Archivo para 31 mayo 2010

A QUE NO LO JUGASTE ALGUNA VEZ: El Cubo de Rubik cumple 30 años

El rompecabezas más famoso y adictivo, el Cubo de Rubik, llega a la treintena. Además de haber contagiado a gente de todas las edades con sus 43 trillones de combinaciones posibles durante su corta existencia se han creado competiciones, películas, obras de arte, libros, dibujos animados, alrededor del también llamado “Cubo Mágico”. Los “cubomaniacos” están de cumpleaños. Erno Rubik inventó el Cubo durante la primavera de 1974 en su ciudad natal, Budapest (Hungría). Quería una maqueta que funcionase para explicar geometría tridimensional y acabó creando el juguete más vendido del mundo,de la cual se han comercializado más de 300 millones de Cubos. Asimismo, este ha aparecido en centenares de libros, revistas, películas e incluso tuvo su propia serie de televisión en la cadena estadounidense ABC.Porsi fuera poco, hay millones de páginas web, blogs y vídeos de YouTube dedicados al cubo. El cubo ha inspirado muchísimas cosas, desde moda, arquitectura y música hasta películas, obras teatrales y discursos políticos. También hay un movimiento artístico conocido como “Rubikubismo”. Ya pasaron 30 años desde su creación y por lo visto seguirá gozando de buena salud y rompiendo cabezas.Tenía en mente presentarles a continuación un interesante video de la BBC al respecto, pero WordPress no lo permite,así que aquí os dejo con uno de Youtube.Pero podrán encontrarlo en mi otro Blog (http://cronicasdelbasurero.blogspot.com/) ¿vale?

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CON OLOR A NAFTALINA: Depeche Mode resiste inútilmente al paso del tiempo

Depeche ModeDepeche Mode es un grupo británico de música synthpop, new wave, tecnopop, electropop o simplemente tecno (algunos los catalogan como darkwave), formado en Basildon, condado de Essex en 1980.Considerado el mejor grupo en lo referido a su género, se dio a conocer en 1981 como un grupo de synthpop y abanderados del movimiento New Romantic, pero pronto perderían esa etiqueta a medida que endurecieron su sonido con el uso de los samplers y oscurecieron su estética y sus letras en 1984. Su cima artística llegó en el periodo 90/94 con los albums Violators y Songs of Faith and Devotion, el primero sería considerado como una joya del movimiento de la música electrónica de esa época y el segundo una fusión de rock y electrónica, que les situarían a la cabeza de las listas de éxitos de todo el mundo. Sin duda sus letras oscuras cautivan realmente al oyente y por eso se ha consolidado como un indiscutible grupo de calidad.Tras una larga trayectoria musical (es de los grupos más longevos de su generación), Depeche Mode conserva prestigio a la vez que un importante éxito a nivel mundial. Han tenido cuarenta y siete canciones en la lista UK Singles Chart y han alcanzado el #1 de álbumes en el Reino Unido, Estados Unidos y toda Europa. Según EMI, Depeche Mode ha vendido más de 75 millones de álbumes en todo el mundo, aunque sumando el total de ventas – incluyendo sencillos – alcanzan más de 100 millones, convirtiéndose en el más exitoso grupo de música electrónica en la historia. Si bien tradicionalmente es designada como una banda de esa corriente, Depeche Mode en realidad ha rebasado los estándares para ser considerado como un grupo de música alternativa. Actualmente y a pesar de su avanzada edad – la imagen del grupo que aparece en la portada es engañosa porque, como habéis dado cuenta es de sus inicios – están de gira y se presentaran en el “Depeche Mode Dance Party” a realizarse en Black Cat (Washington DC) este viernes 28 de Mayo. Sin embargo, los años no pasan en vano. Ahora es tiempo de descansar y si es en un asilo, mejor.

