UN INVENTO QUE HIZO HISTORIA : El Primer Fonógrafo

Venga, hablando de antiguedades es hora de decir unas palabras acerca del fonógrafo. Fue el primer aparato capaz de grabar y reproducir sonido.Thomas Alva Edison anunció la invención de su primer fonógrafo, el 21 de noviembre de 1877, y lo presentó en sociedad por primera vez el 29 de noviembre de 1877, patentándolo el 19 de febrero de 1878.El fonógrafo estaba dotado de un sistema de grabación mecánica analógica en el cual las ondas sonoras son transformadas en vibraciones mecánicas por un transductor acústico mecánico, estas vibraciones mueven un estilete que labra un surco helicoidal sobre un cilindro de fonógrafo, utilizándolo a la inversa se reproduce el sonido.Al principio los cilindros eran de cartón recubiertos de estaño, más tarde de cartón parafinado y finalmente, de cera sólida. El cilindro de cera, de mayor calidad y durabilidad, se comercializó desde 1889, un año después de que apareciera el gramófono.Desde 1877 se desarrollaron múltiples artefactos similares al fonógrafo y surgieron las llamadas “talking machines”. Sin embargo, sólo el gramófono logró hacer sombra a la invención de Edison.En 1888, Emile Berliner patentó el gramófono, instrumento muy similar al fonógrafo que se utilizó para sonorizar las películas cinematográficas y fue punto de partida de la CBS (Columbia Broadcasting System).Hoy sólo son piezas de museo ¿vale?

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MENUDO ANIVERSARIO: PlayStation de Sony cumple 15 años desde su primer modelo

La PlayStation 1 se ha hecho adolescente. Quién lo diría. Y una adolescente que ha dado mucha guerra, mucho de qué hablar y desde mi punto de vista, abrió una gran diferencia en el mundo de las videoconsolas.Esta semana se han cumplido 15 años desde la primera PlayStation, la PS1 aquella que inició lo que ahora continúa la PS3. El contexto en el que se engloban estas consolas respecto de las actuales es muy diferente: desde la propia potencia de cálculo hasta las funcionalidades que ambas ofrecen, pasando por la temática de los juegos o el uso que los usuarios las damos.Y es que, desde mi punto de vista, aquella PlayStation1 fue el inicio de una nueva generación de consolas, una forma diferente de encender el concepto de jugar: más realista, más enfocada a simular el comportamiento real de los objetos que otras plataformas anteriores como Mega Drive o SNES.En PlayStation 1 vimos auténticas joyas de juegos: yo siempre recordaré el primer Gran Turismo como el simulador de conducción por excelencia, al que siempre le han echado en cara la falta de daños en los vehículos; Metal Gear Solid, como el primer gran juego de espionaje táctico; o el Tomb Rider II y el monstruo final, aquél enorme dragón que nunca pude pasarme.O como olvidarse de la saga de Resident Evil..De todas formas la lista de títulos a elegir fue de lo más variada: según la Wikipedia, 7918 diferentes juegos y programas se lanzaron para PlayStation 1, que nació un 3 de diciembre de 1994 y se siguió vendiendo hasta marzo de 2006, algo más de 11 años en el mercado,¡Feliz decimoquinto cumpleaños, PlayStation 1!

NADA ES PARA SIEMPRE : ¿Y que fue del Concorde?

