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SEGA MEGA DRIVE 2016: La vuelta de otro clásico

SEGA MEGA DRIVE 2016Por lo visto, Nintendo guía el camino. Sucede que en las últimas horas hemos podido ver anunciada una doble reedición de la mítica consola MegaDrive de SEGA, también conocida como Genesis, en dos formatos: sobremesa y portátil. La realidad es que estas dos consolas llevan años en el mercado bajo el sello de ATGames, la empresa con la licencia para producirlas. Nos encontramos entonces ante una estrategia de marketing para relanzarlas, aprovechando dos importantes eventos: el lanzamiento por parte de Nintendo de la reedición de la NES y el 25 aniversario de Sonic. Como hemos comentado, estas dos consolas llevan ya tiempo en el mercado, más concretamente desde el 2012. Así que conocemos perfectamente sus características. La versión de sobremesa viene con dos mandos inalámbricos y una ranura para poder utilizar nuestros juegos originales en formato físico. La buena noticia es que la ranura soportará juegos de cualquier región del mundo (region free). La conexión al televisor se realiza a través de un cable AV incluido. La portátil no posee la ranura para juegos físicos pero a cambio viene equipada con una pantalla integrada de 3,2 pulgadas, más que suficiente para un rato de diversión. Ambas versiones de la consola se proporcionan con un catálogo de 80 juegos preinstalados, además de una ranura SD para poder ampliar nuestro repertorio. Por desgracia no se puede afirmar que sean 80 juegos originales de MegaDrive, aunque sí lo son alrededor de unos 40, con clásicos como Sonic (1 y 2), Mortal Kombat (1, 2 y 3), Altered Beast y muchos más. Estos dos nuevos packs saldrán a la venta a partir de octubre a un precio de 60 euros, algo bastante razonable teniendo en cuenta los dos mandos de la versión sobremesa y la pantalla de la versión portátil. No obstante, los usuarios que han comprado estos modelos durante los últimos años se han venido quejando de la calidad del producto: materiales sencillos, mandos con una mala respuesta y sobretodo un deficiente sonido. En definitiva, no nos encontramos ante una verdadera reedición como en el caso de Nintendo, lo que no quiere decir que el producto no tenga su atractivo. ¿Veremos próximamente otras consolas reeditadas?

