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MATRIOSKA: De Rusia al mundo

MatrioskaCon el 2018 FIFA World Cup Russia a escasos días de su inicio, toca referirnos en esta oportunidad – para estar a tono con la cita mundialista – de unas curiosas muñecas de origen ruso hechas de madera con varios tamaños y que se guardan una dentro de la otra, como si fuera una sucesión infinita. Es la llamada matrioska y cuyo número mínimo que pueden encontrarse una dentro de otra es de cinco y hasta un máximo de veinte. Ello dependerá de lo grande que el artesano decida hacer la primera de las muñecas, en el interior de la cual irán todas las demás una dentro de otra. “Hay muchas versiones del origen de la matrioska. Según la más acertada, la muñeca apareció en 1898 en Moscú en el estudio de la familia Mamontov, unos famosos comerciantes y filántropos rusos”, dice Vera Polyakova, curadora del Museo Artístico y Pedagógico de Moscú. El juguete recibió originalmente el nombre de matryona, que significa “madre”, pero sonaba tan serio que la gente empezó a usar su diminutivo, “matrioska”. “En este estudio, el artesano que trabajaba con madera Vasily Zvezdochka y el artista Sergey Malyutin diseñaron el primer modelo del juguete. La primera matrioska tenía ocho figuras”.La figura externa de la primera matrioska era de una niña rusa con un vestido y una pañoleta sosteniendo un gallo y los juguetes del interior retrataban niños rusos. La leyenda sobre la historia de estas muñecas está vinculada al libro del búlgaro Dimiter Inkiow, en el que se cuenta que un carpintero de nombre Sergei salía todas las mañanas al bosque y en una de las frías madrugadas rusas encontró un trozo de madera muy bonito, estuvo pensando durante mucho tiempo que tallar y al final se decidió por una muñeca a la que llamo Matrioska. Le salio tan bien que en lugar de venderla y ganar dinero, se la quedo. Todos los días el carpintero hablaba con su muñeca, hasta que en una ocasión esta le contesto. Al cabo de los días, Sergei se daba cuenta de que su muñeca estaba triste y le pregunto a que se debía, Matrioska le contesto que se sentía sola y que ella quería una hija, el carpintero le dijo que podría tallarla pero que le dolería mucho porque tendría que abrirla. Matrioska le dijo que adelante y que las cosas importantes requerían de sacrificios. Sergei creo otra muñeca y la llamo Trioska. Con esta segunda le pasó exactamente lo mismo y talló a Oska. Oska también estaba triste porque quería una hija, pero casi no quedaba madera en ella para poder hacer más muñecas. El carpintero tallo entonces a Ka, le hizo con bigotes y le dijo que era un hombre que no podía tener hijos. De esta manera metió a Ka dentro de Oska, a Oska dentro de Trioska y a Trioska dentro de Matrioska. Debido a su popularidad, las matrioskas empezaron a producirse en masa para venderse a Occidente y como consecuencia de ello han aumentado su variedad, traspasando sus límites tradicionales. Actualmente son el típico souvenir que cualquier turista quiere traerse de recuerdo a su país luego de haber visitado Rusia. Cada artesano hace sus propias muñecas, todas diferentes y convertidas en piezas de autor con mucho valor. De otro lado, regalar una matrioska tiene un gran significado para los rusos. Y es que cuando alguien te la regala, tienes que pedir un deseo y cuando éste se haya cumplido entonces y solo entonces podrás abrirla y ver la otra matrioska que hay en su interior y tendrás que volver a pedir un deseo. Esto lo tendrás que hacer hasta que llegues a la última de las matrioskas, que deberás entregar al descendiente de la casa, como símbolo de que vuela del nido. En un principio esto lo hacían solo las mujeres y encargadas de los hogares, ya que podían pedir los deseos para después ser ellas quienes le diesen la última a su hijo. Por este motivo si alguien te regala una matrioska y además conoce su significado, te está regalando su cariño en forma de una muñeca.