Jugando al Pac Man con el logo de Google

 Google ha vuelto a sorprendernos con sus curiosas imágenes del buscador. Pero esta vez se ha superado. Con motivo del 30 aniversario del Pac-Man, Google ha convertido su buscador en el famoso y divertido videojuego. ¿En cuántos ordenadores habrá sonado esta tarde la conocida melodía del Pac-Man? Jugar con el logo de Google es la mejor forma de dar la bienvenida al fin de semana, Y el mejor regalo que Google podría haber hecho al Pac-Man por su 30 aniversario.Pero lejos de tratarse del típico logotipo artístico, en esta ocasión Google no se ha limitado a crear un ingenioso dibujo, lo que ha creado (por primera vez en su historia) es un logo interactivo, una perfecta adaptación del Pac-Man totalmente jugable. Ahí está la musiquita, los puntos, las frutas, Blinky, Pinky, Inky, Clyde y las pastillitas que los vuelven vulnerables y, por supuesto, Pac-Man, el veterano comecocos.La genialidad llega aún más lejos. Junto al botón “Buscar con Google” puede verse otro en el que pone “Insertar una moneda”. Si lo pulsamos, aparece Ms. Pac-Man y se inicia un modo de dos jugadores simultáneos. El primero controla a Pac-Man con las flechas del teclado y el segundo maneja a su señora esposa con las teclas W, A, S y D.Precisamente en conmemoracióne este trigésimo aniversario, Namco tiene planeado darle un  nuevo lavado de cara al personaje y presentará la siguiente fase de su evolución. Soy incapaz de imaginar qué tienen planeado.Lo descubriremos dentro de poco, en el E3 de Los Angeles . De momento os dejo y me voy a echar unos cuantos vicios al Pac-man  Google Edition ¿Vale?   

A QUE HOY SON UNA REALIDAD: Algunos inventos que profetizó Star Trek

El impacto que la serie de televisión Star Trek ha tenido en el desarrollo de nuestra tecnología jamás hubieran sido imaginados por el autor de esta saga, Gene Roddenberry. Algunos científicos y tecnólogos reconocen haberse inspirado en las líneas y los conceptos futuristas de los objetos cotidianos de la tripulación del USS Enterprise, como es el caso de Martin Cooper, inventor del teléfono móvil, quien en su día admitió sin complejos que tuvo la idea después de ver uno de estos capítulos. En otros casos, simplemente, la serie de culto se adelantó a su tiempo. Estos son algunos de los inventos que el capitán James T. Kirk y su primer oficial, el Sr. Spock, adelantaron al mundo a partir de 1966. Tenemos en primer lugar al ORDENADOR PERSONAL y es que cuando Star Trek se estrenó en 1966, las computadoras reales de la época eran muy grandes, muy caras y muy lentas en comparación con lo que disponemos hoy en día por poco dinero. Eso no impidió que Gene Roddenberry visionara un futuro donde los pequeños ordenadores – aunque mas grandes de las que hoy tenemos – se encontraban en las salas de reuniones y en cada lugar donde la gente los necesitaba. Otro ejemplo lo tenemos en el IPAD, el Tablet de Apple que también aparecía en la serie original, con el Capitán Kirk utilizando una tableta y un lápiz para firmar los asuntos importantes. Todos los que utilizamos un iPad, una Palm o un teléfono inteligente donde pueda escribir a mano alzada con un lápiz plástico (stylus) debemos dar gracias a Star Trek por mostrarnos en aquellos años lo que serían estos ordenadores portátiles con pantallas táctiles. En relación al GPS, en la serie original, el llamado “Transportador” podía atrapar a alguien, desmaterializarlo y reconstruirlo desde donde fuera a otro lugar de elección, es decir, desde fuera de la nave hacia su interior o a la inversa. Y es que los sistemas de localización que utilizaban los tripulantes del Enterprise para poder entablar la secuencia de transporte funcionaban de manera muy similar a lo que hacen hoy los sistemas GPS en nuestros teléfonos móviles o en las unidades que tanta gente compra para su vehículo. Sobre las PANTALLAS GIGANTES, en los días de la serie original de Star Trek, en los hogares había televisores con pantallas pequeñas y la calidad de la imagen que podía captarse con antenas aéreas no era precisamente la mejor. El concepto de la pantalla gigante utilizada en el Enterprise fue sorprendente para muchas personas que quisieron poder tener una televisión tan grande como la de la nave. Antes de Star Trek, en películas o series ambientadas en viajes espaciales, las naves utilizaban ventanas en el frente, pero a partir de la serie original una pantalla de video se convirtió en “la norma” para muchos programas de ciencia ficción y películas de este género.Y finalmente llegamos al TELEFONO CELULAR, que probablemente es uno de los inventos más famosos que vienen de Star Trek. En un día cualquiera dentro de la serie original, el Capitán Kirk y el resto de la tripulación utilizaban un comunicador para hablar entre ellos. Sólo debían abrirlo y saludar a alguien, diciendo su nombre en el comunicador. Quien iba a imaginar que hoy en día hay cientos de millones de usuarios de estos aparatos en todo el planeta. Nuestros teléfonos celulares en estos días están haciendo mucho más de lo que el comunicador de Star Trek realizaba. Ahora podemos tomar fotos, acceder a Internet, utilizar el GPS y muchas cosas más, pero sin duda alguna ese intercomunicador fue el inicio de la historia.En más de un sentido, Star Trek fue premonitoria de tecnologías que más tarde existieron, incluso como inspiradoras de la misma. Existe tecnología que se muestra en la serie que aún está pendiente de concretarse en el mundo real, demostrando que la saga Star Trek posee una base científica muy sólida y creíble. Una simple serie de televisión de ciencia ficción que duró tres años en el aire y que llegó para cambiar al mundo.

