VOLKSWAGEN I.D. BUZZ CARGO CONCEPT: Diseño retrofuturista en cada detalle

VOLKSWAGENComo sabéis, Volkswagen ya está comenzando a experimentar con versiones diferentes de sus próximos modelos eléctricos, y la primera variante que presentaron fue la del I.D. Buzz que también tendrá versión Cargo. Presentado hace unos meses en Europa, el I.D. Buzz Cargo Concept nos muestra las diferencias que tendrá esta versión, recordándonos todavía más a la mítica Combi en la que basa su diseño retrofuturista. Para su presentación se le agregaron gráficas a la carrocería para imaginarlo como un vehículo de soporte para el I.D. R de carreras que impuso un nuevo récord en Pikes Peak. Utiliza la plataforma MEB y podrá lograr rango de entre 320 a 545 km con una sola carga según el ciclo WLTP. Esta enorme discrepancia se debe a que la marca está pensando en dos paquetes de baterías diferentes para este vehículo. La versión base contará con un paquete de 48 kWh y está penado para su uso en ciudad, mientras que para los que busquen más autonomía habrá una versión con baterías de 111 kWh. Sin importar el tamaño de las baterías, el motor será el mismo montado en el eje trasero con 201 caballos de fuerza. Si más adelante se muestra suficiente interés por una versión de tracción integral lo único que tendrán que hacer es poner otro motor en el eje delantero. Por el momento su velocidad máxima está limitada electrónicamente a 160 km/h. A la batería de 111 kWh le tomará media hora recuperar el 80% de su capacidad con un cargador rápido DC de 150 kW. Según la marca esta batería también será compatible con recarga inductiva. La batería en el suelo y un voladizo trasero 106 mm mayor al de su contraparte de pasajeros le permite tener una capacidad de carga muy respetable en la que puede cargar hasta 800 kilos. Mide 5,058 mm de largo, 1,976 mm de ancho y 1,963 mm de alto, con una distancia entre ejes de 3.300 mm. Al ser la versión Cargo no cuenta con ventanas en la parte trasera y el asiento delantero es una banca para tres personas. En realidad son dos asientos pegados. Si bien está programado para salir a la venta en Europa en el 2020, han comenzado a circular rumores que apuntan hacia un estreno mucho antes de lo esperado. Es probable que esta versión Cargo sea la primera que veamos, dejando a la versión de pasajeros para la fecha de lanzamiento original que tenían programada.

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CASIO G-SHOCK TRANSFORMERS EDITION: Para llevarlo siempre contigo

CASIO G SHOCK TRANSFORMERS EDITIONDe los pocos relojes fuera del mercado del lujo que hoy pueden hacer sombra a los smartphones, el Casio G-Shock probablemente esté a la cabeza de todos ellos. Si encima se sacan de la manga una edición especial de Transformers muy espectacular, el éxito está asegurado. Así que aprovechando que tanto el reloj Casio DW-6900TF-4 como la franquicia Transformers celebran el 2019 su 35 aniversario (ya hay un G-Shock actualizado con bluetooth), ambos iconos se han unido en forma de una edición especial del reloj de Casio que no tiene desperdicio. La caja, además del reloj personalizado con colores y logo Transformers en la pantalla, trae un Optimus Prime al que podemos acoplar el reloj de Casio. Pero cuando lo transformamos, el Optimus Prime se acaba convirtiendo en una base para el propio reloj. Otro accesorio incluido es una funda-carcasa para la esfera del reloj que lo convierte en el Matrix of Leadership y la cual podemos llevar puesta con el reloj en la muñeca. Como todas las ediciones limitadas, conseguir una unidad no va a ser nada sencillo. Como sabéis, la franquicia ‘Transformers’ se originó a partir de una línea de juguetes creada en Japón por Takara Tomy KK, la cual fue lanzada en el mercado estadounidense en 1984 y fue seguida por una exitosa serie animada de televisión y cómics. Posteriormente, se lanzaron en Japón, en 1985. Tras esto, una larga fila de películas se han subido al estrellato, causando revuelo en las taquillas. Cabe destacar que este es el segundo proyecto de vinculación entre Casio G-SHOCK y “Transformers” luego de la primera colaboración de una película-reloj en el 2017. A su precio al cambio de 260 dólares hay que sumar que por ahora solo está previsto que se ponga a la venta en el Japón. Si tienes algún conocido por allí, avísale de que el próximo 8 de diciembre será el pistoletazo de salida.

