Archivo para 30 noviembre 2015

CANON POWERSHOT G9 X: Una compacta de diseño retro y sensor de una pulgada

CANON POWERSHOT G9X RETROCanon acaba de ampliar su gama de cámaras compactas avanzadas con un modelo de diseño retro, la nueva PowerShot G9X. Esta compacta está orientada a todos aquellos usuarios que busquen una cámara que vaya un paso más allá en cuanto a calidad pero no quieran complicarse la vida a la hora de hacer las fotos. Así, la nueva PowerShot G9X ofrece un aspecto compacto, sencillo y limpio de botones y accesorios, pero está equipada con un luminoso objetivo con un angular equivalente a un 28 milímetros en el formato estándar de cámara de 35 mm, con una abertura máxima de f/2 y anillo de control manual. La lente ofrece un zoom óptico de 3x y trabaja en combinación con un sensor retroiluminado de una pulgada y un procesador DIGIC 6 que podemos hallar también en algunas de las cámaras réflex avanzadas de la casa. Veamos qué más nos ofrece. Con un tamaño realmente compacto, la nueva PowerShot G9X de Canon ofrece un aspecto de máquina seria gracias a sus refuerzos rugosos en los paneles frontal y posterior, que de paso también facilitan el agarre de la cámara. Está disponible en un discreto color negro, pero también en un elegante y más llamativo acabado plateado combinado con detalles en marrón que le da un aire retro. Sus dimensiones exactas son de 98,0 milímetros de ancho por 57,9 de alto y 30,8 mm de profundidad, y su peso es de 209 gramos. LaG9X cumple realmente con su papel de cámara de uso sencillo, ofreciendo muy pocos botones de control. El panel superior cuenta tan solo con una rueda de modos y el típico obturador sobre el selector del zoom, además del botón para la reproducción de archivos grabados y el de encendido, mientras que en la parte trasera el único botón asignado a una función directa de la cámara es el que activa la grabación de vídeo. Los tres botones restantes nos dan acceso al menú, la información de la imagen y el selector de calidad, dejando el resto de funciones bajo el control de la pantalla táctil de tres pulgadas. Eso sí, rodeando al objetivo hallaremos un práctico anillo de control para poder enfocar en modo manual ayudados por el sistema MF Peaking, que resalta en color las áreas de la imagen que estén enfocadas. Ya que hemos mencionado la pantalla, no está de más decir que estamos ante la gran protagonista a la hora de manejar la nueva G9X, con permiso del anillo de control manual. Como ya hemos dicho, se trata de un panel con una superficie de tres pulgadas y tecnología táctil que incluso nos permite enfocar y disparar tocando directamente sobre ella. Tiene una resolución de 1.040.000 píxeles y la cobertura corresponde al 100% del encuadre. Siguiendo con las especificaciones de la nueva PowerShot, Canon ha equipado a la G9X con una lente zoom de 3 aumentos con un extremo angular de 28 milímetros y una abertura máxima de diafragma de f/2, por lo que podemos calificarlo como un objetivo luminoso. La luz captada por el objetivo llega a un sensor retroiluminado con un tamaño de una pulgada y una resolución de 20,2 megapíxeles que trabaja conjuntamente con el nuevo procesador DIGIC 6 para sacar el máximo partido al conjunto. Igual que su hermana mayor, la nueva G5X, nuestra protagonista está equipada con un sistema de estabilización óptica de cinco ejes, lo que nos ayudará a conseguir imágenes sin trepidación en condiciones de poca luz, o por supuesto vídeos con tomas más estables. Como la mayoría de cámaras actuales, la G9X está equipada con un gran número de filtros artísticos que podemos aplicar a nuestras fotos una vez las hayamos tomado o incluso en el mismo momento de hacerlas. Ahora bien, si queremos conseguir unos resultados más profesionales y dedicar un poco de tiempo a editar nuestras fotos, la posibilidad de grabar los archivos en formato RAW nos permitirá realizar cambios profundos en los parámetros de la imagen desde nuestro software de edición favorito. En cuanto a los formatos de vídeo, la nueva PowerShot G9X ofrece una resolución máxima de 1.920 x 1.080 píxeles (Full HD), pudiendo grabar durante una media hora con la máxima calidad seleccionada. En relación a la conectividad, la G9X incluye puertos inalámbricos WiFi y NFC, algo ya habitual en la categoría y que nos permitirá compartir fotos y vídeos al momento a través de dispositivos móviles como tablets o smartphones. Además, con la aplicación de Canon para iOS o Android es posible controlar la cámara de forma remota e incluso subir nuestras fotos directamente desde la G9X a Google Drive o a Irista, el portal de almacenamiento online de Canon. Pasando a las conexiones físicas, nuestra nueva PowerShot cuenta con el clásico puerto USB para traspasar las fotos al ordenador, más una salida HDMI para conectar la cámara a un televisor de forma directa. En cuanto a su coste y disponibilidad, la nueva Canon Powershot G9X ya está en las tiendas a un precio de €549.

