MITSUBISHI MODEL A: El renacimiento de un clásico como un híbrido enchufable

Mitsubishi Model ACorría el año 1917 cuando Mitsubishi Shipbuilding Co. lanzó el primer automóvil de producción en Japón, el llamado Mitsubishi Model A, un sedán de cuatro puertas y hasta siete plazas que tomó como base el Fiat Tipo 3 en gran medida. Montaba un motor de cuatro cilindros en línea y 2.8 litros (con muy poca potencia, apenas unos 35 CV), era tracción trasera y podía rozar los 100 km/h. Mitsubishi, uno de los conglomerados industriales (banca, energía, química, fotografía, eléctrica…) más importantes del Japón, construyó su primer coche en 1917 pero su fundación data de 1870. Ahora, cien años después de su aparición, el Model A de Mitsubishi, del que sólo se produjeron 22 unidades, cumple 100 años, y Mitsubishi Motors Norteamérica ha decidido, junto al especialista californiano West Coast Customs, hacer un homenaje a su primer coche construyendo una recreación del original, con aspecto retro pero con un toque moderno: será un híbrido enchufable. Para fabricar este Model A en Burbank, California, West Coast Customs utilizará como base la plataforma del Outlander PHEV -es decir, un motor de gasolina y dos motores eléctricos, con tracción total- aunque, según el director de marketing de Mitsubishi en Norteamérica, “tendrá todas las características particulares de un vehículo de 1917”. Se espera que esté listo este mismo verano y el coche aparecerá en uno de los capítulos del programa de televisión ‘Inside West Coast Customs’. “Nos sentimos increíblemente honrados por que nos hayan elegido para fabricar este icónico Mitsubishi que celebra el centenario del primer vehículo producido en serie por la compañía. Es una oportunidad excitante poder integrar la historia del Mitsubishi Model A original con la tecnología actual de Mitsubishi. Los equipos de los diferentes departamentos de WCC están entusiasmados de trabajar en este proyecto”, afirma Ryan Friedlinghaus fundador y CEO de West Coast Customs. Lamentablemente se fabricará una sola unidad, así que los deseaban tenerlo en su colección no se hagan ilusiones.

