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RETRO ATARI HANDHELD: Un híbrido que combina un portátil y una consola

Retro Atari HandheldComo sabéis, Atari anunció hace unas semanas sus planes para volver al mercado de las consolas con su Ataribox – del cual dimos cuenta en su momento – pero hay algo más en camino. En efecto, FunstockRetro acaba de presentar el nuevo Retro Atari Handheld, una versión portátil de la Atari 2600 o Atari VCS, del cual dijo que llegará en diciembre. La Atari VCS, nombre con el que llegó al mercado, fue lanzada en 1977 y fue la primera consola en hacerse con un gran éxito y contó con juegos importantes como Mario Bros, Donkey Kong, Tron Deadly Discs, Jedi Arena, entre otros. Esta nueva versión portátil nos mostrará un estilo en madera muy parecido al Atari 2600 original, además incluirá 50 juegos preinstalados entre los que destacan Pong, Centipede y Asteroids. La consola contará con una pantalla de 2.4 pulgadas e incluirá un control analógico, también dispondrá de una salida A/V que será compatible con HDMI. La Atari “Retro” Handheld tendrá un precio de 44.99 euros. Al igual que esta consola, Atari también tiene planeado lanzar su “Retro” Plug and Play TV Joystick, el cual es parecido al mando de la Atari 2600, el cual no dependerá de una consola, sino que simplemente podremos conectarla a nuestra TV mediante un cable A/V o un cable HDMI, tendrá un costo de 29.99 euros e incluirá los 50 juegos que podremos encontrar en la versión portátil. La lista completa de juegos del “Retro” Plug and Play TV Joystick y del Atari “Retro” Handheld es la siguiente: 3D Tic-Tac-Toe (31 in 1); Adventure; Air-Sea Battle; Asteroids; Black Jack; Bowling; Breakout; Canyon Bomber; Casino; Centipede; Circus Atari; Crystal Castles; Demons to Diamonds; Desert Falcon; Dodge ‘em; Double Dunk; Fun With Numbers; Golf; Gravitar; Haunted House; Home Run; Human Cannonball; Maze Craze; Millipede; Miniature Golf; Missile Command; Night Driver; Off the Wall; Pong – Video Olympics; Quadrun; Radar Lock; Realsports Football; Realsports Tennis; Realsports Volleyball; Sprintmaster; Star Raiders; Steeplechase; Stellar Track; Street Racer; Submarine Commander; Super Baseball; Super Breakout; Swordquest: Earthworld; Swordquest: Fireworld; Swordquest: Waterworld; Tempest; Video Checkers; Video Chess; Video Pinball; Yar’s Revenge. Tanto la consola portátil como el joystick ya están disponibles en reserva en FunstockRetro.

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SUPER RETRO BOY: La Game Boy que todos habían soñado

Si los creadores de Super Mario dijeron adiós a la Game Boy tras la salida de Nintendo DS, aún hay muchos aficionados que echan de menos esa consola portátil de la compañía japonesa. Es por ello que llega una versión reimaginada de la Game Boy original que se lanzará este mismo verano bajo un sistema con diseño moderno, con batería recargable y compatible con todos los títulos de Game Boy. La nueva consola, conocida como Super Retro Boy – que nada tiene que ver con Nintendo – tiene entre sus características diez horas de autonomía, una batería de 2500 mAh y una pantalla TFT de alta resolución y muy resistente. Además, parece que esta nueva consola portátil retro inspirada en Game Boy original llegará acompañada de un cartucho con diez juegos, aunque no se ha concretado qué títulos incluirá. Por ahora ya hemos visto algunos juegos de GBA funcionando sobre la nueva portátil, y el resultado es muy prometedor (pese a que la colocación de los botones L y R ha causado el descontento de algunos usuarios). Tampoco podemos adelantar si la consola será compatible con los cables link de las máquinas que emula, ni si podrá conectarse a GameCube como en su momento hicimos con Game Boy Advance y Game Boy Advance SP. La máquina estará disponible en dos colores de inicio. La blanca, que recuerda a la primera Game Boy, y una negra y roja, similar a otros productos de Retrobit. Para cargar la batería de esta Super Retro Boy podremos utilizar cualquier cable micro USB. Y otro de los detalles que aún quedan por saber es si se podrá ajustar el contraste en los juegos, como en la primera Game Boy, o si podremos elegir el formato de la imagen para que no se produzcan “recortes”. Según hemos podido leer, el precio de Super Retro Boy rondará los 80 dólares cuando se ponga a la venta el próximo mes de agosto en algunos comercios de Estados Unidos, aunque podrá adquirirse de importación en tiendas como Amazon.