PLAN 9 FROM OUTER SPACE: Un desastre en todo sentido (1956)

PLAN 9 FROM OUTER SPACEConsiderada por los críticos como una de las peores películas jamás filmadas, Plan 9 from Outer Space (Plan 9 del espacio exterior) fue una cinta de ciencia ficción dirigida por el director Edward D. Wood Jr. con un presupuesto limitado de 60.000 dólares. A pesar de haber sido un absoluto fracaso de crítica y taquilla al momento de su estreno, hoy es considerada por algunos como “una película de culto” dentro de los géneros de la ciencia-ficción y el horror, aunque hay quienes no comparten esa opinión. Para el rodaje de esta película Ed Wood volvió a contar con el elenco de intérpretes habitual en cada uno de sus trabajos, tales como el luchador sueco Tor Johnson, Mona McKinnon, Paul Marco y John Breckinridge. Durante la cinta se pueden ver momentos en los que aparece el famoso actor húngaro (aunque por aquella época ya en el olvido) Béla Lugosi, gran amigo del director, que murió antes del rodaje de la película. Como homenaje al actor, Ed Wood decidió incorporar en la película escenas grabadas en los últimos meses de vida de Lugosi en casa de Tor Johnson donde se le puede ver recogiendo flores, así como en una serie de escenas en el cementerio, acercándose a la cámara para extender melodramáticamente su capa de Drácula. Pese a que estas escenas no tenían nada que ver con el argumento de la película, Ed Wood las incluyó igual a modo de homenaje. Para sustituir a Lugosi en el resto de las escenas, Ed Wood contrató a Thomas R. Mason, el quiropráctico de su esposa. Y para evitar que el público se diera cuenta de que no era Lugosi, Mason debía taparse el rostro con su capa. Fue el primer film del llamado subgénero Z (un derivado del cine B, caracterizado por presupuestos miserables y guiones irrisorios). Según Wood, ‘Plan 9 from Outer Space’ iba a ser un film épico, cuyo argumento utilizaría elementos de la ciencia ficción como la existencia de civilizaciones extraterrestres y el miedo atómico, dos temas muy populares en la época. Todo ello combinado con el horror gótico, un género del cine que había experimentado gran popularidad en las décadas del 30’ y 40’, pero que en ese momento se encontraba en total declive. Según el disparatado argumento de la película, unos extraterrestres ponen en marcha ‘el Plan 9’ para convertir a los cadáveres en zombis asesinos. La razón es que los humanos ponen en peligro el equilibrio de la galaxia con sus invenciones bélicas, concretamente con la bomba atómica y la “solaronita”, un explosivo todavía no inventado capaz de destruir el sol y el resto de la galaxia. La cinta, mostraba a una joven pareja que se iba a vivir cerca de un cementerio, donde era testigo de extraños sucesos, producidos por la raza alienígena que pretendía invadir la tierra y, con tal propósito, comenzaba resucitando a los muertos para formar con ellos un ejército, mientras la policía de Los Ángeles intentaba investigar todo lo que estaba ocurriendo. La película se rodaría íntegramente entre el 11 de agosto y el 5 de septiembre de 1956, en los Quality Studios en Hollywood, Los Ángeles, California, mientras que algunos de los planos de exteriores se filmaron en San Fernando, California. Y como ya casi no había presupuesto para los efectos especiales, Ed Wood debió ingeniárselas con lo que había. Por ello, en la icónica escena de los platillos voladores sobrevolando la ciudad de Los Ángeles, Wood utilizó unos kits de platillos de juguetes colgados de unos hilos, que no fueron disimulados y que todavía pueden verse en la edición final de la cinta. La escasez de medios se palpaba en varios fotogramas de la cinta, como puede verse en la cabina de la nave espacial, que estaba hecha de cartulina, mientras que las cruces y lápidas del cementerio eran de papel cartón. Ed Wood llegó a utilizar una cortina de baño, que aparece como la “puerta” de la cabina de los pilotos de un avión y de la nave de los extraterrestres y como tela para envolver una bomba. En la escena de la estación espacial, en tanto, pueden apreciarse un gran número de aparatos electrónicos baratos, entre los que destaca una señal luminosa que había sido robada de una obra el día anterior de la filmación. En la edición final, Wood utilizaría incluso filmaciones de otras películas, como el mapa de los EE.UU. del Pentagóno, que fue sacado de la película “Bagdag after midnight” (1954), mientras que la escena en que los militares disparan contra los platillos voladores fue sacada de los archivos del ejército americano. Estrenada en el teatro Carlton de Los Ángeles el 15 de marzo de 1957 bajo el nombre de “Grave Diggers from Outer Space” (“Los excavadores de tumbas del espacio exterior”), resulto ser un absoluto fracaso. Dos años después, en 1959, la Corporación de Distribuidores de América (D.C.A), recuperó la película bajo el nombre de “Plan 9 from Outer Space” y la proyectó en numerosos cines de lis EE.UU. como parte de programas dobles. Destrozada por la crítica, casi nadie acudía a verla y los productores jamás recuperaron su inversión. Posteriormente vendida a la televisión, se exhibió sin pena ni gloria hasta 1980, cuando luego de ser catalogada por el libro “The Golden Turkey awards” como la peor película de la historia, adquirió alguna notoriedad y despertó la curiosidad del público por ver semejante esperpento fílmico. Ed Wood, moriría en 1978, enfermo, alcoholizado y arruinado por completo, aunque siempre manifestó que esta cinta era motivo para él “de orgullo y alegría”. Mejor lo dejamos ahí ¿vale?

