ATARI PONG: La primera consola de videojuegos doméstica de Atari

Atari PongFue una consola creada por Atari en 1975, su nombre se debía a que no llevaba cartuchos, sino que tenía sólo un juego, el PONG, imitando el “Table Tennis” de Magnavox Odyssey. Como era de esperar, no tardaron mucho en hacerse copias del PONG, como juegos para otras consolas. Luego de hacer grandes inversiones intentando transformar una máquina recreativa de moneda en una consola doméstica, negociaron con Sears, la cual quedó asombrada con esta consola de Atari, y decidió comprarla, quedando así con los derechos de la original Atari Pong. Luego de realizada la operación, la Atari Pong cambia de nombre y se conoció desde entonces como Sears Tele-Games. Aunque existieron con anterioridad otros videojuegos en la dos décadas anteriores como OXO (ejecutado en una computadora única en el mundo) y posterior a éste Spacewar! bajo la PDP-1 de DEC, eran, en su mayoría, proyectos experimentales: Pong está considerado por muchos como el más importante de entre la primera generación de videojuegos modernos, debido a que fue el primero en comercializarse a nivel masivo y no ejecutarse en máquinas únicas. Fue el primer juego desarrollado por Atari Inc, fundada en junio de 1972 por Nolan Bushnell y Ted Dabney.2 3 Después de producir el juego Computer Space, Bushnell decidió formar una compañía para producir más juegos mediante la concesión de licencias de otras compañías para utilizar sus ideas. Su primer contrato fue con Bally Tecnologies para un juego de conducción.4 3 Poco después de la fundación, Bushnell contrató a Allan Alcorn por su experiencia en ingeniería eléctrica y ciencias de la computación; Nolan también había trabajado anteriormente con él en Ampex. Antes de trabajar en Atari, Alcorn no tenía ninguna experiencia con videojuegos.5 A diferencia de OXO, que funcionaba en la EDSAC con válvulas y que ocupaba el piso completo de un edificio, la placa de Pong se asemeja electrónicamente a la PDP-1 por la utilización de transistores, condensadores, resistencias, etc. Pertenece a la Segunda generación de computadoras y ocupa un espacio de unos cuantos metros cuadrados. Hot nos parece tan simple y monótona, pero en su tiempo se hizo tremendamente popular y llego a ser un éxito de ventas en los Estados Unidos, tanto así que en las navidades de 1975 la gente hacia cola durante horas en Sears tan solo para apuntarse a la lista de reservas y poder adquirirla, llegando a venderse unas 150.000 unidades.Hoy convertidas en una leyenda, son parte de la historia.

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