DAYTONA USA: Velocidad extrema

Daytona USASe trata de un videojuego de carreras desarrollado por Sega en el año 1994. En principio fue desarrollado para máquinas recreativas y posteriormente fue portado a Sega Saturn, Sega Dreamcast y Windows. Cada máquina de videojuegos cuenta con dos cabinas o habitáculos de conducción, provistos de un volante que gracias a un sistema de contrapesos y vibradores emula las vibraciones y los “tirones” que un verdadero auto transmitiría, generando mayor realismo en el jugador. Cuenta con dos pedales, uno de freno y un acelerador, y con una caja de cambios de cuatro marchas en forma de “H”, ubicada a la derecha del volante. Cabe mencionar que las cabinas de juego pueden variar según el grado de realismo, desde las estáticas, que tienen un asiento regulable más lo antes mencionado, hasta cabinas que gracias a sistemas de suspensión hidráulica simulan los vaivenes del automóvil a lo largo de la carrera, tornando el juego mucho más excitante y divertido. A su vez, cada par de cabinas puede ser interconectada con otro par de cabinas hasta formar 8 cabinas, el máximo de jugadores simultáneos permitido por el juego. En la modalidad Multiplayer, por ejemplo, los jugadores en cabinas juegan contra otros jugadores, la carrera es estrictamente entre ellos, sin incluir a los demás autos que se encuentran en la pista y que son controlados por al sistema. Mientras que en la modalidad Single Player, un solo jugador jugando contra el sistema, donde la carrera es entre el jugador y 39 autos controlados por el sistema. Si se gana la carrera, el juego le regala al jugador otra carrera más en el siguiente circuito, pero si se gana el tercer circuito, el juego termina.El juego incluye tres circuitos. La más fácil es Beginner, que son 8 vueltas en un circuito casi formando un trióvalo de tres curvas. La segunda, Advanced, es un poco más difícil e incluye 4 vueltas, y el circuito está conformado por curvas y contracurvas, tornando un poco más compleja la conducción. La más complicada es Expert, la cual pide al jugador hacer 2 vueltas. La longitud del circuito es mucho mayor a las anteriores, como así también mucho mayor es su dificultad debido a la gran cantidad de curvas y a la dificultad de las mismas. Asimismo, el juego incluye dos modos de transmisión de velocidad: 1.-Manual: Al elegir la transmisión manual, el jugador deberá contar que cierto grado de aptitud para la conducción, debido a que en este modo se habilita la palanca de cambios que se encuentra a la derecha del volante y cuenta con 4 marchas de velocidad. A pesar de que puede resultar un tanto difícil, el juego se torna mucho más realista al poder implementar rebajes a la hora de doblar y recuperar mejor la velocidad luego de una curva. En esta modalidad, la velocidad máxima del vehículo está estipulada en 325 km/h, aunque en varios locales de videojuegos se constató que el vehículo llegaba a 380 km/h debido a cambios en la programación básica. 2.-Automática: Al elegir la transmisión automática, el jugador solo debe concentrarse en los pedales de freno y acelerador y en el volante, ya que el automóvil ejecutará los cambios de marcha automáticamente como es de suponer. Si bien es ideal para los que nunca lo han jugado o las personas que no tienen nociones de conducción, éste modo dificulta las maniobras del automóvil y lo que es aún más importante, reduce la velocidad máxima del mismo, que está estipulada en 315km/h. Cabe mencionar que las versiones para SEGA Saturn y PC tienes varias diferencias con la versión para máquinas de locales de videojuegos. La calidad gráfica es mucho menor, pero en la versión llamada Daytona USA Deluxe se incluyen más pistas, la posibilidad de modificar las características de los autos, y también de elegir entre varios autos para jugar. A pesar del tiempo transcurrido desde su creación, hoy en día, este juego sigue latente en determinadas tiendas de videojuegos y es de lejos, el mejor arcade multiplayer de carreras de autos de la historia.