THE DAY THE EARTH STOOD STILL: Ultimatum a la Tierra

The Day The Earth Stood StillLas películas de ciencia ficción de los 50 son todo un clásico. Como sabéis, este es un género que ha acompañado al cine prácticamente desde sus comienzos. Ya en la época del cine mudo hubo títulos significativos, pero, como sucedió también en la literatura, este creció exponencialmente en las décadas centrales del siglo pasado. Con el final de la II Guerra Mundial, los enormes avances científicos y tecnológicos propiciaron la inspiración necesaria para la creatividad y también para que la gente se interesara por las posibilidades, reales o no, que proporcionaban estos progresos. A su vez, en un mundo sumido en un ambiente tenso debido a la Guerra Fría, la ciencia ficción servía como perfecta metáfora a la hora de trasladar muchos de los asuntos sociales, políticos o filosóficos que estaban en liza durante aquellos años. En esta ocasión, nos vamos a centrar en una película que es todo un clásico en su género ‘The Day the Earth Stood Still’ (Ultimátum a la Tierra) filmada en 1951 y que trata sobre la llegada de una nave extraterrestre, con la intención de dar un mensaje a los gobernantes de nuestro planeta. Pero éstos hacen caso omiso, y el alienígena (Klaatu) se integra en la sociedad para comprender mejor nuestra manera de ser y de vivir. También – hay que reconocerlo – es una de esas películas víctimas del paso del tiempo, y aunque éste no le haya hecho demasiado daño, sí el suficiente para poder ver sus deficiencias. Su mensaje es lo más desfasado de todo. La energía atómica era algo a descubrir y experimentar en los años 50, y la posibilidad de que otros planetas se pudiesen ver afectados por ella, suena hoy tan ridícula que no puede pasarse por alto. Al mismo tiempo, la advertencia final de Klaatu puede tomarse como una amenaza de peligrosa ideología. Que el planeta entero pague por lo que unos pocos deciden hacer con la energía, es algo que se asemeja más a un “o estás conmigo o estás contra mí”. Pero cuando se filmó esta película eran tiempos de la Guerra Fría y la paranoia de los americanos por pensar que tenían un enemigo en todos lados, está latente en films como éste. Darle la vuelta, y ponerse como víctimas es incluso pretencioso. Podríamos hablar también de la economía de medios, sobre todo en lo que respecta al robot que acompaña a Klaatu. Evidentemente, hay que ver la película en su contexto histórico, y en 1951 no se realizaban buenos efectos especiales, campo en el que se ha evolucionado de forma asombrosa. Aún así, el número de películas antiguas que han sobrellevado muy bien el paso del tiempo, es bastante elevado, fijándonos sólo en los efectos visuales. El encanto es su mayor baza, y el film, en este aspecto, lo conserva en parte. Ver al imponente robot totalmente quieto llega a impresionar, pero cuando echa a andar, sólo falta que le veamos la cremallera al traje. Curiosa sensación, realmente desconcertante. Afortunadamente, detrás de la cámara tenemos a alguien tan solvente como Robert Wise. El director de musicales tan famosos como ‘West Side Story’ o ‘Sonrisas y lágrimas’ fue uno de esos realizadores todoterreno, que lo mismo filmaba un drama pugilístico (‘Marcado por el odio’), como una cinta de cine negro (‘Born to Kill’), terror (‘The Haunting’), se iba al espacio (‘Star Trek’), western (‘Sangre en la Luna’), thriller (‘Odd Against Tomorrow’) etc. Su sobria puesta en escena, y un dominio del suspense envidiable, apoyado por un excelente montaje, consiguen empalidecer en buena parte sus posibles fallos. Wise maneja cada momento de su película como si se tratase del más importante. Tras el acercamiento de la nave (en la que la impactante aparición del robot se consigue desviando la atención del público de forma prodigiosa), nos introduce el director en una habitación donde se nos suelta una información que será el eje alrededor del que gire todo lo narrado a continuación, no sabiendo jamás qué va a ocurrir. Las escenas en las que Klaatu se mezcla con los humanos es un perfecto puente para el clímax final, lleno de tensión. Y cómo no, todo en 89 minutos. Patricia Neal, Sam Jaffe, Hugh Marlowe y Billy Gray secundan muy bien al verdadero alma de la película: Michael Rennie, un acierto de casting al tratarse de un actor desconocido para el gran público, quien soporta todo el peso del film. Su interpretación abarca desde la impavidez con la que su personaje trata a altas autoridades, hasta lo sorpresivo y afectuoso que resulta con un niño. Y siempre con una serenidad asombrosa, rayando con la inexpresividad, pero sin caer jamás en ella. ‘The Day the Earth Stood Still’ es una estupenda película de Sci-Fi, un entretenimiento en toda regla, que se permite ser también un alegato antimilitarista (uno de los aspectos que sedujeron a Robert Wise para dirigirla), que termina un poco dañado por el mensaje antes citado. El resto es con justicia recordado. Como no podía ser de otra manera, en el 2008 se hizo un remake actualizando un poco la historia pero, excepto por las lógicas mejoras en efectos especiales, está por debajo de la original.

