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A LA CONQUISTA DE LOS CIELOS: El retorno del Zeppelín será una realidad

El icono esta de vuelta. En efecto, aquella aeronave que gobernó los cielos allá por la década de los treinta del pasado siglo, anuncia su regreso diseñado por una compañía ubicada en Bedfordshire, Reino Unido. “Hay cierta emoción por su retorno pero al mismo tiempo no es una historia feliz”, dice el historiador John Swinfield cuando le preguntan sobre un nuevo zeppelín Swinfield sabe cuán volátil ha sido la industria del zeppelín, sobre todo por accidentes como el del Hindenburg, que en 1937 se cobró 35 vidas en Nueva Jersey, Estados Unidos. Una tragedia que llevó a que la industria británica a abandonar el negocio. Pero ahora la compañía Hybrid Air Vehicles Limited trata de recuperar esta tecnología con casi un siglo de historia en un taller muy cercano a Cardington, precisamente el lugar donde se construyó el primer zepelín en 1918. La empresa ha desarrollado una aeronave híbrida “más ligera que el aire” y de 122 metros de largo, fruto de un contrato de US$500 millones con el ejército de Estados Unidos. El éxito del proyecto, dicen, podría suponer la creación de cientos de puestos de trabajo. Según Swinfield, la industria del zeppelín “era muy volátil en torno a 1914 y 1915, luego declinó en 1920. Reino Unido estaba en bancarrota”.Sin embargo fueron ingenieros alemanes los que construyeron las primeras aeronaves exitosas que cruzaron el Atlántico, trasportando pasajeros.. Así los alemanes tenían al zeppelín Graf, que operó entre 1928 y 1937 y el famoso Hinderburg hasta su extraño accidente ese mismo año – el cual fue parte de un complot judío contra el III Reich – lo que obligo al cese de sus operaciones y el fin de la era de los dirigibles. Anteriormente el Reino Unido había construido pequeños zeppelines para transportar hasta tres personas durante la primera guerra mundial. En 1920 se construyeron vehículos más grandes, incluyendo al R100 diseñado por Barnes Wallis. Dos naves, la R100 y la R101 se estrenaron en 1930, pero el zeppelin R101 se estrelló en Francia, dejando a tan sólo a 6 supervivientes de un total de 54 pasajeros. Este incidente hizo que el R100 fuera desechado.”Muchos expertos dicen que el R101 no se probó lo suficiente y no tendría que haber partido. Combinado con el mal tiempo esto dio lugar a la catástrofe. Sin embargo después el desastre del Hindenburg en 1937, mató a la industria y el zeppelín se convirtió en tabú”, apuntó. “Es por ello que ha llevado medio siglo progresar en esto y todo trabajo hecho es bastante secreto”.puntualizó. Hybrid Air Vehicles informó que el nuevo zeppelín está relleno de gas helio y el ejército estadounidense quiere emplearlo como transporte de carga pilotado o vehículo de vigilancia no tripulado. Nick Allman, director del programa, dice que un equipo de 100 personas trabajó en la nave, y la cifra podría subir a 500 o más con los planes de expandir su producción ya que hay un “interés serio”.agregó. “Los programas de ingeniería aeroespacial suelen llevar tiempo, este es inusual porque lo hemos completado en dos años y hemos construido los 30.000 componentes desde cero”, apuntó.”Nos hemos enfocado completamente en hacer algo que nadie ha hecho antes”. Sin embargo, Swindfield duda que vuelvan a utilizarse para hacer viajes transatlánticos como lo hacían sus pares alemanes, quizás viajes limitados a Europa, ya que según él “resulta peligroso más allá de eso”.puntualizó.Venga , así puede ser el comienzo, pero mas adelante con el desarrollo de nuevas tecnologías, quizás podríamos verlo mas adelante surcando de nuevo los cielos del planeta ¿se lo imaginan? Larga vida a los Dirigibles.

