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UNA FIEBRE POR LO RETRO: Sony vuelve a fabricar discos de vinilo luego de 30 años ante la demanda global

Sony PSLX250HComo sabéis, una de las formas de entretenimiento que no paran de crecer en los últimos años y que sigue siendo de las preferidas para millones de personas, es la de la música. Ejemplo de ello es la explosión de las plataformas digitales como Spotify, Apple Music, Tidal, SoundCloud, entre otras. Para muchos, los cambios en los hábitos de consumo y la tendencia por que las personas ahora prefieren controlar lo que escuchan hicieron suponer que formatos clásicos como el CD, cassette y discos de vinilo estarían destinados a desaparecer, pero parece que el boom por lo retro les tiene deparado otro destino. Al menos para el formato de vinilo que ha tenido un repunte en los últimos años, pero recientemente parece que este mercado vuelve a tomar una posición importante en la industria de la música. Tanto que una de las trasnacionales más grandes del sector volverá a producir este tipo de discos. Se trata de Sony Music Entertainment, que tiene planes de instalar una nueva fábrica de discos de vinilo en el suroeste de Tokio, Japón. La trasnacional nipona no fabrica este tipo de discos desde hace casi 30 años, pero parece que el apetito de los coleccionistas y la tendencia de muchas bandas y artistas por lanzar ediciones especiales en este formato la motivan a regresar al mercado. Según reportes de la agencia AFP, Sony contempla iniciar la producción entre en el mes de marzo del próximo año, hecho que aprovechará para implementar diversas acciones de marketing para lanzar ediciones especiales de discos que tienen bajo su sello y EPs de colección. Sony Music Entertainment, y sus subsidiarias tienen en su catálogo discografía de grandes bandas como Depeche Mode y Pearl Jam, entre otros. La apuesta de la productora es apelar a un mercado que ha dado muestras contundentes de crecimiento. Durante la década de los noventa los discos en vinilo se fueron en picada pasando de ventas por 137 millones de dólares en 1997 a sólo 34 millones en 2006 a nivel mundial. Pero, luego de este bache motivado por la explosión del CD y, posterior a la decaída de este mismo formato, los discos también conocidos como acetatos volvieron a incrementarse, tendencia que se consolidó con las plataformas streaming. Durante los últimos tres años las ventas de discos de vinilo han registrado ventas considerables, en el 2014 fueron de 347 millones de dólares, pero en el 2015 se incrementaron hasta los 416 millones, según cifras proyectadas en Statista. El año pasado alcanzaron los 563 millones de dólares, de acuerdo con un reporte de la Federación Internacional de la Industria Fonográfica (IFPI). ¿Por qué las plataformas streaming tienen que ver con este boom? Un estudio realizado el año pasado por ICM, reveló que cerca del 50 por ciento de las personas encuestadas que compran discos de vinilo reconocieron que antes escucharon el álbum en una plataforma de música por streaming, principalmente Soundcloud o YouTube. Aunque los coleccionistas y la moda (aclaramos que no comparamos una cosa con la otra) también tienen que ver, ya que casi el 48 por ciento de las personas señalaron que no los han reproducido. De hecho, el estudio señala que muchas veces los vinilos terminan como objetos de decoración. Al final, todos estos factores han contribuido a que la industria reviva este formato tan amado por los melómanos, porque es considerado el formato de mayor calidad para grabar y reproducir música. En los últimos años grandes bandas y artistas han lanzado ediciones especiales en vinilo, como Pink Floyd, que lanzó la reedición de toda su discografía en este formato. Las ventas de vinilos en Japón rozaron las 800.000 unidades en el 2016, ocho veces más que el nivel del 2010, según datos de la industria musical nipona. Esta tendencia también se observa en otros países como Reino Unido, donde el año pasado las ventas de vinilos llegaron a superar a las de música en formato digital, o en Estados Unidos, donde se vendieron 17,2 millones de discos en el 2016.