ATARI BOX : El regreso de un mito

¿Puede una nueva consola de juegos colarse entre las dos súper populares PlayStation y Xbox? Parece que quien va a hacer el intento no es otra que Atari, la mítica marca de los años 70 y 80 que vuelve con una consola que traerá incluso algunos detalles de diseño que recordarán a sus antiguos productos, como los paneles imitando madera de algunas de sus máquinas más carismáticas. En efecto, las alarmas saltaron en la pasada edición de la feria de videojuegos E3 cuando Atari publicó un vídeo a modo de “teaser” y un sitio web, ataribox.com que apuntaban a este regreso de la marca. Hoy, el presidente de Atari, Fred Chesnais, ha confirmado a GameBeats que la compañía está de nuevo en el negocio del hardware y trabajando en una consola con el nombre de Atari Box. Más allá de los detalles de diseño retro, no hay mucha información sobre lo que traerá esta consola; pero Fred Chesnais ha explicado que el producto estará basado en hardware de PC, lo que tampoco deja claro a que se refiere exactamente. Se cree que el concepto podría ser similar al de la Xbox One de Microsoft o la PlayStation 4 de Sony que permiten que los desarrolladores adapten fácilmente sus juegos de ordenador a las consolas. Por otro lado, esta declaración puede entenderse también como un concepto todavía más abierto, que sería básicamente un PC para juegos en el que los usuarios podrían personalizar y mejorar los componentes o utilizarlo también como un ordenador convencional. Tras su época dorada en los años 70 y 80, la compañía Atari se ha mantenido con muchas dificultades hasta que se declaró en bancarrota en el 2013 y fue adquirida por su actual presidente, Fred Chesnais, que ha vuelto a hacerla rentable gracias a su enfoque en los juegos para dispositivos móviles. Evidentemente, con la fuerza que ya tienen productos como la Xbox One o la PlayStation 4, y por supuesto los PC para juegos, cuesta pensar qué puede ofrecer el hardware de Atari al mercado del entretenimiento, aunque los paneles de madera seguro que tientan a los aficionados a lo retro. A propósito y a modo de adelanto, AtGames ha presentado una nueva serie de consolas de pequeño formato basadas en la exitosa y recordada Atari 2600. Con una fecha de lanzamiento fijada en septiembre, el principal reclamo es Atari Flashback 8 Gold – el cual ilustra nuestra nota – un aparato donde se incluye 120 juegos (Pitfall, Asteroids, Space Invaders y River Raid) del mencionado dispositivo y que se lanza al mercado con dos controladores inalámbricos, dos puertos para aquellos quieran hacer uso de mandos con cable original, salida para HDMI, filtros de scanline, y opciones de guardado y pausa de partida. Además de este modelo, hay otros dos anunciados con características más modestas: Atari Flashback 8 Classic, con 105 juegos; y Atari Flashback Portable Game Player, con 70 juegos (Pac-Man, Dig Dug, Frogger y Pitfall), y la posibilidad de expandir catálogo mediante tarjeta SD y una pantalla de 2.8 pulgadas.

SUPER NINTENDO MINI: El futurible proyecto retro de Nintendo

Ante la sorprendente conclusión de la fabricación de unidades de NES Mini, un movimiento que muchos han recibido con decepción, ya sea porque no les ha dado tiempo a comprarla o porque ahora se revenderá por mucho dinero ¿Por qué ha pasado esto? Parece que la culpa la tiene la Super Nintendo Mini, que sustituirá al dispositivo estas Navidades. Eso lo acaba de asegurar el portal británico Eurogamer, quienes afirman tener varias fuentes que han confirmado su lanzamiento a finales del 2017 y además que ya habría entrado en fase de producción. Si sigue el mismo camino que la NES Mini, se tratará de una versión en miniatura de la clásica videoconsola que viene cargada con varios juegos en su memoria interna, ya que no puede reproducir los juegos originales. Por desgracia, y como era de esperar, Nintendo no se ha querido pronunciar al respecto sobre tal posibilidad. Como sabéis, el éxito de NES Mini ha sido arrollador en todo el mundo: el sistema incluía 30 juegos clásicos en memoria que han hecho las delicias de millones de usuarios en todo el mundo. La propia Nintendo ha ido concretando a lo largo de la última semana el final de la producción de unidades del sistema, aún muy buscadas por muchos usuarios que desean hacerse con ella. Su éxito ha sido innegable que ha estado agotada prácticamente desde su lanzamiento y conseguir una ha sido imposible salvo si se reservaba con mucha antelación en tiendas selectas. Resta esperar detalles que confirmen la realización de la “nueva generación” de dispositivos retro. Super Nintendo se lanzó en el mercado español a principios de los noventa. En su catálogo cuenta con producciones de la categoría de The Legend of Zelda: A Link to the Past, Super Mario World, Killer Instinct, Donkey Kong Country, Terranigma o Final Fantasy IV, V y VI. Será difícil hacer una lista con los hipotéticos 30 mejores videojuegos del llamado Cerebro de la Bestia.

