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GARGOYLES: Los héroes mitológicos

GARGOYLESSi tu niñez transcurrió en los 90 seguramente recordarás a Gargoyles, una serie verdaderamente “atípica” si nos enfocamos en la producción televisiva de Disney durante esos años, en la que pululaban mayormente patos, osos, ardillas y Goofys. Sin ser un spin-off de una película animada (como fue el caso de Aladdin o Hércules) esta serie de tres temporadas y 78 episodios era estrictamente de acción y aventura, con una premisa sumamente original: Las gárgolas, unas criaturas aladas de gran fuerza que durante el día duermen en forma de estatuas de piedra pero cobran vida en la noche, viven una extraña relación simbiótica con los habitantes del castillo Wyvern, en Escocia. Ellas defienden el castillo de sus invasores, pero aun así despiertan desconfianza entre la mayoría de los humanos. A causa de una traición, la mayoría del clan de gárgolas es destruido y solo un puñado de ellas es convertido en piedra por medio de un hechizo que no se romperá hasta que el castillo se eleve por sobre las nubes. Varios siglos en el futuro, en la época actual, un millonario de dudosas intenciones muda el castillo piedra por piedra hasta Nueva York, y lo ubica en la punta de un alto rascacielos. El hechizo sobre las gárgolas se rompe y ellas viven de nuevo. Entre los protagonistas principales, podemos citar al Clan de Maniatan que es el remanente del clan Wyvern. Inicialmente son solo 6 gárgolas, pero con el tiempo se incluyeron otras: Goliath: Es el líder del clan de Manhattan, la gárgola más fuerte y su mejor guerrero, aunque también es alguien noble y sabio. Es el único de su especie en tener nombre, el cual se lo debe al gigante filisteo del relato bíblico de David; Hudson: Es el guerrero más anciano y experimentado del clan, anterior líder del clan Wyvern y mentor de Goliath. Cuando se unifica el clan de Manhattan toma su nombre del río que baña las costas de Nueva York; Brooklyn: Es el mayor de las jóvenes gárgolas, bastante temperamental pero buen estratega, lo que lo convirtió en el segundo al mando del clan. Debe su nombre a uno de los más grandes y antiguos barrios de Nueva York; Lexington: Es la gárgola más pequeña del clan, lo que compensa con su gran inteligencia y habilidad práctica sorprendente con implementos electrónicos. Adoptó su nombre por una de las avenidas más importantes de Nueva York; Broadway: Es el más gordo y bonachón del clan. Tiene un gran interés en las artes, la literatura y el cine. Tomó su nombre por la calle donde se encuentran la mayoría de los teatros, cines y centros culturales de Nueva York; Bronx: Es descripto como el mastín del clan. Es una gárgola sin alas que se comporta como un perro y recuerda vagamente (quizás a forma de tributo) a los perros del infierno de la película Ghostbusters (1984). Aparte de ellos podemos citar a: Eliza Maza: Es una detective de policía que, al investigar el disturbio que ocasionó el despertar de las gárgolas, termina por descubrir su existencia y comienza una relación de confidencia y amistad con Goliath. Con el tiempo su relación se volvería más íntima; David Xanatos: Es un millonario y director de su propia empresa, y fue el responsable del despertar de las gárgolas al comprar y mudar el castillo Wyvern. Se descubre con el tiempo que él es uno de los principales antagonistas de la serie, y que ha utilizado y manipulado a las gárgolas para sus propios fines. Como detalle, debemos mencionar que su nombre es una deformación de Thanatos, el dios griego de la Muerte; Demona: Es una gárgola hembra, antigua pareja de Goliath y otra sobreviviente del clan Wyvern; se descubre que fue ella una de las que planeó la traición que le costó la vida a su clan, por lo que ha vivido resentida, sola y llena de rencor hacia los humanos e incluso hacia Goliath, por no haber protegido a su familia. Es una de las antagonistas más complejas que tiene la serie; su nombre es una palabra en ingles gaélico para referirse a un demonio femenino. Como sabéis, en la arquitectura las gárgolas eran inicialmente tubos de desagüe decorados, para que el agua de lluvia saliera de los tejados de las construcciones más grandes y elevadas (castillos y principalmente catedrales góticas). De esa forma se evitaba que el agua formase musgo en la piedra y le quitara belleza y fortaleza a las construcciones. Las gárgolas cumplían además una función estética y decorativa, que según su diseño grotesco basado en bestias mitológicas y quiméricas lograba espantar a los espíritus malignos o a los invasores que pudiesen acercarse a la edificación donde se las ubicaba. Gargoyles fue una serie innovadora al incluir tanto elementos de hechicería, mitología y leyenda combinados con elementos de tecnología avanzada, y lograr así un balance argumental prolijo y equilibrado. Sin ir más lejos, la primera maniobra de Xanatos es crear al “Clan de Acero”, una serie de autómatas y armaduras al mejor estilo Iron Man con el diseño anatómico de Goliath, al considerarlo el mejor y más versátil de los guerreros. También aparece una serie de