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PACMAN: Un emblemático juego que cumple 35 años

PacmanPac-Man (la mascota de Namco), una figura icónica en el mundo de los videojuegos, acaba de cumplir 35 años. En efecto, el personaje en cuestión fue una invención de Toru Iwatani, un aficionado a los pinball que se unió a la compañía luego de graduarse de la Universidad en 1977. Por aquellos tiempos, la Nakamura (como es conocidaza familiarmente Namco) solo producía máquinas recreativas de escaso éxito internacional, aunque el lanzamiento de Galaxian en 1979, siguiendo la estela de Space Invaders, inauguró su sendero al éxito. Iwatani buscaba separarse de los juegos de disparos y los pinball del tiempo. Se centró en el verbo japonés “taberu”, que significa comer. Recuerda en el libro de Steve Kent sobre los videojuegos que “por aquel tiempo, había muchos juegos relacionados con asesinar criaturas del espacio exterior. Estaba interesado en desarrollar un juego para las mujeres jugadores, y en lugar de centrarme en un personaje lo hice en ese concepto”. Con apenas nueve desarrolladores, Namco desarrolló su juego cánonico en esta década de los años 80 y pronto Iwatani ideó el aspecto del comecocos inspirado por la forma de una pizza luego de retirar un trozo. Sus enemigos, los fantasmas, seguían todos un estilo infantil con el que pretendían llegar a un mercado más amplio. La mécanica final es tan simple como efectiva: a través de un laberinto el comecocos debe ingerir 240 puntos. Para impedirlo cuatro fantasmas (Blinky, Pinky, Inky y Clyde) le persiguen: si le tocan, el jugador muere. Cada uno de ellos tiene estilos de persecución diferente, pero Pac-Man puede convertirse en un comecocos mayor gracias a los puntos grandes. De vez en cuando, además, aparecen cerezas o frutas como bono para obtener más puntos. El comecocos está diseñado para no tener final y a partir del nivel 255 la máquina se corrompe por un error de software. Su nombre original en Japón era “Puck-Man”, y en su llegada a los EE.UU. debió cambiarse a Pac-Man, por el evidente doble juego entre “Puck” y el verbo “Fuck” en inglés. Aunque Namco pensaba que Rally-X iba a ser su “título estrella”, el comecocos se convirtió en el mayor fenómeno visto en esta emergente industria, superando a Space Invaders o Asteroids. En EE.UU. llegó a cientos de millones de beneficios y para el 82 se llegan a citar 400.000 máquinas distribuidas. Un éxito total que se certificó con bastantes premios del sector recreativo, una serie de dibujos animados y también con la creación de un culto entre los jugadores. Billy Mitchell documentó su odisea al alcanzar la puntuación perfecta de Pac-Man en el documental “The King of Kong” en 2007, dirigido por Seth Gordon, y donde se pretendía que un debutante la superara. Todo este éxito supuso para Toru Iwatani nada más que una mejora en la “paga extraordinaria”. En ese sentido, el mayor éxito fue poder crear varias secuelas con el personaje amarillo. La libertad de derechos del distribuidor americano Midway respecto a Namco llevó a que se lanzaran muchos juegos basados en personaje. Uno de cierto éxito, “Ms. Pac-Man” (1981), incorporaba más pantallas y un pequeño lazo al protagonista, buscando ese público femenino. La secuela oficial desarrollada por Namco llegará en 1982 con “Super Pac-Man”, de escaso éxito al modificar el diseño original (cambiaba los puntos por llaves e incorporaba puertas). Otra secuela de Midway, “Pac-Man Plus”, solo tenía cambios estéticos ese mismo año, y a este se añade a la combinación entre pinball y recreativa de “Baby Pac-Man”. Midway llegó, incluso, a lanzar un título llamado “Professor Pac-Man” en el año 83, con la mirada puesta en cierto mercado educativo. Ese mismo año “Pac and Gal” introducía mecánicas relacionadas con un segundo jugador por parte de Namco, aunque tuvo un éxito escaso. “Jr. Pac-Man”, esta vez de Midway, fue más continuista e incorporaba como única novedad el scroll lateral. Un título revolucionario en perspectiva será “Pac-Land”, del año 1984, que cambiaba por completo el juego original para traspasar al comecocos a un género emergente como los juegos de plataformas. Colorido, con el comecocos mostrando un pintoresco sombrero tirolés, fue un cambio de registro para la franquicia, aunque no supo crear escuela.Con el avance de las placas recreativas en los 80, Namco decidió pasar sus comecocos a las tres dimensiones en 1987 con “Pac-Mania”. Mucho más complejo que el juego original, llevaba el diseño del clásico a unos gráficos con sprites en perspectiva isométrica. Este tipo de gráficos, puesto de moda por títulos como “Knight Lore” (1984) en los 8 bits, daba nuevas posibilidades de juego a la franquicia. Así, por primera vez el comecocos podía saltar sobre sus enemigos, añadiendo un tipo distinto de estrategia a la partida.En los años 90 las consolas serán el principal mercado para Namco y su mascota, aunque casi siempre en otros géneros lejanos al laberinto del título original. Ahí están “Pack-Attack” (1993) dedicado al puzle, la extraña aventura gráfica “Pac-Man 2: The New Adventures” (1994) o el plataformas “Pac-In-Time” del mismo año y que ni siquiera desarrolló Namco directamente.Los polígonos llegarán poco después, con el poco conocido “Pac-Man VR” (1996), realizado por Virtuality para el hardware 2000 SU de realidad virtual de aquel tiempo. Como con las gafas de realidad virtual actuales, el jugador podía mover su cabeza en un laberinto 3d para ver si en cada esquina le acechaban o no los fantasmas. Muy lejano de ser un juego masivo, el comecocos no volverá a entornos tridimensionales hasta el año 1999 con Pac-Man World, que resultó un éxito mediano y que seguía la estela de Super Mario 64 dentro de las plataformas en tres dimensiones. Namco, eso sí, no desaprovechó para actualizar el concepto original aprovechando la nueva potencia técnica de los recreativos y el colorido “Pac-Man Arrangement” de 1996 es una de las mejores y más desconocidas versiones del título original. Fue relanzado posteriormente en consolas, y para los jugadores es uno de los mejores títulos del personaje. ¿Qué queda del juego original en 2015? Por de pronto, un personaje reconocible ya por todos globalmente. Quizá la mejor muestra de ello sea su protagonismo en la película “Pixels”, que va a estrenar Sony Pictures a lo largo de este año. La compañía de cine a través de Josh Greenstein, su encargado de distribución, cree que el comecocos es el personaje del videojuego más reconocible de la historia. Para ello se han celebrado tanto en Japón como Estados Unidos distintos actos celebrando este aniversario. Un legado, en definitiva, que hace justicia al que pretende su creador Toru Iwatani: “Mi deseo es que Pac-Man continúe haciendo feliz a la gente” aseveró. No queda ahí la cosa puesto que este año el divertido personaje volverá a las pantallas. Pero esta vez solo en dispositivos móviles. “Pac-Man 256” se lanzará este verano para smartphones y tablets. En este juego, será perseguido por el famoso error 256 que le perseguirá por un laberinto interminable donde tendremos los clásicos elementos de la licencia.

