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LOS CABALLEROS DEL ZODIACO: Guardianes del Universo

Caballeros del ZodiacoSi rondáis – o ya sobrepasáis – la treintena, habéis pasado buena parte de vuestra infancia pegados a un televisor, y sois de pensar aquello de que “cualquier tiempo pasado fue mejor”, os sugiero que os sentéis cómodos u os agarréis fuerte a lo que tengáis a mano antes de leer la siguiente noticia, porque el ataque de nostalgia y el hypemás salvaje están asegurados. Sucede que nada más y nada menos que ‘Saint Seiya’ -conocida en nuestras tierras como ‘Los Caballeros del Zodiaco’ – la mítica serie de animación japonesa de Toei Animation basada en el manga homónimo de Masami Kurumada, va a recibir un remake titulado “Knights of the Zodiac: Saint Seiya” producido por Netflix y la propia Toei. En efecto, la nueva ‘Caballeros del Zodiaco’ arrancará con una primera temporada compuesta de 12 episodios de media hora cada uno, y abrazará la Saga del Santuario narrando los acontecimientos comprendidos entre el Torneo Galáctico y el arco de los Caballeros de Plata. Junto a esta información, se ha confirmado que Yoshiharu Ashino – Primer escuadrón- será el director de la serie, y que Takashi Okazak -‘Afro Samurai’- se encargará de los diseños de las armaduras de los protagonistas. Como sabéis, este shonen (anime japonés para chicos) con todas las de la ley, causó una gran afición entre los más pequeños por su historia, sus personajes y todas esas batallas épicas y fantásticas que te encantan cuando no sobrepasas más de un metro del suelo. Los Caballeros del Zodiaco contaban la historia de Seiya, un chico huérfano de una época más o menos actual que es adoptado por una organización llamada la Fundación, donde los entrenan para luchar y ser merecedores de unas armaduras basadas en las constelaciones del cielo. Aunque la historia del anime se basa principalmente en el personaje principal, Seiya, ocurren muchas más cosas alrededor que merece la pena ser recordadas. Así, sabemos a medida que pasan los capítulos que Seiya, como ya dijimos, es huérfano, y el único interés que tiene en tener la armadura es para poder encontrar a su hermana pequeña, que se perdió cuando eran aún más pequeños. Debido a esta búsqueda, Seiya consigue la armadura de Pegaso y comienza a luchar (por complicaciones, sin sentido algunas, de la trama) contra otros poseedores de armadura en diferentes campeonatos y situaciones. Cada luchador se vale del poder que le da su armadura y de su cosmos, algo así como una fuerza interior, con la cual se consigue dominar el poder de las estrellas y tener la rapidez y la fuerza suficiente para realizar los ataques especiales y únicos que tenía cada luchador. La historia continúa con idas y venidas, con la formación del grupo de los Caballeros de Bronce protagonistas (Pegaso, Fénix, Dragón, Andrómeda y Fénix) y el descubrimiento una chica llamada Saori Kido es la reencarnación de Athena, la diosa griega. Desde ese momento Athena es secuestrada y los Caballeros de Bronce deben rescatarla enfrentándose a los Caballeros de Oro, que son ni más ni menos que los signos del zodíaco. Como ya dijimos, los personajes principales son Seiya, que lleva la armadura de Pegaso, Shiryü, que lleva la armadura del dragón y que se sacrifica siempre que puede, Hyoga, que es el rubio que lleva la armadura del Cisne, Shun, el personaje andrógino que es Andrómeda e Ikki, que es el malo maloso que es Fénix. Entre este grupo de cinco personajes se centra toda la historia principal (la saga del Santuario) y entre ellos se genera una de las principales características de la serie, la amistad. Y es que pese a que la serie era de lucha y violencia, la amistad y la bondad eran uno de los pilares principales de la serie; unos pilares demasiado grandes que a veces hacían que ocurrieran situaciones absurdas e irreales… pero qué demonios, cuando tenías tu bocadillo de nocilla en la mano, molaba mil ver lo que hacían. Como todo buen anime, Los Caballeros del Zodiaco está basado en un manga, el cual tiene la misma temática y prácticamente los mismos personajes. El anime original tuvo cuatro sagas: Saga de la Armadura de Oro; Saga de las 12 Casas; Saga de Asgard; Saga de Poseidón. Al haber tenido tanto éxito, la serie ha tenido varios intentos de continuaciones. Asi como cinco películas animadas y una película con animación CG, además de varias precuelas y secuelas oficiales de la historia original. Luego de la adaptación al anime, dos series más han sido producidas: el manga titulado Saint Seiya Lost Canvas por el estudio TMS Entertainment y Saint Seiya Omega por Toei Animation. Un tercer anime producido por Toei Animation, es Saint Seiya Soul of Gold cuya emisión empezó el 11 de abril del 2015,y que narra los hechos posterior a la destrucción del Muro de los Lamentos, donde Aioria de Leo es el protagonista y despierta en medio de Asgard junto a los demás caballeros dorados. Actualmente Saint Seiya sigue vigente con el manga Saint Seiya Next Dimension – continuación oficial de la serie cuya versión animada ha sido confirmada para un futuro – y con Saint Seiya Saintia Sho. En cuanto al remake, aún no tenemos una fecha de estreno confirmada a la que esperar con el ansia que merece el proyecto. Parece que el éxito de la ‘Castlevania’ de Adi Shankar está animando a la compañía a apostar por este formato; y si es con propuestas como esta, nosotros encantados.

