SNOW GLOBE: El misterio de la nieve encerrada en las esferas de cristal

Snow globeVenga ya ¿quién no ha tenido aquellas esferas que al sacudirse suavemente, se puede ver como cae la nieve lentamente? Yo aún conservo la mía – en el cual se encuentra Santa Claus en su trineo – y la coloco en estas fiestas junto al árbol de Navidad. Pero ¿cuándo se inventaron y de que están hechas? Se trata de una esfera transparente hecha generalmente del cristal, el cual incluye una escena miniaturizada de cierto tipo, a menudo junto con un modelo de un paisaje. La esfera también contiene agua en el globo, que sirve como el medio con el cual la “nieve” cae. Para activar la nieve, el globo se sacude físicamente para agitar las partículas blancas. El globo entonces se coloca de nuevo en su posición inicial y las escamas caen hacia abajo lentamente a través del agua creando la imagen de un paisaje nevado. Su origen es confuso, pero parecen estar datadas en Francia a comienzos del siglo XIX. Pudo haber aparecido como sucesor al pisapapeles de cristal, que llegó a ser popular algunos años anteriores. Las bolas de nieve aparecieron en la Exposición Universal de París en 1878, y antes de 1879, por lo menos cinco compañías producían los globos de nieve y los vendían en Europa. En 1889, una esfera de nieve que contenía un modelo de la recientemente construida torre Eiffel fue producido para conmemorar la exposición internacional en París, que marcó el centenario de la revolución francesa. Este globo se convirtió en rápidamente el recuerdo favorito para los asistentes. Las esferas de nieve llegaron a ser populares en Inglaterra durante la era Victoriana y en los comienzos de los años 20, cruzaron el Atlántico a los Estados Unidos en donde se convirtieron en un artículo popular para los coleccionistas. Muchos de estos globos fueron producidos por Atlas Crystal Works, que tenían fábricas en Alemania y América. En los Estados Unidos, la primera patente relacionada con la esfera de nieve fue concedida en 1927. Durante los años 40, las esferas de nieve fueron utilizadas a menudo como soporte publicitario. En Europa, durante los años 40 y 50, fueron regalos comunes para los niños católicos. Asimismo, estas esferas han aparecido en cierto número de escenas de películas clásicas, como en el comienzo de Ciudadano Kane de 1941. En los años 50 los globos, que eran previamente de cristal, llegaron a estar disponibles en plástico. Actualmente, hay muchos diversos tipos de esferas de nieve disponibles. Estos globos son producidos por un gran número de países y de gamas desde las producciones en masa de Hong-Kong y de China a los tipos terminados a mano todavía producidos en Alemania. Las esferas ofrecen escenas diversas, extendiéndose desde los recuerdos típicos del día de fiesta a coleccionables más eclécticos que ofrecen escenas de Navidad, figuras de Disney, iconos populares, animales, figuras militares, escenas históricas e incluso se han utilizado para las campañas electorales. Las esferas de nieve consistieron inicialmente en una bóveda pesada de cristal de plomo que fue colocada sobre una figura o un cuadro de cerámica en una base de cerámica de molde negro. Se llenaban de agua y después se sellaban. La nieve fue creada por medio de virutas de hueso o de pedazos de porcelana. Cuando llegaron a ser más sofisticados, el cristal llegó a ser más fino, las bases eran más ligeras y la nieve fue hecha a partir de partículas de pan de oro o de jabón insoluble en forma escamas aunque hoy en día, por razones de salud y de seguridad, se utilizan pedazos pequeños de plástico blanco. Más adelante, el líquido fue cambiado al aceite ligero, después agua con anticongelante (glicerina o glicol). Una ventaja agregada era que la glicerina y el glicol retardaron la caída de las escamas. Las esferas de nieve actuales pueden incluir cajas de la música, piezas móviles, luces internas e incluso motores eléctricos que hacen el movimiento de la “nieve” de modo que ya no sea un necesario sacudir el globo, aunque uno no siempre puede resistirse a la tentación de hacerlo ¿no lo creen ustedes?

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