Archive for the ‘ NOSTALGIA ’ Category

APPLE LISA: El legendario (y fracasado) ordenador de Apple que vuelve a la vida

Apple LisaLos gigantes tecnológicos actuales no están donde están por casualidad, y acumulan décadas de historia y lanzamientos, algunos de ellos quedando en el recuerdo aunque no fuesen precisamente un triunfo. Es el caso del Apple Lisa, un equipo tan significativo como fracasado a nivel de ventas, pero cuyos fans no han olvidado y según informan, ahora tendrá una segunda vida. No es que vayamos a ver un nuevo Lisa adaptado a las líneas de diseño actuales de la marca (no al menos de momento). Pero sí se tratará de recuperar en la medida de lo posible es el sistema operativo de este ordenador en forma de software en código abierto (open source). La idea parte del Computer History Museum, en cuyos planes figura el lanzamiento del sistema operativo del Apple Lisa en código abierto de manera gratuita, según reportan en Business Insider. Un software que el pasado mes de enero cumplió 35 años desde que fuese lanzado como “alma” de un ordenador que pasó a la historia de los de Cupertino tanto por sus claros como por sus sombras. De momento no hay fecha para el lanzamiento, pero la noticia se anunció en la lista de correo de los fans del equipo y el sistema operativo, en la cual se espera que haya más actualizaciones sobre el lanzamiento. Se han conseguido recuperar tanto el sistema como las aplicaciones (excepto un diccionario del programa LisaWriter) y el anuncio de la disponibilidad se hará en el blog del museo. La historia de la informática en lo relativo a la consolidación del ordenador personal como algo para masas es bastante curiosa, y uno de los protagonistas indiscutibles fue Steve Jobs. El que fuese (y no fuese, y volviese a ser) CEO de Apple experimentó precisamente una de las crisis más intensas con su propia empresa con este equipo, cuando fue forzado a abandonar el proyecto Lisa (iniciado en 1978) por discrepancias con John Couch (jefe del proyecto). Así, este “bebé” de Jobs (bautizado como su hija, aunque inicialmente se hablase de un acrónimo para Local Integrated System Architecture) y de Apple incluyó el ratón como periférico para interactuar con la interfaz gráfica (tras tomar la idea prestada de Xerox y evolucionarla), en la cual había un sistema de ventanas superpuestas, iconos y la posibilidad de meter archivos en carpetas, siendo germen de los posteriores escritorios. El desarrollo de este sistema operativo con interfaz gráfica corrió a cargo de Bill Atkinson, quien también introdujo el fondo blanco, con lo cual el usuario podía ver en la pantalla una vista previa de lo que se imprimiría en el caso de hacerlo. Lo que fue conocido con el acrónimo anglosajón WYSIWYG, correspondiente a What you see is what you get (“lo que ves es lo que obtendrás”).El software, de hecho, también tuvo su “inspiración” en Xerox, donde Atkinson, Couch, Jobs y el resto del equipo del proyecto Lisa vieron los trabajos de la empresa en este área. Conceptos muy novedosos para el momento como la interfaz gráfica de usuario (GUI, Graphic User Interface) usando un mapa de bits, la multitarea, el uso de memoria virtual o el lenguaje de programación orientado a objetos. La inspiración fue tal que Xerox demandó a Apple por usar los copyrights de la empresa tanto en Lisa como en Macintosh, pidiendo más de 150 millones y argumentando que Apple usó el trabajo en software sin permisos. Y hablando de inspiraciones y demandas, Apple a su vez demandó a Microsoft por haber plagiado el sistema del Lisa con Windows 1.0. Lo que ocurrió con el es que la ambición rompió el saco, o más bien lo rompieron los 10.000 dólares que costaba el equipo (lo que serían unos 24.000 dólares si lo ajustamos con la inflación). Un precio que estaba lejos de convertirlo en ese equipo asequible para el usuario estándar que se pretendió, quedando finalmente orientado para el entorno empresarial. Con una inversión de 150 millones de dólares para su desarrollo, el equipo dejó de venderse tres años después de su lanzamiento en 1983, con el rumor de que se enterraron los 2.700 equipos que no se vendieron en un solar de Utah.