gárgolas clonadas, que incluían el ADN de Xanatos, lo que las volvía criminales. Esto y diversos planes más, tan siniestros como brillantes, ponen a Xanatos al mismo nivel que villanos como Lex Luthor, por su relación de admiración/envidia con Goliath, el héroe. En la serie también hay varios personajes basados o inspirados en la literatura inglesa. Sin ir más lejos, el villano Macbeth lleva el nombre del rey protagonista de la tragedia homónima de Shakespeare. Otra referencia a ese mismo autor es la gárgola Coldstone, un ser reconstruido con partes mecánicas y fragmentos de tres diferentes gárgolas del clan Wyvern; posee tres personalidades en conflicto, las gárgolas Othelo y Desdémona (que están enamoradas entre sí) y Yago, una gárgola que esta celosa de Othelo. Otro grupo de personajes que han sido tanto villanos como aliados de las gárgolas, son los llamados hijos de Oberón o la Tercera Raza, la cual está formada por seres mágicos, brujas, hadas y duendes; todos ellos se basan en la comedia Sueño de una noche de verano, también escrita por Shakespeare. Sería fácil decir que en la serie hay tanto héroes como villanos, pero la verdad es que los personajes son mucho más complejos y es difícil delimitarlos en una moralidad en blanco y negro. Todos los personajes tienen potencial tanto para el bien como para el mal. Sus respectivas vidas y trasfondos argumentales les brindan una gran versatilidad, fortalecen sus decisiones y hay veces que son dignos de lástima. Por ejemplo, tal es el caso de Demona o El Cazador, dos personajes que han guiado sus existencias a través de un odio mútuo que, en el caso de El Cazador, atravesó a varias generaciones. Varios villanos han encontrado redención y terminaron por volverse aliados, como es el caso de Xanatos, que se vuelve un benefactor de las Gárgolas. Eso demuestra el increíble desarrollo detrás de cada personaje, algo que simplemente no se esperaba de una serie apuntada al público infantil. Lamentablemente, todo tiene su final y al comenzar la tercera temporada, que llevó el subtítulo de The Goliath Chronicles, Disney cambió de estudio y de guionistas. A causa de los varios cambios argumentales que esto conllevó, muchos fanáticos consideran a esta temporada como “no canónica” al replantear varias tramas y darles un nuevo giro. Hubo cosas que muchos seguidores de la serie consideraron maniobras poco acertadas; este y otros detalles ligados a la pérdida de calidad en la animación y el desarrollo de los personajes secundarios, llevaron a la cancelación del programa y que hoy sea parte de los recuerdos.

SUPERNATURAL: Una historia que supera el tiempo

SUPERNATURALHan pasado 14 años desde que la historia de los hermanos Winchester llegó a la pantalla chica y, más de una década después, estos personajes siguen combatiendo a las criaturas más extrañas y los fenómenos inexplicables, en la ultima temporada de la serie, siempre por Warner Channel. El cuestionamiento más importante sobre esta serie no se remite solamente a sus personajes, sino a la fuerza que han tenido para mantenerse en televisión por más de una década, ganando fans cada año, con cada nueva aventura, porque como lo dicen sus protagonistas Jensen Ackles y Jared Padalecki: “Aún hay mucho que contar”. “Lo bueno de este ‘show’ es que no estamos enmarcados por la realidad y eso nos permite ir tan lejos como queramos, los personajes pueden seguir evolucionando y es muy importante porque no hay mucha gente que tenga la oportunidad de hacer una serie que dure más de una década. Ha sido maravilloso, es muy especial porque hemos estado juntos y ha habido muy pequeñas peleas y aún queda más”, afirmó Ackles quien da vida a Dean Winchester. Más allá de demonios y ángeles, el crecimiento que han experimentado los personajes va de la mano con el desarrollo de los actores en su vida. “Cuando inicié el ‘show’ estaba en mis veintes y ahora estoy en mis treintas, estoy casado, tengo una hija y la serie me ha dado una estabilidad que aprecio mucho. Sí, hemos crecido, pero los personajes también lo han hecho y hay muchas cosas que contar”, continuó Ackles. Así como ellos, el público ha crecido, sus historias también y su impacto ha rebasado generaciones, plataformas y medios, pues a través del boca a boca se han generado redes que comunican a los fanáticos sin importar su edad ni el lugar de donde vengan, lo que se acrecentó cuando llegaron a Netflix. “Cuando hicimos el trato con Netflix nos dimos cuenta de que éramos una serie que tenía mucho contenido, pero un contenido que podía llevar a la gente años atrás y también darle nuevos episodios porque aún estamos grabando, eso no pasa con todas las series que están ahí. He conocido a gente de tres generaciones diferentes que ven la serie, y eso es porque no está dedicado a una edad en especial y porque la lucha de los personajes va en muchos sentidos”, señaló el histrión. Por su parte, Jared Padalecki, quien encarna a Sam Winchester y quien destaca el sentido humano de esta producción a pesar de que su historia está rodeada de seres casi fantásticos, tiene claro el cambio que ha representado ser Sam