Creada pomposamente para ser “la nave del futuro“ hoy pertenece a un pasado que no volverá. Como todos saben, el Concorde fue un avión jet supersónico que era utilizado intensamente de forma comercial. Construido por los fabricantes europeos BAC (British Aircraft Corporation) y Aérospatiale. Ha sido el segundo avión supersónico de la historia ,siendo antecedido por el ruso Tupolev-144 para la Aeroflot.Al mismo tiempo que Francia e Inglaterra se unían para hacer el proyecto del Concorde, Estados Unidos también tenía su propio proyecto supersónico, el Boeing 2707, pero este nunca llegó a realizarse por los altos costos de producción y pocas probabilidades de ventas. El Concorde realizó la primera prueba de vuelo sobre la ciudad de Toulouse en1969 en la cual alcanzó por primera vez velocidades supersónicas el 1 de octubre de ese mismo año, llegando un año más tarde a la velocidad Mach 2.Dado que el programa de ensayos de vuelo de la versión de desarrollo 001 avanzaba sin incidentes, el 4 de septiembre de 1971 comenzaron las demostraciones destinadas al público general. El 2 de junio de 1972, el segundo prototipo (002), hizo sus demostraciones en el Medio y Extremo Oriente. Éstas ocasionaron un aumento de pedidos de fabricación del avión, ya que 16 compañías aéreas, de las cuales ocho eran estadounidenses, pidieron 74 aviones.El 21 de enero de 1976 se iniciaron los primeros vuelos comerciales en las rutas Londres–Bahrain y París–Río de Janeiro.Sin embargo, una combinación de factores que incluyó la crisis del petróleo de los años 1970, las dificultades financieras de las compañías aéreas, el accidente del competidor Túpolev Tu-144 e incluso problemas ambientales, como el ruido del estampido sónico, hacían reticentes a las autoridades estadounidenses a permitir el aterrizaje de esos aparatos en su territorio (el mercado más rentable). Pese a que posteriormente Estados Unidos autorizó los vuelos supersónicos de pasajeros el mal ya estaba hecho y compañías como TWA o Pan Am cancelaron sus pedidos Por ese motivo, Air France y British Airways se convirtieron en los únicos compradores.En mayo de 2003 y después de 27 años de historia el Concorde dejaba de volar. Este dejó de estar en servicio debido a que los vuelos eran caros y también el mantenimiento del avión. Además el 25 de julio del año 2000 se produjo el primer y único accidente de un Concorde. Durante el despegue, al vuelo 4590 de Air France se le incendió un depósito del ala al pisar con una de las ruedas una chapa que había sobre la pista, haciéndola saltar y golpearlo fuertemente, lo que hizo que se estrellara contra un hotel en Gonesse, al norte de la aglomeración parisina; hubo 113 muertos. El accidente puso punto final a los vuelos del Concorde, que ceso sus operaciones en forma simultanea tanto en el Reino Unido como en Francia.Desde ese momento los coleccionistas hicieron sus ofertas y pretendieron tener un recuerdo del famoso avión. Si la British Airways se beneficio mediante la subasta del desguace controlado de sus aparatos, la Air France ha considerado que estos aviones supersónicos forman parte del «patrimonio aeronáutico de la humanidad», y ha donado cuatro de sus cinco aparatos a distintas instituciones que los conservarán y los mostrarán al público.Adios Concorde,nunca volverás a los cielos.

La efímera fama de Dexy’s Midnight Runners

Dexy’s Midnight Runners fue uno de esos grupos británicos de música pop con influencia soul que tuvo éxito limitado en los años ochenta, en particular con su canción «Come on Eileen» la única por los que en realidad se les conoce.Kevin Rowland y Kevin «Al» Archer fundaron el grupo en 1978 en Birmingham, Inglaterra con el nombre de Dexedrine. La parte del nombre The midnight runners se refiere a la energía que la Dexedrine daba y que posibilitaba bailar toda la noche. «Big» Jim Paterson, Jeff «JB» Blythe, Steve «Babyface» Spooner, Pete Saunders, Pete Williams y Bobby «Jnr» Ward formaban la alineación completa del grupo cuando sacaron el sencillo «Dance Stance» (1979). La canción fue lanzada en el sello independiente Oddball Records y alcanzó el 40 en listas británicas. Su segundo sencillo llamado «Geno» por Geno Washington y lanzado por EMI fue número uno en listas británicas de 1980 Desavenencias entre los integrantes del grupo llevaron a la salida de casi todos los miembros originales de la banda. Sólo Paterson se quedó, y llamó a nuevos integrantes como Billy Adams, Seb Shelton, Micky Billingham, Brian Maurice, Paul Speare y Steve Wynne (bass) con los que lanzó «Plan B», «Show Me» y «Liars A to E» en 1981 sin mucho éxito. Entonces Rowland reclutó a los violinistas Helen O’Hara, Steve Brennan y Roger MacDuff y con ellos grabó Too-Rye-Ay en 1982, un álbum mezcla de soul y sonidos celtas. El primer sencillo “The Celtic Soul Brothers” fue medianamente famoso pero “Come on Eileen” fue número uno en listas británicas y estadounidenses, convirtiéndose en el sencillo más vendido de ese año.Bandas como la descrita solo tuvieron sus diez minutos de fama con un solo tema – Come on Eileen es una de ellas – ya que lo que posteriormente presentaron fue un completo fracaso. A pesar de pasarse la mayoría de los noventa sufriendo problemas financieros y de adicción a las drogas, Rowland trató de reformar el grupo con sin ningún resultado. Posteriormente firmó un contrato con Creation Records y lanzó un álbum de versiones llamado My Beauty en 1999 sin éxito alguno .En abril de 2003 el grupo anunció una reunión para realizar una gira, a la vez que se lanzó un álbum de grandes éxitos pasados llamado Let’s Make This Precious con dos nuevas canciones “Manhood” y “My Life in England”.Finalmente, en junio de 2005 durante una entrevista en BBC Radio 2, Kevin Rowland anunció que Dexys estaban en el estudio y buscando un contrato para hacer un nuevo álbum.Es de imaginar que tampoco tuvo el éxito esperado.Como puede verse, cualquier tiempo pasado fue mejor y este es el caso.