LO QUE NO TE IMAGINAS : Pac-Man da un salto al mundo real

De entre todos los videojuegos que se lanzaron al mercado en la década de los ochenta Pac-Man fue sin duda alguna uno de los más exitosos. Y no quedó ahí la cosa, ya que el arcade ha sobrevivido hasta nuestros días y cuenta con hordas de auténticos fanáticos amantes de lo retro, como por ejemplo la gente del estudio Steelehouse que son los que han realizado la genial pieza de vídeo que acompaña a esta nota. En efecto se trata de un cortometraje en homenaje al videojuego con el que los autores van un paso más allá que el resto de fans que han realizado cortos sobre Pac-Man porque por un lado la calidad de la producción es superior a todo lo que se había visto con anterioridad, y por el otro estamos ante un concepto con un objetivo que va más allá del puro homenaje: pretendían “explicar de una vez por todas cómo cobra sentido PAC-MAN en un mundo real” sustentando el guión para lograrlo en las respuestas a varias preguntas básicas relacionadas con el título (por ejemplo, ¿qué es exactamente un Pac-Man?). Y el que lo hizo fue James Farr, Director de Desarrollo Creativo de Steelehouse que creó el guión del corto donde el bicho amarillo es un manipulador de compuestos autónomo y polimorfico (Polymorphic Autonomous Compound Manipulator o PAC-MAN) que se puede controlar a distancia, está hecho de nanopolímero, ha sido ideado para comerse cualquier cosa y formar parte del proyecto militar secreto “Project Yellow Sphere”.Para rematar la jugada, el particular corto ya tiene sus páginas tanto en Facebook como en Twitter en las que se puede seguir la actividad del pequeño PAC-MAN. ¿Te animas a hacerlo?

