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TECHNICS SL-1200: El renacimiento de una leyenda

Technics El final de la Segunda Guerra Mundial marcó el inicio de la que muchos consideran la Edad de Oro de la Alta fidelidad. A finales de la década de los años 40 del pasado siglo y principios de los 50 aparecieron en los Estados Unidos como en otras zonas del globo algunas de las empresas que hoy en día «marcan la pauta» en este mercado. De hecho, en Japón, en 1965, Matsushita Electric, a la que todos conocemos ahora como Panasonic, creó Technics, una marca con la que pretendía «plantar cara» a los gigantes del audio estadounidenses. Durante su andadura esta empresa colocó en el mercado algunos productos hoy considerados míticos, pero hace unos seis años desapareció del continente europeo. Muchos lo creían extinto, pero afortunadamente, Technics acaba de renacer El contexto histórico en el que se produjo el nacimiento no solo de Technics, sino también de otras marcas, favoreció la creación de este tipo de empresas. Por una parte la economía de algunos de los países involucrados en la Segunda Guerra Mundial empezó a reactivarse como consecuencia de la necesidad de reconstruir las ciudades afectadas y reorganizarse. Este es el caso de Japón, que, además, comenzó a entablar relaciones comerciales intensas con Occidente. Pero lo que realmente explica que en esa época naciesen tantas empresas dedicadas a la electrónica en general, y al audio en particular, fue, por un lado, la experiencia adquirida durante la guerra por muchos de los técnicos e ingenieros involucrados en el diseño de los equipos de comunicaciones, que vieron en esta opción una salida profesional. Y, por otra parte, cuando terminó la guerra las principales potencias mundiales tenían un arsenal de válvulas de vacío de gran calidad que no habían sido utilizadas, y que eran perfectas para los dispositivos electrónicos de la época (debemos tener en cuenta que el transistor se inventó en 1947 y tardó varios años en popularizarse).En el caso de Technics. Aunque el «caldo de cultivo» en el que nació esta empresa japonesa fue similar al de sus competidoras estadounidenses, sus primeros productos no fueron amplificadores repletos de válvulas de vacío, sino cajas acústicas y giradiscos de tracción directa (en ellos el motor transfiere directamente al eje del plato la fuerza que lo hace girar). Estos productos tuvieron en Japón un éxito enorme de una forma prácticamente inmediata, lo que animó a Panasonic a iniciar su venta también en el extranjero. Sus cajas acústicas y sus primeros giradiscos llegaron a Norteamérica y Europa a finales de los 60, y no tardo en convertirse en un gran competidor para las compañías estadounidenses. Tanto así que hoy sus productos tienen merecidamente, el estatus de míticos. Modelos como las cajas acústicas EAB-1204, más conocidas como las Technics 1; el casete autorreversible RS-277US o la grabadora de casetes de tres cabezales RS-279US, entre otros, todos ellos productos lanzados en las décadas de los 60 y 70, permitieron a Technics hacerse un lugar en miles de hogares de todo el planeta. Pero el golpe de efecto definitivo de la marca japonesa llegó de la mano de sus giradiscos profesionales y domésticos. Gracias a modelos como el añorado SP-10 (su primer plato de tracción directa para el mercado profesional), el SL-1100 y el SL-1200, estos dos últimos para el mercado de consumo, Technics se afianzó definitivamente en el mercado mundial del audio. Una anécdota interesante. Sus giradiscos sonaban tan bien, y, sobre todo, eran tan fiables, que algunos modelos no tardaron en empezar a popularizarse entre los DJ, los estudios de grabación y los locutores de radio de la época. Eso fue lo que le pasó, precisamente, al SL-1200 en 1972. Su éxito fue tal que Technics, seis años después de lanzarlo, decidió colocar en el mercado el SL-1200 MK2, una reedición mejorada. De nuevo su aceptación fue fantástica, lo que provocó que esta familia de platos fuese progresando y renovándose hasta 2010, que fue el año en el que Panasonic anunció que, debido a la crisis que asolaba el mercado en general, y el del audio en particular, había decidido dejar de fabricarlo. Pero el SL-1200 ya había estampado su huella en la historia de la música. Actualmente podemos encontrar un SL-1210 expuesto en el Museo de Ciencias de Londres por ser uno de los dispositivos que más ha influido en nuestra cultura musical. A principios de los 80 del pasado siglo, Panasonic decidió no apostar solo por el mercado High End, que es el de los productos de audio de alta gama y referencia, y comenzó a lanzar soluciones de consumo de precio más moderado. A partir de ese momento empezó a competir con marcas como Sony, Philips, Aiwa, JVC, etc. Y no le fue mal. Technics mantenía ese «aura» de marca de calidad y buen sonido que había cultivado desde los años 60, y, además, acertó colocando en el mercado equipos de audio relativamente compactos con precios que, aunque no eran los más competitivos del mercado, eran razonables. Pero a principios de la década pasada, y ya con la actual crisis económica, Panasonic decidió ir «apagando» poco a poco la marca en algunos mercados, como el europeo y el norteamericano. Technics estaba tocada. Es por ello que todos los que adoramos la Alta fidelidad nos llevamos una grata sorpresa hace dos semanas, durante el IFA Berlín 2014 ya que Panasonic anunció que Technics volvía «a la carga» luego de seis años de extinción total en muchos mercados. Pero lo mejor de todo es que su anuncio no era solo una declaración de intenciones: tenían dos equipos de audio completos, uno de referencia absoluta, con componentes de la serie R1, y otro de gama alta, el C700, Lo malo es su precio. Aunque Panasonic aún no lo ha confirmado, parece ser que el R1 costará unos 40.000 euros, mientras que el C700 se quedará en unos más realistas 4.000 euros. De todas maneras, el regreso de una marca de calidad es motivo más que suficiente para celebrarlo. ¿No os parece?

