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PANASONIC Q: ¿Una consola de Nintendo con capacidades de centro de entretenimiento?

Panasonic QNo, eso no existe, dirán algunos, pero la verdad es que sí, y se trata de uno de esos extraños y (casi) únicos casos en los que Nintendo se ha atrevido a licenciar la tecnología de sus consolas, en este caso a Panasonic. En el 2001, en plena explosión de lanzamientos de consolas de la llamada sexta generación, el mercado ya había recibido a la Playstation 2 un año antes, y Microsoft entraba en este terreno con el lanzamiento de su Xbox. Una de las características principales de estas consolas era su soporte a DVD, por lo que podían ser usadas como centros de entrenamiento. Por otro lado, la respuesta de Nintendo era la GameCube, la cual se centraba sólo en videojuegos, ya saben, Nintendo jugando a lo suyo. Sin embargo, pocos saben que Nintendo sí que lanzó una GameCube con capacidades multimedia (bueno, más o menos), la ‘Panasonic Q’, la que muchos creen que hubiera sido la salvación de la compañía. La Panasonic Q, también conocida simplemente como Q o GameQ, fue una apuesta arriesgada y única dentro de la sexta generación de consolas, ya que se trataba de una versión mucho más sofisticada de la GameCube, tanto en funciones como en diseño, la cual sólo fue lanzada en Japón el 13 de diciembre del 2001 con un precio de 439 dólares. Cabe señalar que la Q no fue fabricada por Nintendo, sino por Panasonic, esto debido a un acuerdo entre Matsushita, dueños de la marca Panasonic, y Nintendo, donde el fabricante japonés sería el encargado de producir los discos ópticos para la consola, así como el sistema de lectura. Todo esto bajo la condición de que Nintendo cediera la tecnología de su consola a Panasonic, lo que les daba derecho a fabricaron una versión de la GameCube con lector de DVD y capacidades de centro de entretenimiento. Esta no era la primera vez que Nintendo licenciaba su tecnología, ya en 1986 había firmando un contrato similar con Sharp, a quien le daba la autorización de usar su Famicom (conocida en occidente como NES) en otros productos que no serían fabricados por Nintendo. Es así como nació el Twin Famicom, una consola capaz de leer cartuchos y disquetes, y la Sharp Nintendo Televisión, que fue un televisor (el primero de este tipo) en incorporar una consola en su interior, y el cual fue lanzado en 1989. Más que una consola, la Q era un reproductor de DVD con capacidades de consola. Lo que más se destacaba del Panasonic Q era su precioso diseño, que mantenía el aspecto de cubo pero con acabados más elegantes que la convirtieron en todo un objeto del deseo. Contaba con chasis fabricado en acero inoxidable y un frontal en cristal pulido en acabado espejo, con unos atractivos LEDs color azul en los conectores de los mandos, y con todo y pantalla LCD retroiluminada. El Panasonic Q incluía un mando para jugar con la marca Panasonic, y un mando para controlar las funciones de reproductor. A diferencia del GameCube, la Q contaba con una clásica bandera de carga frontal para los discos, y añadía elementos que la consola de Nintendo no tenía, como salida óptica para audio digital, compatible con DTS y 5,1 canales, así como un puerto para conectar un subwoofer. Pero lo más atractivo es no tenía “ladrillo” para conectarse a la energía eléctrica, ya que éste se incorporaba al cuerpo de la consola, por lo que sólo necesitamos un cable. El modelo de lanzamiento sólo era capaz de leer DVDs región 2 y contaba con bloqueo de región para los discos de GameCube. Pero con el objetivo de impulsar sus ventas, meses más adelante se lanzó una versión mejorada la cual ampliaba su compatibilidad a DVDs de todas regiones, además de soporte a CDs de Audio, MP3 y CD-R. La parte atractiva es que en esta nueva versión ya se podían usar juegos en formato NTSC y JAP, mientras que el soporte a PAL nunca llegó. A pesar de todas estas bondades, la Q nunca salió de Japón, y su producción fue cancelada en diciembre de 2003, con sólo dos años de vida. A pesar de que no hay cifras oficiales de ventas, se estima que Panasonic vendió casi 100.000 unidades. Muchos aún se preguntan qué hubiera pasado si Nintendo hubiese lanzado esta consola en 2000, al mismo tiempo que la PS2, y con una arriesgada estrategia de precio, ¿la GameCube se habría salvado del fracaso? Nunca lo sabremos. A día de hoy, la Panasonic Q se puede conseguir en eBay o viejas tiendas de tecnología, donde tiene un precio que ronda los 300 dólares usada.