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STARGATE SG-1: Una serie que retorna a sus orígenes

Stargate SG1Una noticia dada a conocer el último fin de semana da cuenta del regreso de una mítica serie a 20 años de su estreno. Nos referimos a Stargate SG1, cuya precuela anunciada por la MGM se llamará Stargate: Origins y estará protagonizada por Catherine Langford, la joven arqueóloga hija del hombre que descubrió la primera de las famosas puertas. El anuncio se hizo oficial en el San Diego Comic-Con 2017, durante la celebración del 20 aniversario de Stargate SG-1 que estrenó su primer episodio el 27 de julio de 1997.Una buena ocasión para referirnos en esta oportunidad a la serie original ¿vale?. Como sabéis, este título era el más longevo de ciencia ficción en la historia de la televisión estadounidense (hasta que lo superó ‘Smallville’), ya que sobrevivió diez temporadas emitidas, además, en dos cadenas diferentes. De hecho, bastante diferentes, porque antes de encontrar un hogar en Syfy Channel , ‘Stargate SG-1’ se estrenó en Showtime. La serie, en realidad, se basa en la película ‘Stargate’, de 1994, dirigida por Roland Emmerich, en la que un grupo de militares utiliza un misterioso artefacto encontrado en un yacimiento arqueológico egipcio, y que tiene el aspecto de algún tipo de portal. Acaban descubriendo que, efectivamente, es una puerta que, en este caso, conecta la Tierra con otro planeta, muy parecido al Egipto antiguo. La película tuvo bastante éxito y, gracias a la compra de los derechos por parte de MGM a Emmerich y Dean Devlin (que luego pusieron en marcha ‘Independence Day’), acabó convertida en serie, adaptada a televisión por Jonathan Glassner y Brad Wright, dos antiguos guionistas de ‘Más allá del límite’. Resulta curioso que fuera Showtime, que entonces se dedicaba más a la emisión de películas de estreno y que tenía un acuerdo con MGM, la que acogiera por primera vez a ‘Stargate SG-1’, pero la apuesta le salió bien desde el principio, atrayendo una audiencia bastante buena para el canal. No obstante, el acuerdo al que el estudio llegó con Showtime para la emisión de la serie era peculiar porque, como no era especialmente barata de producir, logró que pudiera comenzar a verse en sindicación sólo seis meses después de que se estrenara, figurando Syfy entre las cadenas que compraron los derechos de esa emisión. En Showtime, ‘Stargate SG-1’ aguantó cinco temporadas en las que se estableció el tono de la serie, que seguía las aventuras del equipo de militares que utilizaba la puerta para viajar a diferentes planetas. En ellos iban encontrándose con alienígenas que casi siempre tenían algún contacto con alguna historia mitológica de la Tierra, y durante buena parte de la serie fueron uno de esos extraterrestres, los Goa’uld, los villanos principales, algo heredado de la película. De hecho, también dos de sus protagonistas se trasladaron a la serie desde la cinta; uno era el coronel Jack O’Neill, al que interpretaba Richard Dean Anderson, y el otro era el egiptólogo Daniel Jackson, al que daba vida un entonces desconocido MIchael Shanks. Los dos reproducían en parte también el conflicto entre los objetivos científicos y militares de las puertas estelares, aunque O’Neill era menos taciturno y toda la serie, en general, tenía un tono algo más ligero, con toques de humor, a petición de Anderson, quien también puso como condición para su participación en la serie que ésta fuera más coral. Junto a ellos, completaban el reparto principal Samantha Carter (Amanda Tapping) como una capitán de la Fuerza Aérea que, además, es astrofísica, y Teal’c (Christopher Judge), un Jaffa que deserta de su puesto entre los Goa’uld y se une el equipo de Stargate con la esperanza de