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ECHO & THE BUNNYMEN: La esencia del post-punk

Echo & the Bunnymen Echo & the Bunnymen (EATB) es una banda británica de post-punk formada en Liverpool en 1978. La formación original la constituían Ian McCulloch (de los Crucial Three), Will Sergeant y Les Pattinson, complementados por una caja de ritmos que muchos dedujeron que era «Echo», aunque la banda siempre lo ha negado. Cuando lanzaron su álbum de debut en 1980, “Crocodiles”, un éxito moderado en ventas el Reino Unido, la caja de ritmos se reemplazó por Pete de Freitas. El siguiente, “Heaven up here” de 1981, aclamado por la crítica, alcanzó en puesto diez en la lista de los más vendidos de Reino Unido, igual que “Porcupine” en 1983. Sin embargo. Su gran éxito fue el álbum “Ocean Rain” en 1984, considerado su obra maestra hasta la fecha. Se incluyeron arreglos de cuerda, atmósferas densas y letras líricas y crípticas. Entre sus singles se encuentra su canción más emblemática: «The Killing Moon» , usada años más tarde en la banda sonora de Donnie Darko, una película cuya imaginería debe mucho a los diseños de los primeros discos de EATB y gracias a la cual una nueva generación descubrió al grupo. “Silver”, “Bring on the Dancing Horses” y “The Cutter” ayudaron a mantener la atención del público en la banda cuando se tomaron un breve descanso a finales de los años 80. El álbum de1987 homónimo tuvo un cierto éxito en Estados Unidos y fue el único trabajo que consiguió ventas significativas allí. McCulloch abandonó la banda en 1988. De Freitas murió en un accidente de motocicleta un año más tarde, en la Isla de Man. Los demás decidieron continuar, reclutando a Noel Burke para reemplazar a McCulloch como cantante en “Reverberation” (1990), que no consiguió mucha repercusión entre los seguidores ni la crítica. Burke, Sergeant y Pattinson se separaron después, pero los tres miembros supervivientes de la banda original volvieron a unirse en 1997 y lanzaron Evergreen, What Are You Going to Do with Your Life? (1999), Flowers (2001) y Siberia (2005). Jake Brockman, ex-teclista de la banda murió en 2009 en circunstancias similares a De Freitas. Actualmente se encuentran en una gira en el Reino Unido denominada The Gathering Sound Tour y se presentaran este sábado 13 de Abril en Glasgow; el lunes 15 de Newscastle; el martes 16 en Sheffield; el miércoles 17 y jueves 18 en Bristol; el viernes 19 y sábado 20 en Londres; el lunes 22 en Bournemouth; el martes 23 en Leeds; el jueves 25 en Birmingham; finalizando el viernes 26 en Manchester.A que van a estar muy ocupados ¿no os parece?