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CASIO SL-880: De regreso en el tiempo

Casio SL 880Hoy en día, si queremos hacer alguna cuenta matemática y no somos muy duchos en números, basta con coger el móvil, abrir la app de calculadora que iOS y Android tienen por defecto, y calcular. O incluso si estamos por ejemplo con un MacBook basta con llamar a Siri y darle las cifras y acciones para que ella misma nos informe del resultado. Sin embargo, hace 30 años, en los vetustos 80, no había esas opciones, pero sí una herramienta que a los que somos de Letras nos solucionó muuuuchos exámenes de Mates: la calculadora. Sí, había profesores que te obligaban a guardarla, pero siempre existía una manera de usarla. Y de entre todos los modelos, la Casio MG-880 era uno de los más populares. ¿Por qué? No sólo porque era solar y te duraba media vida, sino porque tenía dos cosas que la hacían ideal para el ambiente escolar y practicar la procrastinación total durante las aburridas y soporíferas clases: música y además un videojuego implementado. Una versión rudimentaria de un matarmarcianos tipo Space Invaders que consistía en disparar a cifras de números. En plena fiebre retro -nada da tanto dinero como la nostalgia-, Casio, que sigue vendiendo sus míticos relojes de hace 3 décadas en Amazon, ha anunciado que sacará una versión de su mítica calculadora al mercado. Cambia el número de modelo, que esta vez será la Casio SL-880 para adaptarla al mercado actual, con una pantalla más grande de lo que solíamos estar acostumbrados. Pero vamos, que por lo demás es lo mismo: una calculadora básica con función de porcentajes, batería normal y energía solar. De momento la SL-880 saldrá sólo para el mercado japonés a partir del 23 de marzo, a un precio de unos 2000 yenes, unos 15 euros solamente. Un precio estupendo para que los treintañeros tengan de vuelta toda una joya retro de esa década, los años 80, que se ha convertido en algo más que una moda que volvió. Y es que, ¿quién quiere una aburrida app en un móvil todo pantalla cuando puede sacar en el curro una mítica calculadora Casio? ‘Poser’ total, pero con estilo. Ojala Casio se decida a estrenarla fuera de Japón.

MOTOROLA RAZR 2018: La resurrección de un sueño

MOTOROLA RAZR 2018No cabe duda que la nostalgia está arrasando en estos últimos tiempos, y este tipo de terminales ‘retro’ están teniendo más repercusión de lo que podríamos esperar, algo que ha llamado la atención de varias compañías por las ganancias que pueden obtener. Es por ese motivo que Lenovo anunció el relanzamiento de uno de los modelos emblemáticos de Motorola. El Razr, que equipará algunas nuevas tecnologías para las pantallas plegables. Hará lo mismo que Nokia que apostó por la nostalgia con los modelos 3310 y 8810, fabricados por HMD Global. El CEO de Lenovo, Yang Yuanqing, ha explicado en el Mobile World Congress (MWC) realizado en Barcelona que “nuevas tecnologías”, especialmente las pantallas plegables, facilitan “más y más innovación” en el diseño de ‘smartphones’. En declaraciones al portal TechRadar, el directivo aseguro que “la tecnología de las pantallas plegables cada vez aportan más innovación al diseño de nuestros teléfonos inteligentes. Así que en referencia a la marca Motorola Razr, es posible que el teléfono se desarrolle o sea una realidad muy pronto”, aunque ha declinado ofrecer más detalles sobre los planes de la compañía. Como sabéis, la familia Motorola Razr fue comercializada entre 2004 y 2007, y a ella pertenecen modelos como V3, V3i, V3c, V3m, V3x, V3xx o maxx. Se caracterizó por su diseño tipo ‘clamshell’ o concha con tapa y su escaso grosor, lo que la convirtió en una de las series más populares de Motorola, con millones de unidades vendidas en todo el mundo. De confirmarse la información avanzada por Yang Yuanqing, Lenovo prevé emular a otros fabricantes de teléfonos como HMD, que ha lanzado reediciones actualizadas de móviles clásicos como el Nokia 3310 o el 8110, esta última presentada, precisamente, en el último MWC 2018. Las primeras noticias sobre una posible actualización del Motorola Razr la tuvimos en mayo de hace 2 años, cuando el fabricante sugirió que podría lanzar al mercado una nueva variante del teléfono en formato smartphone plegable. Desde entonces no habíamos tenido nuevas noticias del posible teléfono… hasta ahora. Por el momento, aunque son muchos los que esperan la llegada de un nuevo Motorola Razr al mercado, la ambigüedad del CEO de la compañía no aclara demasiado, por lo que también podría suceder que simplemente viéramos la marca Razr en un nuevo concepto de móviles plegables del fabricante. A estar muy pendientes al respecto.

