COMMODORE 64 MINI: La versión más pequeña del mítico ordenador

THEC64 MININintendo dio una clase magistral de cómo aprovechar la nostalgia para vender millones de consolas con el relanzamiento en formato mini, conocido como Classic Edition, de la NES. Esto apunta a repetirse con la recién lanzada SNES Mini, que por cierto ya está agotada en todos lados. Hoy tenemos a alguien que quiere regresar de entre las cenizas para aprovechar toda esta moda retro: Commodore 64 Mini. Era ahora o nunca, está explosión ya la aprovechó Atari y Sega, así que era cuestión de tiempo para que siguieran surgiendo este tipo de consolas retro adaptadas a nuestros tiempos. En este caso se trata del ordenador doméstico Commodore 64, que llegará bajo el nombre de ‘THEC64 MINI’, el cual buscará aprovechar este creciente mercado que está en su mejor momento. Este nuevo Commodore llegará con 64 juegos clásicos como ‘Uridium’, ‘Impossible Mission’, ‘Hysteria’, ‘Firelord’, ‘Paradroid’, ‘Hawkeye’, ‘Nebulus’, ‘Nobby the Aardvark’, ‘Monty Mole’ y otros más. Incluirá un mando en formato joystick y contará con salida HDMI para el televisor y dos puertos USB, donde podremos conectar ya sea otro mando o un teclado. Una de las ventajas de este THEC64 MINI es que se trata de una réplica (casi) exacta del ordenador de 1982, sólo que 50% más pequeño. Incluso nos encontraremos con su sistema operativo BASIC versión 2.0, con el que podremos usarlo como un ordenador completamente funcional, donde tendremos la posibilidad de escribir y guardar nuestros propios programas o juegos, sin necesidad de una unidad de discos o cassette. El puerto HDMI nos permitirá elegir entre varios modos de visualización en pantalla, donde obviamente está el estilo de monitor CRT y HD a 720p. Tendrá memoria interna para guardar partidas, aunque hasta el momento se desconoce la capacidad exacta, pero vamos, no es que necesitemos gigas de espacio. Hay que recordar que el Commodore es un sistema basado en 8 bits. El THEC64 MINI será fabricado por Retro Games Ltd y distribuida por todo el mundo por Koch Media. Su precio será de 80 euros y estará disponible a inicios del 2018 en una fecha que se anunciará más adelante. Sin duda otra forma más de regresar al pasado y volver a gozar de viejas glorias o hacerlo por primera vez en el caso de no haber nacido en aquella época.

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OLYMPUS OM-D E-M10 MARK III: Calidad y estilo en una cámara realmente asequible