GAME GEAR: La primera consola portátil de Sega

gamegeartv En esta oportunidad retrocedemos en el tiempo para comentar sobre una mítica videoconsola portátil que tuvo como gran competidor al Game Boy de Nintendo, llamado Game Gear. Como sabéis, Nintendo había lanzado la línea Game & Watch antes de sacar al mercado la Game Boy, pero Sega, por contra, aterrizaba en el mundo de las portátiles directamente con su Game Gear. Fue en Octubre del año 1990 cuando esta nueva consola veía la luz por primera vez en Japón y tan solo seis meses después, en Abril del 91, llegaba a Europa y Norteamérica. A pesar de salir al mercado solamente un año después que la Game Boy, la principal diferencia que presentaba la consola se Sega con respecto a la de Nintendo era su pantalla a todo color. Mientras la Game Boy se las tenía que apañar con una no demasiado amplia gama de grises, la Game Gear, que no dejaba de ser una Master System portátil, seguía los pasos de las otras dos portátiles a color que existían en el mercado: la Atari Lynx y la Turbo Express. A nivel estético también presentaba una diferencia muy evidente con respecto a la Game Boy. La máquina de Nintendo era vertical, con la pantalla arriba y los botones y la cruceta abajo, mientras que la Game Gear apostaba por la fórmula usada por Atari en su Lynx: pantalla en el centro, cruceta a la izquierda y botones a la derecha. Os comentaba antes que la Game Gear no dejaba de ser una Master System en versión portátil. Lógicamente la resolución de pantalla, al ser ésta de 3,2 pulgadas, era menor que la que su hermana de sobremesa podía alcanzar. De hecho la resolución de la Game Gear era la misma que la que tenía la Game Boy. Es decir, 160 × 144 píxels. Por contra, la portátil de Sega contaba con una paleta de colores mayor que la de la Master System, así como con la posibilidad de sonar en estéreo a través de la salida para auriculares. La consola de sobremesa de Sega sólo sacaba señal mono. A parte de la facilidad para hacer ports de juegos de Master System para la Game Gear, existe un accesorio llamado Master Gear Converter que permite usar directamente los juegos de la consola de sobremesa en la portátil. El formato de los juegos para la Game Gear, dicho sea de paso, también es el cartucho. Y se introducían por una ranura situada en la parte superior, en la cual encontramos exactamente el mismo procesador que lleva la Master System en su interior: un Zilog Z80 (8 bits). Cuenta con 8 KB de RAM y es capaz de mostrar simultáneamente en pantalla 32 de los 4.096 colores de los que dispone la consola en total. Para poder jugar teníamos que ponerle 6 pilas AA o bien conectarla a la red gracias a un transformador de corriente. En relación a sus accesorios uno de los más llamativos era el Game Gear TV Tuner, en cual, como su propio nombre indica, no era más que un sintonizador de televisión que podíamos conectar a la consola usando la ranura para los cartuchos. Quizás no era capaz de ofrecer la mejor de las señales, pero poder ver la tele en la consola no parecía mala idea. El otro que me gustaría rescatar es el Super Wide Gear. Más que nada porque no dejaba de ser una lupa con la que podíamos hacer que la pequeña pantalla de la consola viera su tamaño aumentado de forma artificial. Podemos decir que la Game Gear no fue un fracaso. De hecho fue una consola relativamente exitosa, aunque es cierto que fue incapaz de competir con la Game Boy, su principal adversaria. Sí se comió con patatas al resto de consolas que intentaron ser la competencia de la portátil de Nintendo, llegando a vender en total 11 millones de unidades en todo el mundo durante sus siete años de vida. El principal problema con el que se encontró Sega fue la falta de apoyo por parte de las compañías de desarrollo. No es que no hubiera empresas interesadas en lanzar productos para esta consola, simplemente Nintendo tenía un número mucho mayor de desarrolladoras trabajando para la Game Boy del que Sega pudo conseguir. Como dato curioso cabe decir que a inicios de los 90, muchos años antes de que Nintendo lanzara su Nintendo DS al mercado (cosa que sucedió en el año 2004), Sega había planeado lanzar una consola con pantalla táctil a modo de sucesora de la Game Gear. Sin embargo, dado el elevado precio de esta tecnología en aquellos momentos, la compañía decidió olvidar la idea y acabó lanzando en el año 1995 la Sega Nomad, que no era más que una versión portátil de la Mega Drive. Pero eso ya sería otra historia.

RETRODE: Vuelve a disfrutar de los mejores videojuegos de las consolas clásicas

RetrodeSeguramente muchos de vosotros echáis de menos vuestras antiguas consolas y tenéis guardados todos sus cartuchos por si algún día vuelve a funcionar. Si queremos volver a disfrutar de estos videojuegos, normalmente debemos buscar un emulador y sus respectivas ROM por Internet, hasta ahora. Gracias a Retrode, seremos capaces de resucitar todos nuestros cartuchos, ya sea para jugar con ellos o para crear copias en nuestro ordenador que podremos emular sin ningún tipo de problema. ¿Sabéis que las ROM de videojuegos antiguos que podemos encontrar por Internet no son completamente legales? Actualmente, si queremos disfrutar de nuestros títulos clásicos tenemos dos opciones: una es utilizar de nuevo nuestra consola con todos los inconvenientes que esto conlleva – incompatibilidad con los televisores actuales, que directamente no funcione…- y otra es hacer uso de Retrode, un pequeño dispositivo que resucitará cualquier cartucho de su letargo cubierto de polvo y telarañas, olvidados por algun oscuro rincón. En resumidas cuentas, Retrode se conecta por puerto USB a nuestro ordenador, ya sea Windows, Mac o Linux, y crea una copia de seguridad legal (ROM) en nuestro ordenador totalmente funcional, accediendo también a la SRAM para copiar las partidas guardadas y poder disfrutar de ellas en cualquier emulador. El dispositivo es compatible con cartuchos de Nintendo Super NES y Sega Genesis (Mega Drive en nuestro caso), aunque existen adaptadores que nos permitirán conectar títulos de la Sega Master System y de la Nintendo 64. Además del puerto USB, Retro dispone de dos puertos dobles para conectar los mandos de la Sega Genesis y la Super NES para poder jugar hasta cuatro personas al mismo tiempo. Las posibilidades de este periférico son bastante interesantes ya que, si lo combinamos con una consola Android como OUYA, podemos disfrutar en prácticamente cualquier lugar de nuestros antiguos cartuchos sin necesidad de tener la consola original. Si os interesa, podéis comprar este dispositivo a través de su página web. Como veréis, existen dos versiones, una normal de 65 euros y otra limitada de 100 euros, eso sí, mucho más estilizada y bonita. También encontraréis los distintos adaptadores para cualquier cartucho por distintos precios y los gastos de envío. Así que ya sabéis, si queréis recuperar vuestros antiguos videojuegos, Retrode se puede convertir en vuestro gran aliado.

