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SUPER NINTENDO MINI: El futurible proyecto retro de Nintendo

Ante la sorprendente conclusión de la fabricación de unidades de NES Mini, un movimiento que muchos han recibido con decepción, ya sea porque no les ha dado tiempo a comprarla o porque ahora se revenderá por mucho dinero ¿Por qué ha pasado esto? Parece que la culpa la tiene la Super Nintendo Mini, que sustituirá al dispositivo estas Navidades. Eso lo acaba de asegurar el portal británico Eurogamer, quienes afirman tener varias fuentes que han confirmado su lanzamiento a finales del 2017 y además que ya habría entrado en fase de producción. Si sigue el mismo camino que la NES Mini, se tratará de una versión en miniatura de la clásica videoconsola que viene cargada con varios juegos en su memoria interna, ya que no puede reproducir los juegos originales. Por desgracia, y como era de esperar, Nintendo no se ha querido pronunciar al respecto sobre tal posibilidad. Como sabéis, el éxito de NES Mini ha sido arrollador en todo el mundo: el sistema incluía 30 juegos clásicos en memoria que han hecho las delicias de millones de usuarios en todo el mundo. La propia Nintendo ha ido concretando a lo largo de la última semana el final de la producción de unidades del sistema, aún muy buscadas por muchos usuarios que desean hacerse con ella. Su éxito ha sido innegable que ha estado agotada prácticamente desde su lanzamiento y conseguir una ha sido imposible salvo si se reservaba con mucha antelación en tiendas selectas. Resta esperar detalles que confirmen la realización de la “nueva generación” de dispositivos retro. Super Nintendo se lanzó en el mercado español a principios de los noventa. En su catálogo cuenta con producciones de la categoría de The Legend of Zelda: A Link to the Past, Super Mario World, Killer Instinct, Donkey Kong Country, Terranigma o Final Fantasy IV, V y VI. Será difícil hacer una lista con los hipotéticos 30 mejores videojuegos del llamado Cerebro de la Bestia.

PANASONIC Q: ¿Una consola de Nintendo con capacidades de centro de entretenimiento?