BMW R NINE T RACER: Lo clásico está de vuelta

BMW R NINE T RACERPara muchos amantes de las motocicletas, muchas veces menos es más. Y por eso optan por el “motociclismo puro”, como el que ofrece la BMW R NineT Racer. Como no podía ser de otra manera, la BMW Motorrad respondió a esta tendencia con la presentación de la R nineT en el 2013: un modelo con un gran éxito y popularidad desde entonces. Esto dio un buen motivo al equipo BMW Motorrad para seguir con la R nineT Scrambler lanzada en el 2016, otro ejemplar fascinante de diseño clásico que está teniendo, una vez más, una respuesta entusiasta. Con la motivación proporcionada por esta respuesta positiva, BMW Motorrad presenta en el 2017 la R nineT Racer, una roadster minimalista con semicarenado. Un concepto que fue muy popular en las décadas de 1960 y 1970, y que continúa inspirando nostalgia entre muchos entusiastas de las motocicletas en la actualidad. El nuevo modelo de la gama BMW Heritage incorpora el potente motor bóxer refrigerado por aire/aceite con una cilindrada de 1.170 cc y una potencia de 110 CV en combinación con un cambio de 6 velocidades. El diseño del sistema de escape en acero inoxidable con escape trasero situado a la izquierda refleja el estilo clásico. En cuanto a la suspensión, la R nineT Racer hace uso del chasis modular de tubo de acero que ya conocemos de la R nineT Scrambler, y que está formado por el módulo principal delantero con tres componentes, el módulo principal trasero y el módulo desmontable del acompañante. Este último ofrece flexibilidad para modificar el aspecto y el carácter en función de las preferencias del cliente, por ejemplo, añadiendo diferentes asientos de la gama de Accesorios Originales BMW. Del control de la rueda delantera se encarga una horquilla telescópica convencional, en tanto que en la parte trasera se utiliza el BMW Paralever en combinación con un amortiguador central. Llantas de fundición de aleación ligera de cinco radios con las medidas 3,5 x 17” trasera y 5,5 x 17” delantera, con neumáticos 120/70 ZR 17 y 180/55 ZR 17 respectivamente. Las pinzas de freno de 4 pistones en la parte delantera con discos de freno flotantes con un diámetro de 320 milímetros y ABS garantizan unas frenadas seguras. Para evitar que la rueda trasera derrape en carreteras resbaladizas, existe el sistema ASC (Control de tracción) opcional. Las ruedas de radios son una opción que enfatiza aún más la imagen clásica. Una imagen que solo está disponible en blanco, combinado con los colores típicos de BMW Motorsport. En definitiva, un modelo vintage que hará de las delicias del personal y que puede ser tuyo por sólo 14.170 euros.

SUPER NINTENDO MINI: El futurible proyecto retro de Nintendo

Ante la sorprendente conclusión de la fabricación de unidades de NES Mini, un movimiento que muchos han recibido con decepción, ya sea porque no les ha dado tiempo a comprarla o porque ahora se revenderá por mucho dinero ¿Por qué ha pasado esto? Parece que la culpa la tiene la Super Nintendo Mini, que sustituirá al dispositivo estas Navidades. Eso lo acaba de asegurar el portal británico Eurogamer, quienes afirman tener varias fuentes que han confirmado su lanzamiento a finales del 2017 y además que ya habría entrado en fase de producción. Si sigue el mismo camino que la NES Mini, se tratará de una versión en miniatura de la clásica videoconsola que viene cargada con varios juegos en su memoria interna, ya que no puede reproducir los juegos originales. Por desgracia, y como era de esperar, Nintendo no se ha querido pronunciar al respecto sobre tal posibilidad. Como sabéis, el éxito de NES Mini ha sido arrollador en todo el mundo: el sistema incluía 30 juegos clásicos en memoria que han hecho las delicias de millones de usuarios en todo el mundo. La propia Nintendo ha ido concretando a lo largo de la última semana el final de la producción de unidades del sistema, aún muy buscadas por muchos usuarios que desean hacerse con ella. Su éxito ha sido innegable que ha estado agotada prácticamente desde su lanzamiento y conseguir una ha sido imposible salvo si se reservaba con mucha antelación en tiendas selectas. Resta esperar detalles que confirmen la realización de la “nueva generación” de dispositivos retro. Super Nintendo se lanzó en el mercado español a principios de los noventa. En su catálogo cuenta con producciones de la categoría de The Legend of Zelda: A Link to the Past, Super Mario World, Killer Instinct, Donkey Kong Country, Terranigma o Final Fantasy IV, V y VI. Será difícil hacer una lista con los hipotéticos 30 mejores videojuegos del llamado Cerebro de la Bestia.