TIMEX SINCLAIR: Sensación de vivir

Timex Sinclair 1000Hablar de la empresa Sinclair es muy complejo… una larga lista de entes empresariales creados y renombrados, todo ello aderezado con un variado juego de estrategias empresariales. A finales de los años setenta, la empresa de Clive Sinclair llamada Science of Cambridge, inició un proyecto para fabricar el primer ordenador integrado de Sinclair, el modelo ZX80. Pero, en noviembre de 1979, la empresa cambió de nombre: a partir de esa fecha pasó a llamarse Sinclair Computers. Aunque se afirmó que el equipo ZX80 fue comercializado por Science of Cambridge, la verdad es que bajo esa empresa solo fue diseñado; la comercialización fue efectiva bajo el nuevo nombre de Sinclair Computers. En la mayoría de fuentes que hablan del ordenador ZX80, ese equipo es considerado como el primer modelo fabricado por una empresa de Clive Sinclair… pero antes de ese proyecto, existió un ordenador de tipo «kit» llamado MK-14 diseñado en coincidencia con el momento en el que Clive decidió cambiar el nombre de la empresa Sinclair Instrument por Science of Cambridge. El equipo Microcomputer Kit 14 o MK-14 fue lanzado al mercado en el año 1978, y no se considera un ordenador final al no ser entregado al cliente totalmente ensamblado. También es importante destacar que en el ordenador Sinclair ZX80, el cliente también debía soldar y ensamblar algunas partes. Pagando una cantidad de dinero extra, un cliente podía adquirir el equipo ya ensamblado. En Marzo de 1981 la empresa Sinclair Computers lanzó al mercado la segunda versión del ordenador ZX80, modelo que fue llamado ZX81. Pero ese segundo modelo de ordenador personal también fue lanzado bajo un nuevo nombre empresarial: en ese mes de Marzo de 1981, Sinclair Computers fue renombrado como Sinclair Research. Bajo la nueva nomenclatura fue, poco tiempo después, diseñado y comercializado el histórico ZX Spectrum. Pero antes de la llegada del mítico ZX Spectrum, Sinclair decidió acceder al mercado americano por medio de una coalición… creó una «joint venture» o «empresa conjunta» al asociarse con Timex Corporation. Bajo la nomenclatura Timex Sinclair fue lanzado al mercado en Julio de 1982 el ordenador Timex Sinclair 1000. En realidad, la salida de una versión americana fue anunciada para el Sinclair ZX80, pero realmente salió con la actualización posterior conocida como Sinclair ZX81. Por lo tanto, el Timex Sinclair 1000 era, inicialmente, un ZX81 con un modulador de televisión NTSC, en lugar del PAL europeo. Muy poco tiempo después, los modelos TS-1000 comercializados incluyeron 2 Kilobytes de RAM… el doble de lo que incorporaba el ZX81. Un año después, en Julio de 1983, fue lanzado al mercado un nuevo modelo llamado Timex Sinclair 1500 que incorporó 16 Kilobytes de memoria RAM, y una carcasa del estilo a la lanzada para el ZX Spectrum europeo de la empresa británica Sinclair. En Noviembre de 1983 fue lanzado el modelo Timex Sinclair 2068, la última máquina diseñada para el mercado norteamericano antes de que Timex Sinclair desapareciera en la primavera de 1984. En realidad, el modelo TS-2068 era un ordenador ZX Spectrum adaptado para el mercado norteamericano, incluyendo 48 Kilobytes de RAM más otros 24 Kilobytes de ROM. En los primeros ordenadores personales de 8 bits de los años ochenta el monitor no era un componente más; lo normal en aquellos años «analógicos» era utilizar la televisión de casa con el ordenador. Aquello creó una división entre el mercado: en Norte América, Japón, unos pocos países asiáticos más, y algunos países sudamericanos, se utilizaba el sistema analógico de televisión llamado NTSC; en el resto del mundo se utilizaba el sistema analógico PAL o PAL/SECAM. Por lo tanto, y bajo una simple deducción, se podría obviar la aclaración de que el modelo Sinclair ZX81 incorporaba un modulador de televisión PAL, y el Timex Sinclair 1000 un modulador NTSC. Una empresa llamada Timex Computers of Portugal fabricó ordenadores hasta el año 1984, para