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THANKSGIVING: A que es el Día de Acción de Gracias

Día de Acción de GraciasSi bien se cree generalmente que se trata de una festividad exclusivamente estadounidense (que se realiza el cuarto jueves del mes de noviembre, en el cual se reúnen en torno a una mesa familiares y amigos para compartir un banquete y donde el plato principal es un gran pavo asado u horneado, el cual va acompañado con un relleno hecho de pan de maíz y salvia, que se sirve con una jalea o salsa de arándanos rojos) también se celebra en Canadá el segundo lunes de octubre. El motivo de esta festividad es el de dar gracias por todo lo recibido a lo largo del último año y, normalmente, el destinatario de esos agradecimientos suele ser la figura de Dios (aunque cada vez hay más personas que no profesan religión alguna y que siguen celebrando esa jornada tan especial). Desde 1941 se celebra en los EE.UU. cada cuarto jueves de noviembre, pero hasta entonces se había realizado desde sus inicios el último jueves en lugar del cuarto. El motivo del cambio fue a raíz de la petición realizada por Fred Lazarus Jr. (por aquel entonces máximo responsable de los grandes almacenes Macy’s) quien convenció al Criminal de Guerra Franklin Delano Roosevelt para que adelantase una semana en el calendario dicha celebración y así disponer de más días de venta de productos y regalos navideños, debido a que al día siguiente (conocido como ‘Black Friday’, viernes negro) en el cual comienzan las rebajas y con ellas la campaña de Navidad. Pero el Día de Acción de Gracias no es una celebración moderna, ya que hay constancia de que empezó a celebrarse durante el primer cuarto del siglo XVII. La mayoría de los historiadores apuntan al año 1621 y localizan a quienes iniciaron esta tradición en la Colonia de Plymouth (que hoy en día forma parte del estado de Massachusetts).Según explican crónicas de la época, un grupo de colonos (muy posiblemente de procedencia holandesa; aunque algunos historiadores indican que eran británicos protestantes, pertenecientes al puritanismo y que habían sido expulsados de Inglaterra) llegaron hasta aquel lugar en los inicios del frío invierno de 1620. Iban desprovistos de lo más esencial y a las pocas semanas comenzaron a escasear sus alimentos, algo que provocó que muchos de ellos enfermasen y comenzasen a fallecer. Entrados en la primavera de 1621, un grupo de nativos fue al encuentro de los nuevos colonos, mostrándose afables y prestándoles todo tipo de ayuda y enseñanzas para que labrasen sus campos, de cara a cultivar sus propios alimentos. También les enseñaron a pescar y cazar, por lo que los nuevos residentes de la Colonia de Plymouth obtuvieron unos excelentes resultados, pudiendo tener buenas siembras. En agradecimiento a los indígenas les ofrecieron una celebración donde compartieron sus alimentos. Año tras año se tomó la costumbre de reunirse todas las familias de la colonia y dar gracias por todo lo conseguido en los anteriores doce meses. Ese acto es el que (según la mayoría de expertos) se señala como el inicio de la tradicional celebración del Día de Acción de Gracias. Como podéis imaginar, poco a poco fue extendiéndose la costumbre entre otros colonos, llegando a abarcar la totalidad del territorio norteamericano y convirtiéndose en algo tan popular y arraigado que, en 1863, Abraham Lincoln proclamó oficialmente el último jueves de noviembre como día de fiesta nacional, con el fin de que todas las familias pudiesen reunirse y celebrar el Día de Acción de Gracias. Desde entonces, se ha convertido en una de las fechas más especiales y preferidas por la mayoría de familias norteamericanas. También cabe destacar los múltiples actos que se celebran a lo largo del día en multitud de poblaciones, destaca entre ellos el gran desfile que organiza los grandes almacenes Macy’s en Manhattan.