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ANUNCIAN SU RETORNO: En el 2013, los Dirigibles llenarán de nuevo los cielos

Venga, una buena noticia siempre debe ser resaltada y mas aun cuando se trata de algo que personalmente me trae muchos recuerdos. Es por todos conocido que la GoodYear lleva un siglo fabricando neumáticos, así como también es larga la trayectoria de la casa fabricando dirigibles de pequeño tamaño para fines publicitarios.- y en el fondo un dirigible no es sino un gigantesco globo lleno de aire, de helio en este caso o cualquier otra sustancia igualmente ligera (aunque esperemos que no tan inflamable como en el tristemente célebre Hindenburg, el cual fue destruido por un sabotaje judio, en represalia por representar el poderío y orgullo del III Reich) – Ahora se han unido a Zeppelin, la otra gran casa que ha dado nombre genérico a estas aeronaves para crear una nueva generación que traerá aparatos mayores, más rápidos y capaces de transportar un mayor número de pasajeros. Y aún hay más. La compañía original que llenó los cielos de medio mundo con gigantescos dirigibles, los cuales podían cruzar los océanos y llegar hasta New York, Río de Janeiro o Buenos Aires (al propósito, encontré en un antiguo libro ilustrado, una foto del celebre aparato sobrevolando el edificio del Congreso argentino) tienen un sucesor que conserva parcialmente el nombre. Se trata nada menos que del ZLT Zeppelin Luftschifftechnik. En conjunción con el conocimiento en la tecnología de los plásticos que GoodYear lleva décadas desarrollando en la utilización publicitaria de dirigibles ahora se pretende potenciar el uso de los zeppelines como medio de transporte. De momento van a reemplazar los modelos que poseen por otros que tendrán un costo unitario de unos 21 millones de dólares. Tendrán 75 metros de longitud frente a los 58 de los actuales, volarán más rápido (120 km/h frente a 90) y sus góndolas tendrán una capacidad de 13 pasajeros frente a los 7 actuales teniendo como meta realizar los primeros vuelos en el 2013. ¿El costo del boleto? Aun no lo dicen, pero daría lo que fuera por poder hacerlo en uno de ellos. Durante mi año sabático residí en los EEUU y allí pude ver esos dirigibles de la Good Year sobrevolando los estadios como iconos publicitarios y también como plataforma para cámaras de TV en los grandes eventos deportivos. Esperemos que ahora que anuncian su retorno dentro de dos años puedan hacer vuelos transcontinentales emulando a sus antecesores de antaño. Por lo visto, el pasado esta de vuelta.

UN DESEO HECHO REALIDAD : El Retorno de los Dirigibles

Dirigibles Quien lo diria ….. La evolución de la tecnología, el alto costo de los combustibles y la preocupación por el medio ambiente han hecho que en la última década varias empresas hayan apostado por un nuevo/viejo modo de transporte: los dirigibles.Varias empresas en el viejo continente y en EE.UU. han desarrollado modernos dirigibles que satisfacen las necesidades actuales. Tienen varias ventajas como son el bajo consumo de combustible (que incluso podría ser cero, pues hay proyectos para que sus motores funcionen gracias a paneles fotovoltaicos incorporados), alcanzar lugares inaccesibles o despegar/aterrizar casi en vertical (por lo que la longitud de las pistas de despegue requerida es mínima). Eso sí, por contra tienen que la carga que pueden llevar es limitada, son vulnerables a los vientos y su velocidad no es muy alta (aunque pueden llegar a alcanzar los 200 km/h).Además de como publicidad (de los que existen modelos tripulados y dirigidos a distancia) se están empleando para nuevos usos. Así, el Gobierno de EE.UU. investiga sus posibilidades militares junto a la empresa Aeros, diseñando modelos para vigilancia o rescate.Y si hablamos de dirigibles tenemos que hablar de Zeppelin. Mucho ha cambiado esta empresa desde que el famoso Hindenburg explotara en 1937 (pues estaba lleno de hidrógeno en lugar de helio debido a que EE.UU. les había vetado al III Reich como mayor suministrador mundial que era). Hoy la empresa realiza distintas actividades, y una de ellas es la realización de vuelos turísticos en el sur de Alemania, y desde hace unos días también sobre Londres.Pero los dirigibles aún tienen bastante recorrido por delante. El uso turístico de los mismos parece ser muy atractivo y han aparecido recientes propuestas novedosas. El arquitecto francés Jean-Marie Massaud ha ganado la Etoile du Design 2008 por su diseño Manned Cloud: un espectacular hotel-dirigible que podrá llevar a sus ocupantes de turismo a lugares recónditos del planeta. Otros artistas también han visto en el dirigible un nuevo medio para realizar cruceros (Strato Cruiser) o lo han rediseñado como transporte de mercancías ecológico (AirShipOne).¿Viajaremos algún día en dirigibles?

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