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EL MICROFONO: Un dispositivo acústico diseñado para amplificar sonidos

EL MICROFONOEs increíble que la hayamos pasado por alto hasta el momento, pero el micrófono tiene una interesante historia que vale la pena destacar. Ante todo, debemos decir que se trata de un transductor electroacústico, cuya función consiste en traducir las vibraciones debidas a la presión acústica ejercida sobre su cápsula por las ondas sonoras en energía eléctrica, lo que permite por ejemplo grabar sonidos de cualquier lugar o elemento. En 1827, Charles Wheatstone utilizó por primera vez la palabra “micrófono” para describirlo, la cual procede de los vocablos griegos “micrófono” (pequeño) y “phon” (sonido). Para el año de 1876 el famoso Alexander Graham Bell, registraba su revolucionaria patente del teléfono que él llamaba “Telégrafo hablado” que incluía un micrófono funcional utilizando un electroimán. Una definición muy conocida del micrófono es, dispositivo electromecánico que utiliza vibraciones para crear una señal eléctrica proporcional a la vibración que suele ser una onda de presión de aire. A partir de ahí el desarrollo de los micrófonos fue una sucesión de aplicaciones que permitieron el aparecimiento en 1877 del micrófono de “contacto suelto” o “carbón”, un diseño no magnético que tomaba como base el uso de partículas conductoras de carbón que también se usan en los teléfonos. El año siguiente se mostraba al mundo el nuevo micrófono de bobina móvil. Y se seguía investigando todo su potencial, así que la llegada del siglo XX mostró a los sorprendidos humanos, muchos nuevos modelos y aplicaciones del micrófono como el micrófono de condensador práctico que fue exhibido en 1917. Los inventores dejaron de ser solitarios experimentando sobre la microfonía porque para el año 1931 la empresa Western Electric que se había dedicado a la investigación en este sentido desde años atrás, patentó el primer micro dinámico: el modelo 600, serie 618. Ese mismo año la famosa RCA, hizo lo propio ocn el primer micrófono de cinta bidireccional: 44ª de imán permanente. No solo en Norteamérica se progresaba en sentido de microfonía porque para 1947 se inauguraba la que con el tiempo se convertiría en un gigante en la producción e investigación de los micrófonos la AKG de Viena, Austria. En 1948, Neumann lanza el micro a válvulas U47, Un micro de condensador con patrón conmutable entre cardioide y omnidirecciona, con válvulas U47 fue presentado por Neumman en el año de 1948 y el que como anécdota se puede mencionar que lamentablemente hizo famoso al mafioso Frank Sinatra que lo prefería por sobre el resto de micrófonos y tal preferencia contribuyó a su difusión. Para más allá de mediados del siglo XX, irrumpieron los micrófonos de fabricación asiática, con la presentación en 1962, de los denominados AT.1 y AT.3 MM que usaban cápsulas estereofónicas que también comenzaron a venderse a los fabricantes de productos de audio y que eran producidas en la fábrica Audio.Technica Corporation fundada en Tokio por Hideo Matsushita. Esta fábrica también contribuyó a la microfonía con la fabricación de los auriculares de condensador ATH-8 y ATH-7, que supusieron toda una novedad en el campo de la microfonía y audio. Es sorprendente la gran cantidad de micrófonos que se producieron en esos años y que cada uno se convirtió en un suceso de ventas, debido a las cualidades que cada uno mostraba y que era claro está resultado de la constante investigación que se llevaba a cabo en todo el mundo. El 1978 fue el año que el mundo conoció los micrófonos de la llamada Serie 800 producidos por Audio-Technica Ltd. de Leeds, Inglaterra. Y en los años 90 el micrófono de condensador AT 4033, y por primera vez una planta de producción de micrófonos, auriculares, mezcladores de micrófonos y sistemas inalámbricos logra ser catalogada dentro de la certificación de calidad ISO9002. Fue Audio-Technica la que tuvo un gran crecimiento durante esa década con sus productos, debido a su constante innovación que la convirtió en todo un referente para los especialistas en microfonía, tanto que le valió ser la marca oficial de micrófonos y auriculares en el evento deportivo del 1996, los Juegos Olimpicos de Atlanta, Estados Unidos, lo sería también en los juegos de Sydney Australia en el 2000. Liderazgo mundial que confirmaría con el lanzamiento en 1998 del micrófono con condensador a válvulas de estudio AT4060. Hoy en día existen toda una suerte de micrófonos de todo tipo y para toda exigencia y actividad lo que en alguna medida sirvió también para permitir que los costos que del mismo eran muy altos en los principios de la microfonía se fueran abaratando aunque debido a la tecnología empleada de los nuevos micrófonos algunos modelos sigan siendo muy caros, sobretodo los destinados a la amplificación de gran alcance, y pese a ello como hemos dicho antes, hay toda clase de micrófonos al alcance de todos, de uso doméstico hasta uso industrial y con el nuevo siglo, algunos de tecnología de punta que hacen parecer muy obsoletos los primeros micrófonos que se vislumbraron cuando Graham Bell hacía sus primeros inventos. Con tal versatilidad los micrófonos se convirtieron en parte de la vida diaria, tanto que llegaron a crearse y convertirse en muy populares los micrófonos de juguete con la misma técnica pero adecuados al uso infantil. ¿Qué nos deparara el futuro?

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SU IMAGEN PERDURA A TRAVES DEL TIEMPO: Nipper, el perrito de la RCA Victor

RCA VICTORVenga, debo confesar que este domingo aun no tenia en mente que iba a publicar ahora y quiso la casualidad que al buscar un disco de vinilo encontré uno con este particular logo de la RCA, así que me di a la tarea de desentrañar este misterio que alguna vez me llamo la atención y que ahora tengo la oportunidad de resolverlo. Quien esté habituado a frecuentar tiendas de antigüedades le resultará familiar este logotipo de un perro de raza Fox Terrier que asoma su hocico en la bocina de un fonógrafo. Según pude averiguar, se llamaba Nipper, quien fue inmortalizado por el pintor inglés Francis Barraud, como parte integrante del que luego se convirtió en el símbolo comercial más famoso y conocido del mundo. Este tuvo su origen cuando recibió una peculiar herencia, consistente no solo de un fonógrafo con cilindros de cera, sino también de la mascota de su fallecido hermano. Fue así que Barraud, al reproducir en ese fonógrafo uno de los cilindros, grabados con la voz de su hermano, observaba que Nipper se acercaba a la bocina y mirándola escuchaba atentamente la voz de su antiguo amo. Tal cual ese momento, fue pintado por Barraud en 1895, con el título His master’s voice (La voz de su amo).Tiempo después esa obra fue ofrecida por su autor a la Edison Bell Co. de Londres – inventora del fonógrafo a cilindro – pero la oferta fue rechazada por esa compañía. Ante esa negativa, Francis Barraud decidió entonces colgar el cuadro en una de las paredes de su taller. Y allí permaneció durante cuatro años hasta que enterado de dicha obra, se presentó ante el pintor el señor William Barry Owen y sugirió a Barraud que reemplazara el fonógrafo a cilindro de Edison de 1877 por el gramófono a disco inventado por Emilio Berliner en 1888 y Barraud accedió a ello. Precisamente a petición de ese inventor, los derechos norteamericanos del cuadro pasaron a ser propiedad de la Victor Talking Machine Company. Por el que Victor utilizó la imagen de una forma agresiva y ya desde 1902 todos los discos de Victor llevaban sobreimpresa el dibujo de Nipper y el gramófono de Barraud, por lo cual este se hizo famoso, convirtiéndose por ello en un símbolo que perdurara por siempre.

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