MAKERPHONE: El móvil retro que tú mismo construyes

MAKER PHONEEn marzo del 2017, el desarrollador croata Albert Gajsak lanzó la MAKERbuino, un proyecto de financiación popular para que todo el mundo que quisiera pudiera construirse en casa una consola de 8-bit basada en Arduino, una plataforma de creación de electrónica de código abierto. El proyecto fue todo un éxito en Kickstarter, logrando 10 veces su objetivo. Y este desarrollador vuelve un año y medio después con otro proyecto igual de interesante y más ambicioso: MAKERphone, un kit para construirte tu propio smartphone de manera DIY y de paso aprender un poco sobre programación en entornos como Python y Scratch, y electrónica básica en el proceso. Carcasas, placa base, componentes, cables, botonadura, etc. En el kit del MAKERphone viene todo lo necesario para crear el smartphone y ponerlo en marcha, incluyendo una pantalla LCD 128×160 a color, antena, módulo de sonido con jack de audio para auriculares, módulo GSM, etc. Y sí, dadas las dimensiones de pantalla de los smartphones sobre los que hablamos aquí, la pantalla del MAKERphone se antoja como un display de la era ‘dumbphone’ y los primeros Nokia, pero esto es uno de los encantos de este kit precisamente. Obviamente, dado que es un kit DIY, el resultado final no es precisamente parecido al de un Samsung Galaxy Note 9 o un iPhone Xs, sino a un teléfono con un aire a medio caballo entre un móvil retro y algo salido de una peli futurista estrenada en los años 80. Pero funciona, tiene un encanto especial, permite ejecutar apps y además es algo que tú mismo has montado, un elemento de valor añadido que se suma al precio del terminal. Su creador – que ahora tiene 20 años y que lanzo su nuevo proyecto el mismo día en que celebraba su cumpleaños – considera que, en comparación con su primer proyecto, MAKERphone es más sofisticado, más educativo, tiene más líneas de código y es más bonito. Parte de un precio base de 89 dólares (unos 77 euros al cambio), pero con un poco más se pueden obtener varios extras, como un conjunto adicional de herramientas, un teléfono ya montado o paquetes de 2 o más teléfonos a precios reducidos. MAKERPhone puede ser un dispositivo asequible destinado a ser tan educativo como divertido. Esperan entregarla en marzo del 2019 y lo envían a todo el mundo.