Panasonic QNo, eso no existe, dirán algunos, pero la verdad es que sí, y se trata de uno de esos extraños y (casi) únicos casos en los que Nintendo se ha atrevido a licenciar la tecnología de sus consolas, en este caso a Panasonic. En el 2001, en plena explosión de lanzamientos de consolas de la llamada sexta generación, el mercado ya había recibido a la Playstation 2 un año antes, y Microsoft entraba en este terreno con el lanzamiento de su Xbox. Una de las características principales de estas consolas era su soporte a DVD, por lo que podían ser usadas como centros de entrenamiento. Por otro lado, la respuesta de Nintendo era la GameCube, la cual se centraba sólo en videojuegos, ya saben, Nintendo jugando a lo suyo. Sin embargo, pocos saben que Nintendo sí que lanzó una GameCube con capacidades multimedia (bueno, más o menos), la ‘Panasonic Q’, la que muchos creen que hubiera sido la salvación de la compañía. La Panasonic Q, también conocida simplemente como Q o GameQ, fue una apuesta arriesgada y única dentro de la sexta generación de consolas, ya que se trataba de una versión mucho más sofisticada de la GameCube, tanto en funciones como en diseño, la cual sólo fue lanzada en Japón el 13 de diciembre del 2001 con un precio de 439 dólares. Cabe señalar que la Q no fue fabricada por Nintendo, sino por Panasonic, esto debido a un acuerdo entre Matsushita, dueños de la marca Panasonic, y Nintendo, donde el fabricante japonés sería el encargado de producir los discos ópticos para la consola, así como el sistema de lectura. Todo esto bajo la condición de que Nintendo cediera la tecnología de su consola a Panasonic, lo que les daba derecho a fabricaron una versión de la GameCube con lector de DVD y capacidades de centro de entretenimiento. Esta no era la primera vez que Nintendo licenciaba su tecnología, ya en 1986 había firmando un contrato similar con Sharp, a quien le daba la autorización de usar su Famicom (conocida en occidente como NES) en otros productos que no serían fabricados por Nintendo. Es así como nació el Twin Famicom, una consola capaz de leer cartuchos y disquetes, y la Sharp Nintendo Televisión, que fue un televisor (el primero de este tipo) en incorporar una consola en su interior, y el cual fue lanzado en 1989. Más que una consola, la Q era un reproductor de DVD con capacidades de consola. Lo que más se destacaba del Panasonic Q era su precioso diseño, que mantenía el aspecto de cubo pero con acabados más elegantes que la convirtieron en todo un objeto del deseo. Contaba con chasis fabricado en acero inoxidable y un frontal en cristal pulido en acabado espejo, con unos atractivos LEDs color azul en los conectores de los mandos, y con todo y pantalla LCD retroiluminada. El Panasonic Q incluía un mando para jugar con la marca Panasonic, y un mando para controlar las funciones de reproductor. A diferencia del GameCube, la Q contaba con una clásica bandera de carga frontal para los discos, y añadía elementos que la consola de Nintendo no tenía, como salida óptica para audio digital, compatible con DTS y 5,1 canales, así como un puerto para conectar un subwoofer. Pero lo más atractivo es no tenía “ladrillo” para conectarse a la energía eléctrica, ya que éste se incorporaba al cuerpo de la consola, por lo que sólo necesitamos un cable. El modelo de lanzamiento sólo era capaz de leer DVDs región 2 y contaba con bloqueo de región para los discos de GameCube. Pero con el objetivo de impulsar sus ventas, meses más adelante se lanzó una versión mejorada la cual ampliaba su compatibilidad a DVDs de todas regiones, además de soporte a CDs de Audio, MP3 y CD-R. La parte atractiva es que en esta nueva versión ya se podían usar juegos en formato NTSC y JAP, mientras que el soporte a PAL nunca llegó. A pesar de todas estas bondades, la Q nunca salió de Japón, y su producción fue cancelada en diciembre de 2003, con sólo dos años de vida. A pesar de que no hay cifras oficiales de ventas, se estima que Panasonic vendió casi 100.000 unidades. Muchos aún se preguntan qué hubiera pasado si Nintendo hubiese lanzado esta consola en 2000, al mismo tiempo que la PS2, y con una arriesgada estrategia de precio, ¿la GameCube se habría salvado del fracaso? Nunca lo sabremos. A día de hoy, la Panasonic Q se puede conseguir en eBay o viejas tiendas de tecnología, donde tiene un precio que ronda los 300 dólares usada.

SEGA MEGA DRIVE 2016: La vuelta de otro clásico

SEGA MEGA DRIVE 2016Por lo visto, Nintendo guía el camino. Sucede que en las últimas horas hemos podido ver anunciada una doble reedición de la mítica consola MegaDrive de SEGA, también conocida como Genesis, en dos formatos: sobremesa y portátil. La realidad es que estas dos consolas llevan años en el mercado bajo el sello de ATGames, la empresa con la licencia para producirlas. Nos encontramos entonces ante una estrategia de marketing para relanzarlas, aprovechando dos importantes eventos: el lanzamiento por parte de Nintendo de la reedición de la NES y el 25 aniversario de Sonic. Como hemos comentado, estas dos consolas llevan ya tiempo en el mercado, más concretamente desde el 2012. Así que conocemos perfectamente sus características. La versión de sobremesa viene con dos mandos inalámbricos y una ranura para poder utilizar nuestros juegos originales en formato físico. La buena noticia es que la ranura soportará juegos de cualquier región del mundo (region free). La conexión al televisor se realiza a través de un cable AV incluido. La portátil no posee la ranura para juegos físicos pero a cambio viene equipada con una pantalla integrada de 3,2 pulgadas, más que suficiente para un rato de diversión. Ambas versiones de la consola se proporcionan con un catálogo de 80 juegos preinstalados, además de una ranura SD para poder ampliar nuestro repertorio. Por desgracia no se puede afirmar que sean 80 juegos originales de MegaDrive, aunque sí lo son alrededor de unos 40, con clásicos como Sonic (1 y 2), Mortal Kombat (1, 2 y 3), Altered Beast y muchos más. Estos dos nuevos packs saldrán a la venta a partir de octubre a un precio de 60 euros, algo bastante razonable teniendo en cuenta los dos mandos de la versión sobremesa y la pantalla de la versión portátil. No obstante, los usuarios que han comprado estos modelos durante los últimos años se han venido quejando de la calidad del producto: materiales sencillos, mandos con una mala respuesta y sobretodo un deficiente sonido. En definitiva, no nos encontramos ante una verdadera reedición como en el caso de Nintendo, lo que no quiere decir que el producto no tenga su atractivo. ¿Veremos próximamente otras consolas reeditadas?

