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DIA DE ACCION DE GRACIAS: Un negocio de pavos y aviones

Día de Acción de Gracias Preparen el relleno para sus pavos, aprovisiónense de comida como para alimentar un regimiento y decoren sus mesas con las mejores galas. Como cada cuarto jueves de noviembre, en los Estados Unidos se celebra el día de Acción de Gracias, en el cual los americanos se reúnen con sus familias para celebrar su festividad más querida. A pesar de que todos y cada uno de los hogares en Estados Unidos conmemora este fecha, la historia de la fiesta sigue siendo un gran misterio para muchos, ya que su celebración es el resultado de diversos hechos históricos, la fusión de varios agradecimientos (unos religiosos, otros políticos), y de retorcer y adaptar el calendario por puro interés económico, como sucede con la Navidad. Demasiada complicación. Por eso muchos se limitan a contar la historia de cómo en 1621 los peregrinos, un grupo de ingleses que había llegado a la costa de Massachussets un año antes para buscar fortuna, festejaron su primera buena cosecha junto a los nativos americanos que les habían ayudado a cultivar la tierra. Que el día de Acción de Gracias sea una festividad nacional se debe a la campaña que Sarah Josepha Hale, la autora de «Mary had a little lamb (María tenía un corderito)», mantuvo durante 36 años. Hale comenzó en 1827 a publicar editoriales en diversas revistas y a remitir cartas a gobernadores, senadores, presidentes y cualquier otro político para promover la adopción de esta celebración, ya que hasta entonces solo algunos estados la reconocían en sus calendarios oficiales. Finalmente fue Abraham Lincoln quien prestó atención a su petición en 1863 y fijó la fecha de Acción de Gracias en el último jueves de noviembre. Pero esa no sería la última vez que la fecha sería modificada. Hubo que esperar a 1941 para que el Criminal de Guerra Franklin D. Roosevelt firmara una ley que adelantó los festejos al cuarto jueves de noviembre para aumentar las ventas del pequeño comercio tras la Gran Depresión. Historia aparte, el día de Acción de Gracias actual tiene dos pilares indiscutibles: el pavo y los desplazamientos de larga distancia. El pavo es el manjar que no puede faltar en una celebración adecuada de Acción de Gracias. Cualquier mesa que se precie contará con un suculento ejemplar de esta ave, a pesar de que no está demostrado que el pavo fuera uno de los platos que los peregrinos consumieron en 1621. Sin embargo, independientemente de lo que haya en la mesa, lo verdaderamente importante de Acción de Gracias es pasarlo en familia. Por ello, estas son las fechas en las que más tráfico aéreo hay en los Estados Unidos y en las que hasta el billete más barato de avión alcanza precios prohibitivos. Este año la Asociación Americana de Transporte Aéreo estima que habrá 23,2 millones de pasajeros en el periodo de 12 días que rodea Acción de Gracias. Para aquellos que desean evitar el estrés de los aeropuertos, viajar en coche se presenta como la mejor alternativa, aunque este año será especialmente cara. Y es que el precio de la gasolina ha subido para la ocasión aprovechando el aumento de la demanda. Con tanto gasto habrá que dar las gracias con razón si al final del día toda la familia está unida y no ha habido que pedir un préstamo para hacer frente a los exorbitantes costes de la celebración. Abróchense los cinturones porque su suplicio – y el de sus bolsillos – recién comienza. Próxima parada, Navidad.  Happy Thanksgiving!

UN LAZO INDISOLUBLE: ¿Qué relación existe entre el Pavo y el Día de Acción de Gracias?

