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CADILLAC V16 1930: A que son parte de la historia

Cadillac V16 1930 Durante los años 30 se creó en los EE.UU. algunos de los más bellos coches jamás construidos, con potentes motores de 16 cilindros revestidos de lujosas carrocerías. Cadillac, Peerles, Miller y Marmon formaban parte de aquellas firmas que se atrevían a lanzarse en lo que se puede considerar como el coronamiento de la construcción automovilística. Así, en 1930 Cadillac presentó su V16 en el Automobile de Nueva York, un coche, el cual en menos de una noche obtuvo un éxito sin precedentes. Ernest W. Seaholm, que ya había trabajado en los V8 de Cadillac, y Owen Nacker, un antiguo ingeniero de Marmon, son los responsables de este ambicioso proyecto. En el1912 Nacker había imaginado crear motor de 16 cilindros. Esperaba que un gran número de pistones hiciera trabajar la máquina como una especie de turbina y que ésta fuera más silenciosa. En medio de un gran secreto, Nacker se puso a trabajar para General Motors en 1927. Después de dos años de trabajo estaba seguro de haber creado una obra de arte. Este conjunto compuesto por 3.273 piezas, con una cilindrada más que respetable de 7,4 litros, indicaba en la báscula 588 kilos. Para abaratar el grupo en lo posible y para que el mantenimiento fuera sencillo, se colocaron dos bloques de ocho cilindros en línea, de hierro colocado, con un cárter de metal ligero. Dos bielas ocupaban cada una la misma palanca de cigüeñal de cinco palieres y de más de un metro de largo. Con el fin de evitar los ruidos producidos por el juego de las válvulas, Nacker había realizado un sistema automático de compensación del juego de balancines. Tales refinamientos técnicos tenían como consecuencia un impresionante silencio en la marcha y la ausencia total de vibraciones. Esta obra de arte de 16 cilindros desarrollaba 185 caballos a 3.200 r.p.m. La carrocería del V16 fue diseñada por el carrocero Fleetwood, que a partir de 1933 sólo se dedico a los Cadillac. Detalles como los pomos de las portezuelas traseras y la mascota de la calandra demuestran con creces que los constructores de Fleetwood eran verdaderos artistas. Cuando se producía un número más importante de unidades, el Cadillac se ofrecía en diversas variantes de carrocería. Sin embargo, a causa de la crisis económica mundial, los V16 resultaron siendo un fracaso comercial. Después de la celebración, el 8 de abril de 1930, de la venta de mil V16, no se vendieron más que 300 unidades en 1932. La competencia impuesta por los V12, que presentaba las mismas favorables características de motor, acabo definitivamente con el imponente 16 cilindros de Cadillac, que hoy forma parte de aquellos recuerdos que jamás volverán.

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CADILLAC: Un auto que marca la diferencia

Cadillac 1952 Venga ya, al observar el modelo de 1952 que ilustra nuestra nota, al que encuentro tan vetusto y desproporcionado, sin punto de comparación con los coches europeos de la época. no comprendo como pudo haber sido tan popular, y la respuesta es que es un Cadillac, el auto icónico estadounidense por excelencia. Se trata de una marca de automóviles de lujo, fabricados y vendidos por la General Motors creada por William Murphy en 1902, el cual se comercializa principalmente en los Estados Unidos y Canadá , con escaso calado en el mercado europeo, dado el tipo de automóvil que se produce, no adecuado para Europa. Los nuevos modelos Cadillac son ahora ensamblados en diferentes plantas de GM por todo el mundo permitiendo así usos específicos para las diferentes regiones. Es una empresa automotriz que usó los avances tecnológicos novedosos en cada época en sus automóviles, como por ejemplo: los elevalunas eléctricos, la radio, y el encendido eléctrico, los cinturones de seguridad, frenos ABS, asientos eléctricos de posición, luces xenón, Motor de 32 válvulas. Su principal competidor es la compañía estadounidense Lincoln, del consorcio de Ford Motor Company. La empresa Cadillac se formó desde los remanentes de la empresa de Henry Ford (Detroit Automobile Company and The Henry Ford Company) cuando su empresa estaba en las discusiones acerca de su disolución con sus diferentes socios. Cuando se intentó liquidar los activos empresariales por parte deWilliam Murphy y Lemuel Bowen así como el ingeniero Henry M. Leland con el objetivo de ponerlos a la venta en el mercado. Leland llegó a ver claro que lo mejor era continuar con el negocio de motores de un cilindro. La nueva filial de Henry Ford tuvo un nuevo nombre el 22 de agosto de 1902 denominándose como Cadillac Automobile Company. El nombre fue tomado del fundador de la ciudad de Detroit, Míchigan, en 1701, el oficial del ejército francés, Antoine de la Mothe Cadillac. Como sabéis, uno de los asiduos compradores de automóviles Cadillac, fue el rey del Rock, Elvis Presley y actualmente esta marca fabrica con un blindaje especial y protectores contra misiles, las limousines que utilizan los Presidentes de los Estados Unidos desde Ronald Reagan. No cabe duda que pocas marcas definen la impronta norteamericana en el diseño automovilístico como Cadillac.

CADILLAC TOWN SEDAN 1928: El primer blindado sobre cuatro ruedas

Es habitual verla en aquellas viejas películas sobre la mafia de inicios del pasado siglo, en las cuales los criminales se abatían a tiros con la policía mientras huían desesperadamente a bordo de ellas. Precisamente uno de aquellos coches, atribuido a Al Capone, un tristemente celebre capo de la mafia (no se trata del guarro de Silvio Berlusconi, aunque ya quisiera ese impresentable vejete) hizo noticia recientemente cuando fue subastado en MIchigan (EE UU) por el precio de 277.538 €. Hablamos del Cadillac Town Sedan 1928, el cual a pesar de haber pertenecido originalmente a un asesino, tiene una historia muy extensa, ya que es uno de los primeros blindados que han existido, y se caracterizaba porque podía camuflarse entre los coches de la policía de Chicago (de ahí ese color) sin tomar en cuenta que en la parrilla delantera ocultaba un par de luces rojas intermitentes y contaba con una sirena similar a las de la policía y que eran utilizados para despistarlos. Mecánicamente llama la atención, comparado obviamente con un coche moderno. Su motor 341 V8 cubicaba unos 5.6 litros y daba 90 CV (al menos, de serie) e iba acoplado a una caja de tres velocidades, mientras que los cuatro frenos son de tambor y la suspensión trasera es de ballestas semielípticas. Además este peculiar vehículo – como es obvio – contaba con toda la seguridad necesaria, como un blindaje bastante fuerte por lo que se usaron más de 1,300 kg de acero para tal acción – el cual se ha eliminado al restaurarlo – y los vidrios se sustituyeron por unos más gruesos, casi de una pulgada. La ventanilla trasera se podía desmontar fácilmente, generando el espacio exacto para asomar la cabeza y la ametralladora, por aquello de tener que enfrentar una persecución cinematográfica. Cuando Al Capone fue condenado por evasión de impuestos en 1931, el Cadillac fue confiscado y, diez años después, cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial, el Criminal de Guerra Franklin D. Roosevelt decidió utilizar este coche blindado como medida de protección, ya que por aquella época no era habitual contar con blindajes de este tipo. De hecho no se tiene constancia de coches blindados más antiguos que este. Con el paso de los años, cambio de dueños y fue restaurado y subastado varias veces, la ultima de las cuales fue precisamente en julio de este año y vaya uno a saber cuando volverá a cambiar de manos. Convertido en un clásico a pesar de su oscuro pasado, siempre habrá quien este dispuesto a pagar por tenerlo.

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