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RETRO ATARI HANDHELD: Un híbrido que combina un portátil y una consola

Retro Atari HandheldComo sabéis, Atari anunció hace unas semanas sus planes para volver al mercado de las consolas con su Ataribox – del cual dimos cuenta en su momento – pero hay algo más en camino. En efecto, FunstockRetro acaba de presentar el nuevo Retro Atari Handheld, una versión portátil de la Atari 2600 o Atari VCS, del cual dijo que llegará en diciembre. La Atari VCS, nombre con el que llegó al mercado, fue lanzada en 1977 y fue la primera consola en hacerse con un gran éxito y contó con juegos importantes como Mario Bros, Donkey Kong, Tron Deadly Discs, Jedi Arena, entre otros. Esta nueva versión portátil nos mostrará un estilo en madera muy parecido al Atari 2600 original, además incluirá 50 juegos preinstalados entre los que destacan Pong, Centipede y Asteroids. La consola contará con una pantalla de 2.4 pulgadas e incluirá un control analógico, también dispondrá de una salida A/V que será compatible con HDMI. La Atari “Retro” Handheld tendrá un precio de 44.99 euros. Al igual que esta consola, Atari también tiene planeado lanzar su “Retro” Plug and Play TV Joystick, el cual es parecido al mando de la Atari 2600, el cual no dependerá de una consola, sino que simplemente podremos conectarla a nuestra TV mediante un cable A/V o un cable HDMI, tendrá un costo de 29.99 euros e incluirá los 50 juegos que podremos encontrar en la versión portátil. La lista completa de juegos del “Retro” Plug and Play TV Joystick y del Atari “Retro” Handheld es la siguiente: 3D Tic-Tac-Toe (31 in 1); Adventure; Air-Sea Battle; Asteroids; Black Jack; Bowling; Breakout; Canyon Bomber; Casino; Centipede; Circus Atari; Crystal Castles; Demons to Diamonds; Desert Falcon; Dodge ‘em; Double Dunk; Fun With Numbers; Golf; Gravitar; Haunted House; Home Run; Human Cannonball; Maze Craze; Millipede; Miniature Golf; Missile Command; Night Driver; Off the Wall; Pong – Video Olympics; Quadrun; Radar Lock; Realsports Football; Realsports Tennis; Realsports Volleyball; Sprintmaster; Star Raiders; Steeplechase; Stellar Track; Street Racer; Submarine Commander; Super Baseball; Super Breakout; Swordquest: Earthworld; Swordquest: Fireworld; Swordquest: Waterworld; Tempest; Video Checkers; Video Chess; Video Pinball; Yar’s Revenge. Tanto la consola portátil como el joystick ya están disponibles en reserva en FunstockRetro.

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ATARI BOX : El regreso de un mito

¿Puede una nueva consola de juegos colarse entre las dos súper populares PlayStation y Xbox? Parece que quien va a hacer el intento no es otra que Atari, la mítica marca de los años 70 y 80 que vuelve con una consola que traerá incluso algunos detalles de diseño que recordarán a sus antiguos productos, como los paneles imitando madera de algunas de sus máquinas más carismáticas. En efecto, las alarmas saltaron en la pasada edición de la feria de videojuegos E3 cuando Atari publicó un vídeo a modo de “teaser” y un sitio web, ataribox.com que apuntaban a este regreso de la marca. Hoy, el presidente de Atari, Fred Chesnais, ha confirmado a GameBeats que la compañía está de nuevo en el negocio del hardware y trabajando en una consola con el nombre de Atari Box. Más allá de los detalles de diseño retro, no hay mucha información sobre lo que traerá esta consola; pero Fred Chesnais ha explicado que el producto estará basado en hardware de PC, lo que tampoco deja claro a que se refiere exactamente. Se cree que el concepto podría ser similar al de la Xbox One de Microsoft o la PlayStation 4 de Sony que permiten que los desarrolladores adapten fácilmente sus juegos de ordenador a las consolas. Por otro lado, esta declaración puede entenderse también como un concepto todavía más abierto, que sería básicamente un PC para juegos en el que los usuarios podrían personalizar y mejorar los componentes o utilizarlo también como un ordenador convencional. Tras su época dorada en los años 70 y 80, la compañía Atari se ha mantenido con muchas dificultades hasta que se declaró en bancarrota en el 2013 y fue adquirida por su actual presidente, Fred Chesnais, que ha vuelto a hacerla rentable gracias a su enfoque en los juegos para dispositivos móviles. Evidentemente, con la fuerza que ya tienen productos como la Xbox One o la PlayStation 4, y por supuesto los PC para juegos, cuesta pensar qué puede ofrecer el hardware de Atari al mercado del entretenimiento, aunque los paneles de madera seguro que tientan a los aficionados a lo retro. A propósito y a modo de adelanto, AtGames ha presentado una nueva serie de consolas de pequeño formato basadas en la exitosa y recordada Atari 2600. Con una fecha de lanzamiento fijada en septiembre, el principal reclamo es Atari Flashback 8 Gold – el cual ilustra nuestra nota – un aparato donde se incluye 120 juegos (Pitfall, Asteroids, Space Invaders y River Raid) del mencionado dispositivo y que se lanza al mercado con dos controladores inalámbricos, dos puertos para aquellos quieran hacer uso de mandos con cable original, salida para HDMI, filtros de scanline, y opciones de guardado y pausa de partida. Además de este modelo, hay otros dos anunciados con características más modestas: Atari Flashback 8 Classic, con 105 juegos; y Atari Flashback Portable Game Player, con 70 juegos (Pac-Man, Dig Dug, Frogger y Pitfall), y la posibilidad de expandir catálogo mediante tarjeta SD y una pantalla de 2.8 pulgadas.