PANASONIC Q: ¿Una consola de Nintendo con capacidades de centro de entretenimiento?

Panasonic QNo, eso no existe, dirán algunos, pero la verdad es que sí, y se trata de uno de esos extraños y (casi) únicos casos en los que Nintendo se ha atrevido a licenciar la tecnología de sus consolas, en este caso a Panasonic. En el 2001, en plena explosión de lanzamientos de consolas de la llamada sexta generación, el mercado ya había recibido a la Playstation 2 un año antes, y Microsoft entraba en este terreno con el lanzamiento de su Xbox. Una de las características principales de estas consolas era su soporte a DVD, por lo que podían ser usadas como centros de entrenamiento. Por otro lado, la respuesta de Nintendo era la GameCube, la cual se centraba sólo en videojuegos, ya saben, Nintendo jugando a lo suyo. Sin embargo, pocos saben que Nintendo sí que lanzó una GameCube con capacidades multimedia (bueno, más o menos), la ‘Panasonic Q’, la que muchos creen que hubiera sido la salvación de la compañía. La Panasonic Q, también conocida simplemente como Q o GameQ, fue una apuesta arriesgada y única dentro de la sexta generación de consolas, ya que se trataba de una versión mucho más sofisticada de la GameCube, tanto en funciones como en diseño, la cual sólo fue lanzada en Japón el 13 de diciembre del 2001 con un precio de 439 dólares. Cabe señalar que la Q no fue fabricada por Nintendo, sino por Panasonic, esto debido a un acuerdo entre Matsushita, dueños de la marca Panasonic, y Nintendo, donde el fabricante japonés sería el encargado de producir los discos ópticos para la consola, así como el sistema de lectura. Todo esto bajo la condición de que Nintendo cediera la tecnología de su consola a Panasonic, lo que les daba derecho a fabricaron una versión de la GameCube con lector de DVD y capacidades de centro de entretenimiento. Esta no era la primera vez que Nintendo licenciaba su tecnología, ya en 1986 había firmando un contrato similar con Sharp, a quien le daba la autorización de usar su Famicom (conocida en occidente como NES) en otros productos que no serían fabricados por Nintendo. Es así como nació el Twin Famicom, una consola capaz de leer cartuchos y disquetes, y la Sharp Nintendo Televisión, que fue un televisor (el primero de este tipo) en incorporar una consola en su interior, y el cual fue lanzado en 1989. Más que una consola, la Q era un reproductor de DVD con capacidades de consola. Lo que más se destacaba del Panasonic Q era su precioso diseño, que mantenía el aspecto de cubo pero con acabados más elegantes que la convirtieron en todo un objeto del deseo. Contaba con chasis fabricado en acero inoxidable y un frontal en cristal pulido en acabado espejo, con unos atractivos LEDs color azul en los conectores de los mandos, y con todo y pantalla LCD retroiluminada. El Panasonic Q incluía un mando para jugar con la marca Panasonic, y un mando para controlar las funciones de reproductor. A diferencia del GameCube, la Q contaba con una clásica bandera de carga frontal para los discos, y añadía elementos que la consola de Nintendo no tenía, como salida óptica para audio digital, compatible con DTS y 5,1 canales, así como un puerto para conectar un subwoofer. Pero lo más atractivo es no tenía “ladrillo” para conectarse a la energía eléctrica, ya que éste se incorporaba al cuerpo de la consola, por lo que sólo necesitamos un cable. El modelo de lanzamiento sólo era capaz de leer DVDs región 2 y contaba con bloqueo de región para los discos de GameCube. Pero con el objetivo de impulsar sus ventas, meses más adelante se lanzó una versión mejorada la cual ampliaba su compatibilidad a DVDs de todas regiones, además de soporte a CDs de Audio, MP3 y CD-R. La parte atractiva es que en esta nueva versión ya se podían usar juegos en formato NTSC y JAP, mientras que el soporte a PAL nunca llegó. A pesar de todas estas bondades, la Q nunca salió de Japón, y su producción fue cancelada en diciembre de 2003, con sólo dos años de vida. A pesar de que no hay cifras oficiales de ventas, se estima que Panasonic vendió casi 100.000 unidades. Muchos aún se preguntan qué hubiera pasado si Nintendo hubiese lanzado esta consola en 2000, al mismo tiempo que la PS2, y con una arriesgada estrategia de precio, ¿la GameCube se habría salvado del fracaso? Nunca lo sabremos. A día de hoy, la Panasonic Q se puede conseguir en eBay o viejas tiendas de tecnología, donde tiene un precio que ronda los 300 dólares usada.