DREAMCAST: Una consola para el olvido

Dreamcast Considerada en su momento como “la mejor consola de todos los tiempos” ¿quién se iba a imaginar que esta consola de Sega se convirtió en lo que a día de hoy es? Es decir, si bien la consola no tuvo una vida demasiado larga que digamos y dejó de fabricarse hace más de 10 años, todavía hay gente en la actualidad que desea tener una a toda costa. ¿Serían sus juegos? ¿Sería ‘Sonic Adventure’? ¿Sería ‘Shenmue’? ¿Serían sus innovaciones?.Lo que no podemos negar es que Sega apostó muy fuerte por la Dreamcast como la consola que podría sacarle del mal momento por el que estaba pasando dadas las nada buenas cifras que estaba dando Saturn, su consola de 32 bits – al cual también le dedicaremos próximamente una entrada – y sacó un verdadero maquinón, pero la cosa no fue como la compañía esperaba. En efecto, la Dreamcast fue la encargada de inaugurar la era de los 128 bits, también conocida como la sexta generación de consolas. Hablamos de finales de Noviembre del año 1998 (a Europa llegaría a mediados de Octubre del 99), cuando la Nintendo 64 llevaba un par de años a la venta y tanto la PlayStation como la Saturn cuatro, así que esta nueva consola tenía un par de objetivos: servir de sucesora de la Saturn, que estaba funcionando realmente mal en el mercado, y hacerle la competencia a las máquinas de Sony y Nintendo. En su interior podíamos encontrar un procesador SH-4 RISC de 128 bits, un motor gráfico (PowerVR2DC) capaz de mover 7.000.000 de polígonos por segundo, paleta de 16,7 millones de colores, resolución de 640×480 (tanto progresivo como entrelazado), 16MB de memoria RAM, un lector de GD-ROM y lo más importante: un módem de 33,6kbps (se podía sustituir por uno de 56kbps) con el que la consola estaba preparada para jugar online, algo de lo que no se ha sacado realmente partido hasta que fueron lanzadas al mercado la PS3 y la Xbox 360.El GD-ROM, fabricado por Yamaha, fue el intento de Sega por esquivar la piratería (el formatoCD-ROM, como sabéis, se prestaba y se sigue prestando fácilmente a ello) a la par que aumentaban la capacidad de almacenamiento, puesto que estos discos llegaban hasta los 1,2Gb. De ahí lo de GD: Giga Disk. El secreto estaba en que no se comercializaban lectores de GD-ROM, así que en teoría nadie podría realizar copias. En cualquier caso ya sabéis que no hay ningún sistema seguro 100%, por lo que tarde o temprano surgirían métodos para saltarse cualquier tipo de protección posible. En cuanto a los juegos para Dreamcast, como comentaba, venían en formato GD-ROM. Y el más vendido fue uno de los que he mencionado al principio del post: ‘Sonic Adventure’, que según los datos de los que disponemos llegó a vender 2,5 millones de unidades a nivel mundial. Le siguen ‘Soulcalibur’, con 1,3 millones de copias, ‘Crazy Taxi’, del que se vendieron 1,22 millones de copias, el mencionado ‘Shenmue’, que consiguió meterse en 1,2 millones de hogares y el ‘Resident Evil: Code Veronica’, que fue capaz de vender 1,14 millones de copias. La consola de Sega también recibió un buen número de accesorios de entre los cuales voy a rescatar un par de ellos. Lógicamente hay que hablar de la Visual Memory Unit, conocida en Europa sencillamente como Visual Memory (VM). Lo más curioso de esta unidad de memoria era que no sólo servía para almacenar datos, sino que gracias a su pantalla LCD, su propia CPU, su cruceta, sus botones, etc. podía incluso hacer las veces de consola portátil con algunos juegos. Se conectaba al mando de la Dreamcast a través de uno de sus dos slots Sin embargo, su reinado en el mundo de las consolas fue efímero: La nueva consola de Sony salió casi un año y medio después que la Dreamcast, allá por marzo del año 2000 y se comió directamente a la máquina de Sega en ventas. De hecho la pegada de la PS2 fue tal que el 31 de Enero del año 2001 Sega anunció que dejaba de fabricar cualquier tipo de hardware, dando por concluida la producción de esta consola a partir del mes de Marzo de ese año y retirándose de este sector para centrarse en el software. Peter Moore, Presidente de Sega America en aquel momento, declaró que el número de unidades vendidas de la consola iba en aumento, pero el ritmo no era lo suficientemente bueno como para hacerle sombra a la poderosa PlayStation 2, que iba como un misil, y tuvieron que tirar la toalla. Una pérdida que, a día de hoy, todavía se sigue llorando. Un dato: la Dreamcast vendió 10,6 millones de unidades durante sus tres años de vida, que no está nada mal, pero la PlayStation 2 lleva ya 153,19 millones de unidades vendidas desde el año 2000. Pese a la legión de admiradores que hoy conserva, la Dreamscast pertenece a ese pasado que quedo atrás.

