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TIMEX SINCLAIR: Sensación de vivir

Timex Sinclair 1000Hablar de la empresa Sinclair es muy complejo… una larga lista de entes empresariales creados y renombrados, todo ello aderezado con un variado juego de estrategias empresariales. A finales de los años setenta, la empresa de Clive Sinclair llamada Science of Cambridge, inició un proyecto para fabricar el primer ordenador integrado de Sinclair, el modelo ZX80. Pero, en noviembre de 1979, la empresa cambió de nombre: a partir de esa fecha pasó a llamarse Sinclair Computers. Aunque se afirmó que el equipo ZX80 fue comercializado por Science of Cambridge, la verdad es que bajo esa empresa solo fue diseñado; la comercialización fue efectiva bajo el nuevo nombre de Sinclair Computers. En la mayoría de fuentes que hablan del ordenador ZX80, ese equipo es considerado como el primer modelo fabricado por una empresa de Clive Sinclair… pero antes de ese proyecto, existió un ordenador de tipo «kit» llamado MK-14 diseñado en coincidencia con el momento en el que Clive decidió cambiar el nombre de la empresa Sinclair Instrument por Science of Cambridge. El equipo Microcomputer Kit 14 o MK-14 fue lanzado al mercado en el año 1978, y no se considera un ordenador final al no ser entregado al cliente totalmente ensamblado. También es importante destacar que en el ordenador Sinclair ZX80, el cliente también debía soldar y ensamblar algunas partes. Pagando una cantidad de dinero extra, un cliente podía adquirir el equipo ya ensamblado. En Marzo de 1981 la empresa Sinclair Computers lanzó al mercado la segunda versión del ordenador ZX80, modelo que fue llamado ZX81. Pero ese segundo modelo de ordenador personal también fue lanzado bajo un nuevo nombre empresarial: en ese mes de Marzo de 1981, Sinclair Computers fue renombrado como Sinclair Research. Bajo la nueva nomenclatura fue, poco tiempo después, diseñado y comercializado el histórico ZX Spectrum. Pero antes de la llegada del mítico ZX Spectrum, Sinclair decidió acceder al mercado americano por medio de una coalición… creó una «joint venture» o «empresa conjunta» al asociarse con Timex Corporation. Bajo la nomenclatura Timex Sinclair fue lanzado al mercado en Julio de 1982 el ordenador Timex Sinclair 1000. En realidad, la salida de una versión americana fue anunciada para el Sinclair ZX80, pero realmente salió con la actualización posterior conocida como Sinclair ZX81. Por lo tanto, el Timex Sinclair 1000 era, inicialmente, un ZX81 con un modulador de televisión NTSC, en lugar del PAL europeo. Muy poco tiempo después, los modelos TS-1000 comercializados incluyeron 2 Kilobytes de RAM… el doble de lo que incorporaba el ZX81. Un año después, en Julio de 1983, fue lanzado al mercado un nuevo modelo llamado Timex Sinclair 1500 que incorporó 16 Kilobytes de memoria RAM, y una carcasa del estilo a la lanzada para el ZX Spectrum europeo de la empresa británica Sinclair. En Noviembre de 1983 fue lanzado el modelo Timex Sinclair 2068, la última máquina diseñada para el mercado norteamericano antes de que Timex Sinclair desapareciera en la primavera de 1984. En realidad, el modelo TS-2068 era un ordenador ZX Spectrum adaptado para el mercado norteamericano, incluyendo 48 Kilobytes de RAM más otros 24 Kilobytes de ROM. En los primeros ordenadores personales de 8 bits de los años ochenta el monitor no era un componente más; lo normal en aquellos años «analógicos» era utilizar la televisión de casa con el ordenador. Aquello creó una división entre el mercado: en Norte América, Japón, unos pocos países asiáticos más, y algunos países sudamericanos, se utilizaba el sistema analógico de televisión llamado NTSC; en el resto del mundo se utilizaba el sistema analógico PAL o PAL/SECAM. Por lo tanto, y bajo una simple deducción, se podría obviar la aclaración de que el modelo Sinclair ZX81 incorporaba un modulador de televisión PAL, y el Timex Sinclair 1000 un modulador NTSC. Una empresa llamada Timex Computers of Portugal fabricó ordenadores