UN REGRESO DEL MAS ALLA: Nintendo resucita la NES en versión mini

NES Classic Edition¿Querías una nueva consola de Nintendo? Venga, que aquí la tienes. En efecto, su consola más clásica que cambió la historia de los videojuegos volverá a las tiendas en noviembre, en una versión más compacta y cargada de sorpresas, la cual tendrá por nombre NES Classic Edition y vendrá con 30 juegos incorporados, entre ellos Mario Bros., Super Mario Bros. (Versiones 2 y 3), Pac-Man, Donkey Kong, Final Fantasy, la Leyenda de Zelda y la Aventura de Kirby. La noticia se conoce en un momento dulce para Nintendo, cuyas acciones se dispararon en la bolsa gracias a la popularidad de Pokemon Go. La mini consola costará 59,99 dólares y se venderá con un controlador que funciona como el mando original de la NES. Los jugadores también pueden utilizar ese mando con las consolas Wii. Nintendo venderá controladores adicionales por separado (10 dólares cada uno) para que puedan jugar dos personas. El foco de la consola está en juego retro, y como tal, habrá algunas limitaciones. Los jugadores no podrán conectar los juegos a sus cuentas de Nintendo y tampoco existirá conexión a Internet, lo que da por sentado que tampoco existirán descargas digitales, aunque a diferencia de la primera consola, podremos suspender el juego en cualquier momento y continuar sin necesidad de contraseñas. Queríamos dar a los aficionados de todas las edades la oportunidad de revisitar el sistema original de Nintendo y redescubrir por qué se enamoraron de Nintendo la primera vez”, dijo el presidente de Nintendo América y jefe de operaciones, Reggie Fils-Aime, en un comunicado. Se estima que Nintendo vendió más de 60 millones de consolas del NES desde su lanzamiento en 1983 y hasta que fue discontinuado en Estados Unidos en 1995 y en Japón en el 2005.

DREAMCADE REPLAY MOBILE: Una consola para revivir el pasado

DREAMCADE REPLAY MOBILEEl mercado de objetos retro ha crecido de forma espectacular en los últimos años, esto gracias a una importante base de seguidores capaces de gastar miles de dólares en objetos que traigan de vuelta esas viejas glorias, que van desde discos de vinilo, televisores, cintas de cassette, hasta videojuegos, que es sin duda la industria más importante de este mercado. Como sabéis, Dream Arcades es una compañía que se ha hecho famosa por reacondicionar viejas máquinas recreativas, así como por la fabricación de nuevas máquinas arcade, quienes también son unos viejos conocidos en Kickstarter y quienes ahora están presentando su campaña de financiación número 14, con la que buscan fabricar una maravillosa y diminuta consola retro capaz de reproducir una gran cantidad de juegos de una amplia variedad de consolas. El proyecto en sí llega en tres versiones con una base que se centra en la que han llamado la Dreamcade Replay Classic, una pequeña consola con aspecto de Atari 2600 que cabe en la palma de la mano, pero que posee todo lo necesario para crear una experiencia retro nunca antes vista en una sola consola. La Dreamcade Replay Classic es impulsada por Windows 10 y cuenta con un software creado específicamente para montar una amplia gama de emuladores que van desde el Pong hasta la Playstation, pasando por todas las consolas que han surgido en todos esos años, además llega con cientos de juegos cargados para que cuando la tengamos en las manos sólo la conectemos y listo. Adicional a esto, el software nos permite descargar nuevos juegos y almacenarlos de una forma ordenada por consola, año o versión, por lo que será sencillo tener todo al alcance. Esta consola está diseñada para ser compatible con cualquier televisor de nueva generación, por lo que cuenta con conexión HDMI, además de Ethernet, WiFi, dos puertos USB 2.0 y uno 3.0, Bluetooth, lector de tarjetas SD para cargar ROMs, salida de audio y dos puertos para mandos de Atari o Sega. Esta impulsada por un procesador Intel a 2Ghz con 4GB en RAM y posee una memoria interna de 64GB. Pero no sólo es una consola de videojuegos, ya que gracias a Windows podemos instalar diversas aplicaciones como Netflix u otros servicios para tener acceso a música, películas y programas de televisión de forma sencilla. La Dreamcade Replay Classic tiene un precio durante la campaña de Kickstarter de 289 dólares, donde se además se incluirá un mando inalámbrico Bluetooth. Pero si son de los que buscan tener una experiencia aún más retro, tenemos la versión Dreamcade Replay Arcade Edition, la cual incluye la consola Classic pero con un precioso mando arcade de madera con joystick, botones y hasta trackball para puntero o algunos juegos. El precio de esta hermosura se va hasta los 399 dólares, sólo durante la campaña de financiación. Y por último tenemos la Dreamcade Replay Mobile, que se trata de la réplica de una máquina recreativa en miniatura fabricada en madera, con todo y marquesina iluminada, que es impulsada por la consola Classic, donde se está añadiendo una pantalla IPS de 8 pulgadas en formato 4:3, su propia conexión HDMI por si deseamos conectarla a un televisor o monitor y su joystick con botones con iluminación. Posee puertos externos USB para conectar otros mandos, por supuesto Bluetooth, WiFi y una batería que promete una autonomía de hasta 6 horas continuas de juego. El precio de esta máquina es de 599 dólares y hasta el momento sólo cuenta con el diseño que vemos en la imagen que ilustra nuestra nota.