liberar a su pueblo. Dentro de ese tono de aventura, en ‘Stargate SG-1’ hubo muchas referencias a la cultura popular contemporánea (incluida, por supuesto ‘MacGyver’), y la serie nunca se tomó a sí misma demasiado en serio. Wright y Glassner querían hacer una serie para toda la familia. Tras cinco temporadas en Showtime, la cadena decidió que ‘Stargate SG-1’ no era rentable, ya que al estar en sindicación, no servía para atraer a nuevos suscriptores. En ese punto, Syfy (que entonces aún se llamaba Sci Fi) decidió quedarse con ella, ya que sus audiencias eran bastante buenas, y allí continuó hasta su final. En 2004, aprovechando su popularidad, se estrenó el primero de sus spin offs, ‘Stargate Atlantis’, en el que la base donde se encontraba la puerta estelar era construida por los Antiguos, y se encontraba en una trama del final de la séptima y el principio de la octava temporada de SG-1. Ambas series se entrecruzarían bastante, y Carter hasta se trasladaría allí tras la cancelación de la serie madre en 2007. Durante un breve momento en 2005, estas dos series y la todavía reciente ‘Battlestar Galactica’ convirtieron a Syfy en uno de los canales de cable más populares entre el público. Sin embargo, la longevidad de la serie también empezaba a notarse. Anderson dejó de aparecer como personaje regular en las dos últimas temporadas, siendo sustituido por Ben Browder, y las audiencias fueron resintiéndose, aunque no tanto como para no seguir siendo de las series más vistas de Syfy. Sin embargo, éste tenía en mente un cambio de imagen que comenzaría con el estreno de ‘Eureka’ y la cancelación de ‘Stargate SG-1’, en el 2007, justo al poco de haber celebrado su capítulo número 200. Su legado aún se mantendría en antena con ‘Stargate Atlantis’, que aguantaría cinco temporadas, y a su fin, con ‘Stargate Universe’, que intentaba darle un tono más serio a la franquicia, y que sólo estuvo en antena dos temporadas. Syfy estaba en pleno cambio de nombre y de identidad, y las puertas estelares ya no encajaban allí. Además de los dos spin offs, ‘Stargate SG-1’ produjo un par de películas directas para el DVD, ‘The ark of truth’ y ‘Continuum’, ya que la serie siempre se ha vendido bien en ese formato. Se habló de rodar alguna más, pero la cancelación de ‘Stargate Universe’ parecía haber significado el cierre de la franquicia. Hemos tenido que esperar hasta el 2017 para saber que regresa… desde sus orígenes. Veremos como le va.

CHARMED: Una lucha constante contra lo desconocido

Charmed Conocida en España como ‘Embrujadas’ fue una serie de televisión que llegó en octubre de 1998 de la mano de uno de los controvertidos productores que Hollywood haya conocido: Aaron Spelling. Su creadora era Constance M. Burge, que hacía poco había creado otra serie con el productor llamada ‘Savannah’ de sólo dos temporadas, y que encontró el éxito dejando de lado la realidad para proponer un universo sobrenatural. Prue, Piper y Phoebe eran tres hermanas que provenían de una estirpe de brujas y que habían nacido con dones individuales. Prue podía mover objetos, Piper podía paralizar la acción a su alrededor y Phoebe tenía premoniciones. Juntas, sin embargo, eran más temibles porque tenían el poder de tres. Eran las mujeres más poderosas de la historia y gracias al Libro de las Sombras, una reliquia familiar con hechizos e historia, combatían el mal en estado puro. Puede que se las recuerde por sus efectos especiales, pero ‘Charmed’ tenía una estructura muy atractiva que podría compararse a series más modernas y con mejor reputación como ‘Supernatural’ y ‘Alias’. Mezclaba las tramas horizontales con casos sobrenaturales y tenía su propia mitología. De hecho, de su paso por la televisión recuerdo que solía intercalar episodios