DEL WALKMAN TPS-L2 A LA PLAYSTATION 4: 70 años de Sony

Walkman Sport SonyHoy en día es difícil llegar a los setenta en un estado saludable y con ilusión y ganas por seguir cumpliendo años y creciendo. Más aún teniendo en cuenta el vertiginoso ritmo al que se desarrolla el mercado de la tecnología, uno de los ecosistemas más voraces con las especies que forman parte de él. No es el caso de Sony, que el último sábado cumplió 70 años. Su legado es inconmensurable. La compañía ha puesto banda sonora e imagen a las vidas de numerosas generaciones con sus dispositivos y, actualmente, afronta el reto de seguir siendo referente en el entorno tecnológico. Ahora más que nunca, el gigante nipón tiene que hacer de la innovación su leitmotiv y seguir a la vanguardia del desarrollo tecnológico que está por venir. Con el mercado de los teléfonos inteligentes estancado – en el último trimestre las ventas de smartphones apenas registraron un crecimiento del 0.2%, los peores datos de la historia del sector -, la división de movilidad de Sony registró una caída del 14.7% en las ventas en el primer trimestre de 2016. En este sentido, y a pesar de que en la pasada edición del Mobile World Congress de Barcelona presentó su nueva gama de smartphones Xperia X, la firma japonesa se plantea reorientar su estrategia en movilidad hacia el mundo del “Internet de las cosas” y apostar fuerte por el desarrollo de la realidad virtual. Y será gracias las gafas PlayStation VR para PlayStation 4, la consola de sobremesa convertida ahora en el producto estrella de la compañía. Ya ha vendido 36 millones de unidades y es líder indiscutible en el sector de las consolas de sobremesa. Con este dispositivo se lanzará a la conquista de la realidad virtual. Llegará al mercado en octubre (fecha aún sin cerrar) a un precio de 399 euros. El reto es intentar regresar a la innovación de la que hizo gala en los años ochenta o noventa y como supuso en su día la llegada del Walkman o la gama de televisores Trinitron. Fue un 7 de mayo de 1946 cuando el físico Akio Morita y, su amigo e ingeniero, Masaru Ibuka se asociaron para crear la compañía Tokyo Tsushin Kogyo K.K (Totsuko). Con un presupuesto inicial de unos 1.400 euros y apenas una veintena de empleados Totsuko se dedicó en sus primeros años a adaptar radios y crear voltímetros de tubo de vacío para las oficinas gubernamentales japonesas. Sería en 1954 cuando Totsuko empezó a desarrollar las radios de transistores: el invento que posibilitó el desarrollo, a la postre, de la televisión y los semiconductores de silicio. Así, Ibuka y Morita comprendieron que el éxito de la compañía pasaba por convertirse en líderes en innovación y desarrollo y ampliar su mercado en el ámbito internacional. Para ello en 1955 decidieron crear la marca Sony, en 1958 renombrar la compañía como Sony Corporation, denominación que surge de la combinación de dos conceptos: “sonus”, término latino raíz de las palabras sonido y sónico, y “sonny boy”, que describe a los jóvenes de espíritu libre y pionero. En la década de los 50 y los 60 la compañía dinamitó el mundo del sonido y el vídeo con sus innovadores productos. La grabadora de cintas tipo G, lanzada al mercado en 1950, introdujo los conceptos de grabación, almacenamiento y reproducción; la radio TR-55, fue la primera basada en transistores y en 1957 sacaron al mercado la radio de bolsillo más pequeña del momento: la TR-63. En lo referente a vídeo y televisión los primeros grandes hitos de Sony fueron el lanzamiento de la gama Trinitron en 1968, la primera televisión en color de la historia; y el reproductor de vídeo Betamax VCR en 1975, que luchaba como alternativa al clásico sistema de video casete compacto de audio de su rival Philips. Es más, la tecnología empleada en el desarrollo de Trinitron permitió a los ingenieros de la compañía presentar un invento que se adelantó cuarenta años a su época: Sony Color Video Panel, una pantalla de 100 pulgadas pionera en la utilización de la emisión por luz que sembró el germen de las pantallas planas que hoy en día copan el mercado. Pero, sin duda, el mayor éxito de la compañía y uno de los inventos que más ha condicionado la manera de utilizar los dispositivos tecnológicos en la historia fue el Walkman (TPS-L2), que nació en 1979. Con este reproductor de música portátil, Sony sentó el precedente de la movilidad en la tecnología y abrió la puerta al desarrollo de dispositivos como el Discman D-50, el primer reproductor de CD portátil, o productos más actuales como el iPod de Apple, que supuso una revolución para la empresa norteamericana. A lo largo de sus setenta años de historia Sony ha contribuido al desarrollo tecnológico con productos pioneros e innovadores como la primera videocámara HD digital, grabadoras de discos en formato Blu-ray Disc, cámaras digitales Ciber-Shot, la gama de televisores HD BRAVIA, o las primeras televisiones Ultra HD con resolución 4K que reviven el primer modelo Trinitron. Una historia de éxito basada en el espíritu que Akio Morita y Masaru Ibuka quisieron incluir en el ADN de Sony: “esforzarse para hacer aquello que no se ha hecho nunca antes”.

