Archive for the ‘ General ’ Category

EL SEMÁFORO: Útil en todo momento

TRAFFIC LIGTHComo sabéis, la ciudad no siempre ha estado dominada y ordenada por los semáforos. A principios del siglo XX, sus calles eran recorridas por carruajes tirados por caballos, bicicletas y personas a pie sin esta ya tradicional señal de tráfico. En aquellos tiempos pretéritos, los automóviles eran escasos, un juguete de la alta sociedad hasta que en 1913, Henry Ford empezó a producir en masa su icónico Ford T. Con un motor de 20 cv y una velocidad máxima de 71km/h, el modelo T inundó las calles. Tal fue el “boom” que se llegaron a producir más de 15 millones de unidades y ocupó el 57% de la producción mundial de automóviles en 1921. Ante esta situación – como era de esperar – las calles se convirtieron en un caos porque no estaban preparadas para este nuevo “intruso”. Así, cruzar una calle era una misión imposible y los choques entre carruajes y automóviles eran constantes. Había que buscar una solución. Y fue el 5 de agosto de 1914 cuando Cleveland instaló el primer semáforo eléctrico. Aunque la ciudad del estado de Ohio presume de tal honor, Londres se les adelantó 46 años. La señal estaba situada en frente del parlamento de Westminster y necesitaba de un policía para cambiar de color ya que se iluminaba con dos lámparas de gas. Dos meses más tarde, estalló un semáforo londinense provocando la muerte al policía que lo controlaba. El primer lavado de cara fue introducido por Ernest Sirrine en 1910, quien lo convirtió automático. Para regular el tráfico, el semáforo automático de Sirrine mostraba las palabras ‘stop’ y ‘prodecer’. Dos años más tarde, un oficial de policía de Salt Lake City, Lester Wire, prefirió volver al sistema manual, pero esta vez con luces eléctricas y un zumbador para avisar el cambio de color. Durante todo este tiempo, en Europa se libraba la Primera Guerra Mundial. Los ingenieros desarrollaron unos programadores automáticos para las comunicaciones militares y tal invento se aplicó a los semáforos. El primer semáforo automático que utilizaba luces rojas y verdes eléctricas fue patentado por William Ghiglieri en San Francisco, California en 1917. Pero esta innovación trajo muchos problemas. Los ciudadanos no sabían adaptarse al nuevo cambio, la ley sostenía que todos los usuarios de la calle eran iguales y los manuales de tráfico daban prioridad a la seguridad vial. Para mejorar esta caja de luces, William Pots instaló una luz ámbar en el medio en 1920. La función de este color era avisar del cambio de señal de una manera menos molesta que el tradicional zumbido. En Estados Unidos los funcionarios no pueden patentar inventos a su nombre, por lo que al igual que Wire, Pots nunca patentó su semáforo. No sería hasta 1923, cuando se patentó a nombre de Garret Morgan el primer semáforo con tres luces. Con dos brazos y palabras iluminadas, vendió su diseño a General Electric por 40.000 dólares. ¿Y cuando llegó el semáforo a Europa? En 1924 aterrizó en Berlín el semáforo con mecanismos totalmente eléctricos, sin tener en cuenta su antecesor inglés. Con cinco caras, este semáforo intentaba controlar el intenso tráfico de la Postdamer Platz. Como podéis imaginar, este semáforo eléctrico dista mucho de los que podemos ver ahora por nuestras calles. Actualmente se iluminan con LED, un sistema que consume tan sólo un 10% en comparación con las bombillas incandescentes y tienen una vida 50 veces mayor. Eso conlleva a que haya mayor fiabilidad del producto y más seguridad vial, porque los semáforos ahora fallan menos. Pero no todos son iguales, ya que existen semáforos con cuatro luces. Esta última suele ser de color blanco o azul, y sirve para indicar que el semáforo está en rojo y se suele ver en grandes nudos de circulación. La división de Berlín por ejemplo, hizo que actualmente los semáforos no sean iguales, y dependiendo de la zona tienen un formato u otro. Hace 104 años que el semáforo esta entre nosotros y dado el intenso trafico que se ve en las calles, seria inconcebible su ausencia en ellas ¿no os parece?