Timex Sinclair, pero con la extinción de la segunda, decidieron continuar fabricando aquellos equipos basados en los europeos Sinclair… pero para el mismo mercado europeo en lugar del norteamericano. Llegados a este punto, existen dos versiones: una afirma que fabricaron ordenadores sin consentimiento de Sinclair hasta el año 1989; otra versión afirma que fabricaron ordenadores que únicamente podían ser comercializados en países europeos – o con sistema PAL implantado – donde la británica Sinclair no estuviera establecida. El caso es que el modelo original TS-2068 fue fabricado y comercializado en Europa bajo el nombre de Timex Computer 2068; para ello la empresa portuguesa tuvo que realizar una serie de modificaciones en el equipo para poder adaptarlo al nuevo mercado europeo como, por ejemplo, incluir el modulador PAL. Otra curiosidad es que Timex Computer of Portugal fabricó ordenadores para el mercado polaco, equipos vendidos a través de la empresa PZ PolBrit International… el gobierno comunista vigente en aquellos años no permitió a la empresa portuguesa exportar directamente el equipo a Polonia. Entonces nació un nuevo modelo UK 2086 (Unipolbrit HomeKomputer 2086) vendido por PZ PolBrit International para Timex Computer of Portugal. A finales de la década de los años ochenta, Timex Computer of Portugal pudo comercializar directamente sus equipos en Polonia. Otro dato curioso; la empresa Timex Computer con sede en Portugal lanzó al mercado en 1984 un nuevo modelo Timex Computer 2048 o TC-2048 que, en realidad, era la recuperación del proyecto diseñado por Timex Sinclair para el mercado americano que iba a ser llamado Timex Sinclair 2048. Aquel equipo Timex Computer 2048 era un modelo de 48 Kilobytes totalmente compatible con el ordenador ZX Spectrum 48K, pero incorporando una carcasa y teclado que mejoraba a la incluida en el Timex Sinclair 2068. Volviendo a la americana Timex Sinclair, y a su fallido modelo Timex Sinclair 2048… sobre ese extraño suceso existen dos versiones. Una versión afirma que se inició el proyecto del modelo TS-2048, siendo el tercer equipo de un total de cuatro diseñados para el mercado americano, y nunca fue comercializado porque el TS-1500 había sido fallido; ésta versión no tiene sentido si poco tiempo después fue comercializado el TS-2068. La otra versión, que entendemos como la más lógica, es la que afirma que el modelo TS-2048 es, en realidad, el equipo que finalmente se llamó TS-2068, pero que fue renombrado por una curiosa historia: Lou Galie, vicepresidente de Tecnología en Timex afirmó en una entrevista que Danny Ross, presidente de Timex Computer Corporation, se equivocó en la presentación de aquel equipo y lo llamó TS-2068 en lugar del nombre correcto de TS-2048. Cuando Lou Galie quiso corregir a su presidente, Danny Ross le dio indicaciones de para renombrar el equipo, le sonaba mejor el nombre que había mencionado por error. Aunque diversas fuentes afirman que Timex Sinclair diseñó cuatro equipos «clon» -adaptados al mercado americano – de los modelos británicos de Sinclair, todo apunta a que, en realidad, diseñó los tres equipos comentados en este artículo, y la empresa Timex Computer of Portugal decidió rescatar el nombre del fallido Timex Sinclair 2048 para lanzar un modelo TC-2048, ya adaptado al mercado europeo, y que fue una mejora del Timex Sinclair 2068 americano y del Timex Computer 2068 europeo. Lo que está claro es que la historia de Timex Sinclair se inició porque Sinclair quiso lanzar su ordenador en el mercado americano, y aquella creación, y aquella empresa conjunta creada, acabó en un ordenador diseñado por Timex Computer of Portugal para el mercado europeo, fabricado en Europa y comercializado en cierto modo a espaldas de la empresa británica de Clive Sinclair. La empresa Timex Computer of Portugal tuvo tiempo de lanzar un tercer modelo llamado Timex Computer 3256 – ó TC-3256 – que desapareció en el año 1989 cuando la empresa con sede en Portugal cerró su línea de producción.

