IBM 350: El primer ordenador con disco duro

IBM 350Es tiempo de hacer una mirada al pasado, hace aproximadamente 60 años. Era 1956, y la IBM lanzó el IBM 350 RAMAC, caracterizado por tratarse del primer ordenador con disco duro. El apodo RAMAC proviene de Random Access Method of Accounting and Control., o en español “sistema de almacenamiento y control por acceso aleatorio”. El disco duro de unos 61 centímetros permitía almacenar la friolera de 5 millones de carácteres de 7-bits (a elegir un caracter entre 128, (2^7) posibles), es decir, alrededor de 4.4 MB de información. El disco giraba a 1.200 rpm y la velocidad de transferencia era de unos 8.000 carácteres por segundo. Dos cabezales de acceso independientes se movían hacia arriba y hacia abajo para seleccionar un disco y adentro y hacia fuera para seleccionar una pista de grabación, todo esto controlado por un servo. Se agregó un tercer cabezal opcional. En los años 50 se añadieron varios modelos mejorados. Por ejemplo, la computadora IBM RAMAC 305 con el disco de almacenamiento IBM 350 se podía alquilar por unos 3200 dólares al mes. Las dimensiones del IBM 350 eran 1,52 metros de largo, 1,73 metros de alto y 74 cm ancho. IBM tenía una regla terminante, que todos sus productos no deben sobrepasar el estándar de 75 cm (29,5 pulgadas). Puesto que los IBM 350 fueron montados horizontalmente, esta regla dictó probablemente el diámetro máximo de los discos. En una entrevista publicada en The Wall Street Journal a Currie Munce, el vice presidente de investigación de Hitachi Global Storage Technologies, que adquirieron el negocio del almacenaje de IBM, dijo que la unidad entera de RAMAC pesaba más de una tonelada y tuvo que ser trasladada con montacargas y ser entregada usando grandes aviones de carga. Según Munce, mientras que la capacidad de almacenamiento podía ser aumentada a unos 5 megabytes, el departamento de marketing de IBM estaba en contra del aumento de la capacidad porque no sabían vender un producto con más almacenaje. Retirados oficialmente en 1969, actualmente se encuentra una unidad de este sistema en el museo de la historia de las computadoras de Mountain View, en California.

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