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PANASONIC LUMIX DMC-GF7: Una cámara con un diseño clásico especial para selfies

panasonic_gf7_650Una buena noticia para los amantes de lo retro y es que Panasonic acaba de presentar la nueva Panasonic Lumix DMC-GF7, una cámara compacta perfecta para llevar la toma de selfies a un nuevo nivel. Un dispositivo sin espejos que incorpora un panel TFT de 3 pulgadas, capaz de plegarse para mostrarnos el aspecto que tendrá nuestra foto. Todo ello con un sensor Micro Cuatro Tercios con resolución de 16 megapíxeles y capacidad para hacer ráfagas de fotos de hasta cinco fps con su enfoque por movimiento. Además, esta propuesta se completa con un diseño un tanto retro que casa muy bien con las tendencias del momento y una batería con capacidad para 230 disparos antes de tener que recargar la cámara. Sin duda, uno de los grandes reclamos con los que llega la Panasonic Lumix DMC-GF7 es su visor de tres pulgadas. Esta pantalla con una resolución de 1 millón de puntos es capaz de plegarse hasta 180 grados, de forma que podamos ver el encuadre y una muestra cercana al resultado final del selfie a la hora de tomar la foto. Por si fuera poco, este modelo cuenta con un modo de detección inteligente que es capaz de tomar la fotografía cuando movemos la mano delante de la cara o cuando dos personas acercan sus caras al encuadre de la cámara. Una herramienta de primer nivel para conseguir los mejores autorretratos. Además, integra un sensor MOS Micro Cuatro Tercios con una resolución de 16 megapíxeles. Otra de las características interesantes que luce esta cámara es la capacidad de hacer ráfagas de fotos de hasta 5 fps, si utilizamos el enfoque de movimiento. Como decíamos, se trata de una cámara sin espejos así que los usuarios que se hagan con esta cámara tendrán que hacerse con un objetivo (en principio se venderá con un objetivo en un kit). Este equipo también incorpora importantes mejoras a nivel de vídeo respecto a anteriores generaciones, con capacidad de grabar vídeo en Full HD a 60Hz. Una ventaja para aquellos usuarios que quieran contar con vídeos en buena calidad y subirlos a plataformas como YouTube. Otro de los puntos que ha querido destacar Panasonic es la batería de la Lumix DMC-GF7, que permite llegar hasta los 230 disparos antes de tener que recargar el dispositivo. Por otra parte, en el campo de las conexiones hay que remarcar la inclusión de conectividad WiFi, una tecnología que nos permitirá conectar un smartphone o un tablet y compartir las fotografías en pocos pasos. La sincronización se realiza a través de un código QR que aparece en el panel de la cámara y que habrá que escanear con el teléfono. Estas características se rematan con un diseño atractivo, con un cierto aire retro que está muy en boga en los últimos tiempos. En cuanto a su coste y disponibilidad, estará inicialmente en los EE. UU. a un precio de 599 dólares (unos 516 euros al cambio) acompañada por el objetivo G Vario 12-35 mm f/3.5-5.6 ASPH . Sin embargo, Panasonic aún no ha dado a conocer cuándo estará disponible en el resto del mundo.