FUJIFILM X-A5: Retro por fuera y nueva por dentro

Fujifilm X-A5Fujifilm acaba de presentar la nueva X-A5, una cámara sin espejo (también conocida como CSC o EVIL) que se une a la serie X que protagoniza la gama de entrada del catálogo del fabricante. Esta nueva Fujifilm X-A5 reemplaza a la X-A3, y es la cámara sin espejo más pequeña y ligera de la serie lanzada al mercado hasta la fecha. Mientras que las especificaciones y posibilidades de los modelos X-T2, X-T20 y X100F hacen que a los entusiastas de la fotografía se nos caiga la baba, Fujifilm no ha olvidado el sector más casual. del mercado renovando una de sus cámaras más bonitas que recuerda a las clásicas cámaras de fotos que se usaban en los 80. Envuelto en un cuerpo retro de lo más elegante, nos encontramos con un sensor de imagen APS-C de 24.2 megapíxeles (con un filtro de color Bayer), enfoque automático de detección de fase, transferencia automática de imágenes por Bluetooth y grabación de vídeo en calidad 4K. Todavía tiene una pantalla táctil capaz de inclinarse 180 grados que permite fotografiar escenas desde casi cualquier ángulo y entre sus principales novedades encontramos un conector para micrófono, un claro guiño para todos los youtubers que busquen una cámara económica pero con grandes prestaciones. Además, cuenta con una amplia variedad de modos de película, con 11 opciones para adaptarse a una amplia gama de temas, desde retratos hasta paisajes. El sector más profesional, no obstante, seguro que se fija más en otras características de la cámara como la lente que acompaña a la Fujifilm X-A5. Se trata de un objetivo XC15-45mm f / 3.5-5.6 OIS PZ es el primer lente motorizado de esta línea de la marca, convirtiéndose en la opción de zoom más compacta y liviana para el usuario. Sin ir más lejos pesa solo 136 g (4,8 onzas) y cuenta con una distancia focal de 15 mm. En cuanto a su precio y disponibilidad, la nueva Fujifilm X-A5 ya está a la venta por 599.95 dólares. Si lo deseas también puedes comprar el objetivo de forma independiente por 299.95 dólares.

¿A QUE NO TE DAN GANAS DE ABRAZARLO?: La historia del oso de peluche

Oso de PelucheTodos estamos familiarizados con el juguete más famoso de la historia: el oso de peluche. Se puede ver a este icónico juguete en distintas situaciones, ocasiones y lugares: desde los osos de felpa para los bebés y niños, protagonista de películas, hasta los obsequiados en el día de San Valentín. Como sabéis, desde tiempos prehistóricos el hombre ha buscado formas de entretenimiento y diversión, pero ¿de donde surge la idea de un oso de peluche? Su origen es incierto. Sin embargo, existen varias aproximaciones. Lo que sí es seguro es como obtuvo su nombre “Teddy bear” (nombre con el que se los conoce popularmente a los osos de peluche en Estados Unidos). La historia cuenta que en Noviembre del año 1902(durante el conflicto por la en la frontera entre Mississippi y Louisiana), el ex presidente de los Estados Unidos, Theodore Roosevelt (cuyo sobrenombre era “Teddy”), había sido invitado para salir de cacería por el gobernador de Mississippi Andrew H. Longino. Había otros invitados a la competencia, la mayoría de los cuales consiguieron matar algún animal. Viendo esto, un conjunto de asistentes de Roosevelt, dirigido por HoltCollier, acorralaron, golpearon y ataron a un sauce a un Oso Negro Americano, luego de una larga y agotadora persecución con una jauría canina. Cuando llamaron a Roosevelt, sugiriéndole que dispare contra el animal para obtener prensa, este se negó indignado, considerando a esta conducta como antideportiva y dio ordenes explicitas de que el se le disparara al oso solo para sacarlo de ese estado de agonía en la que lo habían dejado. Se plasmó este incidente en una tira cómica, con el diseño de un oso maniatado por un cazador y un Roosevelt enojado, pero muy pronto se dejó de lado este dibujo y se optó por un modelo de un cachorro de oso. Este último, es el que le sirvió de inspiración a Morris y Rose Michton para la fabricación de osos a modo de juguetes. Ellos tenían una tienda en Brooklyn donde ofrecían dulces y otros artículos. La noche que vieron la caricatura, Rose formó un pedazo de terciopelo de felpa y le dio forma de oso. Le coció unos botones como ojos y lo exhibió en su ventana al día siguiente: era el ‘oso Teddy’. Más de un docena intentó comprar el oso. Los Michton creyendo necesitar un permiso de la Casa Blanca para producir los peluches enviaron el original a Roosevelt como un regalo para sus hijos, además de pedir permiso de ponerle su nombre. La idea fue aceptada y tan famoso que el matrimonio se dedicó a vender los peluches como símbolo del Partido Republicano para la elección de 1904. Y desde entonces conquistaron al mundo entero.