hasta el año 1984, para Timex Sinclair, pero con la extinción de la segunda, decidieron continuar fabricando aquellos equipos basados en los europeos Sinclair… pero para el mismo mercado europeo en lugar del norteamericano. Llegados a este punto, existen dos versiones: una afirma que fabricaron ordenadores sin consentimiento de Sinclair hasta el año 1989; otra versión afirma que fabricaron ordenadores que únicamente podían ser comercializados en países europeos – o con sistema PAL implantado – donde la británica Sinclair no estuviera establecida. El caso es que el modelo original TS-2068 fue fabricado y comercializado en Europa bajo el nombre de Timex Computer 2068; para ello la empresa portuguesa tuvo que realizar una serie de modificaciones en el equipo para poder adaptarlo al nuevo mercado europeo como, por ejemplo, incluir el modulador PAL. Otra curiosidad es que Timex Computer of Portugal fabricó ordenadores para el mercado polaco, equipos vendidos a través de la empresa PZ PolBrit International… el gobierno comunista vigente en aquellos años no permitió a la empresa portuguesa exportar directamente el equipo a Polonia. Entonces nació un nuevo modelo UK 2086 (Unipolbrit HomeKomputer 2086) vendido por PZ PolBrit International para Timex Computer of Portugal. A finales de la década de los años ochenta, Timex Computer of Portugal pudo comercializar directamente sus equipos en Polonia. Otro dato curioso; la empresa Timex Computer con sede en Portugal lanzó al mercado en 1984 un nuevo modelo Timex Computer 2048 o TC-2048 que, en realidad, era la recuperación del proyecto diseñado por Timex Sinclair para el mercado americano que iba a ser llamado Timex Sinclair 2048. Aquel equipo Timex Computer 2048 era un modelo de 48 Kilobytes totalmente compatible con el ordenador ZX Spectrum 48K, pero incorporando una carcasa y teclado que mejoraba a la incluida en el Timex Sinclair 2068. Volviendo a la americana Timex Sinclair, y a su fallido modelo Timex Sinclair 2048… sobre ese extraño suceso existen dos versiones. Una versión afirma que se inició el proyecto del modelo TS-2048, siendo el tercer equipo de un total de cuatro diseñados para el mercado americano, y nunca fue comercializado porque el TS-1500 había sido fallido; ésta versión no tiene sentido si poco tiempo después fue comercializado el TS-2068. La otra versión, que entendemos como la más lógica, es la que afirma que el modelo TS-2048 es, en realidad, el equipo que finalmente se llamó TS-2068, pero que fue renombrado por una curiosa historia: Lou Galie, vicepresidente de Tecnología en Timex afirmó en una entrevista que Danny Ross, presidente de Timex Computer Corporation, se equivocó en la presentación de aquel equipo y lo llamó TS-2068 en lugar del nombre correcto de TS-2048. Cuando Lou Galie quiso corregir a su presidente, Danny Ross le dio indicaciones de para renombrar el equipo, le sonaba mejor el nombre que había mencionado por error. Aunque diversas fuentes afirman que Timex Sinclair diseñó cuatro equipos «clon» -adaptados al mercado americano – de los modelos británicos de Sinclair, todo apunta a que, en realidad, diseñó los tres equipos comentados en este artículo, y la empresa Timex Computer of Portugal decidió rescatar el nombre del fallido Timex Sinclair 2048 para lanzar un modelo TC-2048, ya adaptado al mercado europeo, y que fue una mejora del Timex Sinclair 2068 americano y del Timex Computer 2068 europeo. Lo que está claro es que la historia de Timex Sinclair se inició porque Sinclair quiso lanzar su ordenador en el mercado americano, y aquella creación, y aquella empresa conjunta creada, acabó en un ordenador diseñado por Timex Computer of Portugal para el mercado europeo, fabricado en Europa y comercializado en cierto modo a espaldas de la empresa británica de Clive Sinclair. La empresa Timex Computer of Portugal tuvo tiempo de lanzar un tercer modelo llamado Timex Computer 3256 – ó TC-3256 – que desapareció en el año 1989 cuando la empresa con sede en Portugal cerró su línea de producción.