YAMAHA XSR 900 ABARTH: Pasión por la velocidad

YAMAHA XSR 900 ABARTHComo sabéis, Yamaha ha desarrollado en no muchos años una completa gama retro de forma muy inteligente. Las XSR, tanto en versión 700 como 900 parten de la estructura de motor y chasis de las exitosas MT-07 y MT-09 reinterpretando sus carrocerías en clave retro. Asi, el resultado es original: la visualización de la moto, con las decoraciones elegidas, es claramente retro, pero en este caso no se ha querido replicar ni imitar ninguna Yamaha famosa anterior; ni siquiera puede decirse aquello de “inspirada en…”. Dentro de esta gama XSR la 900 es la versión superior. Y dentro de esas XSR 900 esta versión especial Abarth recurre a los colores y al nombre de este famoso preparador de FIAT, patrocinador del equipo Yamaha MotoGP para dar un mayor empaque sport y exclusivo a una moto original y diferente. Colín monoplaza, pantalla corta, escape Akrapovic de doble salida superpuesta y otros detalle de terminación le dan una imagen más racing y algo “setentera” a esta original retro fabricada en serie limitada y numerada, tanto así que solo se construirán 695 unidades. Técnicamente la moto es similar a las XSR normales e incluso a las MT-09. Emplea el motor CP3 de tres cilindros y 850cc. con control de tracción y embrague asistido antirrebote y entrega unas cifras de potencia de auténtica naked sport: no en vano es una MT-09 “disfrazada”, con 115Cv a 10.000 rpm y 87,5 Nm a 8.500 rpm. Lo más destacado de esta versión es lo más llamativo, lo que se ve, ya que no cambia nada ni en su motor ni en su parte ciclo respecto a la XSR900 estándar. Bueno, hay algo que sí afecta (pero no demasiado) al motor, y es que lleva de serie un escape Akrapovic completo con doble salida con el logo de la marca y el modelo grabado en uno de los silenciosos. No afecta prácticamente a las prestaciones de la moto, está catalizado y homologado para circular por la calle, lo que hace es proporcionar un sonido más ronco al motor. Una de las partes que más destaca de esta XSR900 es el frontal de carbono que viene acompañado de una pequeña cúpula heredado de la XJR1300 Racer, un detalle muy retro que le sienta realmente bien. El guardabarros delantero, también de carbono, es algo más pequeño y lleva un catadióptrico redondo a cada lado. El depósito también exhibe nueva decoración negra, gris y roja, mientras que el asiento también ha sido diseñado en exclusiva para esta versión Abarth. Otro de los cambios más significativos reside en el nuevo manillar que es de tipo sport emulando un “tres piezas” a la antigua usanza. Queda muy bonito, pero es algo incómodo. Al dejar las manos tan abajo compromete la postura haciéndola más deportiva, vas mucho más echado hacia delante y por tanto cargas más peso en las muñecas. Esto para una conducción deportiva o incluso en un circuito, bien, pero para un “todo uso”: mal. Cuando digo esto me refiero al día a día y eso prácticamente siempre incluye la conducción en ciudad o núcleo urbano, aquí es donde más sufres con esta postura tan echado hacia delante. Por lo demás es la XSR que ya conocemos, una moto que a mi juicio tiene uno de los mejores motores que hay en la actualidad. Este tricilíndrico es una delicia en lo que a tacto y prestaciones se refiere, tiene tres modos de conducción y control de tracción. La parte ciclo está perfectamente acorde con el empuje y el rendimiento del motor. Esta versión, al tener ese manillar tan bajo y adoptar una postura deportiva, se disfruta mucho en carreteras no demasiado reviradas en las que se pueda ir deprisa. Pero engaña, porque te crees que vas en una moto deportiva pero no, es una moto naked con manillar de deportiva y eso en curva lo notas sobre todo al tumbar, de ahí que prefiera un manillar más alto. Los frenos funcionan a las mil maravillas, tienen potencia y tacto totalmente dosificable, además equipa ABS de serie. Yamaha, como es habitual, pone a disposición del cliente multitud de accesorios originales (unos 40 diferentes) para vestir aún más esta moto o mejorar considerablemente su parte ciclo. Para esta versión Abarth en concreto, la firma nipona recomienda unos cartuchos de horquilla Öhlins y un amortiguador de la misma marca totalmente regulable. También ofrece unas estriberas deportivas o un retrovisor pequeño y redondo que se instala en el extremo del manillar, donde va el contrapeso.