SONY PS-HX500: Un tocadiscos capaz de digitalizar tu colección de vinilos

SONY PS-HX500De entre todas las novedades presentadas por Sony en el reciente CES 2016 celebrado en Las Vegas, sin duda la que llamará más la atención de los melómanos, y también de los aficionados a la música más avanzados es esta, el nuevo Sony PS-HX500. Se trata de un tocadiscos de alta fidelidad con un diseño retro y elegante, pero también con prestaciones interesantes como el previo phono integrado para conectarlo a cualquier entrada de audio o la salida USB para pasar nuestra colección de vinilos a digital y poder así escucharlos en cualquier formato. El software de conversión incluido nos permite digitalizar nuestros discos no sólo en MP3, sino también en WAV y en audio de alta resolución DSD. El nuevo Sony PS-HX500 continúa con el diseño discreto y en clave de equipo de alta fidelidad que ya mostraban otros modelos del catálogo de la japonesa. No obstante, el nuevo tocadiscos introduce un toque minimalista que le sienta muy bien y que combinará perfectamente con cualquier otro componente HiFi, como un amplificador o un reproductor de CD. Cuenta con un brazo recto que está rematado por una cápsula redondeada integrada que a su vez está diseñada para minimizar las resonancias, colocando la aguja en el eje central del brazo con el objetivo de conseguir el mejor balance estéreo. El plato que soporta el vinilo está fundido bajo presión, y su funcionamiento está basado en un sistema de correa con motor de dos velocidades. La base acústica de alta densidad y la alfombrilla de goma de cinco milímetros con cuatro pies aislantes completan el conjunto que da forma al nuevo PS-HX500. En cuanto a las conexiones, el preamplificador phono integrado nos permitirá conectar el plato a cualquier entrada de línea auxiliar de cualquier equipo de música. Este componente puede activarse mediante un interruptor por si nuestro amplificador cuenta ya con su propio previo y preferimos reservar el resto de entradas para otros reproductores. Además del habitual terminal para la toma de tierra, el panel de conexiones trasero cuenta también con un puerto USB para conectarnos a un ordenador y poder transferir así nuestros vinilos a digital. La conversión se realiza internamente en el propio tocadiscos, pudiendo escoger el formato de audio así como otros parámetros de la conversión desde el software que se entrega gratuitamente con el PS-HX500. Dentro de los formatos de audio disponibles hallaremos la opción de escoger el modo de audio en alta resolución DSD de velocidad simple o doble (5,6 MHz/1 bit; 2,8 MHz/1 bit), un formato creado por Sony para codificar audio con la máxima calidad posible y que es además compatible con muchos componentes de la familia de equipos de alta fidelidad Hi-Res de la multinacional japonesa. El proceso de grabación se realiza de forma sencilla, grabando el audio en tiempo real al ordenador y pudiendo editar después los cortes, el espacio entre pistas o los nombres de las canciones. En cuanto a su coste y disponibilidad, el nuevo Sony PS-HX500 llegará a las tiendas europeas a partir del próximo mes de abril, y su precio de venta recomendado será de 500 euros aproximadamente.