TECHNICS SL-1200: El renacimiento de una leyenda

Technics El final de la Segunda Guerra Mundial marcó el inicio de la que muchos consideran la Edad de Oro de la Alta fidelidad. A finales de la década de los años 40 del pasado siglo y principios de los 50 aparecieron en los Estados Unidos como en otras zonas del globo algunas de las empresas que hoy en día «marcan la pauta» en este mercado. De hecho, en Japón, en 1965, Matsushita Electric, a la que todos conocemos ahora como Panasonic, creó Technics, una marca con la que pretendía «plantar cara» a los gigantes del audio estadounidenses. Durante su andadura esta empresa colocó en el mercado algunos productos hoy considerados míticos, pero hace unos seis años desapareció del continente europeo. Muchos lo creían extinto, pero afortunadamente, Technics acaba de renacer El contexto histórico en el que se produjo el nacimiento no solo de Technics, sino también de otras marcas, favoreció la creación de este tipo de empresas. Por una parte la economía de algunos de los países involucrados en la Segunda Guerra Mundial empezó a reactivarse como consecuencia de la necesidad de reconstruir las ciudades afectadas y reorganizarse. Este es el caso de Japón, que, además, comenzó a entablar relaciones comerciales intensas con Occidente. Pero lo que realmente explica que en esa época naciesen tantas empresas dedicadas a la electrónica en general, y al audio en particular, fue, por un lado, la experiencia adquirida durante la guerra por muchos de los técnicos e ingenieros involucrados en el diseño de los equipos de comunicaciones, que vieron en esta opción una salida profesional. Y, por otra parte, cuando terminó la guerra las principales potencias mundiales tenían un arsenal de válvulas de vacío de gran calidad que no habían sido utilizadas, y que eran perfectas para los dispositivos electrónicos de la época (debemos tener en cuenta que el transistor se inventó en 1947 y tardó varios años en popularizarse).En el caso de Technics. Aunque el «caldo de cultivo» en el que nació esta empresa japonesa fue similar al de sus competidoras estadounidenses, sus primeros productos no fueron amplificadores repletos de válvulas de vacío, sino cajas acústicas y giradiscos de tracción directa (en ellos el motor transfiere directamente al eje del plato la fuerza que lo hace girar). Estos productos tuvieron en Japón un éxito enorme de una forma prácticamente inmediata, lo que animó a Panasonic a iniciar su venta también en el extranjero. Sus cajas acústicas y sus primeros giradiscos llegaron a Norteamérica y Europa a finales de los 60, y no tardo en convertirse en un gran competidor para las compañías estadounidenses. Tanto así que hoy sus productos tienen merecidamente, el estatus de míticos. Modelos como las cajas acústicas EAB-1204, más conocidas como las Technics 1; el casete autorreversible RS-277US o la grabadora de casetes de tres cabezales RS-279US, entre otros, todos ellos productos lanzados en las décadas de los 60 y 70, permitieron a Technics hacerse un lugar en miles de hogares de todo el planeta. Pero el golpe de efecto definitivo de la marca japonesa llegó de la mano de sus giradiscos profesionales y domésticos. Gracias a modelos como el añorado SP-10 (su primer plato de tracción directa para el mercado profesional), el SL-1100 y el SL-1200, estos dos últimos para el mercado de consumo, Technics se afianzó definitivamente en el mercado mundial del audio. Una anécdota interesante. Sus giradiscos sonaban tan bien, y, sobre todo, eran tan fiables, que algunos modelos no tardaron en empezar a popularizarse entre los DJ, los estudios de grabación y los locutores de radio de la época. Eso fue lo que le pasó, precisamente, al SL-1200 en 1972. Su éxito fue tal que Technics, seis años después de lanzarlo, decidió colocar en el mercado el SL-1200 MK2, una reedición mejorada. De nuevo su aceptación fue fantástica, lo que provocó que esta familia de platos fuese progresando y renovándose hasta 2010, que fue el año en el que Panasonic anunció que, debido a la crisis que asolaba el mercado en general, y el del audio en particular, había decidido dejar de fabricarlo. Pero el SL-1200 ya había estampado su huella en la historia de la música. Actualmente podemos encontrar un SL-1210 expuesto en el Museo de Ciencias de Londres por ser uno de los dispositivos que más ha influido en nuestra cultura musical. A principios de los 80 del pasado siglo, Panasonic decidió no apostar solo por el mercado High End, que es el de los productos de audio de alta gama y referencia, y comenzó a lanzar soluciones de consumo de precio más moderado. A partir de ese momento empezó a competir con marcas como Sony, Philips, Aiwa, JVC, etc. Y no le fue mal. Technics mantenía ese «aura» de marca de calidad y buen sonido que había cultivado desde los años 60, y, además, acertó colocando en el mercado equipos de audio relativamente compactos con precios que, aunque no eran los más competitivos del mercado, eran razonables. Pero a principios de la década pasada, y ya con la actual crisis económica, Panasonic decidió ir «apagando» poco a poco la marca en algunos mercados, como el europeo y el norteamericano. Technics estaba tocada. Es por ello que todos los que adoramos la Alta fidelidad nos llevamos una grata sorpresa hace dos semanas, durante el IFA Berlín 2014 ya que Panasonic anunció que Technics volvía «a la carga» luego de seis años de extinción total en muchos mercados. Pero lo mejor de todo es que su anuncio no era solo una declaración de intenciones: tenían dos equipos de audio completos, uno de referencia absoluta, con componentes de la serie R1, y otro de gama alta, el C700, Lo malo es su precio. Aunque Panasonic aún no lo ha confirmado, parece ser que el R1 costará unos 40.000 euros, mientras que el C700 se quedará en unos más realistas 4.000 euros. De todas maneras, el regreso de una marca de calidad es motivo más que suficiente para celebrarlo. ¿No os parece?