DEL WALKMAN TPS-L2 A LA PLAYSTATION 4: 70 años de Sony

Walkman Sport SonyHoy en día es difícil llegar a los setenta en un estado saludable y con ilusión y ganas por seguir cumpliendo años y creciendo. Más aún teniendo en cuenta el vertiginoso ritmo al que se desarrolla el mercado de la tecnología, uno de los ecosistemas más voraces con las especies que forman parte de él. No es el caso de Sony, que el último sábado cumplió 70 años. Su legado es inconmensurable. La compañía ha puesto banda sonora e imagen a las vidas de numerosas generaciones con sus dispositivos y, actualmente, afronta el reto de seguir siendo referente en el entorno tecnológico. Ahora más que nunca, el gigante nipón tiene que hacer de la innovación su leitmotiv y seguir a la vanguardia del desarrollo tecnológico que está por venir. Con el mercado de los teléfonos inteligentes estancado – en el último trimestre las ventas de smartphones apenas registraron un crecimiento del 0.2%, los peores datos de la historia del sector -, la división de movilidad de Sony registró una caída del 14.7% en las ventas en el primer trimestre de 2016. En este sentido, y a pesar de que en la pasada edición del Mobile World Congress de Barcelona presentó su nueva gama de smartphones Xperia X, la firma japonesa se plantea reorientar su estrategia en movilidad hacia el mundo del “Internet de las cosas” y apostar fuerte por el desarrollo de la realidad virtual. Y será gracias las gafas PlayStation VR para PlayStation 4, la consola de sobremesa convertida ahora en el producto estrella de la compañía. Ya ha vendido 36 millones de unidades y es líder indiscutible en el sector de las consolas de sobremesa. Con este dispositivo se lanzará a la conquista de la realidad virtual. Llegará al mercado en octubre (fecha aún sin cerrar) a un precio de 399 euros. El reto es intentar regresar a la innovación de la que hizo gala en los años ochenta o noventa y como supuso en su día la llegada del Walkman o la gama de televisores Trinitron. Fue un 7 de mayo de 1946 cuando el físico Akio Morita y, su amigo e ingeniero, Masaru Ibuka se asociaron para crear la compañía Tokyo Tsushin Kogyo K.K (Totsuko). Con un presupuesto inicial de unos 1.400 euros y apenas una veintena de empleados Totsuko se dedicó en sus primeros años a adaptar radios y crear voltímetros de tubo de vacío para las oficinas gubernamentales japonesas. Sería en 1954 cuando Totsuko empezó a desarrollar las radios de transistores: el invento que posibilitó el desarrollo, a la postre, de la televisión y los semiconductores de silicio. Así, Ibuka y Morita comprendieron que el éxito de la compañía pasaba por convertirse en líderes en innovación y desarrollo y ampliar su mercado en el ámbito internacional. Para ello en 1955 decidieron crear la marca Sony, en 1958 renombrar la compañía como Sony Corporation, denominación que surge de la combinación de dos conceptos: “sonus”, término latino raíz de las palabras sonido y sónico, y “sonny boy”, que describe a los jóvenes de espíritu libre y pionero. En la década de los 50 y los 60 la compañía dinamitó el mundo del sonido y el vídeo con sus innovadores productos. La grabadora de cintas tipo G, lanzada al mercado en 1950, introdujo los conceptos de grabación, almacenamiento y reproducción; la radio TR-55, fue la primera basada en transistores y en 1957 sacaron al mercado la radio de bolsillo más pequeña del momento: la TR-63. En lo referente a vídeo y televisión los primeros grandes hitos de Sony fueron el lanzamiento de la gama Trinitron en 1968, la primera televisión en color de la historia; y el reproductor de vídeo Betamax VCR en 1975, que luchaba como alternativa al clásico sistema de video casete compacto de audio de su rival Philips. Es más, la tecnología empleada en el desarrollo de Trinitron permitió a los ingenieros de la compañía presentar un invento que se adelantó cuarenta años a su época: Sony Color Video Panel, una pantalla de 100 pulgadas pionera en la utilización de la emisión por luz que sembró el germen de las pantallas planas que hoy en día copan el mercado. Pero, sin duda, el mayor éxito de la compañía y uno de los inventos que más ha condicionado la manera de utilizar los dispositivos tecnológicos en la historia fue el Walkman (TPS-L2), que nació en 1979. Con este reproductor de música portátil, Sony sentó el precedente de la movilidad en la tecnología y abrió la puerta al desarrollo de dispositivos como el Discman D-50, el primer reproductor de CD portátil, o productos más actuales como el iPod de Apple, que supuso una revolución para la empresa norteamericana. A lo largo de sus setenta años de historia Sony ha contribuido al desarrollo tecnológico con productos pioneros e innovadores como la primera videocámara HD digital, grabadoras de discos en formato Blu-ray Disc, cámaras digitales Ciber-Shot, la gama de televisores HD BRAVIA, o las primeras televisiones Ultra HD con resolución 4K que reviven el primer modelo Trinitron. Una historia de éxito basada en el espíritu que Akio Morita y Masaru Ibuka quisieron incluir en el ADN de Sony: “esforzarse para hacer aquello que no se ha hecho nunca antes”.