SEGA MEGA DRIVE 2016: La vuelta de otro clásico

SEGA MEGA DRIVE 2016Por lo visto, Nintendo guía el camino. Sucede que en las últimas horas hemos podido ver anunciada una doble reedición de la mítica consola MegaDrive de SEGA, también conocida como Genesis, en dos formatos: sobremesa y portátil. La realidad es que estas dos consolas llevan años en el mercado bajo el sello de ATGames, la empresa con la licencia para producirlas. Nos encontramos entonces ante una estrategia de marketing para relanzarlas, aprovechando dos importantes eventos: el lanzamiento por parte de Nintendo de la reedición de la NES y el 25 aniversario de Sonic. Como hemos comentado, estas dos consolas llevan ya tiempo en el mercado, más concretamente desde el 2012. Así que conocemos perfectamente sus características. La versión de sobremesa viene con dos mandos inalámbricos y una ranura para poder utilizar nuestros juegos originales en formato físico. La buena noticia es que la ranura soportará juegos de cualquier región del mundo (region free). La conexión al televisor se realiza a través de un cable AV incluido. La portátil no posee la ranura para juegos físicos pero a cambio viene equipada con una pantalla integrada de 3,2 pulgadas, más que suficiente para un rato de diversión. Ambas versiones de la consola se proporcionan con un catálogo de 80 juegos preinstalados, además de una ranura SD para poder ampliar nuestro repertorio. Por desgracia no se puede afirmar que sean 80 juegos originales de MegaDrive, aunque sí lo son alrededor de unos 40, con clásicos como Sonic (1 y 2), Mortal Kombat (1, 2 y 3), Altered Beast y muchos más. Estos dos nuevos packs saldrán a la venta a partir de octubre a un precio de 60 euros, algo bastante razonable teniendo en cuenta los dos mandos de la versión sobremesa y la pantalla de la versión portátil. No obstante, los usuarios que han comprado estos modelos durante los últimos años se han venido quejando de la calidad del producto: materiales sencillos, mandos con una mala respuesta y sobretodo un deficiente sonido. En definitiva, no nos encontramos ante una verdadera reedición como en el caso de Nintendo, lo que no quiere decir que el producto no tenga su atractivo. ¿Veremos próximamente otras consolas reeditadas?

UN REGRESO DEL MAS ALLA: Nintendo resucita la NES en versión mini

NES Classic Edition¿Querías una nueva consola de Nintendo? Venga, que aquí la tienes. En efecto, su consola más clásica que cambió la historia de los videojuegos volverá a las tiendas en noviembre, en una versión más compacta y cargada de sorpresas, la cual tendrá por nombre NES Classic Edition y vendrá con 30 juegos incorporados, entre ellos Mario Bros., Super Mario Bros. (Versiones 2 y 3), Pac-Man, Donkey Kong, Final Fantasy, la Leyenda de Zelda y la Aventura de Kirby. La noticia se conoce en un momento dulce para Nintendo, cuyas acciones se dispararon en la bolsa gracias a la popularidad de Pokemon Go. La mini consola costará 59,99 dólares y se venderá con un controlador que funciona como el mando original de la NES. Los jugadores también pueden utilizar ese mando con las consolas Wii. Nintendo venderá controladores adicionales por separado (10 dólares cada uno) para que puedan jugar dos personas. El foco de la consola está en juego retro, y como tal, habrá algunas limitaciones. Los jugadores no podrán conectar los juegos a sus cuentas de Nintendo y tampoco existirá conexión a Internet, lo que da por sentado que tampoco existirán descargas digitales, aunque a diferencia de la primera consola, podremos suspender el juego en cualquier momento y continuar sin necesidad de contraseñas. Queríamos dar a los aficionados de todas las edades la oportunidad de revisitar el sistema original de Nintendo y redescubrir por qué se enamoraron de Nintendo la primera vez”, dijo el presidente de Nintendo América y jefe de operaciones, Reggie Fils-Aime, en un comunicado. Se estima que Nintendo vendió más de 60 millones de consolas del NES desde su lanzamiento en 1983 y hasta que fue discontinuado en Estados Unidos en 1995 y en Japón en el 2005.

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