EL FAX: Obsoleto pero necesario

Fax PanasonicExisten muchas tecnologías que se niegan a desaparecer a pesar de que encontramos en el mercado otras opciones mejores que han ido surgiendo con el paso de los años. Un ejemplo de ello es el fax como canal de comunicación que sigue siendo muy utilizado hoy en día en muchas empresas como una forma confiable de saber que nuestro documento ha sido recibido por el destinatario. La historia del fax se inicia poco después de la invención del telégrafo, cuando en la exposición Universal de Londres (1851) se mostró una máquina capaz de enviar y recibir imágenes de una máquina a otra, una enviaba la imagen mientras la otra la recibía y la reproducía. La primera máquina comercial apareció en 1863 y a comienzos del siglo XX se empezó a utilizar en los periódicos para enviar y recibir imágenes a través de las líneas telegráficas. En los años 20’s la compañía AT&T empezó a comercializar los faxes de forma masiva, añadiendo multitud de novedades tecnológicas en el transcurso del nuevo siglo. El nombre de fax se corresponde a la abreviatura del latin “fac simile” que significa algo así como “hacer igual” o “hecho igual”. Lo que implica literalmente que el receptor hace una copia del documento del transmisor. El fax convencional se basa en la red telefónica básica (teléfono normal y corriente) es capaz de escanear una imagen impresa y transmitirla hasta otro fax mediante modulación de señal en el mismo canal de transmisión que utilizamos para voz, de forma que el receptor obtiene dicha información y la imprime en papel. El fax moderno, sin perder su esencia inicial, se combina ahora con tecnologías digitales fortaleciéndolo y asentándolo aún más como medio de comunicación muy apreciado en las empresas.