DREAMCADE REPLAY MOBILE: Una consola para revivir el pasado

DREAMCADE REPLAY MOBILEEl mercado de objetos retro ha crecido de forma espectacular en los últimos años, esto gracias a una importante base de seguidores capaces de gastar miles de dólares en objetos que traigan de vuelta esas viejas glorias, que van desde discos de vinilo, televisores, cintas de cassette, hasta videojuegos, que es sin duda la industria más importante de este mercado. Como sabéis, Dream Arcades es una compañía que se ha hecho famosa por reacondicionar viejas máquinas recreativas, así como por la fabricación de nuevas máquinas arcade, quienes también son unos viejos conocidos en Kickstarter y quienes ahora están presentando su campaña de financiación número 14, con la que buscan fabricar una maravillosa y diminuta consola retro capaz de reproducir una gran cantidad de juegos de una amplia variedad de consolas. El proyecto en sí llega en tres versiones con una base que se centra en la que han llamado la Dreamcade Replay Classic, una pequeña consola con aspecto de Atari 2600 que cabe en la palma de la mano, pero que posee todo lo necesario para crear una experiencia retro nunca antes vista en una sola consola. La Dreamcade Replay Classic es impulsada por Windows 10 y cuenta con un software creado específicamente para montar una amplia gama de emuladores que van desde el Pong hasta la Playstation, pasando por todas las consolas que han surgido en todos esos años, además llega con cientos de juegos cargados para que cuando la tengamos en las manos sólo la conectemos y listo. Adicional a esto, el software nos permite descargar nuevos juegos y almacenarlos de una forma ordenada por consola, año o versión, por lo que será sencillo tener todo al alcance. Esta consola está diseñada para ser compatible con cualquier televisor de nueva generación, por lo que cuenta con conexión HDMI, además de Ethernet, WiFi, dos puertos USB 2.0 y uno 3.0, Bluetooth, lector de tarjetas SD para cargar ROMs, salida de audio y dos puertos para mandos de Atari o Sega. Esta impulsada por un procesador Intel a 2Ghz con 4GB en RAM y posee una memoria interna de 64GB. Pero no sólo es una consola de videojuegos, ya que gracias a Windows podemos instalar diversas aplicaciones como Netflix u otros servicios para tener acceso a música, películas y programas de televisión de forma sencilla. La Dreamcade Replay Classic tiene un precio durante la campaña de Kickstarter de 289 dólares, donde se además se incluirá un mando inalámbrico Bluetooth. Pero si son de los que buscan tener una experiencia aún más retro, tenemos la versión Dreamcade Replay Arcade Edition, la cual incluye la consola Classic pero con un precioso mando arcade de madera con joystick, botones y hasta trackball para puntero o algunos juegos. El precio de esta hermosura se va hasta los 399 dólares, sólo durante la campaña de financiación. Y por último tenemos la Dreamcade Replay Mobile, que se trata de la réplica de una máquina recreativa en miniatura fabricada en madera, con todo y marquesina iluminada, que es impulsada por la consola Classic, donde se está añadiendo una pantalla IPS de 8 pulgadas en formato 4:3, su propia conexión HDMI por si deseamos conectarla a un televisor o monitor y su joystick con botones con iluminación. Posee puertos externos USB para conectar otros mandos, por supuesto Bluetooth, WiFi y una batería que promete una autonomía de hasta 6 horas continuas de juego. El precio de esta máquina es de 599 dólares y hasta el momento sólo cuenta con el diseño que vemos en la imagen que ilustra nuestra nota.