Olympus OM-D E-M10 Mark IIIHace unos días fue presentada oficialmente la Olympus OM-D E-M10 Mark III. Una tercera generación ya, para la más pequeña y asequible de las OM-D del fabricante japonés. Como vimos hacían hincapié en su concepción como una ideal cámara de viajes. Es pequeña, ligera, versátil y, ahora, incorpora la última tecnología de Olympus. En definitiva, una actualización que viene a añadir detalles para seguir siendo una cámara muy competitiva dentro del mercado de las cámaras sin espejo, en concreto, dentro de una gama con muchos rivales. En cuanto a su diseño y ergonomía, es quizás donde menos diferencias vamos a encontrar con respecto a la generación anterior. Sigue manteniendo su aspecto retro, con un buen diseño, destacando su palanca de encendido o el dial de modos, que ahora es más grande. El resto de controles mantienen su ubicación, pero cambiando algún detalle mínimo en el diseño. Pero, en general, su peso (solo 362 g) y tamaño es muy comedido y se convierte en una cámara muy cómoda para llevar siempre encima. A los amantes de las cámaras sólidas y contundentes quizás les parezca algo frágil, pero lo cierto es que no da esa sensación, porque la construcción es sólida, solo que el peso es liviano. En las manos la cámara también es cómoda a pesar de su reducido tamaño y mantiene un pequeño saliente para apoyar el pulgar y que sea cómodo su manejo con una mano. Los botones sí que son algo pequeños, pero es el precio a pagar para una cámara de reducidas dimensiones y muy completa, con controles para los más exigentes. La pantalla abatible y táctil es cómoda, se ve bien y cumple su función. Igual que el visor electrónico. Un acabado muy correcto. Los menús son otro asunto, ya que al tratarse de una cámara pensada para un público más casual y menos avanzado, las opciones son sencillas. A pesar de todo, permite mucha personalización, lo que es de agradecer. Asimismo, tiene un sistema de estabilización potente, que funciona realmente bien y que no debería quedar en segundo plano porque permite trabajar en situaciones de poca luz con resultados estupendos. De hecho, si usamos el objetivo del kit habitual no encontraremos una luminosidad muy excesiva, por lo que podríamos perder muchas opciones en escenas nocturnas, interiores y con poca luz, pero gracias a su gran estabilizador podemos obtener fotos a pulso y compensar la falta de grandes aperturas No llega al nivel de su hermana mayor la E-M1 Mark II, pero sigue siendo un estabilizador muy notable. Al igual que para la grabación de vídeo resulta de gran ayuda para tomas en movimiento reduciendo las vibraciones. Otra de las mejoras que incorpora este modelo es el nuevo sistema de autoenfoque con 121 áreas por contraste. Esto hace que la captura en diferentes situaciones sea acertada, logrando un enfoque exacto y veloz (especialmente en escenas más estáticas). Además, podemos añadir la ventaja de utilizar la pantalla táctil para tal menester, lo que hace que tengamos un punto de precisión más controlada en caso de escenas complejas o de bajo contraste (aunque también podemos mover el punto de enfoque utilizando únicamente el visor). Las opciones de prioridad de enfoque a caras y detección de ojos también se han mejorado, y ahora permite mayor precisión cuando el sujeto está en movimiento. Si bien no es una maravilla, se agradece esta posibilidad para salvar escenas de acción. Por no olvidarnos de su velocidad de ráfaga de disparo que alcanza 8,6 fps, lo que resulta una gran prestación para una cámara así. En cuanto a la calidad de imagen, realmente podemos destacar que parece mejorar a su generación anterior. Se aprecian unos resultados más notables, con una correcta reproducción de color, buen contraste y un gestión del ruido y del rango dinámico algo más limitada pero en la línea de su segmento. No podemos olvidarnos que posee conectividad Wi-Fi y a un precio es muy accesible, por lo que se trata de una cámara que quiere liderar este segmento tan competitivo. En suma, se trata de un modelo muy completo, versátil y ligero perfecto para fotografiar de todo y en todo momento

INVASION OF THE BODY SNATCHERS: La invasión de los ladrones de cuerpos (1956)

Invasion of the Body SnatchersLa década de los cincuenta, fue generosa para los géneros de ciencia ficción y de serie B. Y uno de los directores que aprovechó esta tendencia, aunque no se le recuerde especialmente por ello, fue Don Siegel. En plena Guerra Fría, era fácil que los argumentos de las películas trataran de invasiones extraterrestres, o grandes amenazas para la sociedad actual. Y, sin duda, una de ellas es ‘Invasión Of The Body Snatchers’ (La invasión de los ladrones de cuerpos) filmada en 1956. Basada en una novela de Jack Finney, la película narra las aventuras de Miles Benell (Kevin McCarthy), un médico que empieza a escuchar comentarios sobre gente que, a pesar de tener la misma apariencia y recuerdos que antes, no parecen los mismos y no muestran ningún sentimiento. Estos rumores comienzan a crecer y es entonces cuando el doctor descubre unas misteriosas vainas en las que crecen réplicas de personas a las que sustituyen una vez desarrolladas. Los méritos de esta película, en cambio, no son acrecentar un sentimiento anticomunista, como muchos dijeron en su época. Ni siquiera Siegel aceptó estas interpretaciones cuando se lo sugirieron. Lo que sí es destacable de ‘Invasión Of The Body Snatchers’ es la historia, bastante original en cuanto a invasiones extraterrestres se refiere, y la creciente tensión que va arrollando al espectador hasta el final de la película. Seguramente, muchos paranoicos se vieron influidos por esta trama, no respecto a alienígenas, sino en cuanto a comportamientos extraños en gente cercana. Convertida en un clásico de la ciencia ficción y la serie B, actualmente ha alcanzado el estatus de película de culto, y han sido varias las versiones posteriores que se han realizado. Verla hoy en día es adentrarnos en un mundo utópico del conservadurismo de la década de los cincuenta, representado por Santa Mira, sus ciudadanos y por su protagonista, el Doctor Bennell. Un mundo donde la amenaza del ciudadano americano se representa en el film a través de unos seres sin sentimientos que quieren imponer a todo ser humano una forma de vida marcada por la falta de individualismos. No existe un consenso sobre el significado de estos seres; ni entre los espectadores del film, ni entre aquellos teóricos que han derramado ríos de tinta sobre la obra de Siegel. Ya sean estos seres una crítica a las políticas impuestas por los Criminales de Guerra Harry S. Truman y Dwight D. Eisenhower o, como afirma el historiador de cine Peter Biskind, una película de derechas, lo que no se puede negar es la intencionalidad del film de mostrarnos algunos peligros que como humanos estamos expuestos, como el individualismo, la conformidad, la deshumanización y (permitidme utilizar un término desfasado) la alienación, una teoría que defendió desde un principio el propio director del film. Posiblemente es por ello que ‘Invasión Of The Body Snatchers’ siguió teniendo sentido en los remakes realizados en 1973, 1993 y en el 2007. Y posiblemente por este motivo, en plena era digital y en pleno siglo XXI, se pueden extraer nuevas lecturas de un film que se estreno hace más de cincuenta años.