FERRARI 250: Tres concept con diseño retro que lo reinterpretan

Ferrari 250El diseñador Sliname Toubal ha creado su propia version del Ferrari 250, combinando elementos ultramodernos con el toque de elegancia de los años sesenta. ¿Tienes alguna afición concreta dentro del mundo del motor? Tal vez te guste jugar con coches de radiocontrol, o tengas en tu habitación una colección interminable de miniaturas de coches míticos. O puede que prefieras armarte con un bolígrafo, papel y garabatear diseños de tus coches soñados. Desconocemos si para Slimane Toubal diseñar coches es estrictamente un hobby, pero teniendo en cuenta la calidad de sus recreaciones, no dudamos que podría llegar más lejos si se lo propusiera. Pero la realidad es que no sabemos nada de este artista gráfico, salvo que reside en España y que tiene un talento fuera de lo común. Hace un tiempo, este diseñador escribió un e-mail contando su proyecto: personalizar el Ferrari. En efecto, Toubal ha creado tres concept futuristas de Ferrari, inspirados en modelos del pasado y que resultan bastante atractivos, siempre que los analicemos bajo la perspectiva de conceptos desenfadados. En realidad, estos tres modelos suponen diferentes reinterpretaciones del Ferrari 250. Por un lado, el California es la versión de techo duro. Por otra parte, el Malibú sería la versión Spider y, como no puede existir un Ferrari sin una versión especial, el Daytona sería la variante orientada a circuito. En su página, Toubal apoda sus concept como Neo Retro Design, y se inspira en los Ferrari de los años 60. En cualquier caso, resulta curioso que mientras los fabricantes americanos recuperan parte de su historia con modelos como el Chevrolet Camaro y el Dodge Challenger, en Ferrari no hayan pensado en hacer lo mismo. La parrilla cromada con las luces integradas es una reinterpretación futurista de un detalle clásico, al igual que sus ruedas monotuerca. Lo que, tal vez, no nos termina de convencer son las pequeñas puertas con apertura de tipo alas de gaviota en las versiones de techo duro, aunque en un concept es factible tomarse esa licencia. ¿Alguien en Ferrari está prestando atención? No es que la gama actual de la marca de Maranello nos decepcione en absoluto, pero no nos importaría que dedicasen parte de su maestría en concebir prototipos de aspecto retro hechos a mano ¿no os parece?

iPHONE 7 PLUS RETRO EDITION: Rememorando lo vintage

iPHONE 7 PLUS RETRO EDITIONSi eres de los que ama la moda retro y recuerdas los inicios de Apple y la manzana de colores la nueva edición del iPhone 7 Plus diseñada por ColorWare te va a encantar. La empresa, conocida por lanzar ediciones especiales y coloridas de dispositivos de éxito, ha lanzado el iPhone 7 Plus Retro Edition, que cambia su carcasa de aluminio 7000 por una que recuerda las computadoras Macintosh de los ochenta, incluyendo el color beige de la época y unas líneas más oscuras que emulan sus rejillas de ventilación. Desde luego no podía faltar el logo multicolor de Apple, toda una oda a los inicios de la compañía. Esta unidad está únicamente disponible en la versión de 256GB y su precio es de US$1,899, que es casi el doble del precio del teléfono original, que cuesta US$969. Los trabajos de ColorWare van mucho más allá de una simple funda, ya que cuentan con un tratamiento totalmente artesanal y pintura impresa sobre el smartphone, con respecto a las funciones del iPhone 7 Plus retro, quedan exactamente igual, ya que el tratamiento solo es estético. Como sabéis, ColorWare ya ha lanzado antes otros dispositivos que rememoraban lo vintage como la MacBook Air, la iMac o el iPhone 6S, aunque esos modelos fueron vendidos solamente en cantidades extremadamente limitadas. La empresa también tiene ediciones especiales de dispositivos como la PS4 o accesorios para computadoras Apple en gris espacial, en vez del tradicional blanco de la compañía. Este nuevo diseño sale justo en el año en el que estamos esperando el iPhone 8 del décimo aniversario, que se encuentra inmerso en una gran cantidad de rumores, entre los que destacan su pantalla OLED y la eliminación del botón frontal. A diferencia de este iPhone 7 Plus edición retro, que en teoría está disponible para cualquier persona que esté dispuesta a pagarlo, aunque solamente los primeros 25 contarán con una exclusiva serigrafía con el número de reproducción.

