Archivo para 28 marzo 2016

ALFA ROMEO 8C: Clásico hasta en el último detalle

ALFA ROMEO 8C 2300 SPYDEREl nombre Alfa Romeo 8C fue utilizado en automóviles de carretera, de carreras y deportivos de la década de 1930 producidos por Alfa Romeo. El nombre 8C deriva originalmente de su motor de 8 cilindros en línea. El 8C diseñado por Vittorio Jano fue el principal motor de carreras de Alfa Romeo desde su introducción en 1931 hasta su retiro en 1939. Además de los deportivos de dos plazas, fue usado desde 1932 en adelante en el modelo de carreras P3 Monoposto “Tipo B”, el primer monoplaza utilizado en una carrera de Grand Prix. En su desarrollo posterior, el motor fue usado en vehículos tales como el 6.3 L Bimotore (con dos motores) de 1935, el 3.8 L Monoposto 8C 35 Type C (también de 1935) y el Alfa Romeo 8C 2900B Miglia Spider. Como sabéis, en 1924 Vittorio Jano creó su primer motor de ocho cilindros en línea para Alfa Romeo, el 1987 cc del Alfa Romeo P2 con el cárter común y cuatro bloques de dos clindros revestidos de acero, que ganó el primer Campeonato del Mundo en 1925. A pesar de ser un 8 cilindros en línea, la designación 8C no se utilizó.El motor 8C entró por primera vez en las carreras de carretera de la Mille Miglia en 1931,2 tenía un cárter común, ahora con dos bloques con cuatro cilindros revestidos en aleación, que también incorporaba las cabezas. Muchas de las piezas eran las mismas que las usadas en el 6C 1750. No había ninguna cabeza separada, y ninguna junta de la cabeza fallando, pero esto hizo que el mantenimiento de las válvulas fuera más complicado. El motor 8C propulsó dos modelos, el 8C 2300 (1931-1935) y el aún más raro y caro 8C 2900 (1936-1941). Al mismo tiempo, una vez que los coches de carreras ya no necesitaban llevar un mecánico, Alfa Romeo construyó el primer coche de carreras con sólo una plaza (monoplaza). Como una primera tentativa, el Monoposto Tipo A de 1931 usó un par de motores de 6 cilindros montados lado a lado en el chasis.3 Como el coche resultante era muy pesado y complejo, Jano proyectó un coche de carreras más adecuado y exitoso llamado Monoposto Tipo B (también conocido como P3) para la temporada 1932 del Grand Prix. El Tipo B demostró que era un coche vencedor, ganando inmediatamente su primera carrera en el Gran Premio de Italia, siendo propulsado por una versión ampliada del motor 8C, ahora con 2665 cc y con un par de sobrealimentadores en vez de uno solo. Inicialmente, Alfa Romeo anunció que el 8C no iba a ser vendido a propietarios privados, pero en el otoño de 1931, Alfa Romeo lo vendió con un chasis de rodamiento en Lungo (largo) y Corto con precios que empezaban alrededor de las 1000£. Los chasis fueron, juntamente con las carrocerías, construidos por una selección de constructores italianos como Zagato, Carrozzeria Touring, Carrozzeria Castagna, Pininfarina y Brianza, aunque Alfa Romeo también había construido algunas carrocerías. Alfa Romeo tenía una práctica de dar una carrocería nueva a los automóviles para los clientes, y algunos vehículos de carreras eran vendidos con carrocerías diferentes, siendo adaptados como vehículos de carretera. Algunos de los primeros dueños famosos fueron la baronesa Maud Thyssen de la familia Thyssen, el dueño de la compañía Piaggio, Andrea Piaggio, Raymond Sommer y Tazio Nuvolari. En el 2004, Alfa Romeo hizo resurgir el nombre 8C para un prototipo de automóvil con motor V8 que en 2007 se convirtió en un modelo de producción, el Alfa Romeo 8C Competizione, pero esa es otra historia.

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UNA DELICIOSA TENTACIÓN: El conejo de chocolate de Pascua

