso, el popular perro asegura “Ya es tiempo de que hagamos una película” y su entrañable amigo le contesta “Buena idea, Scoob, pero primero necesitamos el tráiler”. Luego nos trasladan al pasado, en una época donde los protagonistas eran mucho más jóvenes. Ahí aparece un pequeño Scooby pidiendo a Shaggy un poco de comida, cuando un policía se entromete y dice “este perro callejero se viene conmigo”, pero mienten y engañan al oficial. Más tarde, en un Halloween, por fin se junta toda la pandilla, pero al momento de tocar un timbre para pedir dulces, un fantasma aparece. Ese misterio parece ser el primero que resuelven y deciden formar el equipo. Sin embargo, ese no es el final de todo, ya que regresamos al presente donde Shaggy y Scooby son secuestrados por unos extraterrestres. La única esperanza es que los demás resuelvan su desaparición. Como sabéis, Scooby-Doo es una franquicia que se basa sobre una popular serie de televisión animada estadounidense producida por Hanna-Barbera Productions en algunas versiones desde su estreno por la cadena CBS en 1969, hasta en la actualidad. Su gran éxito radica en que a que a pesar de ser una serie de misterio y dirigido al público infantil, nunca tuvo un alto grado de violencia y hacía mantener a la audiencia entretenida con su humor y personajes divertidos. Cuenta con nada más y nada menos que 30 películas animadas y especiales de televisión; y cuatro películas live-action. El primer show y el comienzo de la gran franquicia, fue transmitido por la cadena CBS cada sábado por la mañana, llegando así a ser la serie más vista y amada por todos los televidentes. Otro de los grandes atractivos de ¡Scoob! es que en ella aparecerán otros míticos personajes creados por Hanna-Barbera. Esperemos que el guión firmado por Matt Lieberman haya sabido sacarle partido y no convertirlo en una sucesión de cameos sin demasiado sentido. Con las voces de Kiersey Clemons, Zac Efron, Will Forte, Jason Isaacs, Ken Jeong, Tracy Morgan y Amanda Seyfried, ¡Scoob! promete ser el acontecimiento del año para los nostálgicos.

ALFA ROMEO 6C 1750 SS: Un emblema del poder que puso en jaque a Ferrari

ALFA ROMEO 6C 1750 SSComo sabéis, Il Duce de Italia Benito Mussolini tenía una extrema debilidad por los Alfa Romeo. Eran su gran pasión: pedía que se los mostraran personalmente antes que salieran de la fábrica, opinaba e intercambiaba su parecer con los propios ingenieros de la casa Lombarda. Por supuesto fue propietario de varios modelos de los más exclusivos. Pero lo que más lo movilizaban eras las competencias de entonces. Su predilección por las carreras de la época hizo que se alzara con uno de los deportivos más espectaculares de aquellos tiempos, un llamativo Alfa Romeo 6C 1750 SS, un pura sangre que en 1929 no sólo triunfó en la tradicional competencia Mille Miglia, sino que de las 13 unidades que disputaron la prueba siete terminaron entre las diez primeras. Para Il Duce, las victorias de la Anónima Lombarda Fabbrica Automobili (denominación original de Alfa Romeo) pasaron a ser una cuestión de Estado, a tal punto que en 1935 prohibió a cualquier otra marca italiana competir contra Alfa Romeo. Desde entonces, las relaciones entre el líder fascista italiano y un joven Enzo Ferrari, que más allá de ser el titular del departamento de carreras de Alfa Romeo buscaba consolidar una fábrica propia de deportivos, se volvieron más que tirantes. Aquella restricción absoluta jaqueaba sensiblemente los primeros pasos de lo que luego sería el Cavallino Rampante. Ferrari no sólo transitó aquellos años a la sombra de Alfa Romeo, sino que también debió colaborar con el régimen en la fabricación de piezas de motores para aviones con una empresa denominada Auto Avio Costruzioni Ferrari. Aquel emblemático Alfa Romeo 6C 1750 SS llegó a las manos de Il Duce el 13 de enero de 1930 por 60.000 liras. Enseguida el Jefe de Estado italiano pidió hacerle una carrocería especial, que fue desarrollada por el Stabilimenti Farina. De aquella configuración requerida por Mussolini, hoy quedan originales tanto el chasis (su número es 6C0312898), como el motor y la caja de cambios. Con los años fueron variando numerosas partes de la carrocería, principalmente su parrilla frontal. Más allá de que no se conoce su propietario actual, el famoso restaurador británico Thornley Kelham recibió el encargo de restaurarlo tal como lucía en sus años de esplendor. En el caudaloso currículum de Kelham figuran varias restauraciones de ejemplares exclusivos de altísimo valor, como un Amilcar C6 Voiturette de 1928, un Lancia Lambda 7th Series Torpedo de 1927 y un Talbot Lago de 1939, entre muchos otros. Alfa Romeo comenzó a utilizar la denominación 6C en sus autos de carreras de mediados de los años 20, en alusión al motor de seis cilindros que equipaba a aquellos modelos. El 6C 1500 se presentó en el Salón del Automóvil de Milán, y se basó en el P2, un auto de competición que usaba un impulsor de 1.487 cm3 y 44 caballos de fuerza. La versión 1750 del 6C se lanzó en 1929: llegaba a 85 caballos y alcanzaba una velocidad máxima de 153 km/h. Además, tuvo una versión denominada SS (Super Sport), cuyo motor equipaba doble árbol de levas en cabeza. El primer propietario de aquella exclusiva variante fue precisamente Benito Mussolini. Existen fotografías de la época en donde se ve al Duce conduciendo su Alfa Romeo en un tramo de la carretera entre Roma y Ostia, allá por abril de 1931. El 21 de marzo de 1937 aquel Alfa fue vendido a Renato Tigillo, y en agosto de ese mismo año fue enviado a Asmara, por entonces parte del imperio italiano en África. Allí habría recibido nuevas adaptaciones para participar competencias como la Coppa di Natale o la Coppa Governatore. Es una incógnita qué fue luego del modelo, entre el fin de la Segunda Guerra y estos días, pero es seguro que fuera robada por los ingleses que invadieron Etiopia y llevada al Reino Unido. Durante los últimos años estuvo en los EE.UU. y ahora regresa a Europa para ser restaurado por el inglés Thornley Kelham. De esta manera, la industria automotriz recupera así otro emblemático ejemplar de aquellos años fundacionales, cargados de historia.