IMAC G3: El equipo que lo cambio todo

iMac G3Toca en esta oportunidad ocuparnos de un ordenador que con unas prestaciones y diseño revolucionarios, además de una gama de colores realmente atractiva, se posicionó como el todo en uno de referencia de finales de la década de los noventa; el iMac G3 de Apple. Podemos considerarlo como la máxima expresión de la creatividad de Jonathan Ive quien llevaba trabajando en la compañía de la manzana desde 1992. Junto con Steve Jobs, con quien trabajo hasta su muerte en el 2011, ha marcado la línea de diseño de Cupertino. Una carcasa de plástico semi transparente, en origen de color Azul Bondi, encerraba el único iMac con monitor CRT de 14″ pulgadas, que ofrecía una resolución de 1.024 x 768 píxeles a 24-bit, y toda la tecnología necesaria para hacer funcionar el ordenador. El diseño presentaba cierto aire retro y al mismo tiempo futurista, propio de los años noventa, cuando se soñaba con el futuro y se añoraban los años 60. Al margen del diseño, sin duda alguna, uno de los grandes avances que supuso el iMac G3 se pudo vislumbrar desde el punto de vista tecnológico. Se puede considerar el primer ordenador pensado para internet. Y además para hacerlo funcionar bastaban dos pasos, como bien rezaba la publicidad de Apple. Desde el punto de vista técnico, los números que presentaba el iMac G3, que a día de hoy nos podrían parecer irrisorios, no distaban mucho de los números de la competencia. El sobremesa de Apple montaba un procesador PowerPC G3 de 333 MHz, 32 MB de RAM y un disco duro de 4 GB, quizás uno de los puntos más flojos del iMac. Desde el punto de vista gráfico había dos posibles configuraciones. Con una tarjeta ATI Rage IIc con 2 MB de VRAM o una segunda opción con una ATI Rage Pro Turbo de 6 MB de VRAM. El ordenador se completaba con una unidad CD-ROM 24x, eliminando por primera vez la disquetera, un gran error para The Boston Globe. ¿Cómo se harían las copias de seguridad o el intercambio de archivos? se preguntaban los de Boston. También se integraban dos altavoces con sonido estéreo y efecto SRS, un micrófono y dos novedosos puertos usb 1.1 en la parte trasera. Pero sin duda alguna uno de los grandes avances por los que será recordado este ordenador, al margen del ya comentado diseño, fue su construcción pensando en internet. El ordenador tenía conexión ethernet Rj-45 y un modem integrado de 56K. En el apogeo de la conexión por minutos no se necesitaba ningún periférico, a diferencia de la competencia, para poder conectarse a una red o conectarse a internet. Sin duda alguna un valor añadido del iMac G3 sobre los ordenadores de la competencia, más aún cuando se prometió una conexión a la WWW en pocos minutos. En cuanto a los periféricos, podemos considerar que el ratón fue uno de los grandes errores de este ordenador. Primaba el diseño sobre la funcionalidad y el punk, como se bautizó a este ratón redondo por su parecido con el disco del hockey sobe hielo. Por el contrario, el teclado fue todo un acierto. Una buena ergonomía y buenas sensaciones al tacto. Pero sobre todo dos puertos usb a los que poder acoplar otros periféricos, disminuyendo así el tan ansiado uso de cables en la búsqueda incesante de simpleza, sencillez y limpieza en los diseños. La máxima de Apple, de líneas limpias y sencillas, volvía a primar no solo en el diseño del teclado. En el ordenador había detalles, como la tapa en la caja de conexiones con un agujero para pasar los cables, que convirtieron a este primer iMac en una autentica pieza de museo. Pero, pese a quien le pese, el iMac G3 fue todo un éxito. Antes de su presentación Apple ya tenía vendidas 150.000 unidades de su todo en uno. Las acciones de Apple alcanzaron los 40$, algo sencillamente impensable en los tres años anteriores. Anunciada como el mayor lanzamiento de la historia de Apple, se invirtió fuertemente en publicidad y las relaciones públicas de la empresa hicieron su trabajo. Pese a las infundadas críticas que cosechó en su presentación, por aspectos como su incompatibilidad con Windows o su elevado precio, 1.499$, el iMac G3 fue y ha sido uno de los grandes éxitos de Apple. Convertido en un icono de la empresa, consiguió reflotar a Cupertino y encauzó la política de diseño y de empresa a lo largo de los años. No en vano, el primer iBook de Apple, otro éxito de ventas y punto de inflexión, se podría considerar como la versión portátil del iMac G3. El ordenador de Apple se estuvo fabricando durante 6 años hasta el 2004, conviviendo con el iMac G4. En el 2005 dejó de fabricarse, para dar paso a otro de los grandes de Apple, el iMac G5. Sin duda alguna, estamos ante uno de los mejores ordenadores de la historia. El primer iMac de Apple se ha sabido hacer un espacio en las estanterías de los museos de tecnología por derecho propio. Todo un hito que no podemos olvidar..