serializados con otros absolutamente procedimentales donde la trama de temporada no avanzaba ni un milímetro. Si a esta condición de serie híbrida le sumamos tres personajes principales poderosos y bien definidos, puede comprenderse que despertase tanta admiración entre el público juvenil. Inicialmente su mayor reclamo era el regreso de Shannen Doherty a la televisión, que había dejado ‘Beverly Hills, 90210’ porque creía que se le había quedado pequeña. Ella interpretaba a Prue en la serie, la hermana mayor, y sus continuas peleas con el resto del equipo dieron algunas de las historias más jugosas de la época. El ascenso en popularidad de Alyssa Milano, que interpretaba a Phoebe, despertó celos y, si encima le sumamos que Doherty sentía la necesidad de “mejorar” la serie, se lió la gorda. La propia Milano reconoció en entrevistas que no se llevaban especialmente bien y que a menudo ni se dirigían la palabra y, cuando la situación fue insostenible, Doherty se largó de la serie y su personaje murió al final de la tercera temporada. De hecho, se rumorea que Milano hasta organizó una fiesta que se llamó “The witch is dead” y donde todo el equipo celebró su marcha. Pero ese no fue el único problema que vivió ‘Charmed’. Constance Burge abandonó las riendas creativas de la serie por culpa de sus encontronazos con el productor ejecutivo Brad Kern y las protagonistas de la serie siempre fueron observadas con lupa en busca de nuevos rumores. No ayudó que Combs y Milano pasasen a tener la etiqueta de productoras de la serie mientras que Rose McGowan, la cuarta hermana, solamente tenía contrato como actriz. McGowan llegó en un momento muy complicado. Como la mitología de la serie se centraba en el poder de tres hermanas, los guionistas tuvieron que inventarse una cuarta hermana que pudiera sustituir a Doherty. Así llegó Paige, que era medio bruja y medio luz blanca, la hija de una aventura de la matriarca con un ser sobrenatural. Por suerte para el canal WB, la serie no perdió seguimiento y se mantuvo por encima de los cuatro millones de espectadores, algo crucial ya que ‘Buffy, la cazavampiros’ se había mudado de cadena y había ido a la competencia, UPN. La música de su cabecera era toda una declaración de intenciones. Era una versión de ‘How Soon is Now’ de The Smiths interpretada por Love Spit Love y su línea más famosa era “I am human and I need to be loved just like everybody else”. Indicaba por donde irían los tiros y las hermanas Halliwell persiguieron el amor mientras combatían demonios, otras amenazas y abrían el mítico bar P3 en su San Francisco natal. Piper formaría una familia con Leo (Brian Krause), un luz blanca con el que rompieron todos las convenciones del mundo sobrenatural. Pero el romance más épico y recordado sería el de Phoebe con Cole (Julian McMahon), un demonio cuyo objetivo era acabar con ellas y que se enamoraría de la pequeña Halliwell. Era tan épico su amor que llegaría a deshacerse de su condición de demonio, algo que desafortunadamente resultó ser provisional. La serie acabó teniendo ocho temporadas, despidiéndose de forma definitiva el 21 de mayo del 2006. El éxito de la serie ha provocado que se desarrolle en otros tipos de medios, como un vídeo juego, juegos de mesa, novelas y una serie de cómics que sirve como continuación de la narrativa de la serie. A lo largo del año 2012, a seis años de su cancelación, ‘Charmed’ era la segunda serie más vista en suscripción en servicios de vídeo bajo demanda, incluyendo Amazon Video y Netflix. A principios del 2017, el canal estadounidense The CW informó que estaban trabajando en un capítulo piloto para una nueva serie basada en ‘Charmed’. Esta nueva serie se ambientará en 1976 y no contará con las actrices originales.