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THE DAY AFTER: El mundo luego de una hecatombe nuclear

THE DAY AFTERCon los dementes de ISIS (aquel grupo terrorista creado y financiado tanto por los EE.UU. como por Arabia Saudita y entrenado en campos de Turquía y Jordania por agentes de la CIA y el Mossad israelí para instaurar el caos y el terror en el Medio Oriente) los cuales tras los sangrientos sucesos ocurridos en París buscan desatar la III Guerra Mundial, toca recordar una de aquellas películas post apocalípticas que se referían a esa posibilidad durante la Guerra Fría y como se imaginaban el futuro luego de esa catástrofe. Filmada en 1983, The Day After (El día después) narra los devastadores efectos de un holocausto nuclear en la vida de los habitantes del pequeño pueblo norteamericano de Lawrence, Kansas. Sus habitantes hacían vida normal, muchos de ellos ajenos a la creciente tensión entre la Unión Soviética y los Estados Unidos – junto a sus “socios” de la OTAN – a raíz del bloqueo de la dividida Berlín. Pero cuando la guerra estalla, la cercanía de Lawrence a una base de misiles nucleares americanos firmará la sentencia de muerte a la mayoría de sus habitantes. Este es un efectivo telefilme que produjo un enorme revuelo en su emisión original en las pantallas de la cadena ABC en Noviembre de 1983. Obtuvo el rating más alto de la historia (más de 100 millones de televidentes en su estreno) y generó una oleada de acalorados debates especialmente en un momento sensible debido a la escalada armamentista de la era Reagan. The Day After dista muchísimo de ser una película silenciosa que terminó por explotar en las pantallas de millones de televidentes norteamericanos. No es ni por asomo un fenómeno espontáneo – como fuera la emisión radial de Orson Welles de La Guerra de los Mundos en 1938 -, sino una larga y calculada maniobra de marketing que se tomó dos años hasta asestar el golpe. El proyecto empezó a partir de 1981, cuando el presidente de la cadena ABC, Brandon Stoddard, se sintió shockeado al ver El Sindrome de China y decidió hacer un filme sobre el terror nuclear. Inmediatamente comisionó al guionista Edward Hume para realizar un libreto sobre el posible impacto de un ataque misilístico a gran escala sobre USA, y con el mayor grado de realismo. Pero a pesar de su impulso y de su guión, el proyecto tendría muchas idas y vueltas, con varios cambios de director hasta llegar a Nicholas Meyer, quien impuso inmediatamente algunas políticas férreas como condición para permanecer al mando: debía tener el corte final, la película no debería sufrir cortes adicionales, y el tono debería ser estrictamente realista. Lo que siguió luego fue una enorme batalla de Meyer contra organismos gubernamentales, comisiones de censura de la misma ABC, y presiones de todo tipo. Desde la pelea con los censores de la cadena, que no querían mostrar escenas gráficas de quemaduras además de recortar secuencias sobre los horrores de la guerra, hasta la lucha con las Fuerzas Armadas que le negaron apoyo a Meyer, quienes no le concedieron películas de stock sobre test atómicos; le negaron información de respaldo, e incluso le pidieron mostrar que la URSS era quien había realizado el primer ataque. Pero Meyer y los productores siguieron adelante, y la ABC comenzó a realizar una lenta pero prolongada campaña publicitaria promocionando al filme desde 6 meses antes de su emisión, e incluyendo una programación posterior plagada de debates y documentales para encender la polémica. Pocas veces uno ha visto semejante despliegue publicitario (y hecho de un modo tan inteligente); y, salvando las distancias, es similar a la campaña adicional realizada para The Blair Witch Project donde los productores consiguieron crear el mito antes de haber proyectado un sólo fotograma del filme. Y la verdad es que The Day Alter llena bastante bien las expectativas que construyó durante esa campaña publicitaria. Dramáticamente es un filme bastante pobre: los personajes no tienen nada memorable, y son similares a los castings de las películas de cine catástrofe. Si el film se hubiera concebido de un modo mas trascendental, los personajes serían épicos hombres atormentados recitando profundas líneas filosóficas (el impacto hubiese sido mayor en manos de un gran director como un Kubrick, por ejemplo). Aquí en cambio son un montón de personas promedio sin demasiada personalidad, que esporádicamente se turnan para espetar algunos conceptos inteligentes que tira el guionista. Eso no es necesariamente malo, pero los resultados podían haber sido mejores. El mayor valor reside en la dirección de Meyer, que logra inyectarle más personalidad a la historia a través de la fuerza de sus imágenes. Y lo logra, a base de golpes de impacto. Por suerte el libreto no busca ni finales ni tramas intermedias felices ni hay héroes de ningún tipo. Simplemente supervivientes. El momento del lanzamiento de los misiles es impactante; la escena donde la mujer del granjero – que tiene instalado un silo nuclear en el fondo de su casa – ve los gases iniciales y el posterior lanzamiento es memorable. La ciudad surcada por las numerosas estelas de los cohetes es sencillamente escalofriante. Pero la tensión de esos diez minutos centrales no es recuperada después de pasado el momento. Nicholas Meyer ha expresado que ése era su propósito: no quería hacer la película dramática de la semana sino un enorme aviso publicitario de dos horas acerca de la inutilidad de la guerra atómica. A pesar de que las eras cambiaron – La Unión Soviética ya no existe y EE.UU. es hoy el mayor patrocinador del terrorismo en el mundo – el film conserva su capacidad de impacto acerca de las trágicas consecuencias que puede ocasionar un conflicto nuclear para la humanidad ¿no lo creen ustedes?