SEGANOTE : Una línea de ordenadores llenas de nostalgia

Seganote Una buena noticia para los amantes de lo retro. Sega regresa al mercado de hardware, si bien esta vez no ofrecerá nuevas consolas ni nada por el estilo, sino que lanzará una línea de computadoras portátiles inspiradas en las consolas míticas de Sega. Gracias a la alianza del distribuidor de PCs Enterbrain y Sega, serán lanzadas una línea de notebooks que incluirán diseños característicos como el de Megadrive, la Dreamcast y la Sega Saturn. Un cuarto modelo simplemente será azul metalizado con el logotipo de la compañía. Es sin lugar a dudas, una gran noticia para los nostálgicos, los coleccionistas o simplemente quienes quieran tener algo diferente. El proyecto se venia gestando desde el 2011, ha salido para Japón bajo el nombre de SegaNote y no tiene todavía perspectivas de traspasar fronteras al resto del mundo. La edición es muy limitada y a un costo relativamente alto. En realidad son solo carcasas y no hay un impacto en la funcionalidad de los artefactos. De hecho las carcasas pueden desmontarse e intercambiarse, por lo que una misma máquina puede hacer uso de las 4 variantes. Los dispositivos también vienen con una serie de temas relacionados con los productos Sega: como música, wallpapers, íconos, y otros. En términos de hardware los modelos admiten 4 posibilidades: ligero, estandar, superior (High-spec) y premium. Al margen de las variaciones que pueden darse entre ellos todas comparte una pantalla de 15.6 pulgadas con una resolución de 1080p. Tienen una placa Nvidia GeForce 650M y un procesador Intel Core i7 a 2.4GHz. La opción Premium viene con las 4 coberturas, 8GB de RAM, 120GB de disco rígido y un lectograbador para BlueRay. Los fanáticos alrededor del mundo deberán esperar pacientemente y ver si el producto tiene éxito en Japón. Luego dependerá de si Sega decide intentarlo en el resto del mundo y si encuentra un socio para la distribución. Mientras tanto, solo los bolsillos más valientes podrán enfrentar los costos de envío y las tarifas de importación .De seguro a más de un nostálgico le interesaría tener uno.