THE WORLD BIGGEST PAC-MAN: El juego de Pac-Man más grande del mundo

THE WORLD BIGGEST PAC-MANSi bien el Pac-Man original ofrecía bastantes niveles, estos no variaban mucho en su diseño. Si variedad es lo que buscas, te recomendamos visitar el nuevo proyecto de Namco Bandai, ‘The World’s Biggest Pac-Man’. , donde cada jugador puede crear su propio nivel que es mostrado en un “continente” gigante de niveles y se pueden jugar libremente a medida que se van juntando puntos y se crean nuevos niveles. Aunque no parezca gran cosa, es un verdadero espectáculo. Si eres un fanático del Pac-Man (que en el 2011 cumple 30 años), entonces te alegrará conocer este mundo lleno de sorpresas y oportunidades. Aunque, en vez de un mundo es un sitio y, en vez de sorpresas y oportunidades, ofrece un continente de niveles de Pac-Man… literalmente. En verdad El Pac-Man más grande del mundo es un sitio donde puedes registrarte y llevar cuenta de todas tus estadísticas, pero también, puedes contribuir al crecimiento de este “continente Pacmanezco” con la construcción de niveles propios, que una vez aprobados, son agregados con el resto para que todos puedan jugarlos. Una vez que entras al sitio, como si fuera Google Maps, puedes navegar por todo el espacio virtual y seleccionar el nivel que quieras jugar. Aquí es donde puedes crear una cuenta a través de Facebook o simplemente jugar para divertirte. A la hora de jugar, es el Pac-Man clásico que todos conocemos y amamos, pero a la derecha, puedes ver todas las estadísticas de ese nivel específico: puntos comidos, vidas perdidas, fantasmas comidos, veces jugado y veces completado. Nuevamente en la pantalla principal puedes elegir crear un nuevo nivel al presionar en cualquiera de los signos más que aparecen en el continente, que marcan los espacios vacíos. Y por más nuevo que es este proyecto, ya se ha hecho bastante popular, con 112.316 vidas pérdidas, 238.656 fantasmas comidos y 230.189 niveles jugados. Creado oficialmente por Namco Bandai, hasta tienes un botón para donar directamente a la causa de Japón, lo que hace doblemente importante utilizar y disfrutar este sitio. No hay mucho más que decir, más allá de que es una excelente idea para cualquier fanático de Pac-Man y una de las miles de razones de por qué Internet es un lugar tan feliz. En total hay hasta el momento1.462 niveles y da la impresión de que hay lugar infinito para agregar aún más, así que será muy interesante ingresar dentro de unos meses y ver cómo ha evolucionado este prometedor proyecto.

UN RETORNO ANUNCIADO: ‘Pac-man & Galaga Dimensions’ vendrá acompañado de cuatro clásicos de Namco

Venga, cuando fue presentado el ‘Pac-man & Galaga Dimensions’ fuimos testigos de cómo dos clásicos de Namco modificaban su fórmula haciéndolos casi irreconocibles, especialmente en cuanto al comecocos, convirtiéndolo en una variante de los pinball aprovechando el sensor de movimiento de la Nintendo 3DS. Y que uno esperaba que por el precio de un videojuego fuéramos a tener dos, y ése parecía ser su principal reclamo. Pero en Namco Bandai tenían guardado un as bajo la manga, y es que no van a ser dos, sino seis los juegos que formarán en total este pack. Porque a los dos nuevos títulos como tal, formados por ‘Pac-man Tilt’y ‘Galaga 3D Impact’, habrá que sumarles cuatro más formados por los orígenes de cada uno, esto es, ‘Pac-man’ y ‘Galaga’, calcados de recreativa, y sus versiones más actualizadas, ‘Pac-man Championship Edition’ y ‘Galaga Legions’, con retoques aún desconocidos. Estando al tanto del lote completo incluido en ‘Pac-man & Galaga Dimensions’ este título para la nueva consola de Nintendo se antoja más atractivo, aunque irónicamente creo que los que más atraen no son precisamente los nuevos.Habrá que ver si nos equivocamos con nuestras impresiones cuando salga para esta portátil el 23 de junio en su país de origen.