PHILIPS ORIGINAL RADIO: Una base dock para tu iPhone 4S e iPod Touch

Como sabéis, en Berlín se celebra desde el pasado viernes el IFA 2012, la mayor feria electrónica de consumo, en el cual se presentan las mejores marcas de mundo para presentarnos lo último en audio y vídeo en electrodomésticos para el hogar y Philips es una de ellas. En esta oportunidad, la compañía holandesa no se ha olvidado de los amantes de lo retro y entre sus novedades, llama la atención un producto que, aunque no quieras, es verlo y desear comprarlo. Se trata de la Philips Original Radio que rinde homenaje en su diseño a la mítica Philetta del 50, un modelo de radio antigua que gozó de gran popularidad a lo largo y ancho de esa década y sobre esa idea se construye la gama de equipos que incluye modelos con base para los equipos de Apple y con radio digital DAB+. El frontal de estos sistemas de sonido es el clásico pero con toques actuales como la citada cuna-dock, los controles en aluminio, la carcasa de madera o la pantalla que muestra la fecha, hora y pista que estamos reproduciendo. En el apartado de sonido, este sistema Original Radio ofrece dos altavoces de ámbito general con refuerzo de graves y un total de 20 W de potencia. Viene en múltiples colores que van: desde un rojo llamativo hasta una color crema perfecto para entornos vintage. En cuanto a su precio y disponibilidad, por ahora sólo está confirmado la llegada del modelo sin dock a un precio oficial que empezará en 150 euros – o el equivalente en tu moneda local – para el más básico. La buena noticia es que desde Philips nos han comentado que es posible que dentro de unos meses llegaran los otros modelos que la propia empresa podría vender directamente a través de su página web, incluyendo la Original Radio con dock. Por ahora no es seguro pero sí nos han planteado esa posibilidad como real a mediano plazo. No hay duda que con este producto, Philips es una radio para toda la vida.

UN CLÁSICO QUE PERDURA EN EL TIEMPO : The Goo Goo Dolls

Goo Goo Dolls es una banda estadounidense de rock alternativo formada en 1985 en Buffalo, Nueva York, por el Guitarrista/vocalista Johnny Rzeznik y el Bajista/Vocalista Robby Takac agregándose mas tarde Mike Malinin (batería, percusión).Eran compañeros de la universidad y solían tocar música de influencia punk en bares y festivales pequeños de Buffalo. De esa forma pudieron sacar algunos álbumes (algunos muy destacables como “Jed” y “Superstar Carwash” ) pero lamentablemente tuvieron una escasa rotación en las radios locales. La banda no obtuvo ganancias ni fama hasta el año de 1995 cuando uno de los locutores de la influyente radio de Los Angeles KROQ escucho Name, canción del álbum A boy named goo, a la que calificó de excelente y desde entonces comenzaron a sonar en todas las radios del país, pero su gran éxito llego a partir del hit Iris, parte de la banda sonora de la película de 1998 City of Angels. Este “himno” de la música Adulto-Contemporánea fue el punto de renacimiento para la banda liderada por Johnny Rzeznik.. Dicha canción lideró por 18 semanas consecutivas el ranking Adult Top 100 elaborado por la Revista Billboard, y además los llevó a estar nominados para los premios Grammys. En 1998 la banda lanzó lo que sería su sexto álbum de estudio llamado Dizzy up the girl, por el cual recibió triple platino. En el 2001 lanzan su primer álbum recopilatorio: What I learned about ego, opinion, art and commerce. Al año siguiente la banda lanza su séptimo álbum de estudio titulado Gutterflower con letras un tanto oscuras debido al divorcio de Rzeznik, recibiendo dicho álbum la certificación de oro. En el 2006 los Goo Goo Dolls celebran su 20 aniversario con un nuevo álbum de estudio llamado Let love in. Seguidamente en el 2007 la banda fue parte del soundtrack de la película Transformers, cuyo sencillo llevó el nombre de Before it’s too late y el cual para promoverla hicieron una gira llamada “Let love in tour” en distintas partes de los Estados Unidos..El 13 de noviembre de ese mismo año los Goo Goo Dolls lanzaron su segundo álbum recopilatorio titulado Greatest hits, vol. 1: The singles, completándolo al año siguiente con el tercer álbum recopilatorio de la banda titulado Greatest Hits: Volume II, el cual contiene temas de lados-B y rarezas no tomadas en cuenta anteriormente. Por lo visto la banda no descansa y el 2 de julio del 2008 lanzaron en las tiendas iTunes un nuevo sencillo el cual lleva el nombre de Real. Desde entonces han estado grabando el nuevo álbum el cual tendría por nombre Something for the rest of us.y que fue dado a conocer el 31 de Agosto del 2010.En cuanto a sus conciertos y presentaciones en vivo, la ultima de las cuales se realizo el 31 de Diciembre pasado en el Caesar’s de Atlantic City, en New Jersey. Por lo visto tendremos a los Goo Goo Dolls para rato. Enhorabuena.