EL TERROR NUNCA MUERE: Regresa ‘Tales from the Crypt’ en una esperada secuela por TNT

tales-from-the-cryptComo olvidarnos de ‘Cuentos de la Cripta’, esta mítica serie emitida por HBO entre 1989 y 1996. Sucede que M. Night Shyamalan – su productor ejecutivo – ha llegado a un acuerdo con TNT para sacar adelante una nueva secuela de diez capítulos que se emitirán este año. Para ello, acaba de presentarnos un reboot con una inquietante escena que os pondrá los pelos de punta. Dicho tráiler es un reflejo de lo que puede buscar la serie: situaciones extrañas, con un punto casi hilarante, que evolucionan hacia el miedo y te hacen saltar del sofá con un susto no apto para cardíacos. Por todos es conocido que el terror televisivo se ha abierto un amplio público en los últimos años – basta ver las historias de zombies – y con ‘Tales from the Crypt’ podría aparecer una serie más para ocupar ese creciente nicho. Esta previsto comenzar con una temporada de diez episodios basados en los cómics originales de una obra que combinaba humor negro y terror que tomaba como base la serie de EC cómics creada por William Gaines en los años 50 del siglo pasado. Todavía se desconoce la fecha exacta para el estreno, ya que, aunque el pasado verano se dijo que llegaría a finales del 2017, el proyecto pasó un complicado mes de diciembre y estuvo a punto de cancelarse, pero la cosa sigue adelante y parece una fuerte apuesta de TNT. Si han comenzado la fase promocional, tarde o temprano se revelará la fecha de estreno. Por su lado, M. Night Shyamalan, explica con sus propias palabras algunas impresiones sobre unas historias que siempre le encantaron. Se atreve a afirmar que “puedes hacer drama, humor, pero aquí debes alcanzar un punto más alto. Todo esto es como un caramelo para mí”. A Shyamalan se le ve entusiasmado, aunque no es ninguna novedad saber que las historias de terror están entre sus favoritas. Lo que si no sabemos es que si volveremos a ver al Guardián de la cripta y es que al parecer productora no ha conseguido hacerse con los derechos del personaje, por lo que no podrán hacer uso de este carismático esqueleto descarnado para presentar cada uno de los episodios, como ocurría en la serie original. La ausencia del Guardián supone para muchos un handicap que Shyamalan tendrá que superar con mucha habilidad si quiere que no se convierta en un lastre pata la serie. Como sabéis, los cómics originales de “Tales from the Crypt” mezclaban lo truculento y terrorífico con notas de humor macabro, una característica que también estaba presente en las primeras temporadas de la serie. ¿Conseguirá Shyamalan mantener este espíritu que enganchó a varias generaciones? (Para finalizar, aquí os dejo con la clásica presentación y el avance de su esperada secuela ¿vale?)

BABYLON 5: ¿El futuro que nos espera?

babylon-5Antes de que llegaran ‘Firefly‘, ‘Farscape’ o el remake de ‘Battlestar Galactica‘, ya hubo una serie que, tomándose completamente en serio el género de la space opera, renovó la ciencia ficción que estaba haciéndose a mediados los 90, volviendo a llevarla a sus raíces y utilizándola para establecer paralelismos y metáforas sobre el mundo contemporáneo. ‘Babylon 5‘ fue, durante cinco temporadas, uno de los mejores ejemplos de cómo puede hacer una serie con alienígenas, y ambientada en el espacio, que toque temas tan serios como la tentación del totalitarismo político, el racismo, las guerras civiles o la labor de la comunidad internacional (intergaláctica, en este caso) en buscar soluciones justas y pacíficas para los conflictos. Su creador, J. Michael Straczynski, la ideó además como si fuera una novela en cinco largos capítulos, y aunque dejó cierto espacio para adaptarse a los cambios que pudieran ocurrir durante la producción (como que se marcharan algunos actores o que pudieran cancelarlos antes de tiempo), toda la historia estaba planeada de antemano. Cosas que se insinúan en el piloto, por ejemplo, luego van apareciendo aquí y allá hasta que se desarrollan del todo en, por ejemplo, la tercera temporada, y aunque había historias autoconclusivas que seguían la tradición de otras series, como ‘Star Trek‘, era la trama serializada la que movía toda la serie y la que iba ganando cada vez más importancia conforme avanzaban las temporadas. Straczynski indica entre sus influencias a la hora de crear la serie no sólo la franquicia de Gene Roddenberry, sino también la saga literaria de ‘Fundación’, de Isaac Asimov, ‘Dune‘ y hasta ‘El Señor de los Anillos‘, y decidió ambientarlo todo en una estación espacial porque