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UNA FIEBRE POR LO RETRO: Sony vuelve a fabricar discos de vinilo luego de 30 años ante la demanda global

Sony PSLX250HComo sabéis, una de las formas de entretenimiento que no paran de crecer en los últimos años y que sigue siendo de las preferidas para millones de personas, es la de la música. Ejemplo de ello es la explosión de las plataformas digitales como Spotify, Apple Music, Tidal, SoundCloud, entre otras. Para muchos, los cambios en los hábitos de consumo y la tendencia por que las personas ahora prefieren controlar lo que escuchan hicieron suponer que formatos clásicos como el CD, cassette y discos de vinilo estarían destinados a desaparecer, pero parece que el boom por lo retro les tiene deparado otro destino. Al menos para el formato de vinilo que ha tenido un repunte en los últimos años, pero recientemente parece que este mercado vuelve a tomar una posición importante en la industria de la música. Tanto que una de las trasnacionales más grandes del sector volverá a producir este tipo de discos. Se trata de Sony Music Entertainment, que tiene planes de instalar una nueva fábrica de discos de vinilo en el suroeste de Tokio, Japón. La trasnacional nipona no fabrica este tipo de discos desde hace casi 30 años, pero parece que el apetito de los coleccionistas y la tendencia de muchas bandas y artistas por lanzar ediciones especiales en este formato la motivan a regresar al mercado. Según reportes de la agencia AFP, Sony contempla iniciar la producción entre en el mes de marzo del próximo año, hecho que aprovechará para implementar diversas acciones de marketing para lanzar ediciones especiales de discos que tienen bajo su sello y EPs de colección. Sony Music Entertainment, y sus subsidiarias tienen en su catálogo discografía de grandes bandas como Depeche Mode y Pearl Jam, entre otros. La apuesta de la productora es apelar a un mercado que ha dado muestras contundentes de crecimiento. Durante la década de los noventa los discos en vinilo se fueron en picada pasando de ventas por 137 millones de dólares en 1997 a sólo 34 millones en 2006 a nivel mundial. Pero, luego de este bache motivado por la explosión del CD y, posterior a la decaída de este mismo formato, los discos también conocidos como acetatos volvieron a incrementarse, tendencia que se consolidó con las plataformas streaming. Durante los últimos tres años las ventas de discos de vinilo han registrado ventas considerables, en el 2014 fueron de 347 millones de dólares, pero en el 2015 se incrementaron hasta los 416 millones, según cifras proyectadas en Statista. El año pasado alcanzaron los 563 millones de dólares, de acuerdo con un reporte de la Federación Internacional de la Industria Fonográfica (IFPI). ¿Por qué las plataformas streaming tienen que ver con este boom? Un estudio realizado el año pasado por ICM, reveló que cerca del 50 por ciento de las personas encuestadas que compran discos de vinilo reconocieron que antes escucharon el álbum en una plataforma de música por streaming, principalmente Soundcloud o YouTube. Aunque los coleccionistas y la moda (aclaramos que no comparamos una cosa con la otra) también tienen que ver, ya que casi el 48 por ciento de las personas señalaron que no los han reproducido. De hecho, el estudio señala que muchas veces los vinilos terminan como objetos de decoración. Al final, todos estos factores han contribuido a que la industria reviva este formato tan amado por los melómanos, porque es considerado el formato de mayor calidad para grabar y reproducir música. En los últimos años grandes bandas y artistas han lanzado ediciones especiales en vinilo, como Pink Floyd, que lanzó la reedición de toda su discografía en este formato. Las ventas de vinilos en Japón rozaron las 800.000 unidades en el 2016, ocho veces más que el nivel del 2010, según datos de la industria musical nipona. Esta tendencia también se observa en otros países como Reino Unido, donde el año pasado las ventas de vinilos llegaron a superar a las de música en formato digital, o en Estados Unidos, donde se vendieron 17,2 millones de discos en el 2016.