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COTTON CANDY MACHINE: Aquellas máquinas para hacer algodón de azúcar

COTTON CANDY MACHINENo hay parque de atracciones que se precie en la que no nos embriague un dulce aroma procedente del puesto de algodón de azúcar. Pero ¿sabrías decir de dónde viene? Para nadie es un secreto que el algodón de azúcar y las ferias son conceptos inseparables, y es que de hecho, no se puede explicar de dónde vienen sin hablar de ferias. Los primeros datos de este pegajoso dulce de color rosa reconocida mundialmente como algodón de azúcar tienen su origen en Italia, allá por el siglo XV. Se dice que los cocineros tenían la costumbre de calentar azúcar para obtener un fino caramelo líquido con el que cuidadosamente decoraban sus creaciones de repostería. Este fue solo el inicio de un nuevo concepto y utilización del azúcar. Pero realmente, el algodón de azúcar industrial, el que todos conocemos, viene de la mano de los inventores William Morrison y John C. Wharton, que lo apodaron como Fairy Floss (Seda de hadas) y fueron quienes inventaron la primera máquina de algodón de azúcar, la cual fue presentada en la Exposición Universal de París en el año 1900, a un valor de 25 centavos de dólar la porción. El invento logró tener un gran éxito, y se vendieron multitud de máquinas de algodón de azúcar en las ferias que se celebraron luego de la de París. La máquina -conocida como Cotton Candy – no tenía ningún misterio, y es que realmente a día de hoy, con el avance de la tecnología, simplemente se ha modernizado, ya que se sigue elaborando con la misma receta compuesta por agua, azúcar y colorante. Asimismo, su funcionamiento es básico: al igual que en los parques de atracciones, el truco está en monetizar la fuerza centrífuga. El azúcar y el colorante se ponen en el centro de la máquina, donde hay un pequeño cuenco con un dispositivo dispuesto a hacerlo rotar a gran velocidad y una fuente de calor que a su vez ira derritiendo el contenido. Luego, gracias a la fuerza centrífuga, el líquido se filtra por unos pequeños agujeros que hay a los lados. Cuando el azúcar entra en contacto con el aire se solidifica, provocando que se formen unos hilos muy finos que nos recuerdan al algodón. El feriante entonces los junta con un palo o con su mano y hace entrega del dulce manjar. Como la mayor parte es aire, el tamaño de la golosina queda bastante grande, provocando que el algodón parezca que se está comiendo al niño. A pesar de la creencia general de que esta golosina puede causar caries dado que en esencia es azúcar, es importante señalar que tiene una cantidad mucho menor que una lata de refresco típica de 350 centímetros cúbicos, es decir una cantidad cercana a una cucharadita. De todas maneras, no es bueno abusar de ella ¿vale?

THE JESUS AND MARY CHAIN: Simplemente geniales

THE JESUS AND MARY CHAINSe trata de una banda escocesa de rock alternativo, marcada durante el oscuro periodo post-punk y basada en las composiciones de los hermanos Jim y William Reid. Procedentes de East Kilbride, en el sur del país, publicaron una constante cadena de álbumes, sencillos y EP desde su formación en 1984 hasta 1999. Luego de un paréntesis, vuelven a la carga en el 2007. En la actualidad siguen dando conciertos por toda Europa, con notable éxito de público. Su música se suele incluir en el estilo denominado Shoegaze. The Jesus and Mary Chain originalmente revolucionó sobre la paridad en la escritura de canciones por los dos miembros principales. Para completar la visión de la banda, los hermanos Reid reclutaron al bajista Douglas Hart y al baterista Murray Dalglish. La banda grabó su sencillo de debut “Upside down” en 1984, el cuál fue publicado por Creation Records en octubre del mismo año. Dalglish fue reemplazado poco después por Bobby Gillespie (quién seguiría como cabeza de Primal Scream); y William Reid afirmaría posteriormente que en la grabación del primer single había tocado la batería él mismo debido a la “problemas de habilidad” que tenía Dalglish. Aunque el sencillo recibió un aclamo universal por parte de la crítica británica, y la banda fue lanzada por el New Musical Express, fueron sus primeros shows los que hicieron que la gente les prestase atención. Los primeros conciertos de The Jesus and Mary Chain se han convertido en legendarios en los círculos independientes. Tocando ante audiencias compactas, el grupo se ganó su notoriedad tocando conciertos muy cortos, algunos no duraban más de 10 minutos y que consistían en una muralla constante de distorsión y ecos, también tocaban de espaldas al público y se negaban a hablarles. Muchos conciertos culminaban con los Reid destrozando su equipo, que normalmente seguía con el