HALLOWEEN: Una historia real sobre la Noche de Brujas

HALLOWEENLa noche del 31 se acerca y con ella la celebración del Halloween que cada año que pasa gana más adeptos en todo el mundo. Conocida también como la noche de brujas, las fiestas de Halloween se celebraban inicialmente en los países anglosajones – Estados Unidos, Canadá, Irlanda y Reino Unido – extendiéndose paulatinamente en el resto de países, donde también tiene una fuerte acogida, especialmente por los niños. Sus colores característicos son el negro, naranja y morado y además está fuertemente ligado a las calabazas, (insignia de la festividad), disfraces e historias de terror. La palabra Halloween significa ‘all hallows even’, traducida al español como ‘víspera de todos los santos’, debido a que se conmemora una noche antes de la festividad cristiana de ‘los santos’, inventada por la corrupta y decadente Iglesia Católica para tratarse de apropiarse de una antiquísima celebración celta y que al no poder erradicarla inicialmente, decidió “cristianizarla” tal como lo hicieron con la Navidad, la Pascua y San Valentín. En efecto, el Halloween es una celebración que comenzó hace siglos como una fiesta pagana de los antiguos celtas para honrar a los muertos, quienes la denominaban ‘Samhain’ y se llevaba acabo al final de la temporada de cosechas, siendo considerada como el ‘Año Nuevo Celta. Para los pueblos antiguos, la cosecha marcaba la diferencia entre la vida y la muerte, por ello se creía que los espíritus buenos y malos pasaban a través del ‘Samhain’. Los disfraces y máscaras estarían usando en Halloween porque los celtas los vestían para ahuyentar a los espíritus malignos. Alrededor de 1840, la fiesta llegó a Norteamérica, aunque si bien al principio no tuvo gran acogida, esta se empezó a masificar en 1920 .cuando se realizó en Minnesota la primera celebración de la fecha con un desfile masivo. Desde entonces, con el paso del tiempo todos los estados se fueron apropiando de la popular festividad. Hollywood también contribuyó a su popularidad gracias al cine de terror. Hoy en día, se ha transformado en una fecha por romper las reglas y hacer uso de peculiares disfraces, donde los niños van de puerta en puerta pidiendo golosinas a cambio de no sufrir sus travesuras, Este ritual denominado “Trick or treat” – dulce o truco’- data de tiempos muy antiguos cuando un espíritu perverso llamado Jack-O’-Lantern amenazaba de casa en casa a todas las personas con arrojar una maldición sobre la familia si no le daban algo a cambio. Esta celebración genera sólo en los EE.UU. 2 billones de dólares en ventas de dulces cada temporada. Pero no importa cuántas calabazas tengamos en casa o cuántos niños salgan a pedir golosinas ¿A quien no le gusta sentir miedo la noche de Halloween? Feliz Noche de Brujas.

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