le permitía incluir diferentes especies alienígenas sin tener que viajar a sus planetas, lo que siempre disparaba los costes. Él quería que la serie se mantuviera dentro de un presupuesto manejable, que es la razón por la que se desarrolló para sindicación directamente (como, más tarde, ‘Xena, la princesa guerrera‘). En cuanto a la historia de la serie, esta nos lleva hasta mediados del siglo XXIII y a Babylon 5, la quinta estación orbital que se construye, en terreno neutral, para intentar que sea un lugar de paz y convivencia tranquila entre las diferentes especies de la galaxia, especialmente los humanos y las razas alienígenas de los Minbari, los Centauri, los Narn y los misteriosos y enigmáticos Vorlon. Las otras cuatro fracasaron de diferentes modos (una incluso desapareció sin dejar rastro), y esta quinta se ve como la última esperanza. Todas esas especies han estado en guerra más de una vez entre ellos, los últimos, los humanos y los Minbari, y se confía en que Babylon 5 pueda evitar que eso ocurra de nuevo. Si pensáis que esto parece una ONU en el espacio, no vais demasiado desencaminados, porque esa organización y su papel en la guerra de los Balcanes tuvieron gran influencia en el desarrollo de la serie y de cierta trama en la segunda temporada. Al principio de cada capítulo, los títulos de crédito (los de arriba son los de la segunda temporada) nos situaban en el año en el que nos encontrábamos y en las cosas importantes que habían pasado hasta ahora, que solían ser unas cuantas. Además de las tensiones entre las diferentes civilizaciones, en la Tierra se sucedían las maniobras políticas bajo cuerda y la sombra de un estado policial, algo que amenazaba siempre la neutralidad de Babylon 5, dirigida por los humanos. Toda esta historia la vivían unos personajes muy bien construidos, desde el íntegro comandante de la estación hasta su divertida segunda de a bordo o los embajadores de las diferentes razas, que se embarcan en caminos mucho más complicados de los que estábamos acostumbrados a ver en series con unos maquillajes de los extraterrestres que a veces parecían sacados de una tienda de disfraces de Carnaval. En cuanto a su legado, ese aspecto de la serie y sus efectos especiales (los primeros que usaron el CGI para la televisión), se han quedado bastante viejos, por lo que suele echar para atrás a bastantes espectadores potenciales. Si se consigue pasar esas reticencias, y un piloto no demasiado logrado, se entra en un mundo que se disfruta no sólo por toda esa ambición de trascender su género, sino porque sus creadores conocían las space operas del derecho y el revés y sabían cómo incluir toques de humor, de aventura, de romances arriesgados y de historias con su componente de suspense y misterio, en especial con ciertos enemigos que se intuyen, pero pocas veces se ven. Que Straczynski la tuviera tan planeada desde antes de empezar nos permite saber que la serie tendrá un final y que casi todo lo que vemos en pantalla va a tener su importancia más adelante. A quien le interesen estas curiosidades, además, ‘Babylon 5’ está considerada una de las series de ciencia ficción que trata de un modo más realista el modo en el que las naves se desplazan por el espacio. La serie nunca fue un éxito desmedido. Su piloto, la tv movie ‘The gathering’, se emitió con bastante éxito en 1993, pero las audiencias fueron cayendo a lo largo de la primera temporada hasta quedar en un punto medio-bajo que le permitió sobrevivir porque funcionaba bien en las demográficas. Sin embargo, Straczynski tuvo que escribir el final de la cuarta temporada como si fuera el cierre de la serie, ya que la cadena que los emitía, PTEN, desaparecía y parecía que iban a cancelarlos. TNT los repescó por la quinta entrega, en la que algunos fans sienten que se alargan de más algunas tramas, pero que permitió a su creador terminar de contar la historia que tenía en la cabeza. A la finalización de ‘Babylon 5’, no obstante, se produjeron seis tv movies, una de las cuales fue incluso un piloto fallido para otra serie, y se produjo en 1999 un spin-off, ‘Crusade’, ambientado cinco años después de los eventos de su serie madre, pero que fue cancelado al cabo de sólo 13 episodios por el canal TNT. ‘Babylon 5’ terminó siendo una serie de culto y abrió el camino a otras obras que también renovaron el género mediante la vía de tomárselo con absoluta seriedad. Incluso, en su momento, hubo controversia con ‘Star Trek: Espacio Profundo 9’, por los parecidos entre ambos títulos, una controversia que al final acabó diluyéndose.