Jugando al Pac Man con el logo de Google

 Google ha vuelto a sorprendernos con sus curiosas imágenes del buscador. Pero esta vez se ha superado. Con motivo del 30 aniversario del Pac-Man, Google ha convertido su buscador en el famoso y divertido videojuego. ¿En cuántos ordenadores habrá sonado esta tarde la conocida melodía del Pac-Man? Jugar con el logo de Google es la mejor forma de dar la bienvenida al fin de semana, Y el mejor regalo que Google podría haber hecho al Pac-Man por su 30 aniversario.Pero lejos de tratarse del típico logotipo artístico, en esta ocasión Google no se ha limitado a crear un ingenioso dibujo, lo que ha creado (por primera vez en su historia) es un logo interactivo, una perfecta adaptación del Pac-Man totalmente jugable. Ahí está la musiquita, los puntos, las frutas, Blinky, Pinky, Inky, Clyde y las pastillitas que los vuelven vulnerables y, por supuesto, Pac-Man, el veterano comecocos.La genialidad llega aún más lejos. Junto al botón “Buscar con Google” puede verse otro en el que pone “Insertar una moneda”. Si lo pulsamos, aparece Ms. Pac-Man y se inicia un modo de dos jugadores simultáneos. El primero controla a Pac-Man con las flechas del teclado y el segundo maneja a su señora esposa con las teclas W, A, S y D.Precisamente en conmemoracióne este trigésimo aniversario, Namco tiene planeado darle un  nuevo lavado de cara al personaje y presentará la siguiente fase de su evolución. Soy incapaz de imaginar qué tienen planeado.Lo descubriremos dentro de poco, en el E3 de Los Angeles . De momento os dejo y me voy a echar unos cuantos vicios al Pac-man  Google Edition ¿Vale?   

MENUDA DIVERSIÓN: Pac-Man celebra su treinta aniversario con un juego para teléfono móvil

PacmanPac-Man Championship Edition es el primer juego de Pac-Man que diseña totalmente el creador original, Toru Iwatani, desde el primer juego de la franquicia, hace ya 30 años.Microsoft incluyó la versión de Pac-Man Championship Edition en Xbox Live ,ahora la compañía nipona lleva a los teléfonos móviles toda la experiencia de juego de este título: mismos escenarios, mismo modo de juego, misma apariencia gráfica… El título posee 6 modos de juego y la posibilidad de subir la puntuación a los rankings online.En Pac-Man Championship Edition el enemigo es el tiempo. Tal y como sucede en la versión para consola, el laberinto se ha duplicado y la partida tiene una mecánica distinta. Por supuesto, el objetivo primario será comer los puntos a lo largo del escenario, pero ahora hay que jugar con otras reglas.En primer lugar está el citado límite de tiempo, que podrá aumentar según se vayan cumpliendo objetivos. En segundo lugar, el modo de juego permite que cambiar los escenarios sin dejar de jugar. Esto se consigue del siguiente modo: el escenario está dividido en dos partes y cada parte tiene un número de puntos. Cuando se comen todos los de una zona aparece una fruta-bonus. Al engullirla, el escenario opuesto cambiará de forma y ofrecerá nuevos desafíos.Una de las innovaciones de este título en el móvil es la posibilidad de derrapar literalmente en las curvas. Cuando el jugador se vea muy apurado podrá girar un poco antes de llegar al cruce y en ese caso, Pac-Man derrapará y girará más rápido, consiguiendo alejarse un poco más de los fantasmas que le persiguen.(Fuente:20minutos.es)

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