ATARI 7800: El pasado es lo que cuenta

Atari 7800Fue la sucesora de la consola Atari 5200 o supersystem, en un intento de Atari de recuperar su supremacía en el mercado de la videoconsola frente al desembarco japonés de la Sega Master System y Nintendo NES. La Atari 7800 fue desarrollada durante el año 1983, y es lo que se supone que debería haber sido la 5200, un sistema retrocompatible con la consola Atari 2600, con un chip gráfico mejorado. En todos los aspectos se supone que es la mejor máquina de las consolas de la serie mil de Atari, pero no lo es de las consolas de Atari de 8 bits, ya que se sitúa por detrás de la XEGS, ya que esta es un ordenador hecho consola y la 7800 es una mejora de la 2600, de manera que el chip de sonido de la 5200 y la XEGS es el POKEY (incluido en la serie 8 bits), es superior al de la 7800, que lo que lleva es una mejora del chip de la del 2600, creando también sonidos en varios canales, sin llegar al nivel del POKEY. Esto fue posteriormente fue revisado, incluyendo el chip POKEY directamente en algunos cartuchos de juego de la 7800, que permitiera mayores polifonías. Cabe destacar que el hecho de ser retrocompatible, hace que los juegos de la Atari 2600 se vean a través del chip Maria, y no del Stella como originalmente le hace la Atari 2600, esto es perceptible porque los juegos pierden brillo, contrastes y colores, pues el chip retrocompatible, hace que se “filtren” los juegos en modo retrocompatible, de manera que se pierde en gran parte la experiencia del 2600, siendo esto significativo, ya que la mayoría de las consolas 7800 fueron usadas para jugar a juegos de la 2600 que disponían de una biblioteca de juegos inmensa. Fue descatalogada en 1991 y su librería de juego en sistema PAL es de tan solo 49 títulos, donde la mayoría son mediocres y en muchos casos muchos de ellos no superan gráficamente a los de la serie 8 bits ya sea (400, 800, 600xl, 800xl, xegs consola, 65 XE). Se estima que vendieron alrededor de 3 millones de consolas mundialmente. Un paso curioso es que la empresa Atari desarrolló para la consola 5200 un adaptador para jugar a los juegos de 7800, pero nunca sucedió al revés, de ahí que aún hoy muchos sigan afirmando que la 5200 (nunca salió en versión PAL europea), es más potente que la 7800. En el 2002 la nueva Atari encarga a Legacy Engineering Group que realice una reproducción de la 7800. Se fabrican 10 prototipos grises y 3 ediciones especiales blancas con la firma de Nolan Bushnel y se entrega el trabajo a Atari, que nunca llega a comercializarlo. Por ahora es muy difícil de conseguir y es una pieza de colección.