en un mundo sin tiempo. “El hecho de que nosotros contemos la historia le da un sentido muy humano, aunque tengamos demonios y ángeles a nuestro alrededor, Lucifer y Dios de alguna manera están presentes también y creo que todo esto ha hecho que tengamos un impacto muy grande porque es una historia que no tiene tiempo, pero al final los conflictos son humanos”, declaró. El sacrificio, la amistad, la hermandad estarán de regreso en esta última temporada, con la cual finalizará la serie. Con ayuda de espectaculares efectos especiales, los hermanos Winchester seguirán luchando contra el mal dando de qué hablar a los fanáticos por los cuales existen y a quienes se dedican, tal y como lo afirmó Padalecki. “No estaríamos aquí si no fuera por todos los fans que tenemos, porque son ellos los que han hecho que lleguemos a muchas partes del mundo y es una relación sincera porque existimos por ellos y existen por nosotros”, afirmó. Con un lienzo en blanco todavía por llenar, los hermanos aún tienen mucho camino por recorrer, como lo destacó Padalecki, que en una frase encerró las ganas de continuar con la historia. “Sam Winchester es mi amigo y he estado con él durante 14 años y le daré vida mientras él tenga historias que contar”, concluyó. Por cierto, dado que la serie concluirá tras su decimoquinta temporada, todavía pueden suceder muchas cosas en la serie de los hermanos Winchester. Hace unos años, Padalecki tenía muy claro que la serie acabaría con el destino de los hermanos Winchester en el aire, sin saber cómo continuaría su historia. En tiempos más recientes, parece haber cambiado de opinión y ahora cree que la serie acabará de forma trágica ya que los hermanos no pueden parar de luchar y que, mientras sigan vivos, nunca dejarán de hacerlo; Por su parte, el otro coprotagonista – Ackles – no solo ha pensado en cómo le gustaría que fuera el final de la serie sino que ha soñado con él. En el sueño, Sam ha muerto. Se imagina un escenario repleto de campos de trigo perdidos en la nada de Montana, en el que hay un cruce de caminos en el que Dean aparca su Impala. A lo lejos aparece un hombre en moto, del cual nunca vemos la cara. Dean le reconoce y le da las llaves del Impala, y el hombre le da a cambio las de su moto. El hombre desaparece con el Impala y Dean, sin necesidad de un asiento de copiloto, se marcha con su nueva moto. Ackles incluso tiene la banda sonora en su cabeza: “es como la de una película de Robert Zemeckis” indicó; Bien puede ser un final feliz, donde los Winchester dejan de ser cazadores. Dean y Sam Winchester lo llevan siendo desde hace mucho, mucho tiempo, y si bien llevan la lucha en los genes está claro que tienen en su vida un espacio para otras cosas. Un posible final feliz de la serie, por ejemplo, sería uno en el que los hermanos dejaran esta “profesión” y se centraran en otros aspectos de su vida que les puedan llenar. Sam, en un determinado momento, quería ser abogado así que no estaría mal verle cumplir ese sueño, si bien sí resulta algo aburrido. Por otro lado, aunque haya sido un mujeriego de manual está claro que uno de los sueños de Dean es tener una familia, por lo que sería interesante verle retirado de la caza y convertirse en un padre de familia hecho y derecho; Quizás, uno o los dos hermanos mueren, el cual sería un final triste o, como mucho, agridulce, y se parecería mucho al sueño de Jensen Ackles. Sería bastante improbable que los dos hermanos Winchester murieran, pero la muerte de al menos uno de ellos sí sería factible. Si no mueren ellos, quizás haya otra muerte que pudiera cerrar el ciclo, como la de Castiel en un intento de salvar a los protagonistas, aunque esta vez sin regresar, como le hemos visto hacer en el pasado; A lo mejor son cazadores de por vida, tal como dijo Jared, ya que los hermanos Winchester son incapaces de dejar de luchar así que es probable que la serie termine reflejando este hecho, poniendo punto final a una batalla (sea cual sea la que nos pueda mostrar la serie en lo que le queda de recorrido) pero no a una guerra que continuará incluso cuando ‘Supernatural’ ya haya acabado. Sin duda, la serie podría acabar de forma muy violenta y dejar a sus espectadores con el misterio de cómo continuarían sus aventuras, aunque no agrade a todo el mundo; Pero ¿puede ser que la historia de ‘Supernatural’ continúe con otro spin-off con otros personajes, otros cazadores? Recordemos que la serie ya ha lanzado dos “backdoor pilot” titulados ‘Bloodlines’ y ‘Wayard Systers’ que finalmente no salieron adelante, por lo que una posibilidad muy remota es que continúe su historia con una estrategia similar. No obstante, al fin y al cabo, una serie con el legado de sobrenatural es prueba más que suficiente como para que su cadena vuelva a considerar esta posibilidad, así que quizás veamos que la historia continúe de alguna forma (Hay quienes se preguntarán porque nos ocupamos de una serie aun en emisión. Sucede que debido a su antigüedad y que además esta será su última temporada pasando desde entonces a convertirse en parte de los recuerdos, simplemente nos adelantamos a ello ¿vale?)