PANASONIC LUMIX GX7: Una cámara retro está por llegar

Panasonic Lumix  GX7 Van apareciendo detalles de una nueva cámara de Panasonic. Se trata de una Micro Cuatro Tercios de la familia Lumix, que en vistas de las informaciones filtradas, tiene que estar muy cerca de ser presentada, quizás en algún momento de agosto. Hablamos de la Panasonic Lumix GX7, que creemos que será su nombre final según podemos ver en las imágenes. Antes de presentar cualquier especificación, lo más llamativo de la GX7 es su aspecto, que se suma a la ola de cámaras con diseño retro. El cuerpo está confeccionado en magnesio, y estará disponible en una combinación plata/negro, o completamente negra. Según la información, la Panasonic GX7 cuenta con un sensor de 16 megapíxeles – aunque algunas fuentes apuntan a 18 -, que también se encargará de la estabilización de imagen (sería el primero en Panasonic). Otra novedad la tenemos en el visor electrónico con 2,76 millones de puntos, que se despliega en la parte superior de la cámara. Dispone de conectividad NFC y WiFi, y una pantalla de tres pulgadas (un millón de puntos) que puede desacoplarse del cuerpo. La cámara tendrá también un micrófono estéreo integrado, tan valioso en la grabación de vídeo. Habría dos modelos, uno en negro y plata, como el que vemos en la imagen filtrada, y otro completamente negro. En las imágenes la vemos acompañada de un lente fija de 20 milímetros, que podría ser uno de los kits, junto a un 14-42 milímetros. Se espera para septiembre, por unos 1.000 euros. ($1327), quizá demasiado elevado para lo que acostumbra la competencia (que llega a los 600 o 700 como mucho). Toca esperar unas semanas para confirmar o desmentir esta filtración, aunque con tanto detalle es difícil no creérsela (Para actualizar la nota, sólo me queda agregar que – tal como se rumoreaba – estará disponible en septiembre)

MENUDA EXTRAVAGANCIA: ¿Porque los japoneses insisten en utilizar el fax?

Mientras las máquinas de fax, condenadas al ostracismo tras la llegada del correo electrónico, juntan polvo y telarañas en la mayor parte del mundo, increíblemente en el Japón – país tecnológico por naturaleza – parecen disfrutar de una segunda juventud. En efecto, más de la mitad de la población es mayor de 65 años y una generación que no acogió bien la llegada del e-mail aún prefiere usar máquinas de fax. En un país que posee una de las bandas anchas más rápidas en el mundo el apego por el fax es una rara excepción dentro de un mar tecnológico. Pero el 87,5% de los hombres de negocios japoneses entrevistados por el Instituto de Investigación del Fax de Internet dijeron que esta máquina es una herramienta de negocios clave Un ejemplo de ello es el supermercado Aeon quien ha decidido aceptar pedidos por fax o por teléfono y no solo online. “Comenzamos a recibir pedidos online en 2008 pero entonces mucha gente, especialmente la que vive en zonas rurales, nos dijo que prefería hacerlo por teléfono o fax”, afirma Hideo Binnaka, responsable del departamento de ventas por Internet. “Se trata de nuestros clientes de más edad así que además nos ofrecemos a comprobar si están bien en caso de no recibir pedidos en más de un mes”.agregó. Lo cierto es que hay dos tipos de clientes en Japón: aquellos que son partidarios de las nuevas tecnologías y aquellos más tradicionales amantes e lo retro que no se adaptan a los tiempos modernos. Así la mayor parte de los hogares japoneses –un 58,6% de acuerdo con cifras oficiales- aún posee una máquina de fax en casa, que también funciona como teléfono. Pero no son necesariamente viejos cacharros como puede creerse ya que los fabricantes siguen sacando modelos con las últimas tecnologías, como la posibilidad de enviar un fax por Internet. En ese sentido, el Instituto de Investigación de Fax de Internet agrega que son cada vez más las compañías japonesas que usan el e-fax (un fax enviado a través de la red) debido a ventajas como la reducción de costos, una mayor eficiencia y una mayor protección del medio ambiente. Por lo visto, en el Japón el fax se resiste a morir y por el contrario aun puede dar pelea a las nuevas tecnologías.

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