RETRO VGS: Una consola clásica para juegos modernos

Retro VGSLa última generación de consolas no hizo más que ofrecer ordenadores encerrados en carcasas modernas. Estos sistemas se han vuelto esclavos de las actualizaciones constantes y las descargas controladas, perdiendo absolutamente toda la esencia que reconocimos durante años en las viejas consolas. Es por ello que el proyecto Retro VGS (Retro Video Games System) quiere restaurar dicha esencia de un modo muy particular, haciendo regresar al cartucho como medio para guardar juegos actuales. La pregunta surge una y otra vez, pero la respuesta no cambia: Los juegos y las consolas retro están experimentando un pico de popularidad debido a que el mercado continúa fracasando sistemáticamente a la hora de brindar experiencias realmente atractivas. Como sabéis, ante la falta de inspiración, los viejos manuales son colocados sobre la mesa, y la mejor parte es que sus ideas no se limitan al software. Así es como nos encontramos con la iniciativa Retro VGS. Al contrario de otros sistemas especializados como los de la serie RetroN, el objetivo de Retro VGS no es ofrecer una plataforma capaz de leer cartuchos viejos, sino desarrollar una consola clásica que utilice cartuchos para ejecutar juegos modernos. ¿Por qué? Bueno… ¿por qué no? Los responsables del proyecto explican que el cartucho, técnicamente «almacenamiento de estado sólido», es uno de los más resistentes. Quien pueda posar sus manos sobre un Nintendo NES o un Atari 2600 acompañados de cartuchos seguramente descubrirá que esos sistemas funcionan como el primer día, algo que definitivamente no sucederá con la Xbox One o la PlayStation 4 dentro de veinte años. La consola aún carece de especificaciones oficiales, pero uno de los planes es brindar soporte a controles USB, y a los viejos pads con conectores DB-9. En lo que se refiere a salida de vídeo, el rango será muy amplio, desde RCA hasta HDMI. Ahora, si se están preguntando por qué los renders enseñan una consola similar a la Atari Jaguar, esto se debe a que las mentes detrás de Retro VGS han logrado rastrear el equipo original utilizado para fabricar esa consola y sus cartuchos. En otras palabras, al contar con esa maquinaria ahorran medio millón de dólares en investigación, desarrollo y herramientas. El siguiente gran paso es establecer los límites del hardware y por supuesto, tentar a los desarrolladores. Cierto peligro que amenaza a la Retro VGS es terminar en el mismo territorio estéril que la OUYA, consola que no cumplió con nada de lo que prometió. Si bien la idea nos llama la atención, regresar al cartucho añade una capa de complejidad que no sé si podríamos aceptar del todo, a menos que la configuración del cartucho sea flexible, y nos deje cargar nuestros propios juegos…

ATARI PONG: La primera consola de videojuegos doméstica de Atari

Atari PongFue una consola creada por Atari en 1975, su nombre se debía a que no llevaba cartuchos, sino que tenía sólo un juego, el PONG, imitando el “Table Tennis” de Magnavox Odyssey. Como era de esperar, no tardaron mucho en hacerse copias del PONG, como juegos para otras consolas. Luego de hacer grandes inversiones intentando transformar una máquina recreativa de moneda en una consola doméstica, negociaron con Sears, la cual quedó asombrada con esta consola de Atari, y decidió comprarla, quedando así con los derechos de la original Atari Pong. Luego de realizada la operación, la Atari Pong cambia de nombre y se conoció desde entonces como Sears Tele-Games. Aunque existieron con anterioridad otros videojuegos en la dos décadas anteriores como OXO (ejecutado en una computadora única en el mundo) y posterior a éste Spacewar! bajo la PDP-1 de DEC, eran, en su mayoría, proyectos experimentales: Pong está considerado por muchos como el más importante de entre la primera generación de videojuegos modernos, debido a que fue el primero en comercializarse a nivel masivo y no ejecutarse en máquinas únicas. Fue el primer juego desarrollado por Atari Inc, fundada en junio de 1972 por Nolan Bushnell y Ted Dabney.2 3 Después de producir el juego Computer Space, Bushnell decidió formar una compañía para producir más juegos mediante la concesión de licencias de otras compañías para utilizar sus ideas. Su primer contrato fue con Bally Tecnologies para un juego de conducción.4 3 Poco después de la fundación, Bushnell contrató a Allan Alcorn por su experiencia en ingeniería eléctrica y ciencias de la computación; Nolan también había trabajado anteriormente con él en Ampex. Antes de trabajar en Atari, Alcorn no tenía ninguna experiencia con videojuegos.5 A diferencia de OXO, que funcionaba en la EDSAC con válvulas y que ocupaba el piso completo de un edificio, la placa de Pong se asemeja electrónicamente a la PDP-1 por la utilización de transistores, condensadores, resistencias, etc. Pertenece a la Segunda generación de computadoras y ocupa un espacio de unos cuantos metros cuadrados. Hot nos parece tan simple y monótona, pero en su tiempo se hizo tremendamente popular y llego a ser un éxito de ventas en los Estados Unidos, tanto así que en las navidades de 1975 la gente hacia cola durante horas en Sears tan solo para apuntarse a la lista de reservas y poder adquirirla, llegando a venderse unas 150.000 unidades.Hoy convertidas en una leyenda, son parte de la historia.