ATARI 7800: El pasado es lo que cuenta

Atari 7800Fue la sucesora de la consola Atari 5200 o supersystem, en un intento de Atari de recuperar su supremacía en el mercado de la videoconsola frente al desembarco japonés de la Sega Master System y Nintendo NES. La Atari 7800 fue desarrollada durante el año 1983, y es lo que se supone que debería haber sido la 5200, un sistema retrocompatible con la consola Atari 2600, con un chip gráfico mejorado. En todos los aspectos se supone que es la mejor máquina de las consolas de la serie mil de Atari, pero no lo es de las consolas de Atari de 8 bits, ya que se sitúa por detrás de la XEGS, ya que esta es un ordenador hecho consola y la 7800 es una mejora de la 2600, de manera que el chip de sonido de la 5200 y la XEGS es el POKEY (incluido en la serie 8 bits), es superior al de la 7800, que lo que lleva es una mejora del chip de la del 2600, creando también sonidos en varios canales, sin llegar al nivel del POKEY. Esto fue posteriormente fue revisado, incluyendo el chip POKEY directamente en algunos cartuchos de juego de la 7800, que permitiera mayores polifonías. Cabe destacar que el hecho de ser retrocompatible, hace que los juegos de la Atari 2600 se vean a través del chip Maria, y no del Stella como originalmente le hace la Atari 2600, esto es perceptible porque los juegos pierden brillo, contrastes y colores, pues el chip retrocompatible, hace que se “filtren” los juegos en modo retrocompatible, de manera que se pierde en gran parte la experiencia del 2600, siendo esto significativo, ya que la mayoría de las consolas 7800 fueron usadas para jugar a juegos de la 2600 que disponían de una biblioteca de juegos inmensa. Fue descatalogada en 1991 y su librería de juego en sistema PAL es de tan solo 49 títulos, donde la mayoría son mediocres y en muchos casos muchos de ellos no superan gráficamente a los de la serie 8 bits ya sea (400, 800, 600xl, 800xl, xegs consola, 65 XE). Se estima que vendieron alrededor de 3 millones de consolas mundialmente. Un paso curioso es que la empresa Atari desarrolló para la consola 5200 un adaptador para jugar a los juegos de 7800, pero nunca sucedió al revés, de ahí que aún hoy muchos sigan afirmando que la 5200 (nunca salió en versión PAL europea), es más potente que la 7800. En el 2002 la nueva Atari encarga a Legacy Engineering Group que realice una reproducción de la 7800. Se fabrican 10 prototipos grises y 3 ediciones especiales blancas con la firma de Nolan Bushnel y se entrega el trabajo a Atari, que nunca llega a comercializarlo. Por ahora es muy difícil de conseguir y es una pieza de colección.