alboroto del público. Todo esto deslumbró al gerente y jefe de Creation Records Alan McGee, quién encontró muy fácil conseguir a la banda. Simplemente se aseguraría de que la prensa musical estuviera mientras estos hechos ocurrían, lo cuál aseguraba cobertura gratuita en las publicaciones musicales. La violencia que seguía a cada acción culminaba por la banda en un concierto es ahora una parte de la historia indie. El 15 de marzo de 1985, The Jesus and Mary Chain tocaron un concierto en la Politécnica del norte de Londres en frente a una de sus mayores asistencias hasta la fecha. La banda telonera, Meat Whiplash, había calentado la violencia antes que la banda pusiera un pie en el escenario tirando a la audiencia una botella que les habían lanzado previamente. En ese momento el grupo comenzó su corto set, la gente que estaba ya preparada para la violencia, y a causa de su tamaño (el lugar había vendido entradas de más), los disturbios fueron mucho mayores y más salvajes que cualquier otro concierto previo de la banda. Los fans destrozaron el lugar y el equipo de la banda, habiendo cuatro heridos en el hospital. Una estimación de los daños fue de 8000 libras esterlinas. La prensa musical estaba presente y por tanto el evento se denominó el “Disturbio The Jesus and Mary Chain”. En 1985 la banda firmó un contrato con el sello Blanco y Negro donde publicaron los sencillos “Never Understand” y “You Trip Me Up” seguido casi inmediatamente de su álbum debut Psychocandy . El álbum fusiona las dos influencias principales de los hermanos Reid, las guitarras de los Stooges y la Velvet Underground, y el Pop de los Beach Boys y Phil Spector por otra. Durante la grabación el grupo usó drogas como las anfetaminas y el LSD, lo que influyó en el sonido. El álbum recibió casi unánimemente críticas positivas, y se considera actualmente un hito del Noise pop y precursor del Shoegazing. El grupo no pudo mantenerse al margen de los problemas, fueron expulsados de las oficinas de Blanco y Negro luego de una pelea y en Alemania los hermanos Reid fueron arrestados por posesión de anfetaminas. Estos hechos dieron lugar a que la prensa británica los comparase a menudo con los Sex Pistols. Al igual que ocurriera con el Anarchy Tour de los Sex Pistols, durante la gira de 1985 también se cancelaron conciertos de Jesus and Mary Chain en algunas ciudades inglesas como Plymouth, Birmingham y Sheffield , mientras que en Glasgow el concierto fue interrumpido debido a las blasfemias pronunciadas en el escenario. Tras Psychocandy el grupo grabó y publicó el single “Some Candy Talking” cuya letra se interpretó erróneamente como una invitación al consumo de heroína y fue prohibida por las emisoras de radio británicas. Sin embargo Jim Reid lo desmintió en una entrevista en el 2005: “Some Candy Talking no tiene nada que ver con las drogas, la verdad. Era sólo una declaración hecha por un DJ de radio, lo que ha sido prohibido por las principales estaciones de radio en el Reino Unido.” Al poco tiempo, Bobby Gillespie dejó la banda para concentrarse en Primal Scream . El segundo álbum del grupo, Darklands, fue publicado en septiembre de 1987. Con este disco el grupo reduce el uso del feedback, centrándose más en las canciones en sí. El álbum fue grabado en la práctica por los hermanos Reid, el batería fue reemplazado por una caja de ritmos. Incluso este álbum recibió críticas positivas de la mayoría de revistas de musicales inglesas. La gira de 1987 se llevó a cabo sin batería, con pistas de batería pregrabadas. Las actuaciones no tuvieron mucho éxito, lo que hizo tomar a los dos la decisión de volver a la formación tradicional. Durante los siguientes años se suceden los cambios de bajista y batería en la banda. La mala reputación del grupo en sus conciertos reapareció de nuevo en Toronto en noviembre de 1987 , donde Jim Reid golpeó a dos espectadores con el eje del micrófono. Reid fue arrestado y pasó una noche en la cárcel. Más tarde fue absuelto, tras haber accedido a donar £ 500 a la caridad. El tercer álbum, Automatic se publicó en septiembre de 1989, con una presencia masiva de sintetizadores y teclados, no recibió las críticas favorables de los dos anteriores trabajos. En 1990 la banda lanza el EP Rollercoaster. En 1992 la banda lanzó el single Reverence con el que regresa a su sonido original. La canción fue prohibida en la radio estadounidense por considerar la letra potencialmente ofensiva (I wanna die just like JFK, I wanna die in the USA… I wanna die just like Jesus Christ, I wanna die on a bed of spikes, “Quiero morir como JFK, quiero morir en los EE.UU. … Quiero morir como Jesucristo, quiero morir en una cama de espinas”). El single fue seguido por el álbum Dead Honey (1992), con un sonido más bailable. Luego de la gira en apoyo del álbum el grupo vuelve al estudio para grabar su quinto álbum, el acústico Stoned & Dethroned , publicado en 1994, pero que resulto decepcionante.Tras la publicación del recopilatorio Hate Rock n’Roll en 1995, el grupo deja Blanco y Negro para firmar con la discográfica independiente americana Sub Pop. Con este sello publican su siguiente álbum Munki en 1998, un álbum en el que ya se nota cierta división entre los hermanos Reid, algo premonitorio de lo que ocurriría el año siguiente. A pesar de la separación oficial se produjo en octubre de 1999 , el año anterior había señales de que las relaciones dentro del grupo no eran buenas. El 12 de septiembre de 1998 William tuvo una discusión en el autobús de la gira con el guitarrista Ben Lurie antes de la actuación en Los Ángeles House of Blues. Jim Reid apareció aparentemente ebrio e incapaz de pararse o cantar. William abandonó el escenario luego de 15 minutos y la actuación culminó. El grupo terminó las fechas de la gira en los EE.UU. y en Japón sin William, y desde este punto, estaba claro que el grupo ya no existía. Inmediatamente después de la separación, William Reid comenzó su carrera en solitario bajo el nombre de Lazycame, mientras que Jim Reid fundó Freeheat , aunque ninguno de ellos tuvo un gran éxito. En el 2003 la banda tuvo un nuevo momento de la fama debido a que su canción “Just Like Honey” fue incluido en la banda sonora de la película Lost in Translation de Sofia Coppola . El 11 de julio de 2006 cinco discos fueron reeditados por Rhino Records : Psychocandy , Darklands , Automatic , Honey’s Dead y Stoned & Dethroned . Cada álbum fue lanzado con un DVD que contiene tres clips de vídeo de canciones contenidas en el álbum en sí. En el 2007 el grupo volvió a reunirse, y se presentaron en una serie de festivales realizados en Europa dando a conocer que habían vuelto. En declaraciones a la revista Uncut, Jim Reid, anunció que el grupo estaba trabajando en las temas para un nuevo álbum, el cual lleva por titulo Damage and Joy y fue lanzado el 24 de marzo del 2017. Actualmente están de gira y se presentaran en Rusia (17 de mayo), Polonia (18 de mayo), Alemania (21 de mayo), Reino Unido (22 de mayo y 22 de junio), Italia (23 de mayo), Francia (1, 26 y 27 de junio ), Holanda (23 de junio). Por lo visto, tienen mucho que recorrer… y ofrecer.

LA GUITARRA ELÉCTRICA: Una evolución a lo largo del tiempo

GibsonLa historia de la música está marcada por un gran invento: la guitarra eléctrica. Como sabéis, muchos hits han hecho de la guitarra eléctrica un objeto sagrado del rock. Y quién sabe cuántas guitarras se han roto en el escenario… El propio instrumento ha evolucionado mucho. Conocer la historia de la guitarra eléctrica no es esencial para tocarla bien, pero te aportará cierta cultura. Antes de la invención de la guitarra eléctrica, evidentemente se inventó la guitarra acústica. Su creación se remonta a más de 4000 años, con lo cual hay que tratar con respeto este instrumento histórico. Se cree que la guitarra evolucionó del laúd o la cítara. Este fue uno de los instrumentos más nobles de la Antigua Roma. Desde entonces, han tenido lugar muchas evoluciones hasta llegar a las guitarras que conocemos hoy en día y hasta la aparición de la guitarra eléctrica en el siglo XX. Es en 1920 cuando el ingeniero Lloyd Loard crea la primera guitarra eléctrica en los EE.UU. Trabajaba para la gran empresa de fabricación de instrumentos Gibson (que hoy por cierto, se encuentra al borde de la quiebra por sus cuantiosas deudas y escasa venta de sus míticas guitarras).Su invención fue posible gracias a la aparición del micrófono de bobina móvil a principios de siglo. Este micrófono dinámico fue toda una revolución, ya que a partir de entonces fue posible grabar la música. Los músicos de jazz enseguida se dieron cuenta de la necesidad de amplificar el sonido de la guitarra, ya que era muy difícil escuchar las guitarras entre las orquestas de metales que las acompañan. Por ello, el ingeniero combinó el micrófono con una guitarra hawaiana para formar lo que ahora llamamos guitarra eléctrica. Pasaron algunos años antes de que la guitarra eléctrica se comercializara, porque no fue hasta 1931 cuando la Frying Pan se pusiera a la venta en los EE.UU. por parte de Rickenbacker. Es una guitarra que hoy en día cuesta unos 2500 €. Se tocaba sobre las rodillas. No tenía caja de resonancia y se añadieron pastillas al cuerpo de la guitarra. Hoy en día, hay muchas marcas destacadas que ocupan un lugar importante en el mercado mundial de la música. Guitarra Gibson: Creada por Orville Gibson, la Gibson Guitar Corporation fue fundada en 1902. El fabricante era un fan