THUNDERCATS: Más allá de lo evidente

THUNDERCATSEscrita por Leonard Star, dirigida por Katsuhito Akiyama y producida por Rankin/Bass Productions, Thundercats fue una popular serie animada creada en 1985 por Tobin ‘Ted’ Wolf, que contó con 4 temporadas (la primera de 65 episodios y las restantes de 20 episodios cada una). Además, fue realizada ThunderCats – ¡Oh!, una película para televisión dividida en 5 entregas que pasó a formar parte de la segunda temporada, transmitida en 1986. La historia narra las aventuras de un grupo de felinos humanoides extraterrestres, que involucran al misticismo y a fuerzas sobrenaturales, quienes huyen de su planeta de origen, Thundera, que ha sido destruido, llegando a vivir en un planeta azul que ellos llamaron Tercer Planeta. Durante su viaje deben enfrentar el ataque de enemigos mutantes, quienes se encuentran en la búsqueda de la Espada del Augurio, fuente de poder de los Thundercats. La espada tiene incrustado a su empuñadura el Ojo de Thundera, la fuente de poder de los ThunderCats, que además permite “ver más allá de lo evidente” al observar a través de sus aberturas. Entre los personajes principales se encuentran León-O, líder del grupo, el sabio Jaga, Chitara, Pantro, Tigro, los gemelos Felina y Felino y el anciano Snarf, quienes luchaban contra los mutantes, liderados por Mummm-Ra (un hechicero demoníaco momificado, que se hace llamar “El Inmortal”). Instalados en el Tercer Planeta, construyen su fortaleza – de gran parecido a una esfinge egipcia – llamada el Cubil Felino (The Cats’ Lair) usando sus habilidades y tecnología para proteger a los seres en peligro y combatir a los mutantes que buscan destruirlos. Los ThunderCats eran diferentes tipos de felino-humanoides; mientras que los Mutantes eran otras especies animales también humanoides etiquetados como criaturas maléficas. En tanto, Mumm-Ra (el principal antagonista de la serie) en sí parece una momia que utiliza el poder que le brindan los Espíritus del Mal para convertir su cuerpo decadente en inmortal. En la serie no se describe mucho acerca de su pasado, pero se logra saber que fue un sacerdote “egipcio” que desea obtener el poder y la vida eterna, aunque a un precio: convertirse en un muerto viviente. Obsesionado con apoderarse de la Espada del Augurio, fracasa una y otra vez en su objetivo, por lo que su odio a los Thundercats es infinito. El éxito de la serie dio lugar a la creación de figuras de acción de los ThunderCats, videojuegos y libros de historietas. Además de ello, se lanzo en 1985 la película ThunderCats -¡Oh!, el cual mas tarde fue editado en los cinco episodios que finalmente condujeron a la segunda temporada. Asimismo, en el 2011, se realizo una adaptación reimaginada de la serie animada original, producida por Sam Register, Ethan Spaulding y Michael Jelenic. Producida por Warner Bros Animation, con la animación proporcionada por el estudio de animación japonés 4 °C. pero solo duro una temporada. Finalmente ese año, fue lanzada en Cartoon Network una nueva versión titulada Thundercats Roads, que se ha convertido rápidamente en una de las más odiadas, ya que su diseño visual es completamente diferente al original. Si que es una vergüenza ya que es un insulto si la comparamos con la lanzada en la década de los ochenta. Esperemos su fracaso.