Pavo del Día de Acción de Gracias Este jueves se celebra el Día de Acción de Gracias (en inglés,Thanksgiving; literalmente dando las gracias) una festividad propia de los Estados Unidos y Canadá, si bien se realiza en distintas fechas. En Canadá se conmemora el segundo lunes de octubre mientras que en los Estados Unidos el cuarto jueves de noviembre, en la cual por cierto, tuve ocasión de participar en una oportunidad cuando visite a mi hermana en la Gran Manzana durante mi año sabático. Es una celebración en el cual se reúnen familiares y amigos para compartir un banquete, recordando el lejano día en que los primeros colonos desembarcaron en las costas americanas y fueron ayudados por los nativos a adaptarse para sobrevivir en su nueva tierra. Aunque religiosa en origen, está considerada como una festividad secular.Como sabéis, el plato principal tradicional para la cena es un gran pavo asado acompañado con un relleno hecho de pan de maíz y salvia, el cual se sirve tradicionalmente con una jalea o salsa de arándano (cramberry) rojo. Además suelen acompañarlo platos de verduras como las judías verdes (green bean casserole), batata dulce y el puré de patata con una salsa hecha del jugo del pavo, al igual que una multitud de postres, siendo el pastel de calabaza el más popular, aunque también tienen gran demanda tanto el pastel de pacana como el de manzana. ¿Y porque escogieron al pavo como su platillo principal? Cuenta la historia de que al desembarcar en aquellas tierras desconocidas, los colonos europeos sufrieron gran escasez de provisiones y consiguieron no morir de hambre precisamente gracias a los pavos, los cuales existían en estado salvaje en los bosques y al cazarlos regresaron a sus cabañas cargados de comida. Desde entonces el pavo fue tenido siempre en gran consideración.Asimismo, en vísperas de la celebración, existe la costumbre de que el Presidente indulte a un pavo, el cual es honrado con el titulo de “Pavo Nacional” y enviado a descansar en las arboledas de la lujosa finca del primer presidente de EE.UU. George Washington, situado en el estado de Virginia). Actualmente su tamaño ha ido aumentado a medida que se ha mejorado las razas, gracias al la selección y cruzamientos. Hoy en día un buen pavo de cría puede llegar a medir hasta un metro veinte si es macho y algo menos si es hembra. Se comprende por tanto que la crianza de pavos resulte muy rentable, convertida en una verdadera industria y desarrollada a gran escala. Es por ello que el pavo estará siempre asociado a esta festividad tan peculiar.Y mejor no decimos nada sobre su relación con la Navidad, que esa es otra historia … happy-thanksgiving-dog

A QUE YA LO SABIAS : Curiosidades del Día de Acción de Gracias

Happy Turkey DayEste jueves los estadounidenses se preparan para celebrar el Día de Acción de Gracias, en el cual se reúnen en familia y evocan la primera celebración de acción de gracias de 1621 en la colonia de Plymouth – hoy Massachussets – donde los colonizadores compartieron los alimentos con los indios Wampanoag para festejar la cosecha de otoño y cuyo platillo principal es el pavo. Aunque en los países latinoamericanos no se celebra este día, la globalización ha hecho que todos tengamos que compartir algunas festividades especiales.Es por ello que en esta oportunidad quisiera compartir con ustedes algunas curiosidades de ese día : 1.- El Día de Acción de Gracias americano se celebra siempre el cuarto jueves de noviembre; mientras en Canadá se celebra el segundo lunes de octubre; 2.- Los primeros colonizadores europeos –o peregrinos— celebraron su primer día de acción de gracias en 1621, la cual duró tres días; 3.- El plato principal tradicional para la cena es un gran pavo asado acompañado con un relleno hecho de pan de maíz y salvia, el cual se sirve tradicionalmente con una jalea o salsa de arándano (cramberry) rojo. Además suelen servirse platos de verduras como las judías verdes (green bean casserole), batata dulce y el puré de patata con una salsa hecha del jugo del pavo, al igual que una multitud de postres, siendo los mas populares los pasteles de calabaza, pacana y manzana; 4.- George Washington proclamó en 1789 un día nacional de Acción de Gracias.donde se ofrece una oración de agradecimiento por las bondades obtenidas durante el año; 5.- 74 años después, dicha celebración fue nombrado día de fiesta nacional de los Estados Unidos por Abraham Lincoln; 6.- El tradicional desfile anual de Macy’s, un evento que celebra el día de Acción de Gracias y que recorre las calles de New York, empezó en la década de los ‘20; 7.-En esta festividad, un pavo con suerte podrá ser indultado por el Presidente de los EE UU y ser declarado “pavo nacional”; 8.- El día de Acción de Gracias va precedido de lo que se conoce como el ‘Viernes Negro’, donde las tiendas ponen ‘superespeciales’ y se abarrotan de clientes. Y se denomina así porque es el día en que las tiendas cambian sus cuentas en rojo a negro; 9.- Después del Día de Acción de Gracias y el ‘Viernes Negro’, viene el ‘Cyber Lunes’, donde los grandes especiales aparecen en Internet en la cual alrededor del 75% de las compras se hacen desde el trabajo; 10.- Para finalizar esta apretada lista de curiosidades, solo nos queda agregar que este día es considerado como el punto de partida de la temporada navideña. Por supuesto que existen otras, pero estas son los más relevantes en esa fecha tan especial para los norteamericanos.Felicidades.

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