Conejo de chocolateEs Semana Santa y que mejor ocasión para saborear un conejo de chocolate. Pero, te has hecho la pregunta ¿de dónde viene esa tradición, y por qué suelen estar huecos? La verdad es que no me había hecho la pregunta antes, pero luego de hacer las averiguaciones correspondientes, he aquí su historia. Ante todo es bueno saber que como suele ocurrir con la mayoría de las fiestas “cristianas”, la Pascua tiene sus raíces en la época pagana. Y es que la llegada de la primavera europea luego de un duro invierno, fue celebrada en prácticamente todas las culturas, normalmente relacionándola con divinidades de la fertilidad, ya que supone el renacer de la tierra con el que vuelve a despertar la vida. Para los cristianos, la Pascua marca una de las festividades más importantes, ya que es el día en el que se conmemora la “resurrección” de Jesús tras haber sido “crucificado”; se mantiene por lo tanto el paralelismo con el sentido de “renacer”. Las distintas ramas del “cristianismo” celebran de formas diferentes el domingo de Pascua, pero es curiosa la forma en la que elementos como los huevos decorados o el conejo de chocolate parecen haberse extendido por todo el planeta. Como sabéis, el conejo es un animal que siempre se ha relacionado con la fecundidad, probablemente debido a su gran capacidad de procreación. El final del invierno marca también la época de cría de los conejos, que se multiplican con facilidad. Así, se relacionan con la fertilidad, y esta simbología no tardo en ser absorbida por el “cristianismo”. Sin embargo, ¿desde cuándo se vistió el conejo de Pascua de chocolate? Parece ser que la costumbre de convertir al simbólico animal en un dulce capricho se originó en el siglo XIX, y aunque su creación no está del todo clara, se sabe que fue gracias a la iniciativa de unos pasteleros alemanes. Durante las primeras décadas del siglo, comenzó a extenderse por los países centroeuropeos la moda de crear conejos con masas dulces, aunque finalmente se impondría el chocolate como material predilecto para tentar a los más golosos. El conejo de Pascua de chocolate no tardó en propagarse en los Estados Unidos gracias a que los emigrantes europeos, mayoritariamente alemanes, quienes trasladaron la costumbre al país americano, donde terminó por popularizarse. La tradición cuenta que el conejo llega durante la Pascua cargado de cestas con huevos de colores, caramelos y chocolates para los niños, que deben buscarlos por el jardín antes de darse el atracón dulce. Y, ¿por qué los conejos de chocolate suelen estar huecos? La pregunta puede parecer algo tonta, pero cuando eres un niño devorador de chocolate la verdad es que supone un chasco hincarle el diente a un gran conejo de cacao y descubrir que está vacío por dentro. Uno de los motivos se relaciona con las décadas convulsas de principios del siglo XX, especialmente con la Segunda Guerra Mundial, que dejaron a Europa y Estados Unidos con problemas económicos y de abastecimiento de muchos productos. En años de penurias, el chocolate no era una prioridad, así que cuando comenzó a recuperarse el mercado, se impusieron las figuras huecas para ahorrar costes. Es evidente que una figura de chocolate que está vacía por dentro supone un gran ahorro para el fabricante, y aunque hoy en día también se pueden encontrar conejos macizos, predominan los huecos. Más allá del ahorro, las compañías defienden las figuras huecas ya que permiten utilizar chocolate de mayor calidad, y también resultan mucho más agradables para el consumidor. En efecto, al morder las orejas al conejito de chocolate y descubrir que esta hueca, resulta fácil de consumir al tener una textura más agradable y normalmente con mucho más sabor. Venga ya, en estas fiestas ¿te comerás un conejo de chocolate?