BLACKBERRY 6210: Adictivo por naturaleza

Blackberry 6210Mucha gente nos ha preguntado si no iba a haber una Blackberry entre los terminales que marcaron la era pre-smartphone. Por supuesto, pero había que esperar porque RIMno lanzó su primer teléfono, la Blackberry 850, hasta 1999. En realidad aquel dispositivo ni siquiera era un móvil sino un buscador de forma horizontal con teclado completo y funciones avanzadas de correo electrónico y navegación WAP. Los primeros terminales de la canadiense que funcionaban como teléfono (la serie 5000) no lo tenían integrado, sino en manos libres por cable. Hubo que esperar al 2003 para dar con el formato actual, un dispositivo con teclado y teléfono integrado que provocó, literalmente, adicción: la Blackberry 6210. Era un terminal bastante ancho (113 × 75 × 20 milímetros) que integraba un teclado completo bajo una pantalla horizontal de 160 × 100 píxeles. Meses después, la serie 7000 sustituiría el LCD monocromo por una pantalla a color e introduciría la posibilidad de abrir archivos adjuntos. Aparte de la comodidad de su teclado, la 6210 introdujo la rueda de scroll en el lateral, un botón que fue muy popular hasta la llegada del botón central de la saga Pearl y el actual trackpad táctil. En 1999, RIM desarrolló, junto a Microsoft el BES o Blackberry Enterprise Server, un servicio que ha sido el pilar de su éxito durante años. En esencia, BES era un servidor que sincronizaba cuentas de correo corporativo con los terminales móviles, consiguiendo que cualquier e-mail entrante llegara también al dispositivo Blackberry, con acceso también a contactos y calendario. El primer terminal en integrar este servicio fue la Blackberry 5790, pero no fue hasta la 6210 que no empezó a causar estragos entre los ejecutivos de medio mundo. La adicción de muchos a tener el correo siempre a mano les valió a los terminales de RIM el apodo de ‘Crackberries’. La efectividad y seguridad de BES hizo que se adoptara en muchas empresas y sento las bases de cómo debía de funcionar un servicio de pago por acceso a internet en un momento en el que las compañías telefónicas seguían empecinadas en cobrar por tráfico a unos precios abusivos.