MELROSE PLACE: Donde residen la locura y la pasión

melrose-placeDel mismo productor de “Beverly Hills 90210” (Sensación de vivir) llega esta crónica de la vida cotidiana de un grupo de jóvenes que, terminados sus estudios, tiene que afrontar las dificultades del mundo profesional en la competitiva ciudad de Los Ángeles, Amanda, Jo, Michael, Megan, Craig, Taylor y Samantha viven en el mismo bloque de apartamentos y protagonizan encendidas pasiones, ambiciones laborales y traiciones amorosas, donde poco a poco el poder, el dinero y el deseo irán corrompiéndolos. Considerada una de las series mas exitosas de la década de los 90 en los EE.UU. contó con 227 episodios en 7 temporadas, todas emitidas entre 1992 y1999 por la cadena FOX, con una duración aproximada de 43 minutos por capítulo. La serie nació como un spin-off de ‘Beverly Hills, 90210’ siendo creada también por Aaron Spelling, padre de otros títulos míticos como ‘Los Ángeles de Charlie’, ‘Starsky y Hutch’, ‘Hotel’ o ‘Dinastía’. No obstante, aunque ‘Melrose Place’ fuese de su productora, quien realmente estuvo a cargo de la ficción como productor ejecutivo fue Darren Star. Así, aunque Melrose nace la versión treintañera de la serie anteriormente mencionada, e incluso vemos en los primeros episodios aparecer al personaje de Kelly, pronto toma un tono propio, quitándose de encima las moralejas y buenas intenciones y haciéndose menos aburrida. Lo mejor de ‘Melrose Place’ es que, aunque comenzó de una forma suave, a medida que avanzaron los episodios la historia dio un giro hacia la locura y se quedó asentada en ese estadio. La serie tuvo la suerte de no tomarse demasiado en serio a sí mismo, y aquella historia de unos chicos treintañeros que convivían en un recinto de apartamentos de Los Angeles, pasó a ser un torrente de pasiones y amoríos con giros enrevesados. Cada vez más, las tramas contaban historias inverosímiles con cegueras temporales, hijos robados, hermanos malvados o periodos en silla de ruedas. No obstante, aclaremos que aquello tenía sentido dentro de la lógica interna de la serie, y aunque las tramas tenían su punto de disparatado, los personajes estaban bien cogidos a su propia realidad, lo que hacia entretenido y altamente adictivo. Y sí, no es que la locura y la pasión se pasasen por la serie, sino es que literalmente vivían allí. Porque ‘Melrose Place’ toma su título de la calle en la que estaba aquel edificio de apartamentos en el que vivían sus protagonistas, aquel sitio que tanto molaba. ¿Quién de los que haya visto la serie no ha querido vivir allí, en el número 4616? Si hay algo que nos ataba a la pantalla para ver Melrose, es eso precisamente que decía, sus personajes. Y aunque a lo largo de sus siete temporadas hubo bastantes personajes recordables, destacan por encima de todo un trío de malvadas que dominaron la situación con sus desquiciados planes, siempre en torno a los hombres y al poder. Hablo de Amanda Woodward, Sydney Andrews y Kimberly Shaw. Ellas tres tuvieron la serie en sus manos y nos mostraron tres formas distintas de maldad. Amanda era la alta ejecutiva, y desde sus trajes de falda y chaqueta atemorizaba a los empleados de la agencia publicitaria D&D a la vez que aplastaba a sus rivales con una inteligencia brutal que desembocaba en una lengua viperina. Sydney era la pobre chica, la ingenua, una jovencita llena de ilusiones y deseos que, lejos de dejarse vencer por las adversidades sacaba a la luz su lado más pérfido y orquestaba planes que, desgraciadamente, se le solían volver en contra. Y finalmente Kimberly, era la propia personificación de la locura, quien se dejaba llevar más básicamente por sus instintos pero a la vez sabía ser fría como nadie. Y lo mejor es que todas ellas se vieron tocadas en un momento u otro de la serie, o en muchos, por Michael Mancini. Él hacía lo que quería con ellas, o lo intentaba, y se enamoraba y desenamoraba de ellas sin ton ni son provocando siempre grandes pasiones, rechazos repugnantes y venganzas memorables. Mancini era un liante, el mal hecho truhán pero en el fondo, un cabrón encantador y querible. Su relación con todas removía los pilares de Melrose (y de la casa de la playa), siendo siempre objeto de las tramas principales. Pero aparte de ellos, también hubo otros personajes en la serie que eran menos malos, o que al menos no sabían serlo igual de bien. Sería imperdonable no dedicarle unas palabras a Allison, la encarnación del bien de la serie. Tampoco podemos pasar por alto a la encantadora y arisca Jo Reynolds, al macho alpha de la serie, Jake Hanson o a la pesada de Jane Andrews. De todos actores que encarnaron a los habitantes del complejo de apartamentos de Melrose Place, algunos desaparecieron para siempre y otros lograron mantenerse con relativo éxito en otras producciones sin caer en el olvido. Incluso algunos se hicieron todavía más famosos después por otras series, mientras que otros sólo dieron que hablar por sus avatares fuera de la pantalla. La cadena The CW lanzó una nueva versión de ‘Melrose Place’ motivada por la aceptación de la que hizo el anterior con ‘Sensación de Vivir’, su serie hermana. No se trataba exactamente de un remake, sino más bien de una continuación. Volvíamos a ver la vida en los apartamentos de Melrose Place donde había nuevos habitantes, pero también donde volvieron los antiguos inquilinos para continuar con sus vidas, años después del final de la serie original. Esta nueva ‘Melrose Place’ no tuvo demasiado éxito, y tras una única temporada la cadena decidió no renovarla.Para terminar este repaso por el recuerdo de la serie, aquí os dejo la cabecera de la serie. Acompañados de esa música instrumental ya mítica, siempre en orden alfabético veíamos pasar a los actores de la serie ante la pantalla, a veces sonriendo directamente a cámara, otras distraídos y en algunas ocasiones como extractos de la ficción. Pero siempre veíamos en último lugar a Heather Locklear, porque aunque ella era la absoluta estrella de la serie siempre apareció como Special Guest Star. Ella y su divismo. Siete temporadas y 226 episodios después, la serie concluyó y nosotros podemos agradecérselo a la factoría Spelling y la pluma de Darren Star que nos regalaron esta delicia del entretenimiento más mundano.