ATARI: Muerte y resurrección de un clásico

Atari LynkLa histórica marca de consolas Atari vive una nueva crisis de supervivencia, una más entre sus intentos por mantenerse con vida en los últimos 30 años. La primera compañía con éxito comercial en el mercado de los videojuegos – autora de clásicos como «Pong» o «Asteroids», resiste ahora con apenas una cuarentena de empleados con modestos juegos para dispositivos móviles después de años de falsos comienzos y problemas financieros – se ha declarado en bancarrota. La intención de la firma no es desaparecer, sino desligarse de su actual (e insolvente) propietaria francesa para buscar un comprador. La francesa Infogrames compró Atari en 2008, cambió su nombre a Atari S.A., pero no ha tenido el rendimiento esperado. En los últimos cuatro años, la francesa ha pasado de valer 11 euros por acción a menos de uno, según datos de «Los Angeles Times», sin embargo, la sección de Atari original, la de EE.UU, es rentable y ha obtenido tres millones de dólares de beneficios en el último año; unos datos que han motivado su intención de desligarse de la compañía francesa y buscar camino en solitario. Atari es una marca mítica, la primera compañía de consolas domésticas con éxito comercial. Los videojuegos eran en los sesenta un coto privado de las universidades debido al elevado coste entonces de la tecnología necesaria para jugar La historia de la firma es pionera entre los grandes éxitos de jóvenes ingenieros metidos a empresarios. Nolan Bushnell era un aficionado del «Spacewar!», la sensación en las universidades técnicas de EE.UU. El joven estudiante de la Universidad de Utah decidió sacar rendimiento comercial al producto junto a su socio Ted Dabney y juntos fundaron Atari en 1972. Primero crearon una máquina recreativa, la «Computer Space», pero la dificultad de su manejo y su coste propició su fracaso. Aprendieron de los errores, simplificaron la jugabilidad al máximo con juegos fáciles, consiguieron una rápida aceptación y pasaron de inmediato a formar parte de la cultura pop. En una entrevista a la revista «Time», con motivo del 40 aniversario de la fundación de Atari, Bushnell presumía de que en sus consolas ya se recogían todos los tipos de videojuegos de la actualidad, desde arcade a deportes o carreras. Atari no creó la primera consola de videojuegos doméstica (fue la Magnavox Oddysey, en 1972), pero sí consiguió el primer gran éxito comercial, en primer lugar con la Atari Pong (1975). Su máquina Atari 2600 (1977) colocó 42 millones de unidades. La financiación de Atari, sin embargo, fue (y sigue siendo) su gran problema. Para continuar con su expansión, decidió venderse a Warner, la primera de sus sucesivas propietarias. A pesar de su fuerte tirón inicial, las ventas dejaron de colmar las expectativas, y no superó la crisis de los videojuegos de 1984, con la competencia de numerosas imitaciones de menor calidad, y con algunos sonoros fracasos como el videojuego de la película «E.T.». La compañía se mantuvo, no obstante, a la vanguardia en la industria de los videojuegos, pero sin salida en el mercado. La consola portátil Atari Lynx (1989) ya era a color frente a la Game Boy de Nintendo, surgida solo unos meses antes; pero no consiguió competir contra la abrumadora expansión de la japonesa. Su última máquina, la Atari Jaguar (1993), de 64 bits, apareció cuando el mercado estaba dominado todavía por la Sega Mega Drive o la Supernintendo (16 bits), un año antes de la Sony PlayStation (32 bits) y tres años antes de un equivalente en potencia como la Nintendo 64. Todas tuvieron un enorme éxito menos la Jaguar. Atari tiró entonces la toalla en el sector de las consolas. La firma recortó gastos progresivamente, dejó de distribuir videojuegos y de crear otros nuevos de alto coste de producción. Desde entonces se ha centrado en distribuir sus catálogos de clásicos a través de Internet y, desde 2011, en forma de aplicaciones para dispositivos móviles como el «Atari Greatest Hits» o el «Atari Arcade» Los críticos les acusan de falta de innovación y de vivir de las rentas del pasado. De hecho, el 17% de su negocio está en la explotación de su famoso logotipo. Las dudas están ahora en quién será el comprador y qué pretende conseguir de Atari. Los analistas apuntan a que la compañía logrará mantenerse en parte como reliquia del pasado con reediciones con retoques de su catálogo clásico para explotar el aire «retro». Sin embargo, tampoco faltan optimistas que creen que un gran inversor podría estar dispuesto a obtener un gran rendimiento de una marca tan conocida. Esperemos que encuentre una solución en el corto plazo y no desaparezca.

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