PARA TENERLO EN CUENTA: ¿Qué significado tienen el conejo y el huevo de Pascua?

Conejo de PascuaComo sabéis, la Semana Santa es una de las fiestas religiosas del año más importantes tanto en España como en los países de mayoría católica ¿Pero cómo se celebra esta tradición en países anglosajones como Reino Unido o los Estados Unidos, que tienen costumbres tan poco parecidas a las de los países meridionales? Al respecto, ABA English nos ha revelado el significado que existe detrás de algo tan simbólico en estas fechas como es el conejo y el huevo de Pascua y cómo se han convertido en el germen de unas tradiciones que entremezclan costumbres paganas y religiosas. El mismo término inglés para denominar la Pascua, Easter, proviene del nombre de la diosa pagana Eostre, venerada en primavera por los sajones como protectora de la fertilidad y la nueva vida. La diosa Eostre era representada por una liebre, de los cuales se originan los famosos conejos de Pascua (Easter Bunnies en inglés). Entorno al siglo VIII, los anglosajones ya habían adoptado este mismo nombre para denominar la celebración de la resurrección de Cristo. Pero ¿Porqué se reparten huevos en Pascua? La tradición pagana simboliza en los huevos el comienzo de una nueva vida. Una vida que renace en la primavera y que se celebra con la fiesta del equinoccio. Asimismo, regalar huevos en Pascua es una costumbre con muchos siglos de historia, de raíz pagana, pero luego ‘adoptada’ por las religiones monoteistas. La tradición cristiana, tanto católica como ortodoxa, desaconsejaba el consumo de huevos durante la Cuaresma, pero las gallinas no dejaban de ponerlos. En lugar de tirarlos, se guardaban hasta el domingo de resurrección, fecha en la que este precepto dejaba de regir. Para preservarlos, los huevos se cocían y, tras la abstinencia, se repartían como gesto de gran detalle con los allegados. En muchas culturas, se pintaban y decoraban los huevos y de ahí provienen algunas obras de arte, como los famosos huevos Fabergé, ornamentados e incrustados de joyas por encargo de los zares de Rusia. De otro lado, el Domingo de Pascua en los países anglosajones como el Reino Unido o Estados Unidos, es habitual la celebración con los niños del ‘Easter Egg Hunt’ (la búsqueda de huevos de Pascua). Las familias esconden en el jardín o por la casa huevos de chocolate, pintados o de plástico rellenos de caprichos. Los niños, por su parte, tratan de encontrarlos pensando que es el Conejito de Pascua o el Easter Bunny quien les trae los huevos o regalos. Así, los más pequeños esconden una cesta por el jardín para que el Conejito de Pascua les deje los huevos o regalos deseados. De hecho, se cree que la tradición de la búsqueda de huevos de Pascua es de origen alemán y que se extendió hace varios siglos a países vecinos como el Reino Unido y a Estados Unidos de la mano de inmigrantes alemanes. Tradicionalmente celebrado durante el Lunes de Pascua, el ‘Egg Roll’ (rodar o empujar el huevo) es un juego muy popular y antiguo celebrado en los países anglosajones. Tras la misa de Pascua del lunes, los niños suelen bajar colinas rodando huevos duros decorados, tratando de ser los primeros en llegar evitando perder el huevo para así ganar un premio de chocolate. Aunque se pueden encontrar a lo largo del año en países anglosajones, los ‘Hot Cross Buns’ son unos panecillos especiados ligeramente dulces que se preparan tradicionalmente en Viernes Santo. Hay muchas supersticiones que rodean a los Hot Cross Buns. Sin embargo la más popular revela que comer uno de estos panecillos de Viernes Santo entre dos amigos asegura la amistad durante el año siguiente. Los niños suelen aportar su granito de arena preparando estos dulces al son de esta vieja rima: “Hot cross buns! Hot cross buns! One a penny, two a penny, Hot cross buns! If you have no daughters, Give them to your sons, One a penny, two a penny, Hot cross buns”. Como podéis notar, se trata de una dulce manera de celebrar la Pascua.

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