Un gran fracaso llamado APPLE III

El Apple III (frecuentemente escrito como Apple ///) fue un ordenador personal diseñado, fabricado y comercializado por Apple Computer. Lanzado en mayo de 1980 y descatalogado el 24 de abril de 1984, tras devenir en el primer gran fracaso comercial de Apple. Creado como un equipo para el mercado de negocios empresariales, el equipo que diseñó el Apple III comenzó a trabajar a finales de 1978 . Estaba dotada de un microprocesador de 8 bits Synertek 6502A a 2 MHz (el doble de la velocidad del Apple II), un máximo de 128 Kilobytes de memoria RAM, teclado incorporado y una disquetera interna fabricada por Shugart, de 143K para discos flexibles de 5,25 pulgadas. Contaba con cuatro ranuras internas que aceptaban tarjetas para Apple II y era posible además conectarle periféricos adicionales a través de los dos puertos serie incorporados en la parte posterior. Apple III fue vendido en dos diferentes configuraciones que variaban entre los $3.495 y los $3.815 ,el primero traía 128K de RAM y el segundo venia con monitor.Originalmente se prometió lanzar el Apple III en julio de 1979, pero su producción estuvo plagada de problemas durante todo el verano y parte del otoño. El problema de Apple III parecía ser que las placas y los circuitos estaban alojados en espacios demasiado pequeños, con inexistente ventilación, dando como resultado un sobrecalentamiento. Cuando el ordenador se encendía y se comenzaba a trabajar con él, los chips se sobrecalentaban y se movían de sus ranuras, punto éste en que el ordenador fallaba.Si bien el modelo fue lanzado en mayo de 1980, ante continuas fallas y quejas de sus compradores, recién el 9 de noviembre de 1983 se lanzó una versión mejorada, Apple III Plus, al precio de 3.000 dólares, que solucionaba los problemas de hardware de la III, incluía 256 KB de memoria y presentaba un teclado al estilo de la Apple IIe. Pero para entonces, ya la Apple III había adquirido una reputación negativa y el mercado empresarial estaba moviéndose rápidamente hacia la IBM PC. Es por eso que el 24 de abril de 1984 Apple decidió interrumpir súbitamente la producción, convirtiéndose de esa manera en la primera pesadilla para la compañía de la manzana.

TODO TIENE SU FINAL : Los Diskettes “morirán” en el 2011

¿Qué? ¿Todavía existen? Fuera de bromas, la firma japonesa Sony anunció que dejará de fabricar los diskettes de 3.5 pulgadas, un viejo dispositivo de almacenamiento de información que se ha visto desplazado por la memoria USB.Y es que solo hasta marzo de 2011 se fabricarán estos discos, cuya capacidad de almacenamiento es de apenas 1.44 Mb.El diario japonés The Mainichi Daily News señaló que Sony justificó la decisión ante la decreciente demanda de diskettes en el mercado japonés, cuyas ventas llegaron a alcanzaron su máximo nivel en el 2002, con 47 millones de unidades. Sin embargo, en el último año dicha cifra se ubicó en 12 millones.Desde que apareciera en la década de los 70, el diskete de 3.5 pulgadas tuvo una amplia difusión, pero la aparición de diversas alternativas de grabación de menor costo en relación a una capacidad definida en megabytes o gigabytes, como CD, DVD y las llaves de memoria USB, desplazó su preferencia entre los usuarios. Si bien hace años que deje de utilizarlo y hoy forman parte del pasado- aunque conservo una caja de ellos como recuerdo – es bueno recordar que una vez fueron toda una revelación y si bien Sony no es el único que los fabrica, porque también existen otras marcas como IMATION, IBM, MAXELL,TDK y dudo mucho que ellos seguirán sus pasos para sacarlas del mercado, pero por algo se empieza .Si por allí tienes algunos y no sabes que hacer con ellas , puedes convertirlos en un práctico porta lapiceros o en un basurero – lo que tu imaginación prefiera – y volver a darle uso como en el video adjunto ¿No os parece?

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