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SINCLAIR ZX SPECTRUM: El mítico ordenador que quiere volver a la carga convertido en una consola portátil

SINCLAIR ZX SPECTRUMHace algo más de un año Sir Clive Sinclair, el creador de los míticos ordenadores Spectrum, volvió a la carga con el nuevo Sinclair ZX Spectrum Vega. Se trató de un mando con el que jugar en cualquier tele a más de 1.000 juegos originales del mítico ordenador de los 80, y luego de su éxito en Indiegogo ha decidido volver a intentarlo con una nueva videoconsola portátil. Se trata de la ZX Spectrum Vega Plus, que está tratando de financiarse con un aspecto mucho más moderno que el modelo del año pasado. Con ella no sólo podremos jugar al amplio catálogo de juegos que tiene disponible utilizando su pantalla, sino que como el modelo anterior, también podremos conectarla a cualquier televisor para jugar allí. El proyecto está siendo realizado por la start-up Retro Computers, en la que la empresa de Clive Sinclair es accionista. Su desarrollo tiene la licencia de la empresa Sky In-Home Service, poseedora de los derechos de propiedad intelectual de los Spectrum de Amstrad, y el diseño corre a cargo de Rick Dickinson, encargado de diseñar los ZX 80, ZX 81 y ZX Spectrum originales. En la página del proyecto aclaran que el desarrollo de la consola ya ha sido completado, y que ya tienen un prototipo totalmente funcional. Por lo tanto, con su campaña pretenden recaudar las 100.000 libras que necesitan para llevarla a producción, mientras de paso hacen el ruido suficiente como para dar a conocer un poco más su proyecto. En la parte frontal de esta máquina nos encontraremos con una pantalla LCD, cuatro botones de acción primaria, tres de acción secundaria, un pad direccional y botones de encendido y menú. En el lateral superior en cambio tendremos con los botones de volumen, el cargador, una ranura microSD y un jack para auriculares. En su interior tiene un software propio que no sólo nos permitirá jugar a los 1.000 títulos originales que vendrán incluidos, sino que nos permitirá utilizar la ranura microSD para utilizar las ROMs de cualquier juego que haya sido creado para Spectrum. Calculan por lo tanto que el catálogo de juegos puede ascender hasta los 14.000. Si todo va bien, algo bastante posible si tenemos en cuenta que con todo un mes aún por delante la campaña ya ha recaudado el 35% de lo que piden, la ZX Spectrum Vega Plus empezará a enviarse en septiembre. Si te interesa hacerte con una has de saber que está disponible en colores negro, blanco, azul y rojo por un precio que empieza en 100 libras, unos 129,5 euros al cambio.

SINCLAIR ZX81: La computadora que lo cambió todo

Retrocedamos un momento en el tiempo ¿vale? : No eran a color, no tenían sonido, ni mucho menos sincronizaban con teléfonos de última generación. Ni siquiera tenían un botón para apagarla. Pero logró llevar las computadoras a la casa – más de un millón de hecho – y crear así una generación de creadores de software. Estamos hablando de las computadoras Sinclair ZX81 la cual era pequeña, negra y contaba con sólo 1 KB de memoria, pero que hace 30 años ayudó a crear una generación de grandes programadores. En la actualidad, con una memoria RAM de 1 KB se requerirían 50.000 de esas máquinas sólo para ejecutar Word o iTunes. Aún así la ZX81 lo cambió todo. Y es que antes – cuando los dinosaurios gobernaban la Tierra – las computadoras eran gigantescas y costosas máquinas usadas por corporaciones y científicos. Sin embargo, hoy en pleno Siglo XXI son pequeñas y hechas por gigantescas corporaciones, con el poder para hacer de la rutina algo milagroso. Es en medio de los dos extremos en que podríamos situar a la Sinclair ZX81 la cual – dicho sea de paso – no era muy buena guardando tu trabajo, dado que tenías que grabar en una cinta el programa terminado y esperar que no hubiera ningún problema en ella. Había que contar con una extensión de memoria de 16 KB que vendía la empresa para conservar el trabajo del usuario y ese accesorio tampoco era muy confiable. Es por ello que un pequeño error y el trabajo de un día podían irse a la basura. Pero a pesar de todos esos inconvenientes – inconcebibles en un ordenador hoy en día – se vendía en tiendas locales por poco más de US$100. De hecho, la Sinclair ZX81 fue el primer contacto con la computación para mucha gente que hoy ha hecho una carrera en la industria. De hecho, las limitaciones de la ZX81 fueron las que generaron una ola de programadores. Al ofrecer tantas complicaciones forzaron a muchos a buscar soluciones, impulsando la creatividad. Hoy convertida en una pieza de museo cumple 30 años, para recordarnos lo inútil que puede ser ahora, pero que en su momento fue toda una revelación en el mundo de la informática.

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