ANALOGUE NT: Una Nintendo de oro por los 30 años de La Leyenda de Zelda

Analogue NTAnalogue ya nos sorprendió hace no mucho con un desarrollo hardware peculiar, y es que se nos antoja bastante complicado traer una consola del pasado como es la NES, hasta nuestros días, y que el resultado sea atractivo. Lo que hicieron es colocarle un estupendo diseño, excelentes materiales, y la adaptaron para que funcionar sin problemas a las teles actuales. Esa consola se llama Analogue Nt, muy cara a ojos de la mayoría de gente interesada. ¿A que se debe ello? Por las imágenes ya lo podréis adivinar, la consola está chapada con oro de 24 quilates. La razón por la que hacen esto es para conmemorar el 30 aniversario de la familia de juegos Zelda. Y si sus 5.000 dólares ya la colocan en un lugar complicado de comprar, conocer que únicamente se van a fabricar diez unidades, la hacen todavía más exclusiva. Cada una de las diez consolas vendrá con el juego original de Zelda, el que Nintendo creó en 1986. También vendrá en una carcasa dorada para no desentonar, que de hecho es el color original en el que se vendía. Todo lo que rodea a este proyecto resulta tan innecesario como impresionante. En cuanto a la consola en sí, pues la misma que la Nt, libre para funcionar en cualquier región – juegos japoneses, europeos, americanos -, y con la posibilidad de añadir todos los accesorios que fueron apareciendo para la consola original de Nintendo. Debe quedar claro que Analogue Nt no emula una NES, ya que se trata de una versión moderna de la misma. Es posible conectarla a las teles vía HDMI, con un adaptador que cuesta 79 dólares. Lo interesante, a pesar del precio, es que hace upscaling de los juegos para que se vean decentemente en 720p o 1080p. Si lo que quieres es la experiencia original de vídeo, también puedes configurarla para que se vea como tal.

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