UN LAZO INDISOLUBLE: ¿Qué relación existe entre el Pavo y el Día de Acción de Gracias?

Pavo del Día de Acción de Gracias Este jueves se celebra el Día de Acción de Gracias (en inglés,Thanksgiving; literalmente dando las gracias) una festividad propia de los Estados Unidos y Canadá, si bien se realiza en distintas fechas. En Canadá se conmemora el segundo lunes de octubre mientras que en los Estados Unidos el cuarto jueves de noviembre, en la cual por cierto, tuve ocasión de participar en una oportunidad cuando visite a mi hermana en la Gran Manzana durante mi año sabático. Es una celebración en el cual se reúnen familiares y amigos para compartir un banquete, recordando el lejano día en que los primeros colonos desembarcaron en las costas americanas y fueron ayudados por los nativos a adaptarse para sobrevivir en su nueva tierra. Aunque religiosa en origen, está considerada como una festividad secular.Como sabéis, el plato principal tradicional para la cena es un gran pavo asado acompañado con un relleno hecho de pan de maíz y salvia, el cual se sirve tradicionalmente con una jalea o salsa de arándano (cramberry) rojo. Además suelen acompañarlo platos de verduras como las judías verdes (green bean casserole), batata dulce y el puré de patata con una salsa hecha del jugo del pavo, al igual que una multitud de postres, siendo el pastel de calabaza el más popular, aunque también tienen gran demanda tanto el pastel de pacana como el de manzana. ¿Y porque escogieron al pavo como su platillo principal? Cuenta la historia de que al desembarcar en aquellas tierras desconocidas, los colonos europeos sufrieron gran escasez de provisiones y consiguieron no morir de hambre precisamente gracias a los pavos, los cuales existían en estado salvaje en los bosques y al cazarlos regresaron a sus cabañas cargados de comida. Desde entonces el pavo fue tenido siempre en gran consideración.Asimismo, en vísperas de la celebración, existe la costumbre de que el Presidente indulte a un pavo, el cual es honrado con el titulo de “Pavo Nacional” y enviado a descansar en las arboledas de la lujosa finca del primer presidente de EE.UU. George Washington, situado en el estado de Virginia). Actualmente su tamaño ha ido aumentado a medida que se ha mejorado las razas, gracias al la selección y cruzamientos. Hoy en día un buen pavo de cría puede llegar a medir hasta un metro veinte si es macho y algo menos si es hembra. Se comprende por tanto que la crianza de pavos resulte muy rentable, convertida en una verdadera industria y desarrollada a gran escala. Es por ello que el pavo estará siempre asociado a esta festividad tan peculiar.Y mejor no decimos nada sobre su relación con la Navidad, que esa es otra historia … happy-thanksgiving-dog

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