SONY ALPHA 7: Una cámara retro para tus mejores momentos

Soiny Alpha 7A pesar de que la fotografía existe desde hace muchos años, la evolución de este medio ha sido sumamente rápida y el proceso digital de imágenes es el más utilizado, sin embargo, en la mente de muchos de nosotros pervive lo análogo. Como no recordar – por ejemplo – la forma en que se carga un rollo, cómo se utiliza una cámara de estudio, o revelar una película. Con este ánimo nostálgico, muchos fabricantes de cámaras digitales regularmente lanzan nuevos modelos con diseños retro; Uno de ellos es Sony, con su Alpha 7. Esta cámara incorpora un sensor de fotograma completo, una rareza entre las CSC, y está disponible en tres versiones: A7, A7R y A7S. La A7R ofrece una increíble resolución de 36,4 MP y se ha prescindido del filtro de paso bajo para aprovechar al máximo su capacidad para captar detalles delicados. La A7 mantiene dicho filtro y tiene una resolución más modesta de 24,3MP (aun así es un 50% más que la de cualquier otra cámara del grupo).El cuerpo de la A7 es muy duradero y está construido con ligeros paneles de magnesio. Además, pese a ser un modelo de fotograma completo, es algo más pequeño y ligero que la Olympus EM-1, si bien las ópticas de la Sony son más grandes. En cuanto al peso, es de 474 gramos, bastante menos que la Nikon Df (765 g). El diseño clásico se aprecia en la rueda convencional de modo en la parte superior, un dial de compensación de exposición y el botón de disparo cromado. La sección trasera es algo más moderna y cuenta con un buen surtido de botones y ruedas. A esto se añade un visor OLED de 2,4 MP que ofrece una imagen grande y detallada, mientras que la pantalla LCD es de 3 pulgadas y tiene 921.000 píxeles. Al ser abatible resulta útil para componer las escenas, pero no es táctil. En cuanto a su rendimiento, el sistema AF híbrido de la A7 es bastante más rápido que el de la A7R (de detección de contraste), y su ‘menor’ resolución agiliza el flujo de trabajo y ofrece imágenes más limpias con ISO altos. El rendimiento y la calidad de imagen de la A7 son excelentes y la convierten en una atractiva propuesta full-frame, no solamente para todos aquellos amantes de lo retro ¿no os parece?

ERICSSON T28: Aquel objeto del deseo

Ericsson T28Era el año 1999. La marca Ericsson no lleva el prefijo Sony delante de su nombre original todavía y se movia como pez en el agua en un mercado en el que, aún estando dominado por Nokia, se posicionaba como una de las marcas más influyentes. Las pantallas eran en blanco y negro, los politonos descargables vía WAP se anunciaban por televisión y el popular juego Snake de Nokia se empezaba a convertir en una leyenda Si bien el teléfono más vendido aquel año fue el popular Nokia3210 hubieron dos que destacaron por su tamaño, el Nokia 8210 y aquel que se convirtió en objeto de deseo de cualquier yuppie, el Ericsson T28, el cual destacaba por su diseño, convirtiéndose en estandarte del diseño industrial sueco, como la mayoría de los productos desarrollados por el gigante tecnológico que acabó siendo absorbido por Sony. No sólo era un móvil extremadamente pequeño para la época, pesando sólo 81 gramos que, en comparación con los 153 gramos del Nokia 3210 suponían una revolución; también era bonito, minimalista y elegante, con algunas características que, quizás superfluas, lo convertían en un alta gama innovador y diferente. Como hemos comentado antes, el Ericsson T28 pesaba 89 gramos y tenia unas dimensiones de 97x50x15 milímetros, muy reducidas y empaquetadas en un formato que por aquel entonces marcaba tendencia: clamshell. No tenía una pantalla colosal ni juegos, si no que estaba concebido para un uso muy concreto: llamar y enviar mensajes. Y para ello, el Ericsson T28 montaba una pantalla monocroma de 3 líneas muy pequeña que quedaba siempre destapada para acceder a la información rápidamente sin necesitar de mostrar el teclado. En la tapa del teléfono se montaba el micrófono que quedaba enfocado hacia la boca del que estuviera hablando. Por sus características, el T28 fue un terminal de gama alta que se convirtió en un referente e inmortalizó la marca sueca Ericsson.