KOLCHAK, THE NIGHT STALKER: Lo increíble llama a tu puerta

kolchak-the-night-stalkerFue una serie para televisión estrenada en la ABC el año de 1974. En ella, un reportero investigador llamado Carl Kolchak, interpretado por Darren McGavin, quien trabaja para la INS (Independent News Service), resuelve extraños sucesos tanto en la ciudad de Chicago como fuera de la ciudad. Trabajaba para Tony Vincenzo (Simon Oakland) su editor; tiene como compañero de trabajo a Ron Updyke (Jack Grinnage) y Emily Cowles (Ruth McDevitt), una anciana columnista que era la única por quién Kolchak tenía simpatía. En su afán de encontrar la verdad, se inmiscuye en cada situación hasta el punto de poner en riesgo su vida… En cada episodio Kolchak investiga – en contra de los deseos de su propio jefe, la policía y las autoridades – diversos asesinatos que tienen elementos sobrenaturales o fantásticos que les dan un carácter terrorífico, por ello nadie le cree y como es obvio, nunca llega a publicarlos. La serie fue creada a partir de dos telefilms anteriores, el primero de ellos titulado (The Night Stalker) de 1972, con guion de Richard Matheson, basado en una novela inédita original de Jeff Rice y producida por Dan Curtis. Luego le siguió el segundo telefilm titulado (The Night Strangler) de 1973 también con guión de Matheson y esta vez producida y dirigida por el propio Dan Curtis. El éxito de ambos telefilmes trajo consigo que se hiciera una serie de televisión protagonizada por el personaje, en la cual cada semana Kolchak se enfrentaría a una amenaza o misterio sobrenatural. En un principio la serie se llamó Kolchak para luego adoptar el título Kolchak: The Night Stalker. Sin embargo, no logró obtener el éxito de los telefilms anteriores y luego de 20 episodios los directivos de la ABC finalmente la cancelaron en agosto de 1975. En cuanto a sus historias, tenemos una gran variedad. La serie se inicia con un episodio en el cual Kolchak investiga unos asesinatos de mujeres que parecen ser cometidos por un hombre poseído por algo que ha ido poseyendo a otros hombres a lo largo de los siglos y que posiblemente sea el origen de Jack, el Destripador. Hay otro episodio en el que Kolchak descubre que uno de los pasajeros del barco en el que viaja es un hombre lobo. Otro episodio trata sobre el espíritu de un motorista sin cabeza que se dedica a asesinar a otros motoristas. También tenemos invasiones marcianas, criaturas pantanosas asesinas, robots inteligentes, sacrificios humanos, zombis… A pesar de su corta duración en antena, la serie fue ganando popularidad con el tiempo, gracias a las múltiples reposiciones que se han hecho de ella. Chris Carter ha comentado que esta serie fue una de las mayores influencias que tuvo a la hora de crear Los Expedientes Secretos X, influencia que ejemplificó con la aparición de McGavin en un episodio como el agente del FBI que creó los Expedientes X. Curiosamente, el éxito de la ya clásica serie, hizo que se hiciera un remake en el 2005 con Stuart Townsend encarnando a Kolchak, llamada simplemente Night Stalker, con uno de los productores de Expedientes Secretos X, Frank Spotnitz, el cual duró solo 10 episodios y fue un rotundo fracaso. Y es que el único Carl Kolchak siempre será Darren Mc Gavin, que un 25 de febrero del 2006 dejó este mundo para partir al más allá, lugar que tantas veces escudriñó en sus aventuras.

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