VOYAGE TO THE BOTTOM OF THE SEA: Una travesía a lo desconocido

VOYAGE TO THE BOTTOM OF SEAA la que uno escucha el nombre de Irwin Allen, lo más seguro es que apunte sin dilación al responsable más directo de la moda de las películas de catástrofes que “azotó” el Hollywood de los años setenta. Con títulos “legendarios” de este curioso género como ‘La aventura del Poseidón’ (‘The Poseidon Adventure’, Ronald Neame & Irwin Allen, 1972) o ‘El coloso en llamas’ (‘The Towering Inferno’, John Guillermin, 1974) apadrinados de forma directa por el productor y cineasta, lo que muchas veces se deja de lado al hablar de forma coloquial sobre él es el papel que jugó en la configuración de la ciencia-ficción de los años sesenta a través de un puñado de series de televisión que forman parte ineludible del imaginario del género de hace décadas. Cuatro de hecho fueron las cabeceras que Allen logró poner en pie para la ABC y la CBS a través de la 20th Century Fox, a saber: ‘Viaje al fondo del mar’ (‘Voyage to the Bottom of the Sea’, 1964-1968),’Perdidos en el espacio’ (‘Lost in Space’, 1965-1968), ‘El túnel del tiempo’ (‘The Time Tunnel’, 1966-1967) y ‘Tierra de gigantes’ (‘Land of Giants’, 1968-1970), títulos todos de sobra conocidos por los amantes del género – y de las series de televisión, claro está – que, vistos hoy, pecan de ser hijos incuestionables de su época, algo que no es óbice para desdeñarlos o cuestionar la impronta que dejaron en la iconografía estadounidense. Imaginada primero como producción para la gran pantalla, ‘Viaje al fondo del mar’ suponía la tercera ocasión en la que Irwin Allen se ponía detrás de la cámara para firmar una producción cinematográfica – las dos primeras habían sido las irregulares ‘Historia de la humanidad’ (‘The Story of Mankind’, 1957) y ‘El mundo perdido’ (‘The Lost World’, 1960) – incidiendo de nuevo el cineasta en aproximarse al género de ciencia-ficción y fantasía que ya había explorado con anterioridad con una historia que sigue las aventuras de un submarino experimental que debe hacer frente a una implausible catástrofe natural que amenaza con aniquilar a la vida sobre el planeta, el incendio del cinturón de Van Allen. De la citada película se derivo en 1964 una serie televisiva del mismo nombre, que se enfocaba en todo tipo de aventuras a bordo del submarino Seaview, cuya misión principal consistía en investigar las zonas abismales de los océanos desde un punto de vista científico, aunque muchos de los datos generados por estas investigaciones revirtieran en conocimientos estratégicos de gran valor militar. El Seaview no era un submarino convencional, sino el sueño hecho realidad del almirante Harriman Nelson, su creador. Impulsado por energía nuclear, era un gigantesco navío de 600 pies -unos 200 metros- de eslora, que incorporaba los últimos avances tecnológicos aplicados a la navegación submarina. La nave fue a menudo, blanco de los navíos de las potencias enemigas, que conocen el poder militar del Seaview y pretenden destruirlo. Sin embargo, los mayores peligros a los que se enfrentaron los tripulantes del submarino son las mismas fuerzas ocultas del fondo del mar. A lo largo de sus navegaciones, el Seaview lucha contra toda clase de enemigos surgidos de las entrañas de los océanos: gigantes prehistóricos, enormes monstruos marinos o civilizaciones que viven en las oscuras profundidades. La serie entroncaba así con el género de lo fantástico, dando lugar a episodios dotados de un atractivo como pocas veces se ha dado en la historia de la televisión. Richard Basehart dio vida al Almirante Harriman Nelson, veterano marino dedicado en cuerpo y alma a la investigación, quien fue el que lo diseño y construyó. Dirigido el capitán Lee Crane (David Hedison) el submarino es un instrumento de investigación oceanográfica al servicio del Instituto Nelson de Investigación Marina, con base en Santa Bárbara (California), donde a veces atraca el submarino en una base subterránea secreta excavada en la roca. En él se embarca (temporada 2) un pequeño vehículo en forma de platillo, el submarino volante, con capacidad para dos personas ampliable. Otros equipos del Neptuno son minisubmarinos, una campana de buceo (una especie de batiscafo llamado batisfera) y un potente rayo láser. Las partes principales del Seaview son visibles: la cabina principal con sus ventanas al mar y que puede aislarse con contraventanas o cortinas metálicas en caso de riesgo de colisión, la cabina central, el periscopio, la sala del reactor nuclear, la cantina, el consultorio del médico, la prisión, la cabina de Nelson, el lanzamisiles y la zona de torpedos, el laboratorio del acuario Nelson y la sala de transformadores. El submarino cuenta con dos niveles y muchos pasillos, escaleras y conductos de ventilación que se utilizan regularmente. La misión oficial es explorar lo más secreto y recóndito de los siete mares, pero su misión secreta es defender el planeta de todas las amenazas naturales, extraterrestres, militares y paranormales que entonces podían concebirse. La acción transcurre en los años 1970 y 1980. En teoría, el Seaview y su tripulación no son militares, pero a menudo actúan como tales. La situación estratégica evoca la Guerra Fría, pero el enemigo nunca se identifica claramente y, por ejemplo, los científicos rusos pueden colaborar con Nelson. En las dos primeras temporadas, las intrigas son relativamente elaboradas y variadas, ya que alternan el thriller, las tramas de espionaje, aventura, ciencia-ficción, etc. mientras que en las últimas dos temporadas las tramas a menudo son más simples, con apariciones regulares de “monstruos” diversos. Transmitida por la ABC desde el 14 de septiembre de 1964 al 31 de marzo de 1968, se convirtió en la serie estadounidense de ciencia ficción en televisión que conservó a sus personajes originales por más tiempo durante ese decenio. De los 110 episodios producidos, 32 fueron emitidos en blanco y negro (1964–65) y 78 en TV. color (1965–68). Las primeras dos temporadas estaban ambientadas en el entonces futuro decenio de 1970; las dos restantes, ya en color, se situaron en el de 1980. No cabe duda de que fue una de esas series sobre las que el mejor juicio de valor que se puede emitir es algo así como “no está mal, es entretenida”. Viéndolo ahora, muchos de sus efectos especiales nos parecen rudimentarios y como tal, es obvio que no soporta segundas lecturas, aunque dudo mucho que formara parte de las intenciones de Allen el poder llegar a exigírselas.