Z1 : La primera Computadora programable de la historia

Z1Venga, es el momento de echarun vistazo al pasado ¿vale? Era 1936 y en pleno auge del III Reich, el ingeniero alemán Honrad Zuse, diseño y fabricó la Z1, la que para muchos es la primera computadora de la historia.En realidad era una calculadora mecánica binaria operada con electricidad y que ocupaba una mesa entera, bastante grande por cierto. Los datos los recibía de cintas perforadas, y aunque no permitía un lenguaje de programación tal y como lo entendemos hoy, fué así y todo, la primera máquina programable de la historia y obviamente tenía que ser alemana. Lamentablemente nunca llegó a funcionar de forma correcta debido a la falta de perfeccionamiento en sus elementos mecánicos y por la falta de apoyo del gobierno nazi, que nunca confió demasiado en sus trabajos .Con el paso de los años, Konrad Zuse también fabricó las Z2, Z3, los cuales infortunadamente no sobrevivieron a la II Guerra Mundial, pues fueron destruidas durante el bombardeo de Berlín por los invasores británicos. Sin embargo, la obra de Zuse no se perdió completamente ya que podemos encontrar actualmente una reconstrucción de la Z1 en el Museo Técnico Alemán de Berlín (reconstruida por él mismo reutilizando piezas de la original), además de la computadora Z4, que fue construida en 1950.Fueron máquinas bastante más complejas que la primera, pero igualmente poco avanzadas en cuanto al lenguaje de programación. La imagen de arriba pertenece a la Z1, y como podéis daros cuenta, ocupaba un gran espacio.Y pensar que en las películas de ciencia ficción de esa época y más adelante, nos presentaban imágenes “futuristas” de estos monstruos y otros semejantes de mayor tamaño como las computadoras del futuro, sin imaginar que llegarían a ser tan delgadas y pequeñas que podrían llevarse fácilmente adonde queramos. Sin embargo, siempre está bien echar un vistazo a nuestro “futuro” pasado, tan distante de nuestra realidad ¿no os parece?

A QUE NADIE LO RECUERDA : ¿Que fue del Betamax?

Betamax Betamax es un formato de video – hoy descontinuado- que fue introducido por Sony a principios de 1976. Después de una década de anuncios, finalmente Sony presentó al mercado su sistema de cinta de vídeo que permitía grabar programas de televisión mientras se veía otro canal y verlo posteriormente. De tamaño más pequeño que su competencia VHS, Betamax tenía mayor resolución (mejor calidad de imagen). Por otro lado, el modelo de cinta VHS de máxima duración (E-240, 4 h) ofrecía 25 minutos más que su rival, Betamax (L-830, 215 min).Aún cuando el Betamax ofrecía una mejor calidad de audio y vídeo, ésta sólo podía aprovecharse con altavoces y televisores de gama alta, equipo del que pocos hogares de la época disponían. El formato pionero de Sony tuvo el mercado de la videograbación para él solo durante casi un año, hasta que se lanzó el formato VHS, creado por JVC y Matsushita (Panasonic), iniciándose una verdadera guerra de formatos. Betamax originalmente solo ofrecía una hora de grabación, mientras VHS (Video Home System) daba 2 horas. Esa diferencia fue crucial. Con el tiempo se inició una guerra de precios por dominar el mercado, en la cual Betamax llevó la peor parte y tuvo las de perder, siendo desplazado definitivamente por el VHS . En el 2002, después de 24 años de apoyo, Betamax muere al dejar de producirse aunque algunos siguen vendiendo lo que queda de stock. En el ámbito profesional era el medio clásico para hacer cortometrajes por amateurs y estudiantes de las artes de cine, debido principalmente a su bajo precio, hasta la masificación del sistema digital miniDV.No obstante,el Betacam su “primo” profesional, sigue vigente.Demás esta decir que tengo uno en casa en perfectas condiciones y ya es parte de mi colección. Betamax ya puedes descansar en paz.