ELEKTRO: ¿El humanoide del futuro?

ELEKTROConstruido por la Westinghouse Electric Corporation en su fábrica de Mansfield (Ohio) entre 1937 y 1939, fue creado por Joseph Baenett. Tiene una apariencia humanoide, con un cuerpo recubierto de aluminio que contiene engranajes de acero, levas y esqueleto motor, su altura es algo más de 2 m y pesa unos 120 kg. Su cerebro consiste en 48 relés eléctricos que funcionaban como una central telefónica, sus “ojos” fotoeléctricos podían distinguir la luz roja y la verde, y era capaz de caminar lentamente cuando se le solicitaba en el tono adecuado usando el teléfono incorporado. Asimismo estaba capacitado para pronunciar unas 700 palabras (gracias a un fonógrafo de 78 rpm), hinchar globos, girar la cabeza y mover su boca y sus brazos. Más no se le podía pedir. Venga ya, comparado con los robots que se fabrican ahora, es una chatarra vieja. Actuó por primera vez en la Feria Mundial de Nueva York de 1939, cuyo lema fue precisamente “Construyendo el mundo el mismo evento el año siguiente, esta vez acompañado de Sparko, un perro robot que podía ladrar, sentarse y pedir comida. Como consecuencia de su popularidad, Elektro estuvo de gira por los EE.UU. en los años 50 , participando en actos promocionales de la Westinghouse, así como en el parque temático Pacific Ocean de Venice (California) a finales de esa década y principios de los 60. También interpretó el papel de Sam Thinko en la comedia de 1960 Sex Kittens Go to College, con Mamie Van Doren. Cuando finalmente fue desmantelado, a Elektro se le perdió la pista. Westinghouse regaló su cabeza a un ingeniero que se jubilaba y su cuerpo término en el vertedero de desperdicios. Olvidado por todos y tras muchos años sin saber de él, sorpresivamente se encontró su cabeza guardada en una caja, y su cuerpo terminó apareciendo inexplicablemente en un almacén. Luego de reunir nuevamente sus partes y restaurado para que se vea como en sus días de gloria, actualmente es propiedad del Mansfield Memorial Museum, que lo expone como el “robot americano más antiguo conservado en el mundo”. Scott Schaut, conservador del museo y autor del libro Los robots de Westinghouse, pasó tres extenuantes meses construyendo a mano una réplica a tamaño real de Elektro para enviarlo de gira a otros museos. Incluso la pintura coincide con su color original. “Me parece que la gente aun se interesa por Elektro porque no creen realmente que hubiera robots como él en 1939”, explico a modo de excusa Schaut por correo electrónico. “La mayoría ha visto películas antiguas de ciencia ficción donde aparecen robots y saben que hay un hombre dentro moviéndolos”, dice en referencia a los robots antiguos como Robby o B-9. Pero a diferencia de ellos, no había nadie escondido dentro de Elektro, que aunque torpemente, se movía solo. Funcionaba gracias a válvulas de vacío, motores y poleas. Fue un importante avance de la ingeniería, especialmente si se considera la tecnología disponible en los años 30, aunque claro, no fue el primero como algunos señalan interesadamente, ya que siempre se tuvo noticia de la existencia de esta clase de autómatas en el Antiguo Egipto y en la Grecia clásica, donde aparecen en la obra de los antiguos poetas griegos Hesíodo y Homero, que vivieron entre 750 y 650 años antes de Cristo. Por ejemplo, la historia de Talos, mencionada por primera vez alrededor del año 700 a.C. por Hesíodo, ofrece lo que podría describirse como la concepción de un robot. El mito describe a Talos como un hombre gigante de bronce construido por Hefesto, el dios griego de la invención y la herrería. Talos fue encargado por Zeus, el rey de los dioses griegos para proteger a la isla de Creta de los invasores. Marchó alrededor de la isla tres veces al día y arrojó piedras a las naves enemigas que se acercaban. En su núcleo, el gigante tenía un tubo que corría desde su cabeza hasta uno de sus pies que llevaba una misteriosa fuente de vida de los dioses que los griegos llamaban icor. Otro texto antiguo, Argonautica, que data del siglo III a.C., describe cómo la hechicera Medea derrotó a Talos al quitarle un perno en el tobillo y dejar que el líquido de icor saliera. Uno de épocas más recientes fue diseñado nada menos que por Leonardo Da Vinci, alrededor del año 1495. No se sabe si durante la vida de Leonardo se hizo intento alguno de construir el dispositivo, pero una vez hecho el descubrimiento de los dibujos en 1950, se construyó basándose fielmente en los diseños de Leonardo – donde el robot aparecía como un guerrero vestido con una armadura medieval – y se demostró que era plenamente funcional. En todo caso y para terminar, podríamos agregar que con todas sus limitaciones, Elektro fue un símbolo del desarrollo tecnológico y la innovación en los EE.UU. tras años de depresión y crisis económica, sin imaginar en ese tiempo que hoy su robot “futurista” se vería como algo grotesco, arcaico y obsoleto ¿no os parece?

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