KNIGHTS OF THE ZODIAC – SAINT SENYA: Netflix a la conquista del anime

saint seiyaComo recordareis, en noviembre del 2017 compartí con vosotros, especialmente entusiasmado, la noticia de que Netflix (en su busca de ser el bastión para los apasionados del anime y no está reparando en medios para conseguirlo) tenía en marcha la producción de un remake animado de ‘Los caballeros del zodiaco’ – o ‘Saint Seiya’, como ustedes prefieran- el mítico anime de Toei Animation que debutó en 1986 adaptando el manga homónimo de Masami Kurumada. Ahora deberíais intentar relajaros; porque acaba de darse a conocer el primer tráiler de ‘Saint Seiya: Los caballeros del zodiaco’ y no pinta mal del todo. Si bien es cierto que muchos se han acostumbrado a la serie de 1986, en parte a base de revisionarla, esta ONA (Original Net Animation) desarrollada también desde la propia Toei Animation ofrecerá tres arcos argumentales -desde el Torneo Galáctico hasta los Santos de plata- reimaginados a través de animación digital. Junto con el trailer, Netflix ha ofrecido la sinopsis oficial, confirmando su llegada a la plataforma de streaming para el verano del 2019. La sinopsis oficial de Netflix es la siguiente: “Saint Seiya: Knight of the Zodiac sigue las aventuras modernas de los jóvenes guerreros llamados Caballeros, que son protectores jurados de la reencarnada diosa Atenea. Cada Caballero utilizada una poderosa armadura basada en el signo de la constelación que eligió. Ayudan a Atenea en su batalla contra los poderosos dioses olímpicos que están empeñados en destruir a la humanidad”. Uno de los elementos que más comentarios generará en esta ocasión, será el hecho de adaptar a Shun, el caballero de Andrómeda, como mujer. En cuanto al diseño de los personajes, podemos ver un aspecto más estilizado al habitual, aunque las armaduras han salido ganando en cuestión de detalles y el CGI permite que luzcan en todo su esplendor. Y para muestra, el póster oficial que ilustra nuestra nota. Los Caballeros del Zodíaco: Saint Seiya no es la primera adaptación en formato CGI de las aventuras de Seiya y compañía: estrenada en el 2014 y disponible desde Netflix encontramos el largometraje Los Caballeros del Zodiaco: La leyenda del Santuario. Eso sí, antes del estreno tendremos la oportunidad de repartir cosmos como si no hubiera un mañana: el 15 de febrero Seiya y Shiryu serán dos de los personajes clave de JUMP Force, el crossover de héroes del manganime de Bandai Namco. Y hay que admitir que su aspecto tiene poco que envidiar al de la próxima serie. De hecho, me atrevería a apostar que no soy el único que lo prefiere al del remake animado.