CASIO WSD-F10: Una versión renovada y smart del Casio G-Shock

CASIO WSD-F10La compañía Casio ha dado el salto hacia Android Wear con un nuevo reloj, WSD-F10, que puede funcionar tanto en modo tradicional (pantalla LCD monocromo) como en modo smartwatch con Android Wear (pantalla a color). Pese a su rocambolesco nombre (WSD-F10) el smartwatch de Casio ofrece una serie de interesantes características para los más aventureros gracias a la cantidad de sensores integrados y su certificación de resistencia, cumpliendo diversas pruebas de exigencia militar. Este reloj tiene un diseño interesante, basándose en los diseños tradicionales de la compañía y añadiendo una capa Android táctil a su típico sistema de control mediante botones. El smartwatch es original en diversos apartados, el primero de ellos la pantalla, que podríamos denominar como doble pantalla, ya que se trata de una pantalla LCD a color como la de la mayoría de smartwatches del mercado a la que se le ha puesto encima una pantalla LCD monocromo. En esa pantalla monocroma se mostrará la información básica de reloj como en cualquier modelo de la compañía si no se está conectado a ningún smartphone (configurable). De esta manera se puede llegar a un mes de autonomía con una única carga. Si se utiliza la pantalla a color y distintas aplicaciones de seguimiento y localización la autonomía dará suficiente como para poder aguantar una jornada. Hablando de la carga, se realiza mediante un conector mágnético propietario en el lateral izquierdo. El tamaño de la pantalla circular es de 1,32 pulgadas y la resolución 320 x 300 pixeles. Muy similar a la de, por ejemplo, Moto 360. Estamos ante una pantalla capacitiva que promete funcionar incluso en los entornos más extremos. Este reloj de Casio ha pasado nada menos que 10 tests de la categoría de especificación militar MIL-STD-810G. Estamos hablando de un reloj resistente a caídas, vibraciones aleatorias, humedad, radiación solar, alturas no operaticas, temperaturas extremas, cambios bruscos de temperatura, lluvia y nieve. Como se puede ver si unimos la resistencia de hasta 50 metros de profundidad de agua, nos encontramos con un reloj perfecto para aventureros, nada de buceadores o nadadores. Recordamos que WR50 o bien BAR5, es resistente a salpicaduras o duchas, nada de inmersiones. En palabras de Casio: “Este reloj se ha puesto a prueba a una resistencia al agua de hasta 5 bares, lo cual corresponde a la presión de una columna de agua determinada de 50 metros, ejercida en un centímetro cuadrado. Por ello, el reloj es apto para el uso diario, como p. ej. en el baño, la ducha o mientras se lava las manos” Tiene sensores de presión, altura, temperatura y ayudará a los más atrevidos a mejorar sus marcas gracias a un seguimiento del gasto calórico según las actividades realizadas o bien su brújula. Este reloj llegará al mercado en una gama de cuatro colores: verde, naranja, negro y rojo. Pese a su diseño resistente son relojes ligeros que no llegan ni a 94 gramos contando con el peso de la correa. Si hablamos de precio, este podría rondar los 500 dólares y llegará en abril, mes en el que sería lanzado al mercado.

SONY PS-HX500: Un tocadiscos capaz de digitalizar tu colección de vinilos

SONY PS-HX500De entre todas las novedades presentadas por Sony en el reciente CES 2016 celebrado en Las Vegas, sin duda la que llamará más la atención de los melómanos, y también de los aficionados a la música más avanzados es esta, el nuevo Sony PS-HX500. Se trata de un tocadiscos de alta fidelidad con un diseño retro y elegante, pero también con prestaciones interesantes como el previo phono integrado para conectarlo a cualquier entrada de audio o la salida USB para pasar nuestra colección de vinilos a digital y poder así escucharlos en cualquier formato. El software de conversión incluido nos permite digitalizar nuestros discos no sólo en MP3, sino también en WAV y en audio de alta resolución DSD. El nuevo Sony PS-HX500 continúa con el diseño discreto y en clave de equipo de alta fidelidad que ya mostraban otros modelos del catálogo de la japonesa. No obstante, el nuevo tocadiscos introduce un toque minimalista que le sienta muy bien y que combinará perfectamente con cualquier otro componente HiFi, como un amplificador o un reproductor de CD. Cuenta con un brazo recto que está rematado por una cápsula redondeada integrada que a su vez está diseñada para minimizar las resonancias, colocando la aguja en el eje central del brazo con el objetivo de conseguir el mejor balance estéreo. El plato que soporta el vinilo está fundido bajo presión, y su funcionamiento está basado en un sistema de correa con motor de dos velocidades. La base acústica de alta densidad y la alfombrilla de goma de cinco milímetros con cuatro pies aislantes completan el conjunto que da forma al nuevo PS-HX500. En cuanto a las conexiones, el preamplificador phono integrado nos permitirá conectar el plato a cualquier entrada de línea auxiliar de cualquier equipo de música. Este componente puede activarse mediante un interruptor por si nuestro amplificador cuenta ya con su propio previo y preferimos reservar el resto de entradas para otros reproductores. Además del habitual terminal para la toma de tierra, el panel de conexiones trasero cuenta también con un puerto USB para conectarnos a un ordenador y poder transferir así nuestros vinilos a digital. La conversión se realiza internamente en el propio tocadiscos, pudiendo escoger el formato de audio así como otros parámetros de la conversión desde el software que se entrega gratuitamente con el PS-HX500. Dentro de los formatos de audio disponibles hallaremos la opción de escoger el modo de audio en alta resolución DSD de velocidad simple o doble (5,6 MHz/1 bit; 2,8 MHz/1 bit), un formato creado por Sony para codificar audio con la máxima calidad posible y que es además compatible con muchos componentes de la familia de equipos de alta fidelidad Hi-Res de la multinacional japonesa. El proceso de grabación se realiza de forma sencilla, grabando el audio en tiempo real al ordenador y pudiendo editar después los cortes, el espacio entre pistas o los nombres de las canciones. En cuanto a su coste y disponibilidad, el nuevo Sony PS-HX500 llegará a las tiendas europeas a partir del próximo mes de abril, y su precio de venta recomendado será de 500 euros aproximadamente.

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