SEGA MEGA DRIVE: La consola personal

El pasado mes de octubre se conmemoraron 24 años del nacimiento de la Sega Mega Drive (también conocida como Sega Genesis en América).Aunque siempre en segundo plano, detrás del esplendor de Nintendo, muchos consideran que Mega Drive es, fue y será una de las mejores consolas de todos los tiempos Lanzada inicialmente en el Japón el 29 de octubre de 1988, estamos hablando de una consola de cuarta generación, pero no fue la primera en llegar a la era de los 16 bits. Antes de que Sega sacara esta videoconsola, NEC ya había puesto en circulación su TurboGrafx justo un año antes.Lo que sí hizo la Mega Drive fue pegar fuerte. Algo menos de un año después de su salida en Japón, donde fue muy mal recibida, la consola de Sega aterrizó en Estados Unidos bajo el nombre de Sega Genesis y ya en el año 90 llego a Europa. Lo más curioso es que Sega lanzó esta consola para competir de nuevo con la NES.Durante la tercera generación de consolas, Sega lanzó su Master System dos años después del nacimiento de la NES. En Europa y Brasil le fue muy bien la cosa, sí, pero en Estados Unidos y Japón no tuvo nada que hacer contra Nintendo. La compañía quiso contraatacar y llegar a la era de los 16 bits antes que su principal competidora. Y lo hizo. En sus entrañas podemos encontrar un procesador Motorola 68000 acompañado por el Zilog Z80 como coprocesador, lo que convertía a la Mega Drive en compatible con la Master System (había que acoplar un accesorio para poder usar los cartuchos de su hermana pequeña por no ser del mismo tamaño, eso sí). Cuenta con 64 KB de RAM para el Motorola y 8 KB para el Zilog Z80 y es capaz de mostrar en pantalla 64 de sus 512 colores con una resolución que va desde 256×224 hasta 320×480. La Mega Drive triunfó, sí, pero no en Japón. Allí fue ignorada desde el primer momento y no logró reponerse nunca pese a los esfuerzos de la compañía. La TurboGrafx, conocida allí bajo el nombre de PC Engine, y la Super Nintendo, que fue lanzada dos años después que la Mega Drive, se comieron a esta en cuanto a ventas.En Europa, con el camino bien allanado por parte de la Master System, la Mega Drive se convirtió en una consola muy popular. Al haber sido lanzada dos años después que en Japón (a finales de 1990), el catálogo de juegos tenía ya algunos títulos potentes como ‘Golden Axe’, ‘Ghouls n’ Ghosts’ o el mencionado ‘Altered Beast’. En suelo americano lo tuvo complicado en un principio, sobre todo porque Nintendo tenía en su poder los derechos para consola de la mayoría de juegos arcade de la época. Esto forzó a Sega a tomar una serie de decisiones como reducir el precio de la consola, establecer un equipo de desarrollo en suelo norteamericano que fuese capaz de lanzar juegos dirigidos a ese público concreto, seguir expandiendo su agresiva campaña publicitaria y, sobre todo, sustituir el ‘Altered Beast’, que era el juego que acompañaba a la consola, por otro título. Lógicamente, como todas las consolas, la Mega Drive tuvo su final. En la actualidad sigue habiendo mucha gente que la echa de menos, por supuesto, fue y sigue siendo una consola muy querida. En Japón, pese a no haber tenido la mejor de las acogidas, estuvo dando la lata durante siete años. Es un dato curioso teniendo en cuenta que en los mercados donde mejor funcionó tuvo una vida de ocho años. Esta sí que la tenéis que tener unos cuantos en vuestras casas. Y me atrevería a decir que incluso conectadas y funcionando de vez en cuando, ¿o me equivoco?

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