PLAYSTATION CUMPLE 20 AÑOS: La historia de la consola que marcó una generación

PlayStation Un 3 de diciembre de 1994 salió a la venta en el Japón la primera consola de Sony, PlayStation. Si bien en un principio, los ejecutivos de la compañía nipona desconfiaron del proyecto de Ken Kutaragi, el lanzamiento fue un éxito que cambió para siempre el mundo de los videojuegos, logrando vender 102,49 millones de unidades en todo el mundo hasta su descontinuación en 2005. Sus sucesoras también fueron un éxito de ventas. La historia de la PlayStation nace de un desencuentro entre Nintendo y Sony. Ambas empresas acordaron colaborar en la creación de un periférico para Super Nintendo que permitiría incorporar juegos en CD (como el MegaCD de Mega Drive). El gadget fue presentado en la feria tecnológica Consumer Electronic Show (CES) de 1991, pero al día siguiente, Nintendo anunció que rompía con Sony para asociarse con Philips. Fue entonces cuando Ken Kutaragi, un ingeniero de Sony y fan de los videojuegos convencido del papel que podía jugar la compañía en este sector, propuso crear una videoconsola propia. Después de las dudas, el proyecto se derivó a Sony Music, fundamental para la producción de CD hasta la creación de Sony Computer Entertainment en 1993. La PlayStation original llegó al mercado japonés el 3 de diciembre de 1994 y cosechó un éxito inmediato gracias a las facilidades que ofrecía Sony a los desarrolladores, quienes alababan las posibilidades técnicas de la consola, su uso de las tres dimensiones y el CD como soporte para los videojuegos. La primera consola de Sony tenía unas dimensiones de 270x60x188 milímetros y un peso de 1,2 kilos y contaba con unas especificaciones técnicas que en la actualidad se quedarían cortas hasta para un smartphone de gama baja. Aún así, se publicaron cerca de 8.000 títulos para PlayStation, de los cuales Gran Turismo fue el más vendido con 11,15 millones de copias distribuidas por todo el mundo. El primer mando de Playstation no contaba con los joysticks a los que los jugadores están ya acostumbrados, que sí se incorporaron en una segunda versión del controlador que se bautizó como DualShock e incorporaba la función de vibración. Esta modificación se lanzó después del éxito del mando de Nintendo 64, que sí tenía un stick y podía vibrar gracias al periférico Rumble Pack, también lanzado en 1997. Debido a la falta de memoria interna, Sony equipó a su consola con dos huecos para las Memory Cards, el aliado durante muchos años de usuarios de consola para guardar partida. Un poco más adelante, la compañía lanzó otro esperado periférico para la consola: el Multitap, un adaptador que permitía jugar a un total de hasta 8 jugadores (con dos Multitap) al mismo juego y que era compatible, entre otros, con el spin-off de la saga de Crash Bandicoot, Crash Team Racing, Street Racing o Micro Machines V3. Ahora los usuarios están acostumbrados a vincular varios mandos a su consola de forma inalámbrica, pero por aquel entonces un periférico de estas características era muy demandado cuando la consola no tenía cuatro puertos, como era el caso también de Nintendo 64. Debido al éxito de la consola, Sony decidó lanzar en 1997 la primera variante, PlayStation Video CD, que podía reproducir vídeos en formato VCD, pero apenas tuvo recorrido. Se vendió durante un breve período de tiempo tan solo en Asia. Más tarde, apareció PlayStation Net Yaroze, que cambiaba el color gris de la original por el negro y permitía al usuario programar juegos y aplicaciones para la consola.La última versión de la PlayStation original, conocida mundialmente PSX, llegó en el año 2000, en el mismo año que se lanzó la PlayStation 2. Se llamó PSOne y aunque mantenía las especificaciones técnicas del modelo de 1994, minimizó su tamaño y pasó a ser blanca. PlayStation, por su condición de primogénita, fue la plataforma donde se gestaron algunas de las más importantes sagas de videojuegos que, aún día de hoy, siguen vigentes. Es el caso de Gran Turismo, que fue el videojuego más vendido de esta consola, Final Fantasy, Crash Bandicoot, Tekken, Metar Gear Solid, FIFA o Spyro, entre muchos otros. Seis años más tarde desde el lanzamiento de la primera PlayStation, llegó la PlayStation 2 un 4 de marzo del año 2000, que hasta la fecha es la consola más vendida del mundo ya que se comercializaron más de 162 millones de unidades. El 11 de noviembre de el 2006 llegó al mercado japonés la PlayStation 3 y aún hoy sigue en producción. Esta consola volvió a cambiar el soporte para los videojuegos del DVD al Blu-ray, que junto a la incorporación del puerto de salida HDMI, permitió a la compañía nipona crear juegos en resoluciones de 1080p. El 15 de noviembre de 2013 se ponía a la venta PlayStation 4, aunque por primera vez se lanzó antes en Norteamérica que en Japón, donde llegó en febrero del 2014.Desde entonces y hasta el 22 de noviembre de este año, la consola next-gen de Sony ha vendido 15.087.310 unidades en todo el mundo. Finalmente, como parte de la promoción del aniversario, Sony ha creado un nuevo espacio en su web donde repasan la historia de la ya mítica consola y ha anunciado una nueva versión de la consola con el color de la original para los más nostálgicos.