BIC: Un clásico de fama mundial

BoligrafoBicTodos hemos usado un bolígrafo BIC. Esos icónicos bolígrafos han estado presentes, como mínimo, en nuestra etapa escolar. Su diseño polígonal, su delgadez y su bajo precio los han hecho, durante décadas, los bolígrafos ideales para la escritura “de baja escala”.Pero, a pesar de todo el tiempo que hemos pasado con ellos, existen algunas preguntas sobre los bolígrafos BIC que aún no hemos logrado responder. Por ejemplo, ¿por qué las tapas cuentan con un agujero en la zona superior? ¿O por qué todos los bolígrafos BIC presentan un pequeño orificio en la zona media? La primera de ellas tiene una explicación muy sencilla: evitar la asfixia. Es cierto que sus tapas no deberían rondar nuestra boca, pero basta con entrar en cualquier aula de primaria para ver que es un comportamiento muy común. Para esos casos, el orificio asegura que, en caso de que acabe por accidente en la garganta de un ser humano, el aire pueda seguir circulando y, por lo tanto, seguir respirando. Esta misma medida preventiva se puede ver en las figuras de Lego, las cuales cuentan con un orificio en la cabeza con el mismo fin: permitir el paso del aire en caso de quedar atascada en la garganta de un ser humano. La segunda de las cuestiones tiene una respuesta algo menos obvia. ¿Qué función puede tener un orificio tan pequeño en la zona media del bolígrafo? Bueno, en realidad, son dos: Regular la presión interna del bolígrafo. Si no existiera ese pequeño agujero en el cuerpo del bolígrafo, el cuerpo del bolígrafo estaría totalmente sellado, por lo que la presión en su interior podría ser diferente a la del exterior del bolígrafo. ¿Por qué importa esto? Porque, en caso de desigualdad de presión, se produciría una fuga de tinta procedente del pequeño tubo de plástico que la contiene en el interior del bolígrafo. Evitar la condensación. Al estar comunicada con el exterior, el gas del interior del bolígrafo es el mismo que el del exterior, evitando así efectos como la condensación en el interior del bolígrafo. Esta razón es, en realidad, secundaria, pero igualmente necesaria para poder ver la cantidad de tinta restante en el bolígrafo BIC. Como podéis notar, ni siquiera en un producto tan simple como un bolígrafo BIC se toman los detalles por alto. ¿Acaso creen que la forma hexagonal de su cuerpo también es causa del azar? Obviamente no. Esta forma fue tomada de los lápices de madera, y es una de las más eficiente en términos de agarre y estabilidad, dos aspectos esenciales durante la escritura. Además, resulta también mejora la eficiencia en términos productivos (menor coste de producción y menor plástico empleado). Todos estos detalles tan sutiles han llevado a algo tan simple como un bolígrafo BIC Cristal a ser uno de los elementos expuestos en el museo de arte moderno de Nueva York.

AQUA R2D2: Un minirefrigerador que te hará revivir el pasado

R2D2Si son fanáticos de Star Wars entonces les interesará saber que una compañía japonesa ha lanzado al mercado una réplica tamaño real de R2D2, el cual por si fuera poco es un práctico refrigerador que mantendrá tus bebidas a la temperatura ideal. Su nombre es Aqua R2D2 y si bien no podrá reparar naves intergalácticas – como el Halcón Milenario – ni cuenta con Inteligencia Artificial (IA) si podrá mantener las bebidas frías, mover su cabeza y además posee luces que te permitirán verlo en la oscuridad. No obstante, antes de que piensen adquirir uno de ellos, deberán saber que el juguetito tiene un valor de tan sólo 9 mil dólares, esto sin tener en consideración los gastos de envío que se tendrían que pagar para traerlo desde el Japón. Como sabéis, R2D2 es un droide astromecánico, contraparte y amigo de C-3PO, que aparecen en toda la saga. Según dijo George Lucas “R2-D2 surgió cuando estábamos doblando American Graffiti. Una noche nos quedamos a trabajar hasta tarde y estábamos buscando el Rollo 2, Diálogo 2. De repente alguien gritó “R2-D2”. Tanto a Walter Murch, que estaba mezclando la película, como a mí, nos gustó tantísimo ese nombre que decidimos quedarnos con él” aseveró. La compañía que se dio a la tarea de hacer este trabajo se denomina Haier Asia y actualmente los puso en preventa (aunque en forma limitada a quienes residen de Japón). Sin embargo, no será sino hasta luego del estreno de ese bodrio de Disney titulado Star Wars: The Force Awakens – el próximo 17 de diciembre- que el Aqua R2D2 se lance al mercado a nivel mundial, por lo que no cabe duda que muchos frikis querrán tenerlo al precio que fuera … lo que hay que ver. Y es que desde que Disney compro la compañía de George Lucas, ha destrozado la saga y Star Wars ya no es lo que era. En efecto, la maquinaria de Disney no ha tenido ningún tipo de compasión con la labor de Lucasfilms y toda la cultura que ha rodeado Star Wars durante décadas. Con la nueva era Disney pudimos contemplar como se cancelaron prácticamente todos los videojuegos que tenían desarrollando, echando por tierra años de trabajo y proyectos muy esperados. Pero no sólo eso, sus planes con Star Wars son amoldar todo este universo al gusto de Disney, eliminando todo el universo expandido que durante años ha ido creciendo en libros, comics, videojuegos y multitud de formatos. Lo peor es que piensan rellenarlo con otro mundo creado desde cero. George Lucas había tenido un cuidado y mimo relativo con Star Wars, intentando no saturar en demasía. Pero Disney, tratando de sacar el máximo beneficio económico posible, no piensa hacer lo mismo sino todo lo contrario, ya que entre cada película de la “nueva” trilogía, pretende lanzar películas spin offs de sus protagonistas menos conocidos, demostrando una falta de respeto y un desprecio absoluto hacia la obra de George Lucas En fin, allá quienes lo vean. Conmigo no cuenten para ello.

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