PLAYSTATION CUMPLE 20 AÑOS: La historia de la consola que marcó una generación

PlayStation Un 3 de diciembre de 1994 salió a la venta en el Japón la primera consola de Sony, PlayStation. Si bien en un principio, los ejecutivos de la compañía nipona desconfiaron del proyecto de Ken Kutaragi, el lanzamiento fue un éxito que cambió para siempre el mundo de los videojuegos, logrando vender 102,49 millones de unidades en todo el mundo hasta su descontinuación en 2005. Sus sucesoras también fueron un éxito de ventas. La historia de la PlayStation nace de un desencuentro entre Nintendo y Sony. Ambas empresas acordaron colaborar en la creación de un periférico para Super Nintendo que permitiría incorporar juegos en CD (como el MegaCD de Mega Drive). El gadget fue presentado en la feria tecnológica Consumer Electronic Show (CES) de 1991, pero al día siguiente, Nintendo anunció que rompía con Sony para asociarse con Philips. Fue entonces cuando Ken Kutaragi, un ingeniero de Sony y fan de los videojuegos convencido del papel que podía jugar la compañía en este sector, propuso crear una videoconsola propia. Después de las dudas, el proyecto se derivó a Sony Music, fundamental para la producción de CD hasta la creación de Sony Computer Entertainment en 1993. La PlayStation original llegó al mercado japonés el 3 de diciembre de 1994 y cosechó un éxito inmediato gracias a las facilidades que ofrecía Sony a los desarrolladores, quienes alababan las posibilidades técnicas de la consola, su uso de las tres dimensiones y el CD como soporte para los videojuegos. La primera consola de Sony tenía unas dimensiones de 270x60x188 milímetros y un peso de 1,2 kilos y contaba con unas especificaciones técnicas que en la actualidad se quedarían cortas hasta para un smartphone de gama baja. Aún así, se publicaron cerca de 8.000 títulos para PlayStation, de los cuales Gran Turismo fue el más vendido con 11,15 millones de copias distribuidas por todo el mundo. El primer mando de Playstation no contaba con los joysticks a los que los jugadores están ya acostumbrados, que sí se incorporaron en una segunda versión del controlador que se bautizó como DualShock e incorporaba la función de vibración. Esta modificación se lanzó después del éxito del mando de Nintendo 64, que sí tenía un stick y podía vibrar gracias al periférico Rumble Pack, también lanzado en 1997. Debido a la falta de memoria interna, Sony equipó a su consola con dos huecos para las Memory Cards, el aliado durante muchos años de usuarios de consola para guardar partida. Un poco más adelante, la compañía lanzó otro esperado periférico para la consola: el Multitap, un adaptador que permitía jugar a un total de hasta 8 jugadores (con dos Multitap) al mismo juego y que era compatible, entre otros, con el spin-off de la saga de Crash Bandicoot, Crash Team Racing, Street Racing o Micro Machines V3. Ahora los usuarios están acostumbrados a vincular varios mandos a su consola de forma inalámbrica, pero por aquel entonces un periférico de estas características era muy demandado cuando la consola no tenía cuatro puertos, como era el caso también de Nintendo 64. Debido al éxito de la consola, Sony decidó lanzar en 1997 la primera variante, PlayStation Video CD, que podía reproducir vídeos en formato VCD, pero apenas tuvo recorrido. Se vendió durante un breve período de tiempo tan solo en Asia. Más tarde, apareció PlayStation Net Yaroze, que cambiaba el color gris de la original por el negro y permitía al usuario programar juegos y aplicaciones para la consola.La última versión de la PlayStation original, conocida mundialmente PSX, llegó en el año 2000, en el mismo año que se lanzó la PlayStation 2. Se llamó PSOne y aunque mantenía las especificaciones técnicas del modelo de 1994, minimizó su tamaño y pasó a ser blanca. PlayStation, por su condición de primogénita, fue la plataforma donde se gestaron algunas de las más importantes sagas de videojuegos que, aún día de hoy, siguen vigentes. Es el caso de Gran Turismo, que fue el videojuego más vendido de esta consola, Final Fantasy, Crash Bandicoot, Tekken, Metar Gear Solid, FIFA o Spyro, entre muchos otros. Seis años más tarde desde el lanzamiento de la primera PlayStation, llegó la PlayStation 2 un 4 de marzo del año 2000, que hasta la fecha es la consola más vendida del mundo ya que se comercializaron más de 162 millones de unidades. El 11 de noviembre de el 2006 llegó al mercado japonés la PlayStation 3 y aún hoy sigue en producción. Esta consola volvió a cambiar el soporte para los videojuegos del DVD al Blu-ray, que junto a la incorporación del puerto de salida HDMI, permitió a la compañía nipona crear juegos en resoluciones de 1080p. El 15 de noviembre de 2013 se ponía a la venta PlayStation 4, aunque por primera vez se lanzó antes en Norteamérica que en Japón, donde llegó en febrero del 2014.Desde entonces y hasta el 22 de noviembre de este año, la consola next-gen de Sony ha vendido 15.087.310 unidades en todo el mundo. Finalmente, como parte de la promoción del aniversario, Sony ha creado un nuevo espacio en su web donde repasan la historia de la ya mítica consola y ha anunciado una nueva versión de la consola con el color de la original para los más nostálgicos.

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