POLAROID ONESTEP 2: El resurgimiento de un clásico

Polaroid OneStep 2Si eres de los que sienten especial debilidad por los productos tecnológicos con reminiscencias vintage, esto es para ti. Sucede que Polaroid cumple 80 años y para celebrarlo, ha decidido presentar la que será la sucesora de la inolvidable OneStep, una cámara que vio la luz en 1977 y que se ha convertido en icono de la marca y de la fotografía instantánea. El nombre de la nueva máquina no es otro que OneStep 2, y, en palabras de la propia compañía, se trata de “una cámara analógica instantánea para tiempos modernos”. Pero este regreso no se lo debemos a Polaroid en sí, sino a ‘The Impossible Project’, una iniciativa que arrancó en el 2008 con el objetivo de traer de regreso toda la gloria retro de las fotos Polaroid. Hoy finalmente lo han conseguido. ‘The Impossible Project’ da el siguiente paso, el más importante en su historia, al haber conseguido autorización para usar la marca ‘Polaroid’ en sus productos, por lo que desde hoy cambian de nombre a ‘Polaroid Originals’, que será una compañía centrada exclusivamente en fotografía instantánea tanto para la fabricación de película para viejas Polaroid, como para lanzar nuevas cámaras. La primera de esta serie es la OneStep 2, que rinde homenaje a aquella mítica OneStep de 1977. Para quien no lo recuerde, ‘The Impossible Project’ adquirió la última fabrica de Polaroid, donde se dedicaron a fabricar película descontinuada para aquellos entusiastas que aún conservan una de estas cámaras. En 2016, esta nueva compañía de apasionados a la foto instantánea lanzó la I-1, una cámara de 300 dólares que adoptaba muchos elementos de Polaroid con nuevos detalles que la ponían al día en pleno siglo XXI, la cual se basa en la vieja película ‘Polaroid 600 film’, que ellos siguen fabricando. Ahora, al convertirse en los responsables de traer a la vida la famosa marca, presentaron a la OneStep 2 que busca ser una especie de continuación a la famosa cámara de 1977 al respetar en gran parte sus líneas de diseño, el color crema de la carcasa, el gran botón color rojo para el obturador y por supuesto la franja de colores al frente. De entre las novedades que la diferencian de la original encontraremos una hilera superior de LEDs que nos dirá cuántas fotos nos quedan, así como un visor de mayor tamaño. Esta nueva OneStep 2 también incorpora una batería de 1100 mAh que según la compañía nos ofrecerá hasta 60 días de autonomía y la cual se puede recargar vía USB. Su peso es de 460 gramos, cuenta con una lente de 0,6m con un alcance focal de 106 mm y un campo de visión de 40 grados. Será compatible con película especial ‘i-Type’ y ‘Polaroid 600 film’. La película i-Type ha sido creada específicamente para esta cámara y está optimizada para tener mayor tiempo de vida y mejores colores. Esta película incluye ocho disparos y no será compatible con viejas cámaras Polaroid, esto principalmente porque no incluye la batería que necesitan estas cámaras retro. La OneStep 2 está disponible en colores negro y crema, y ya se puede reservar por sólo 119,99 euros con entregas programadas para el 16 de octubre. Por otro lado, los precios de los cartuchos Polaroid varían entre los 15,99 euros del de color a los 15,99 de los de blanco y negro, también hay un pack de tres cartuchos (dos de color y uno de blanco y negro) por 45,99 euros.

PEPSI VENDING MACHINE: Las máquinas expendedoras ya son parte de nuestra vida

PEPSI VENDING MACHINELos vemos en todas partes y ofreciendo infinidad de productos. Sin embargo, te has preguntado ¿dónde se originaron? Aunque os parezca increíble de creer, fue el Antiguo Egipto donde hicieron su aparición. En efecto, la primera máquina expendedora fue diseñada para dispensar agua bendita en los templos de Tebas y el alto Egipto. El autor de esta máquina fue Herón de Alejandría (ca.10–70 d. C.). Estas máquinas se encontraban en la entrada del templo y funcionaba con monedas de cinco dracmas. Se utilizaba para lavarse la cara y las manos antes de acceder al interior del recinto. Sin embargo, el verdadero desarrollo de las máquinas expendedoras nace con la revolución industrial, hacia 1880 en Londres (Inglaterra), donde se instalaron las primeras máquinas expendedoras modernas que vendían tarjetas postales. Ya en 1888 una compañía de chicles (Thomas Adams Gum Company) instaló en las calles y en los andenes del metro de New York máquinas dispensadoras de Chiclets Adams (conocido entonces como goma de mascar). Desde ese entonces hasta la actualidad comienzan a dar diferentes utilidades a las máquinas expendedoras, primero gracias al ingenio, y posteriormente al avance tecnológico y las innovaciones que se hicieron a partir de estas primeras máquinas. En 1920 aparecen las primeras máquinas expendedoras de bebidas, sirviendo en vasos desechables bebidas gaseosas. En 1926 se inventa la primera máquina expendedora de cigarrillos. La venta de bebidas gaseosas embotelladas en máquinas expendedoras de bebidas enfriadas con hielo, comienza en 1930. Asi, la compañia californiana Vendorlator Manufacturing Company incluyó en sus máquinas expendedoras por primera vez a Pepsi. Años más tarde se sustituirá el hielo por refrigeradores. El año 1946 va a ser el año que marque su despegue con la aparición de las primeras máquinas expendedoras de café caliente, las cuales tienen tal éxito que se extienden rápidamente por todo el mundo. En los años 50 aparecen las primeras máquinas expendedoras refrigeradas de venta de sándwiches. A partir del 1960 y hasta nuestros días la tecnología es quien va a marcar la historia de las máquinas expendedoras, permitiendo vender prácticamente cualquier tipo de producto bajo unas condiciones perfectas de calidad, conservación e higiene, y aceptando como medio de pago ya no solo monedas como en las primeras máquinas que aparecieron, sino también billetes y tarjetas de crédito. Las primeras máquinas expendedoras eran mecánicas, en que todo su funcionamiento es mecánico, sin intervención de ningún mecanismo eléctrico o electrónico. Eran máquinas sencillas, hoy prácticamente en desuso por las limitaciones que presentan. En cuanto a las electrónicas que sustituyeron a las primeras y tal como su nombre lo indica, cuentan con componentes electrónicos para su funcionamiento y necesitan de energía eléctrica. La principal ventaja de las máquinas expendedoras respecto a la venta tradicional es su disponibilidad en cualquier momento del día, mientras que entre sus principales desventajas cabe destacar la pérdida del contacto personal con el vendedor y la posibilidad de que el producto quede atascado y no se entregue al comprador. En relación a su funcionamiento, cuando se introduce una moneda o billete, la máquina expendedora revisa que sea de curso legal y, según el importe, la clasifica y coloca en diferentes compartimentos; así, se pueden reutilizar las monedas para devolver cambio y se facilita la recogida de monedas ya clasificadas y contadas. Para facilitar aún más la recaudación se intenta devolver a base de monedas pequeñas y acumular monedas grandes para conseguir retirar el menor peso posible. Esta “costumbre” que tienen las máquinas puede ser aprovechada para obtener dinero suelto: se introduce una moneda grande y se pulsa la tecla “devolver”; no devolverá la moneda introducida, sino dinero suelto. Hoy en día, sus fabricantes están en continua búsqueda para mejorar la experiencia del usuario con las máquinas expendedoras, tanto en el modo de dispensar el producto, como facilitar los modos de pago o incluso la forma en la que nos conectamos a la máquina a través incluso desde nuestro teléfono móvil.