ANGEL: Un vampiro con alma humana

ANGELFue una serie de televisión estadounidense nacida en 1999 como una secuela de ‘Buffy the Vampire Slayer’. En ella se detalla los juicios en curso de Ángel (David Boreanaz) un vampiro cuya alma humana le fue devuelta por los gitanos como castigo por el asesinato de uno de los suyos. Luego de más de un siglo de asesinatos y la tortura de inocentes, el alma restaurada de Ángel lo atormenta con remordimiento y culpa. Ángel se muda a Los Ángeles, California, luego de que quede claro que su relación con Buffy, no puede continuar. Durante las primeras cuatro temporadas, trabaja como detective privado en Los Ángeles, donde él y una variedad de asociados trabajan para “ayudar a los indefensos”, restaurando la fe y salvando las almas de aquellos que han perdido el rumbo. Típicamente, esto implica luchar contra demonios malvados o humanos aliados a ellos, principalmente relacionados con Wolfram & Hart, un bufete de abogados respaldado por prácticas ocultas que es una extensión de las fuerzas demoníacas de otro mundo, que Ángel asume en la última temporada. Asimismo, también debe luchar contra su propia naturaleza demoníaca. Acompañado por ( ) …… Pronto se encuentra asistido por Allen Francis Doyle (Glenn Quinn), otro personaje irlandés que es mitad humano, mitad demonio que, aunque parece un estafador, tiene un lado heroico. El trío inicial es completado por la superficial y malcriada Cordelia ( (Charisma Carpenter) ) quien se muda a Los Ángeles, como aspirante a actriz y que acaba como secretaria del protagonista. Con la muerte de Doyle en los primeros episodios de la primera temporada, otro personaje de Buffy da el salto a su spin-off: Wesley Wyndam-Pryce (Alexis Denisof) se une al equipo bajo el disfraz de “cazador de demonios canalla”, actuando como un alivio cómico e inicialmente no bien aceptado. Con el tiempo, Wesley muestra valentía y fortaleza, así como una crueldad asesina a sangre fría, Cabe resaltar que el vampirismo de Ángel es un tema latente que nunca ha sido el centro de la serie, para mostrarnos su necesidad de sangre o el no poder salir a la luz del día, pero es un tema que siempre está ahí y es su condición personal y por supuesto que centra algunas historias, pero no es el eje de la misma. Un gran acierto de la serie fue la incorporación de nuevos personajes sin relación con el universo inicial de Buffy, que con sus propias características completaron el equipo, y que con sus propias tramas que aliviaban el peso de Ángel como único centro de la serie. La serie se fue transformando en continuista, con la lucha del bien que representaba Ángel y sus amigos contra la consolidación de un enorme eje del mal, personalizado en el siniestro edificio que albergaba la firma de malévolos abogados demoníacos ‘Wolfram & Hart’. Estos conceptos sentaron las bases para desarrollar la serie en la dirección correcta, en especial el personaje de Cordelia que con sus nuevos poderes se transformó de un ser caprichoso y superficial a una heroína con una clara conciencia de sus deberes y su destino en la Tierra. La serie siempre disponía de muchas escenas de acción y una profusión de monstruos y efectos especiales de todo tipo. Ángel siempre tuvo un tono más negro y oscuro que Buffy, que no dejaba de conservar sus aires más juveniles, pero su evolución positiva consistió en oscurizar mas sus historias y sus personajes, con un presencia continúa de luchas de David contra Goliath, con nuestros héroes salvándose como podían de situaciones muy complicadas, aunque sufriendo graves consecuencias en algunos casos. Otro de los aspectos más interesantes de Ángel tiene que ver con la increíble cantera que representó para guionistas que empezaron o dieron los primeros pasos de su carrera en ella antes de saltar a hacer sus propias creaciones. Desde sus primeros capítulos, se convirtió en una de las series predilectas del público, por su hábil mezcla de genero fantástico con toques de cine negro, que hacían de cada episodio un autentico placer de visionado. Como el vino, la serie iba ganando con los años y aunque los trasvases de personajes con Buffy seguían existiendo como Spike y Harmony en la última temporada – lógico por otra parte al pertenecer al mismo universo de ficción – su diferenciación era completa y sus largas tramas se convirtieron en una verdadera adicción durante las últimas cuatro temporadas. La serie nunca se quedó estancada y fue progresando complicando cada vez las historias, pero controlando mucho a los personajes y siguiendo la regla de que cada acción tiene sus consecuencias, por muy heroica o trágica que sea, sin que nadie se libre de ellas. Ángel es muy recomendable para los seguidores del género fantástico pero si lo que buscan es realismo y un estilo más convencional, no pierdan el tiempo, porque la serie no va por esos derroteros y requiere un cierto salto de fe del espectador para creerse los peligros demoníacos que aparecen en cada episodio. La serie era de unos de los estandartes de la cadena WB y en su quinta temporada quedó en solitario al haber finalizado Buffy. La serie iba siendo renovada sin muchas dificultades pero el anuncio se hacía a finales de cada temporada, lo que obligaba a muchos guionistas y actores de la misma a rechazar otras propuestas a la espera de la renovación. Su creador Joss Whedon, quiso cambiar la dinámica y le pidió al director de la cadena WB, al principio de la quinta temporada que le dijera de forma inmediata si les renovaban o no. Ante el ultimátum, que molestó mucho a la cadena, se decidió por lo menos arriesgado, la cancelación. Debido a la antelación con que conocieron que esta seria su ultima temporada, los guionistas tuvieron tiempo de preparar un gran final, con una última escena en la que nuestros héroes proceden a cargar a pecho descubierto, al grito de ‘A por ellos’, contra unas inmensas fuerzas del mal concentradas para eliminarles. El final no es explicito y dejaba abierto un resquicio muy pequeño para su posible continuidad, pero constituyó un enorme colofón para los 110 episodios de una serie que culmino en el 2004. No cabe duda que Ángel fue una de las escasas secuelas, que ha conseguido salir de la larga sombra del original y formar su propia mitología fascinante y novedosa a partes iguales que hará las delicias de los seguidores del género fantástico.