de la mandolina. Hoy en día se le reconoce como uno de los mayores fabricantes de guitarras del mundo. La Gibson se recomienda para obtener los mejores sonidos y efectos en la guitarra eléctrica; Guitarra Epiphone: A las guitarras Epiphone, tanto eléctricas como acústicas, se las conoce generalmente por sus buenos precios. Siendo las preferidas de los principiantes, ofrecen una buena calidad de sonido; Guitarra Yamaha: Esta compañía japonesa no se dedica exclusivamente a la fabricación de instrumentos musicales, ya que también ofrece una amplia gama de vehículos (motos, motores…). Sin embargo, las guitarras son sus productos más conocidos; Guitarra Vigier: Esta es una empresa francesa cuyas guitarras se consideran de alta gama, tanto las eléctricas como las acústicas. Estos modelos también dieron lugar a otros instrumentos musicales como la guitarra acústica, la guitarra clásica, el bajo, la guitarra electroacústica, el bajo acústico… Todos estos instrumentos pueden ir acompañados de accesorios como cuerdas, afinador, puente, púa, amplificador, mesa de mezclas, diapasón, partituras o tablaturas, etc. En cuanto a su estilo, a lo largo de su historia, la guitarra eléctrica ha sufrido varios cambios. De la primera guitarra eléctrica hawaiana a las Fender de hoy en día, ¡hay un trecho! Y los músicos se han aprovechado de la evolución de sus sonidos para tocar diferentes estilos: El blues existía mucho antes de que aparecieran las guitarras eléctricas. Los esclavos negros lo practicaban tocando guitarras acústicas y pianos. Pero con el tiempo, las guitarras eléctricas se hicieron un hueco. El jazz por su parte, es un estilo musical que proviene del blues. También lo tocaban los esclavos negros, pero las armonías solían ser más variadas y no se limitaban a los tres acordes que conocemos del blues. Como no podía ser de otra manera, el rock, siendo el estilo por excelencia de la guitarra eléctrica, apareció en los años 60 y sucede al rock and roll, que era un poco más bailable (cuyo máximo representante fue Elvis Presley). En los años 70 llega a su apogeo con grupos como Led Zeppelin, The Who o los Rolling Stones. El pop Inicialmente el pop reunía canciones populares de los Estados Unidos y Gran Bretaña, pero, más tarde, este nombre se le dio a toda la música internacional de variedades que se podía escuchar en la radio. El hard rock Al mismo tiempo que el rock, nació uno de sus derivados: el hard rock. Este estilo de música, un poco más duro, se caracteriza por el predominio de la música sobre la voz. Se hizo conocido por grupos como los Scorpions, Black Sabath o Guns n Roses. El heavy metal Este estilo de música se parece mucho al hard rock, pero se diferencia en algunos aspectos, principalmente en los efectos de la guitarra. Se aleja bastante de las raíces del rock, al contrario del hard rock. Su música está hecha de distorsiones realizadas con la guitarra eléctrica. Sus temas preferidos suelen ser los temas medievales, las leyendas y a veces invocan el mal y el infierno, por lo que sus seguidores gustan vestirse de cuero y preferir el color negro. Como podéis notar, la historia de este instrumento es tan vasta que podríamos seguir escribiendo sobre ella, pero me parece suficiente con lo publicado ¿vale?

PEPSI VENDING MACHINE: Las máquinas expendedoras ya son parte de nuestra vida

PEPSI VENDING MACHINELos vemos en todas partes y ofreciendo infinidad de productos. Sin embargo, te has preguntado ¿dónde se originaron? Aunque os parezca increíble de creer, fue el Antiguo Egipto donde hicieron su aparición. En efecto, la primera máquina expendedora fue diseñada para dispensar agua bendita en los templos de Tebas y el alto Egipto. El autor de esta máquina fue Herón de Alejandría (ca.10–70 d. C.). Estas máquinas se encontraban en la entrada del templo y funcionaba con monedas de cinco dracmas. Se utilizaba para lavarse la cara y las manos antes de acceder al interior del recinto. Sin embargo, el verdadero desarrollo de las máquinas expendedoras nace con la revolución industrial, hacia 1880 en Londres (Inglaterra), donde se instalaron las primeras máquinas expendedoras modernas que vendían tarjetas postales. Ya en 1888 una compañía de chicles (Thomas Adams Gum Company) instaló en las calles y en los andenes del metro de New York máquinas dispensadoras de Chiclets Adams (conocido entonces como goma de mascar). Desde ese entonces hasta la actualidad comienzan a dar diferentes utilidades a las máquinas expendedoras, primero gracias al ingenio, y posteriormente al avance tecnológico y las innovaciones que se hicieron a partir de estas primeras máquinas. En 1920 aparecen las primeras máquinas expendedoras de bebidas, sirviendo en vasos desechables bebidas