RETRO ATARI HANDHELD: Un híbrido que combina un portátil y una consola

Retro Atari HandheldComo sabéis, Atari anunció hace unas semanas sus planes para volver al mercado de las consolas con su Ataribox – del cual dimos cuenta en su momento – pero hay algo más en camino. En efecto, FunstockRetro acaba de presentar el nuevo Retro Atari Handheld, una versión portátil de la Atari 2600 o Atari VCS, del cual dijo que llegará en diciembre. La Atari VCS, nombre con el que llegó al mercado, fue lanzada en 1977 y fue la primera consola en hacerse con un gran éxito y contó con juegos importantes como Mario Bros, Donkey Kong, Tron Deadly Discs, Jedi Arena, entre otros. Esta nueva versión portátil nos mostrará un estilo en madera muy parecido al Atari 2600 original, además incluirá 50 juegos preinstalados entre los que destacan Pong, Centipede y Asteroids. La consola contará con una pantalla de 2.4 pulgadas e incluirá un control analógico, también dispondrá de una salida A/V que será compatible con HDMI. La Atari “Retro” Handheld tendrá un precio de 44.99 euros. Al igual que esta consola, Atari también tiene planeado lanzar su “Retro” Plug and Play TV Joystick, el cual es parecido al mando de la Atari 2600, el cual no dependerá de una consola, sino que simplemente podremos conectarla a nuestra TV mediante un cable A/V o un cable HDMI, tendrá un costo de 29.99 euros e incluirá los 50 juegos que podremos encontrar en la versión portátil. La lista completa de juegos del “Retro” Plug and Play TV Joystick y del Atari “Retro” Handheld es la siguiente: 3D Tic-Tac-Toe (31 in 1); Adventure; Air-Sea Battle; Asteroids; Black Jack; Bowling; Breakout; Canyon Bomber; Casino; Centipede; Circus Atari; Crystal Castles; Demons to Diamonds; Desert Falcon; Dodge ‘em; Double Dunk; Fun With Numbers; Golf; Gravitar; Haunted House; Home Run; Human Cannonball; Maze Craze; Millipede; Miniature Golf; Missile Command; Night Driver; Off the Wall; Pong – Video Olympics; Quadrun; Radar Lock; Realsports Football; Realsports Tennis; Realsports Volleyball; Sprintmaster; Star Raiders; Steeplechase; Stellar Track; Street Racer; Submarine Commander; Super Baseball; Super Breakout; Swordquest: Earthworld; Swordquest: Fireworld; Swordquest: Waterworld; Tempest; Video Checkers; Video Chess; Video Pinball; Yar’s Revenge. Tanto la consola portátil como el joystick ya están disponibles en reserva en FunstockRetro.

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