MY BLOODY VALENTINE (1981): Caras vemos, corazones no sabemos

MY BLOODY VALENTINEDurante el día de San Valentin de 1961, se produce un accidente en una mina de Canadá, dejando varios muertos. Sin embargo, sólo uno de ellos sobrevivió, Harry Warden, según relata una leyenda local. 20 años después, el alcalde decide volver a celebrarlo el 14 de febrero, que no se había repetido desde aquel trágico suceso. Al dar a conocer la noticia, algunos habitantes comienzan a recibir unos extraños paquetes que contenían corazones humanos. Ese es el argumento de la cinta canadiense My Bloddy Valentine (Sangriento San Valentin) realizado en 1981 y que participa del ya hoy famoso recurso de ambientar las matanzas del asesino en una festividad específica (en este caso el Día de San Valentín) y su desarrollo es bastante arquetípico, si bien con algunas ligeras diferencias. La película, para empezar, desecha el acostumbrado rollo adolescente para incluir un elenco de jóvenes adultos pueblerinos en un ambiente bastante logrado. Los integrantes del elenco realmente se sienten como gente de pueblo, y para variar la película está dotada de un argumento interesante y no es simplemente una concatenación de escenas violentas entrelazadas con diálogos. Realmente hay una historia detrás de lo que ocurre y es algo que se agradece. Al igual que en la mayoría de estas películas, casi todas las muertes ocurren en una misma noche, cuando el silente asesino vestido de minero y con pica al hombro se dedica a despachar a todos aquellos que cometen el error de celebrar el día de los enamorados. Los personajes (cosa rara en este tipo de producciones) son agradables y tienen un carisma más allá de servir de mero pasto para las apetencias sangrientas del público. El clímax transcurrido en la mina está muy bien realizado, y es de hecho una de las mejores secuencias de la película al mantenerse dentro de los límites de lo verosímil: aquí los personajes no se enfrentan al asesino más que lo estrictamente necesario para poder huir. La revelación final, si bien un tanto predecible y tirada de los pelos, es al menos lo suficientemente discreta para no chirriar demasiado, y la película incluso se permite el lujo de dejar abierta la posibilidad de una continuación que por supuesto nunca llegó. Su principal inconveniente sin embargo, tiene que ver con un problema común en la mayoría de estas películas producidas durante dicha década, y es que el sistema de censura realizó severos cortes a la cinta omitiendo la mayoría de las escenas de violencia que mostraban, entre otras cosas, el sobresaliente trabajo del creador de efectos especiales Tom Hoerber, sin los cuales la película pierde gran parte de su fuerza. De haber lanzado la película tal como se había realizado, hubiese tenido un impacto mucho mayor y sería recordada hoy en día como un clásico entre las cintas de terror de aquella década. Sin embargo, un remake en 3-D producido en el 2009 trajo la feliz consecuencia de que Lionsgate adquiriera los derechos de la cinta original y sacara una edición “Unrated” en la que recupera todas las grandes escenas gore que originalmente tuvieron que ser eliminadas para su lanzamiento. Esta edición, en el caso de que podáis haceros con ella, es absolutamente recomendable y eleva My Bloody Valentine a la categoría de uno de los pocos slashers ochenteros fuera de las sagas más populares (es decir, aquellas con máscara de hockey o guante de cuchillas) que realmente valen la pena.

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