gaseosas. En 1926 se inventa la primera máquina expendedora de cigarrillos. La venta de bebidas gaseosas embotelladas en máquinas expendedoras de bebidas enfriadas con hielo, comienza en 1930. Asi, la compañia californiana Vendorlator Manufacturing Company incluyó en sus máquinas expendedoras por primera vez a Pepsi. Años más tarde se sustituirá el hielo por refrigeradores. El año 1946 va a ser el año que marque su despegue con la aparición de las primeras máquinas expendedoras de café caliente, las cuales tienen tal éxito que se extienden rápidamente por todo el mundo. En los años 50 aparecen las primeras máquinas expendedoras refrigeradas de venta de sándwiches. A partir del 1960 y hasta nuestros días la tecnología es quien va a marcar la historia de las máquinas expendedoras, permitiendo vender prácticamente cualquier tipo de producto bajo unas condiciones perfectas de calidad, conservación e higiene, y aceptando como medio de pago ya no solo monedas como en las primeras máquinas que aparecieron, sino también billetes y tarjetas de crédito. Las primeras máquinas expendedoras eran mecánicas, en que todo su funcionamiento es mecánico, sin intervención de ningún mecanismo eléctrico o electrónico. Eran máquinas sencillas, hoy prácticamente en desuso por las limitaciones que presentan. En cuanto a las electrónicas que sustituyeron a las primeras y tal como su nombre lo indica, cuentan con componentes electrónicos para su funcionamiento y necesitan de energía eléctrica. La principal ventaja de las máquinas expendedoras respecto a la venta tradicional es su disponibilidad en cualquier momento del día, mientras que entre sus principales desventajas cabe destacar la pérdida del contacto personal con el vendedor y la posibilidad de que el producto quede atascado y no se entregue al comprador. En relación a su funcionamiento, cuando se introduce una moneda o billete, la máquina expendedora revisa que sea de curso legal y, según el importe, la clasifica y coloca en diferentes compartimentos; así, se pueden reutilizar las monedas para devolver cambio y se facilita la recogida de monedas ya clasificadas y contadas. Para facilitar aún más la recaudación se intenta devolver a base de monedas pequeñas y acumular monedas grandes para conseguir retirar el menor peso posible. Esta “costumbre” que tienen las máquinas puede ser aprovechada para obtener dinero suelto: se introduce una moneda grande y se pulsa la tecla “devolver”; no devolverá la moneda introducida, sino dinero suelto. Hoy en día, sus fabricantes están en continua búsqueda para mejorar la experiencia del usuario con las máquinas expendedoras, tanto en el modo de dispensar el producto, como facilitar los modos de pago o incluso la forma en la que nos conectamos a la máquina a través incluso desde nuestro teléfono móvil.

EL TELESCOPIO: Un instrumento que cambió el mundo

EL TELESCOPIODurante la década de 1970 la Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA (National Aeronautics and Space Administration) abordaron un proyecto conjunto para diseñar y construir un telescopio orbital que permitiera la observación astronómica sin la distorsión que produce la atmósfera de la Tierra. El 25 de abril de 1990, cinco astronautas a bordo del transbordador Discovery colocaron el telescopio en una órbita a 612 kilómetros de la superficie terrestre. El citado telescopio fue bautizado con el nombre de Hubble, un astrónomo cuyas exploraciones en la década de los años veinte del siglo pasado penetraron profundamente en el reino de las nebulosas, desplazando gradualmente los límites del espacio explorado. De esta forma el ser humano pudo colocar en el espacio el ojo más preciso y sensible apuntando al infinito de nuestro Universo. Aunque nació con miopía por una aberración óptica debida a un error de construcción, la corrección de la misma nos permitió obtener imágenes del espacio, que jamás habríamos podido soñar. Pero dicho avance tecnológico no habría sido posible sin la inquietud científica de un astrónomo italiano cuatro siglos atrás. Su nombre: Galileo Galilei, quien el 25 de agosto de 1609 presentó al senado de la República de Venecia su primer telescopio, un instrumento que cambio para siempre la historia de la observación astronómica. Galileo había oído hablar de un nuevo invento que permitía ver de cerca los objetos lejanos y tomando como referencia el fabricado por el holandés Hans Lippershey, creó su propia versión. Construido en 1609, era un telescopio de refracción de 1,27 m. de largo, con lente convexa delante y una lente ocular cóncava. Lentes convergentes en las que la luz se refractaba, esa refracción en la lente del objetivo hacía que los rayos paralelos de un objeto muy lejano convergieran en