CREEPSHOW: Un clásico del terror que vuelve como serie de TV en el 2019

CREEPSHOW‘Creepshow’ una deliciosa antología que unía comedia y terror estrenada en 1982 con Stephen King y George A. Romero como grandes impulsores del proyecto – con una secuela en 1987 y una tercera entrega en el 2007 – resurge como una serie de televisión avalada por Greg Nicotero, quien ya se encargó de los efectos de maquillaje de la segunda entrega, y quien acaba de cerrar un acuerdo con el servicio de streaming Shudder para dirigir, producir y supervisar artísticamente la serie. Conviene recordar que Shudder es una plataforma propiedad de AMC especializado en thrllers, obras de suspense y propuestas de terror. Nicotero se encargará de realizar el primer episodio y la idea es que cada nuevo capítulo sea rodado por un director diferente. Está previsto que ‘Creepshow’ llegue a Shudder en el 2019, aunque todavía es demasiado pronto para anunciar una fecha concreta. El que sí ha querido expresar su entusiasmo ante el proyecto ha sido el propio Nicotero: ‘Creepshow’ es un proyecto muy cercano a mi corazón. Es uno de esos títulos que abraza el verdadero espíritu del terror… las emociones y escalofríos celebradas de sus auténticas formas artísticas; ¡el cómic traído a la vida! Me honra continuar esta tradición siguiendo el espíritu en el que fue creada. Como sabéis, ‘Creepshow’ nació en 1982 como un homenaje a los cómics de terror de los años cuarenta y cincuenta que tanto DC como EC editaban con plena libertad antes de la creación del Comics Code Authority que regularía desde entonces el contenido que podía aparecer en las páginas de los tebeos americanos. Con títulos clave como ‘House of Mistery’,’Vault of Horror’ o ‘Tales from the Crypt’ aquellos cómics habían encendido la imaginación de unos jóvenes Romero y King hasta tal punto que tomaron la determinación de rendirles pleitesía en un filme que refleja de forma fidedigna la espléndida mezcla entre humor negro y caústico y terror “a lo bestia” que plagaba las páginas de las citadas cabeceras. Con tal idea en mente, y queriendo trasladar al espectador sentado en la butaca de cine la sensación de estar leyendo una de esas revistas que tanto habían marcado a varias generaciones de lectores, Romero y King deciden vertebrar la cinta a través de varios segmentos completamente independientes, unidos por transiciones animadas de la revista ficticia ‘Creepshow’ volando por un típico vecindario de los suburbios de cualquier ciudad norteamericana y con un prólogo y un epílogo centrados en un chaval – Joe Hill, el hijo de King y autor de la imprescindible ‘Locke & Key’, una de las mejores series de cómic que se editan actualmente – obsesionado por la misma que hará lo que tenga que hacer para poder seguir leyéndola. Contando con un reparto relativamente estelar para el modesto presupuesto que maneja la producción, por los “capítulos” de ‘Creepshow’ veremos pasearse a nombres de toda índole, desde intérpretes con carreras completamente asentadas que poco o nada tenían que ver con el género de terror como George Kennedy, Leslie Nielsen, Hal Holbrook, E.G.Marshall o Viveca Lindfors a actrices como Adrienne Barbeau, musa del horror y el fantastique ochentero en títulos tan indispensables como ‘La niebla’ (‘The Fog’, 1980) o ‘1997: rescate en Nueva York'(‘Escape from New York’, 1981), ambas del maestro Carpenter, pasando por caras por aquél entonces casi desconocidas como las de Ted Danson o Ed Harris, ambos en uno de sus primeros papeles para la gran pantalla tras una dilatada carrera televisiva. De tremendo éxito en su año de estreno – considerada un sleeper generó una taquilla de algo más de 21 millones de dólares para los 8 de presupuesto con los que había contado -,’Creepshow’ conocerá dos secuelas cinco y veinticinco años más tarde. La primera, fechada en 1987 y aun con la implicación de Romero, que cederá la labor de dirección a un tal Michael Gornick, y King, aunque ahora no con historias originales, atesora todavía en sus tres historias parte del encanto que se deriva de su predecesora, consiguiendo que el filme vuelva a ser un éxito de taquilla. Lo mismo no se puede decir, en ningún aspecto que queramos considerar, de la muy olvidable segunda secuela del 2007, un sub-producto carente de imaginación y editado directamente en formato doméstico en el que se nota la ausencia de los dos creadores originales, siendo inmerecedora portadora del nombre de ‘Creepshow’, una producción que siempre estará completamente atada a su tiempo y que, no obstante, sigue mostrándose igual de simpática hoy, a como lo hizo a finales de 1982. Han pasado 36 años de su estreno marcando una época y hoy se anuncia su regreso, para alegría de muchos que lo extrañaban, quienes esperan que Shudder busque ir en esa misma línea. Ya solamente falta que acierten con los guionistas y que cada director sepa imprimir su sello a cada uno de los episodios.

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