THE STONE ROSES YA TIENE FECHA DE RETORNO: Será el 28 y 20 de junio del 2012 en Manchester

Era casi tan improbable como ver nuevamente abrazados a los ex miembros de Led Zeppelin o The Smiths bajo la promesa de un nuevo tour planetario. Pero sucedió: la semana que paso, los músicos de The Stone Roses, dueños de un sonido que influyó tanto a las corrientes electrónicas como al ascenso de créditos como Oasis (y no es para menos ya que con solo dos discos -The Stone Roses y Second Coming – la banda de Manchester fue una de las grandes influencias de finales de los 80 y principios de los 90 de la corriente britpop que nació en Inglaterra) anunciaron su retorno tras 16 años en el hotel Soho de Londres. Aunque lo habían negado durante años, las sospechas arreciaron durante el inicio de semana y despertaron las alertas de la prensa especializada. “Creo que somos buenos y todavía tenemos algo que entregar”, argumentó el vocalista Ian Brown, en una formación original que completan el guitarrista John Squire, el bajista Gary “Mani” Mounfield y el baterista Alan “Reni” Wren. La operación retorno estima, hasta ahora, sólo dos conciertos: el 29 y 30 de junio del próximo año en el Heaton Park, de Manchester, la ciudad del conjunto. Además, abrieron la opción a una gira mundial y un posible nuevo álbum. Demás esta decir que esta noticia alcanzo causo tal expectativa, que las 150 mil tickets para los conciertos en el Heaton Park se agotaron en apenas 14 minutos de ser puestos a la venta. Al ver los organizadores que las entradas para los shows del 29 y 30 de junio se vendieron a una velocidad inusual, se ofrecieron otros 70 mil tickets para un concierto agendado para el 1 de julio, las que se agotaron en una hora.Estos shows son los primeros que la banda anuncia en 15 años. Ian Brown, el vocalista del cuarteto, comentó a NME, sobre el éxito de ventas, que “planeamos pasar el resto del día saltando de arriba a abajo con nuestras manos en el aire”.Como era de esperar, cientos de tickets están en reventa en sitios de subastas como Ebay.co.uk. al doble de su valor original. De todos modos, en medios británicos han aparecido rumores de que la banda también se presentaría en otros festivales a realizarse tanto en Escocia como en Inglaterra .Suerte la de quienes pueden verlos en vivo.A ver cuando se dan una vuelta por este lado del planeta.Venga hombre,anímense.