un punto del plano focal, permitiendo observar los objetos lejanos mayores y más brillantes. Su primera versión tenía solo tres aumentos, pero no tardó en perfeccionarlo, llegando a conseguir hasta seis aumentos sin deformación de los objetos. Además era el único que podía obtener una imagen derecha gracias al empleo de una lente divergente en el ocular. Aunque era evidentemente mejorable, ya que la imagen obtenida sufría una aberración cromática, falta de foco y definición, supuso un crucial avance en la historia de la observación astronómica y un punto de inflexión en la vida de Galileo. El patricio florentino y matemático oficial de la Universidad de Padua, legó los derechos del instrumento a la República de Venecia, interesada por sus aplicaciones militares especialmente útil para los barcos. La creación de Galileo le consolidó en su puesto de Padua y puso fin a sus dificultades financieras. La demostración llevada a cabo en la cima del Campanario de la Piazza di San Marco, dejó absolutamente sorprendidos a los presentes. Esta creación acabó por cambiar su vida y por extensión la historia, ya que gracias a la innovación tecnológica y a las observaciones de los planetas, Galileo apoyó definitivamente la teoría heliocéntrica de Copérnico, cuya obra conocía muy bien De Revolutionibus Orbium Coelestium (Sobre las revoluciones de los orbes celestes), conocía muy bien. Y con su telescopio, la demostración científica de la tesis copernicana basada en la observación astronómica, no dejaba lugar a dudas, lo que termino enfrentándolo con la Iglesia, apoyando la teoría de que la Tierra giraba alrededor del Sol. Lo que para muchos era un objeto diabólico, para Galileo era una especie de regalo divino. “Doy infinitas gracias a Dios por haber sido tan bondadoso de permitirme solo a mí ser el primer observador de maravillas que se habían mantenido escondidas en la oscuridad durante todos los siglos anteriores” afirmó. Su telescopio contradecía a la Biblia y sus hallazgos científicos simbolizaron la ruptura con el mundo medieval, abriendo paso al método hipotético-deductivo, de la ciencia moderna. Galileo encontró en Johannes Kepler el apoyo científico que necesitaba. Ambos mantenían una convergencia científica, por ello a finales de 1610, Galileo le envió un mensaje cifrado en latín: “Haec immatura a me iam frustra leguntur o y” (“Esto ya había sido intentado antes sin éxito por mí”). Kepler que estaba acostumbrado a recibir anagramas cifrados de su colega toscano, supo al instante que Galileo había descubierto un nuevo hallazgo. De inmediato pidió a Galileo que le enviara la solución cuanto antes y, en enero de 1611 le envió otro mensaje cifrado. Un mensaje en el que alterando el orden de las letras y obteniendo con ellas nuevas palabras, se obtenían uno de los enunciados más enigmáticos y transcendentales en la historia de la ciencia moderna: “Cynthiae figuras aemulatur mater amorum” (“La madre del amor emula las figuras de Cynthia”). Al referirse a Cynthia, el toscano hablaba metafóricamente de Artemisa y por tanto de la Luna, mientras que la madre del amor era Venus. Por lo que en su mensaje quería trasladar a Kepler que Venus también cambiaba ligeramente sus fases, descubrimiento que bastaba para derrocar al sistema geocéntrico. Su descubrimiento fue publicado en 1613 y, varios religiosos se sintieron fascinados por los hallazgos, por la que la Iglesia decidió no intervenir en un primer momento. Pero aquellos descubrimientos incomodaban cada vez más a la Iglesia, que no veía con buenos ojos que sus observaciones ejercieran un poderoso influjo en el pensamiento teológico. Por ello intentando compatibilizar las nuevas observaciones con las Sagradas Escrituras, y dejando claro que la visión heliocéntrica era tan solo una hipótesis, advirtieron a Galileo que no se excediera demasiado en su defensa del copernicanismo. Galileo era católico pero sentía verdadero desprecio por los argumentos basados en el principio de autoridad. Su espíritu crítico y su búsqueda de verdad le llevaron al método observacional más lejano de la historia, manteniéndose firme en su teoría científica todo el tiempo que le fue posible. Pero la nueva astronomía que aportó su observación telescópica coincidía en muchos puntos con una cosmovisión pagana cuyo origen se remontaba a los pitagóricos, que guardaba demasiadas similitudes con las herejías contra las que había tenido que combatir hasta entonces la Iglesia. Hechos por los que en 1633, a pesar de la protección de los Medici, fue condenado por la Inquisición, siendo forzado a retractarse. Galileo es considerado el padre de la astronomía moderna y sus observaciones acabaron por ubicar nuestro lugar en el Universo. Aplicó al cielo