SONY TRINITRON: Un televisor que marco una época

Sony Trinitron Lanzada por Sony al mercado en 1968, es increíble pensar como durante 40 años, fue un líder indiscutido en la industria de pantallas de televisión y monitores de computadoras. No fue sino hasta la llegada de las pantallas de Plasma y LCD a finales de los años noventa cuando la marca empezó a decaer y finalmente desaparecer. Como sabéis, Trinitron (derivado de las palabras inglesas trinity, o trinidad (la unión de tres) y tron de electron tube, o tubo de electrones), fue la marca de Sony para su línea de televisiones y monitores de computadora basados en la tecnología de tubo de rayos catódicos de rejillas de apertura. Dicha tecnología fue anunciada en 1966, y la empresa japonesa aseguraba imágenes hasta un 25% más brillante en comparación con las televisiones de la época, basadas en la tecnología máscara de sombra. Inicialmente llamado “Chromatron” fue inventado por el físico estadounidense Ernest Lawrence, y patentado por Sony en 1960 llegando a vender más de 280 millones de unidades de esta pantalla. Sin embargo, cuando el año 1996 la patente expiró, posibilito que la competencia de Sony rápidamente presentara una serie de productos Trinitron a menores precios que los ofrecidos por Sony, quienes respondieron introduciendo su línea de televisores de pantalla no curva FD Trinitron/WEGA, que mantuvieron su posición de liderazgo en el mercado en la década de 2000. Sin embargo, estos diseños se superaron con relativa rapidez por el plasma y los diseños de LCD. Finalmente, Sony decidió retirar los últimos televisores Trinitron de sus catálogos de productos en el 2006, Además de su mejor contraste y color, los tubos trinitron se hicieron famosos por su mayor resolución, lo que promocionó su dominio en el ámbito broadcast. Aunque la resolución horizontal no es una mejora inherente al sistema de rejilla de apertura, lo cierto es que los aparatos trinitron estaban destinados en su mayoría al segmento medio-alto del mercado y empleaban en su pantalla un mayor número de líneas de fósforo, más delgadas y más juntas para aumentar la resolución y presencia de la imagen. Lógicamente eran más caros que los televisores convencionales, pero conseguían de esta forma una imagen que rozaba la alta definición capaz de rivalizar con las actuales pantallas preparadas para alta definición (HDReady y fullHD) de plasma o LCD. Además de Sony, otros fabricantes emplearon tubos trinitron, bien suministrados por la propia Sony, bien bajo licencia de la patente de rejilla de apertura, para monitores informáticos. Entre ellos Apple, Dell, IBM, Mitsubishi o NEC. Con la aparición del plasma y el LCD, el trinitron al igual que todos los CRT, ha ido prácticamente desaparecido del mercado. Aun podemos encontrar televisores de la época que aun siguen funcionando y se resisten a terminar en un oscuro rincón, cubierto de polvo y telarañas, pero ese es su inevitable destino, ya que deben dar paso a las nuevas tecnologías.

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