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XBOX ORIGINAL: La primera consola de Microsoft

Venga, nos ponemos nostálgicos porque llego el momento de recordar a la Xbox original que fue lanzada por primera vez un 15 de Noviembre del año 2001 en Norteamérica, dando el salto a Japón tres meses después y colándose en los territorios PAL en Marzo del 2002. Pertenece a la sexta generación de consolas, siendo la última en llegar. La intención de Microsoft era, precisamente, competir con la Dreamcast de Sega, la PlayStation 2 de Sony y la GameCube de Nintendo. La idea original surgió en el 98, cuando cuatro ingenieros del equipo DirectX de Microsoft pensaron que sería buena idea intentar construir una videoconsola basada en Windows partiendo de una serie de portátiles Dell desmontados. El objetivo estaba claro: competir, sobre todo, con Sony y su PlayStation 2. Para ello intentaron dar el pelotazo en Japón, pero más tarde comprobaron que el mercado europeo respondía mejor. Cosas de los japoneses. Al día de hoy siguen sin hacerle demasiado caso a Microsoft, que ve cómo su Xbox 360, la sucesora de la Xbox, no acaba de cuajar en el Japón. El nombre de la consola, por si alguien se lo pregunta, proviene de DirectX Box, que era como llamaban a la consola durante su fase de desarrollo por estar basada en las DirectX de Windows. La Xbox venía cargada con un sistema operativo cuya arquitectura estaba basada en la del Windows NT. No se trataba de una modificación de ninguno de los sistemas operativos propiedad de Microsoft, sino uno propio que partía de la misma estructura sobre la que se apoyaba Windows 2000. La Xbox fue la primera consola en llevar incluido un disco duro interno en el que poder guardar nuestras partidas, eliminando así la necesidad de comprar tarjetas de memoria por separado (cosa que también podía hacerse. Eran de 8 MB). Además, la máquina permitía pasar los temas de un CD de audio a dicho disco duro e incluso usarlos como banda sonora de aquellos juegos que lo permitieran. A nivel técnico, y si ánimo de soltar aquí todas sus características, contaba con un Pentium III personalizado de 32 bits, 64MB de RAM, disco duro interno de 8 o 10 GB, una GPU NV2A desarrollada por Microsoft y Nvidia (similar en rendimiento a la GeForce 3 Ti500 de PC), resoluciones desde 480i a 1080i, lector de DVD y puerto Ethernet para conexión a Internet.El servicio online Xbox Live entró en funcionamiento un año después del nacimiento de la consola, el 15 de Noviembre del 2002, alcanzando el millón de suscriptores en Julio del año 2004. Para poder usarlo había que adquirir el Starter Kit, en el cual venía incluido un headset y la suscripción. A través del Xbox Live podíamos jugar online, siempre que tuviéramos un ancho de banda decente, y descargar contenidos para nuestros juegos. Todo muy similar a lo que podemos encontrar actualmente en la Xbox 360 (sin embargo el 11 de Mayo del 2010 fue desconectado) La Xbox fue la segunda consola más vendida de su generación, por lo que podemos considerar que fue todo un éxito en este sentido, pero si comparamos sus ventas con las de sus competidoras veremos que el principal objetivo de Microsoft, que os recuerdo era luchar contra la PlayStation 2, no se llegó a cumplir.La consola de Sony lleva vendidas más de 150 millones de unidades, mientras que la Xbox llegó a vender 24 millones de unidades. La GameCube, por su parte, llegó a los 21,74 millones de consolas vendidas y por último tenemos a la Dreamcast con 10,6 millones de unidades.Finalmente, en el año 2006 y tras cinco años de vida, la producción de Xbox cesaba. Por aquel entonces la Xbox 360 ya había tomado el relevo (fue lanzada el 16 de Noviembre del año 2005 en Norteamérica. Curiosamente cuatro años y un día después de la primera Xbox). Y ahí sigue.

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TODA UNA VIDA: El Mouse del ordenador cumple 30 años

Probablemente en este mismo momento al momento de leer esta nota, tenga un Mouse a la mano, ignorando que este periférico está de aniversario. En efecto el mouse cumple este jueves 30 años y es, más o menos, una versión compacta de lo que fue en sus inicios. La historia del mouse se remonta a la década de 1950, cuando el gobierno británico inventó la rueda de desplazamiento, como era parte de un proyecto secreto del gobierno, por lo que se mantuvo alejado del público. Pero en 1963, Douglas Engelbart creó un dispositivo que parecía tener ruedas giratorias, y que él bautizó como un “ratón” debido a su forma y el cable de cola larga. Sin embargo por ese entonces no le encontraron “utilidad” (?) y desapareció por décadas, hasta el mes de abril de 1981, cuando Xerox empezó a comercializar el sistema informático Xerox 810, y fue la primera vez que se mostraba una computadora personal con un ratón como periférico de entrada. Dos años después, Microsoft, que había tenido acceso al mouse de Xerox en sus etapas de prototipo, dio a conocer su propio diseño disponible además con las primeras versiones del procesador de texto Microsoft Word. Tenía dos botones en color verde y podía adquirirse por 195 dólares, pero su precio elevado para entonces y el no disponer de un sistema operativo que realmente lo aprovechara, hizo que pasara completamente desapercibido. Han pasado 30 años y muchas cosas han cambiado, y es que le hemos añadido botones, seguimiento láser, conectividad inalámbrica, entre otras funciones, y el Mouse se ha convertido prácticamente en nuestro compañero de vida …hasta ahora. La llegada de los tablets ha dejado al mouse con un futuro incierto, y muchos afirman que su final esta cercano.Sin embargo – por el momento – forma parte integral de los ordenadores de escritorio. La pregunta es ¿hasta cuando?

En el 2011, Age of Empires se conecta Online

Microsoft ha revelado al mundo una nueva entrega de una de sus sagas más conocidas: Age of Empires que vuelve a nuestros monitores, cargado de “novedades” que en realidad decepcionan a más de uno. Age of Empires Online es el título del “nuevo” juego – nuevo por su lanzamiento ya que los anteriores entregas eran mucho mejores – y como obviamente se indica, el multiplayer online será el gran “atractivo” (?) de esta entrega. Bajo el sistema Games for Windows Live, Age of Empires Online te permitirá construir tu imperio con otros jugadores alrededor del mundo, intercambiando cosas, ayudándose mutuamente o bien, compitiendo por tierras, tal como lo hacíamos con los anteriores juegos, reemplazando la IA con personas reales. La saga, sigue así, con un nuevo estilo visual y nos propone llevar a nuestra propia civilización griega hasta lo más alto, pasando desde una pequeña aldea hasta todo un imperio, apostando, además, por toda una experiencia social. Se sustenta en una capital permanente online que sigue creciendo y viviendo incluso cuando no estamos conectados, apostando por misiones cooperativas, y ofreciendo experiencias gratuitas a través de Games for Windows LIVE. Los desarrolladores del juego son los chicos de Robot Entertainment, donde están varios desarrolladores de la saga. El juego también cuenta con una nueva dirección de arte, que no es de mi agrado, bastante caricaturesco e infantil, al igual que el nuevo logo y el diseño de los personajes. El juego se ve bastante bien en movimiento y se mira como un Age of Empires… aunque en realidad no lo parezca. Algo que tampoco me ha gustado es que no se puede jugar offline, porque será una experiencia totalmente en línea. El juego será lanzado en el 2011 de forma digital y si deseas puedes inscribirte o bien -como yo- prefieres volver a instalar las antiguas entregas de la saga y no saber nada con esta “novedad” que mas parece hecho para niñatos 😦

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