los métodos de la ciencia, fue la primera persona que dirigió un telescopio hacia el espacio sideral. Durante ocho días estuvo observando la faz de la Luna, en hizo un dibujo en el que revelaba que nuestro satélite tenía en su superficie montañas y cráteres. La teoría aristotélica de la perfección de los cuerpos celestes (muy extendida entonces entre los académicos cristianos) quedaba echada abajo tras la observación del florentino. No en vano la serie de acuarelas de la Luna en distintas fases realizadas por Galileo a pie de ocular constituyen la primera representación realista de la Luna en la historia. Tras un año de observación se publicó en Venecia ‘Siderius nuncius’ (Mensajero sideral), la obra que contiene todas sus observaciones sobre nuestro satélite. Observó asimismo un cordón difuso de luz que se extendía en el cielo: acababa de descubrir la inmensidad de la Vía Láctea. Encontrando como descubrimiento más sorprendente el de los satélites de Júpiter. Tres estrellas errantes, pequeñas y brillantes, en las proximidades de Júpiter que giraban en torno al planeta y que no había contemplado con otros telescopios de menor potencia. Una evidencia que sirvió para convencerle de que el sistema heliocéntrico era una realidad científica. Actualmente dos de los telescopios construidos por Galileo que han sobrevivido hasta nuestros días, se pueden observar en el “Istituto e Museo di Storia della Scienza” en Florencia. Se puede asegurar que su telescopio fue el instrumento que cambió el mundo, porque partiendo de su genialidad el ser humano tuvo que reconsiderar innumerables teorías científicas, religiosas y filosóficas. Si bien el modelo de Galileo no tardó en ser sobrepasado por el diseño de su compañero Johannes Kepler, basado en dos lentes convexas, la visión de los satélites, planetas y la Vía Láctea, comenzó a cambiar con el telescopio de Galileo, el cual pudo ser acusado de hereje por ignorantes cegados por el integrismo religioso, aquellos que pasaron por alto que si hubo un ser humano cerca de Dios ese fue Galileo Galilei, que pudo contemplar su verdadero rostro: el Universo.

1962 LOCKHEED JETSTAR: El avión de Elvis Presley subastado en casi 400.000 euros

1962 LOCKHEED JETSTARUn Lockheed Jetstar de 1962, el lujoso avión que perteneció en su día a Elvis Presley, ha sido adquirido por un coleccionista anónimo por 384.644 euros. La subasta fue celebrada en California. Poco importaba el estado de conservación de la aeronave, que parecía más un pedazo de chatarra recién rescatada de las profundidades marinas que un jet privado con poco más de seis décadas de historia a sus espaldas. Una vez más, la mitomanía ha obrado el milagro de la enésima resurrección y devuelto a Elvis a los titulares de prensa con una cifra récord: la de los 384.644 euros que un coleccionista anónimo ha desembolsado por el avión que en su día perteneció al considerado Rey del Rock. Durante la subasta que se ha celebrado en California, los expertos en memorabilia de la casa GWS Auctions insistieron en el carácter ‘exclusivo’ de la pieza – a pesar del lastimoso estado en el que se encuentra – cuyo interior fue diseñado por el propio Elvis. El cantante no escatimó en gastos para el tuneado de su lujoso Lockheed Jetstar, que muy a duras penas mantiene hoy el lustre de los viejos asientos de terciopelo, la moqueta roja, las maderas nobles y las lámparas doradas que iluminaron sus viajes entre concierto y concierto. Durante los últimos 35 años, el jet privado de Elvis – quien murió el 16 de agosto de 1977 en Memphis – ha permanecido en una pista de aterrizaje de Roswell (Nuevo México), donde era visitado por un goteo incesante de curiosos y correligionarios del barítono de Mississippi. Aunque se desconoce la identidad del nuevo propietario, una cosa es segura: no podrá pilotarlo, pues el oxidado fuselaje está seriamente dañado, ninguno de los controles de la cabina funciona y, lo más importante, carece de motor. Como sabéis, el Lockheed Jetstar fue uno de los pocos aviones de su clase que permitía a los tripulantes caminar completamente erguidos por el interior de la cabina, por lo que el pasillo estaba ligeramente hundido con respecto al nivel de los asientos, que eran de grandes proporciones. Al respecto, un documental de National Geographic recoge algunas imágenes de Elvis en el flamante jet privado que compartía con su padre, Vernon Presley, durante una gira de conciertos por los Estados Unidos. Al menos el excéntrico que lo adquirió, podrá comprarse un traje como el de Elvis en una tienda de disfraces, si no lo tiene ya, y meterse entre las ruinas del avión a cantar sus recordados éxitos. Hay cada loco en el mundo…

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