ESTE 31 de OCTUBRE: Álbum de los Beach Boys saldrá al mercado 44 años después

Cuando por fin logre ver la luz el 31 de octubre de este año, es muy probable que el disco “Smile” de los Beach Boys se convierta en el que más ha tardado en ser editado. Fue grabado entre los años 1966 y 1967 para que fuese el sucesor de “Pet Sounds”, considerado uno de los discos más influyentes en la historia de la música popular.”Smile” no pudo terminarse en su momento debido a que uno de los miembros de la banda, Brian Wilson, sufrió una crisis emocional. Horarios de trabajo, peleas entre bandas, drogas y fricciones entre el grupo y su sello, también colaboraron para que el álbum fuese dejado a un lado.Todo hasta que la disquera Capitol/Emi recopiló las grabaciones originales y terminó de editar el proyecto que es descrito por la revista Rolling Stone como “el álbum sin terminar más famoso de la historia del rock and roll”.”Mi primo Brian estaba en su mejor momento creativo durante la grabación de las sesiones originales”, dijo el cantante y compositor estadounidense Mike Love, integrante de los Beach Boys.”No conozco a nada que se aproxime en la música pop”, agregó .Cuatro de las canciones fueron escritas dentro de una caja de arena de siete metros cuadrados en la sala de la casa de Wilson, con el fin de “recrear la sensación de estar en la playa y el mar”.Para la grabación de la pista “Vegetables”, los músicos de sesión armonizaron con varios alimentos, incluyendo una zanahoria que fue mordida por Paul McCartney. Durante la canción “Fire” los músicos vistieron cascos de bomberos que compraron en una tienda de juguetes Algunos de los temas de “Smile” aparecieron en álbumes posteriores. En 2004, Wilson incluso volvió a grabar el disco en solitario. Sin embargo, las sesiones originales permanecieron ocultas hasta ahora. Según el sello discográfico EMI, el próximo lanzamiento será una aproximación a lo que el álbum completo ‘Smile’ pretendió ser en su momento. Será editado en CD doble, vinilo doble y una serie de cajas de colección que incluirán bonus tracks, tomas alternativas, mezclas y material de estudio.Imperdible en tu colección.

PARADÓJICO : London Calling de The Clash, elegida para los Juegos Olímpicos 2012

Mientras que Londres y otras ciudades del Reino Unido son sacudidas por una ola de violencia, es paradójico que unos días atrás London Calling – la mítica canción compuesta en 1979 por el grupo punk más político de Reino Unido, The Clash – fuera escogida para anunciar la campaña publicitaria de las Olimpiadas de Londres 2012. Nada tiene que ver ese himno del punk rock con la pompa del mayor evento deportivo (y comercial) del mundo, con las imágenes de la capital británica ardiendo copando las portadas de los periódicos y las imágenes de televisión. Como zafándose de una camisa de fuerza, la canción ha cobrado por sí misma todo su significado original en la calle, donde la rabia y el desencanto social se han transformado en violencia y disturbios. Seguramente, muchos de los jóvenes encapuchados que saquean y asaltan comercios en Londres y otras ciudades del país no hayan escuchado nunca a The Clash, aunque es difícil imaginar que no hayan recibido alguna resonancia de London Calling, uno de los discos más mentados por los músicos de toda condición y que aparece periódicamente en todas las listas de “lo mejor de…”. El tema será utilizado en una serie de anuncios que se emitirán en unos días y constituye la sintonía de la cuenta atrás hasta el 27 de julio de 2012, día en el que comienzan los Juegos Olímpicos. El vídeo de la canción de The Clash: “London calling es el ejemplo clásico de canción que se ha vuelto tan familiar que ha perdido su significado original”, explicó el periodista especializado Marcus Gray en el portal británico de noticias de la BBC. Pero, ¿cuál es la verdadera historia de este tema punk? “London calling, el aviso de alarma de los noticiarios de la BBC durante la Segunda Guerra Mundial, fue la llamada de socorro de The Clash desde el corazón de la oscuridad. Cuando grabaron la canción, para su tercer disco, The Clash estaban sin mánager y casi ahogados en las deudas. A su alrededor, su país pasaba por una crisis durísima ya que durante el gobierno de la Criminal de Guerra Margaret Thatcher, los conflictos raciales, el desempleo, el abuso generalizado de las drogas era algo tan común… “Nos daba la sensación de que estábamos en las últimas”, dijo Joe Strummer, “y no había nadie para ayudarnos”. Strummer y el guitarrista Mick Jones canalizaron su preocupación en una canción que sonaba como si The Clash hubieran entrado en la batalla. […] Sobre ese sonido urgente, Strummer aullaba a propósito de desastres reales o imaginarios. Los versos “London is drowing/ And I live by the river [Londres se inunda/y vivo al lado del río], se basaba en el folclore popular. “Bromeábamos con que si el Támesis llegaba a desbordarse, moriríamos todos”, contó Jones, “menos Strummer, que por entonces vivía en un edificio alto”. Para finalizar, aquí os dejo el vídeo por si lo teníais en el olvido, aunque eso es prácticamente imposible, ya que hoy, pasado tantos años desde suslanzamiento, London Calling sigue siendo uno de los temas más escuchados de The Clash.

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