LAIKA: Una Heroina del Espacio

Laika El 3 de Noviembre de 1957. la hoy desaparecida Unión Soviética lanzó la primera nave tripulada al espacio. El nombre de la nave era “Sputnik 2” y el de su única tripulante: Laika, la famosa perra rusa. Uno de los objetivos de la misión era investigar los rayos cósmicos y la radiación solar, analizar la temperatura y presión. La cápsula estaba presurizada y tenía forma elipsoidal. Laika se encontraba asegurada en su posición por un arnés especial, que le permitía tener acceso a comida y agua dentro de la cabina presurizada con paredes acolchadas. Electrodos colocados en su cuerpo permitieron a los científicos medir sus signos vitales y constataron que no tuvo problema alguno en el ascenso y la entrada en órbita. Relata la historia, que una vez que el Sputnik dejó la órbita terrestre, Laika ladró y usó los dispensadores a bordo para alimentarse y tomar agua. De todos modos, no se conoce cuánto tiempo duró viva y existen varias versiones sobre su final, algunas de ellas un poco crueles. Hay historias que cuentan que su última comida contenía veneno para ponerla a dormir eternamente, otras cuentan que se soltaron intencionalmente gases en la cabina para que muriera sin dolor, y hay quienes relatan que murió por asfixia al acabarse el oxígeno. Gyorgi Grechko, un cosmonauta que había trabajado previamente como ingeniero en el proyecto, sugirió que Laika murió cuando su nave alcanzó altas temperaturas por un problema técnico. Actualmente se estima que fue entre 5 y 7 horas luego del lanzamiento, aunque se suponía que debía vivir alrededor de una semana. Aún sin conocer con certeza el motivo de su deceso, no podemos dejar de destacar cuanto brindó esta perra para que el hombre avance en el objetivo de la conquista del espacio. El viaje del “Sputnik 2” duró 163 días completó 2.370 órbitas viajando alrededor de 100 millones de kilómetros. Rodeó el globo cada hora y 35 minutos en una órbita elíptica. El 14 de abril de 1958, el satélite entró nuevamente en la atmósfera terrestre y se quemó con el cuerpo de Laika dentro. Laika significa “Barker” en ruso. Según se ha sabido, fue recogida de las calles de Moscú junto a otros perros y luego de una rigurosa selección ingresó al proyecto espacial soviético. Antes del lanzamiento, Laika fue adiestrada y tratada cuidadosamente. Para los preparativos previos, fue lavada con una solución de alcohol y peinada. Las áreas de su cuerpo donde se colocaron los electrodos fueron pintadas con yodo. Ella no era el primer animal en tripular un cohete. Anteriormente, perros, monos y ratones habían viajado a las capas superiores de la atmósfera a bordo de cohetes experimentales. Pero el viaje de Laika al espacio fue diferente, porque ella capturó la imaginación del mundo. A pesar del hecho de que no lograra salir con vida, el experimento confirmó que una criatura podía sobrevivir al lanzamiento orbital y a la ingravidez. “El retrato de Laika fue publicado en las primeras planas de los principales periódicos de todo el mundo”, contó Olesia Túrkina, coautora del libro ‘Perros Espaciales Soviéticos’. “Fueron producidas innumerables tarjetas postales, la marca de cigarrillos ‘Laika’, cajas de fósforos, cajas de dulces, sellos, alfileres, calendarios, todos con el retrato de Laika”, recordó. Pero, ¿por qué se eligieron principalmente perros para los viajes espaciales y no chimpancés, por ejemplo? Adilia Kotóvskaya, una de las científicas involucradas en la misión de 1957, sostuvo que había tres simples razones. “En primer lugar, los perros callejeros eran perfectos para la misión. Tuvieron una vida bastante dura. Significa que estaban acostumbrados a diversas condiciones ambientales. En segundo lugar, los perros nos aman. Los humanos somos sus dueños, ellos son entrenados fácilmente. En tercer lugar, la fisiología de los canes ha sido ampliamente estudiada desde los tiempos de Iván Pávlov”. En aquel momento, la perra tenía 2 años. Quedaban menos de 4 años para el histórico vuelo de Yuri Gagarin, el primer ser humano en viajar al espacio exterior. En Ciudad de la Estrella, hay un monumento que conmemora a los cosmonautas rusos que dieron su vida en la carrera espacial. Allí también existe una estatua que recuerda a la inolvidable Laika. El sacrificio de esta perra ayudó a la humanidad a lograr grandes aventuras espaciales y explorar lo desconocido. Laika es sin lugar a dudas, una verdadera heroína del espacio.

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