EL TERROR NUNCA MUERE: Regresa ‘Tales from the Crypt’ en una esperada secuela por TNT

tales-from-the-cryptComo olvidarnos de ‘Cuentos de la Cripta’, esta mítica serie emitida por HBO entre 1989 y 1996. Sucede que M. Night Shyamalan – su productor ejecutivo – ha llegado a un acuerdo con TNT para sacar adelante una nueva secuela de diez capítulos que se emitirán este año. Para ello, acaba de presentarnos un reboot con una inquietante escena que os pondrá los pelos de punta. Dicho tráiler es un reflejo de lo que puede buscar la serie: situaciones extrañas, con un punto casi hilarante, que evolucionan hacia el miedo y te hacen saltar del sofá con un susto no apto para cardíacos. Por todos es conocido que el terror televisivo se ha abierto un amplio público en los últimos años – basta ver las historias de zombies – y con ‘Tales from the Crypt’ podría aparecer una serie más para ocupar ese creciente nicho. Esta previsto comenzar con una temporada de diez episodios basados en los cómics originales de una obra que combinaba humor negro y terror que tomaba como base la serie de EC cómics creada por William Gaines en los años 50 del siglo pasado. Todavía se desconoce la fecha exacta para el estreno, ya que, aunque el pasado verano se dijo que llegaría a finales del 2017, el proyecto pasó un complicado mes de diciembre y estuvo a punto de cancelarse, pero la cosa sigue adelante y parece una fuerte apuesta de TNT. Si han comenzado la fase promocional, tarde o temprano se revelará la fecha de estreno. Por su lado, M. Night Shyamalan, explica con sus propias palabras algunas impresiones sobre unas historias que siempre le encantaron. Se atreve a afirmar que “puedes hacer drama, humor, pero aquí debes alcanzar un punto más alto. Todo esto es como un caramelo para mí”. A Shyamalan se le ve entusiasmado, aunque no es ninguna novedad saber que las historias de terror están entre sus favoritas. Lo que si no sabemos es que si volveremos a ver al Guardián de la cripta y es que al parecer productora no ha conseguido hacerse con los derechos del personaje, por lo que no podrán hacer uso de este carismático esqueleto descarnado para presentar cada uno de los episodios, como ocurría en la serie original. La ausencia del Guardián supone para muchos un handicap que Shyamalan tendrá que superar con mucha habilidad si quiere que no se convierta en un lastre pata la serie. Como sabéis, los cómics originales de “Tales from the Crypt” mezclaban lo truculento y terrorífico con notas de humor macabro, una característica que también estaba presente en las primeras temporadas de la serie. ¿Conseguirá Shyamalan mantener este espíritu que enganchó a varias generaciones? (Para finalizar, aquí os dejo con la clásica presentación y el avance de su esperada secuela ¿vale?)

SONY VAIO UX: ¿Alguien lo extraña hoy en día?

sony-vaio-uxSony lanzó en el 2007 su propio PC ultraportátil bajo su propia designación pasando de las convenciones de Intel y Microsoft. Su nombre era Vaio UX Micro PC, y se parecía más a un OQO que a un UMPC convencional. El UX disponía de un teclado real y se movía con relativa soltura gracias a su micro Core Solo y funcionaba con Windows XP Professional. El dispositivo también incluía Bluetooth, WiFi, WWAN (conectividad EDGE) y un lector de huellas dactilares. Acompañando a la cámara frontal para videoconferencias, había una segunda cámara en la parte trasera para tomar fotografías, visibles en un monitor gracias a la conexión VGA que incluía el UX. Su pantalla de 4,5 pulgadas trnía una resolución de 800×600 y aceptaba lápices para poder manejar el sistema operativo como si fuera un TabletPC. Asimismo, poseía una base de apoyo o plataforma para poder ser utilizado como si fuera un diminuto PC de sobremesa, pero con una salida VGA, otra AV, puerto Ethernet, IEEE-1394 y dos USBs, así como una pinta escandalosa, era ideal para hacer pequeños trabajillos en el tren o el avión. Hasta allí todo bien, pero su elevado coste – $1800 en los EE.UU. – fue un handicap desde su salida, con mayor razón en Europa, donde su precio no bajaba de los $2000, hizo que la Sony Vaio UX fuera un completo fracaso. Vistoso por fuera, el tabletPC decepcionó profundamente además por su cuadro de prestaciones, que justificase el precio que pedían por ella. En suma, paso sin pena no gloria tan rápido como vino y hoy pertenece con justa razón a ese pasado que no volverá.

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