R.E.M.: Su legado perdurará en el tiempo

REM Fue una banda de rock estadounidense, formada en Athens, Georgia en 1980 por el cantante Michael Stipe, el guitarrista Peter Buck, el bajista Mike Mills y el baterista Bill Berry. De las primeras bandas populares de rock alternativo, R.E.M. consiguió rápidamente atención por el estilo arpegiado de la guitarra de Buck y las voces poco claras de Stipe. R.E.M. lanzó su primer sencillo, “Radio Free Europe”, en 1981 en el sello discográfico independiente Hib-Tone. Pronto se expanden por todo el estado y en 1982 publican un EP, Chronic Town, con la discográfica I.R.S. Records.2 Combinando folk-rock y punk logran que la crítica les defina como auténticos innovadores de la música. Pronto su expansión se traduce a todo el país. En 1983 publican su primer disco completo, ‘Murmur’, el cual logra un gran éxito de crítica y es nombrado como el Álbum del año. En 1984 editan su segundo disco, ‘Reckoning’, recibiendo de nuevo una reacción entusiasta por parte de la crítica, en parte debido a la fuerza que desbordan todas sus canciones. En 1985 publican un nuevo álbum, ‘Fables Of The Reconstruction’, grabado en Londres en muy pocos días. Contiene temas nostálgicos y suaves, contrastando con la trayectoria del grupo. Su cuarto disco, ‘Life’s Rich Pageant’, publicado en 1986, vuelve a los ritmos del rock que abandonaron en cierta medida en su disco anterior. Un año mas tarde editan ‘Document’, con un sonido mucho más estridente y con temas de contenido político, como ‘Welcome To The Occupation’ o ‘Exhuming McCarthy’. Con este disco logran un gran éxito de ventas.En 1988 sale a la luz ‘Green’, tras lo cual relizan una gira por numerosos estadios en los cuales el grupo es aclamado por sus ya innumerables fans.En 1991 publican ‘Out Of Time’, uno de sus mejores trabajos, con un tema, ‘Losing My Religion’, que se convierte en un enorme éxito. El disco se convierte en número uno en varios países. En 1992 lanzan un nuevo disco, ‘Automatic For The People’, un álbum tranquilo y con baladas un tanto intimistas. Este tono es roto de nuevo por su siguiente disco, ‘Monster’, en 1994, donde vuelven a sus orígenes rockeros, con sones de guitarra eléctrica y temas que hablan de la sexualidad. En 1995, en plena gira, el batería Bill Berry sufre una hemorragia cerebral que hace posponer el resto de conciertos..En 1996 sacan un nuevo disco, ‘New Adventures In Hi-Fi’, con temas que han ido componiendo durante la gira de conciertos del año anterior. Algunos temas fueron grabados en directo, durante los conciertos y otra parte son temas inéditos.El año siguiente, Bill Berry decide, por sorpresa, abandonar el grupo. Sus motivos, el reposo motivado por su anterior enfermedad y la falta de motivación para grabar nuevos discos y para más giras. A pesar de ello, el grupo decide seguir adelante con su trayectoria profesional, convirtiéndose ahora en un trío. En 1998 sale su nuevo álbum, ‘Up’, con muchos sonidos estimulantes y llenos de sensualidad. Un disco intimista y lleno de sonidos y acordes de sintetizador. El título del disco es un verdadero homenaje a su decisión de continuar (up/arriba) en la cima de la música. En octubre de 2004 editan “Around the Sun”, un disco “ecléctico” y “reivindicativo” definido por Michel Stipe, quien además expresó que la placa les permitió reencontrarse “como grupo y trío”. Para algunos este disco fue un fiasco, y luego de 4 años la banda tiene la oportunidad de reconciliarse con ellos. Lanzan “Accelerate”, 11 canciones con la fuerza y energía que todos esperaban de REM desde hace mucho tiempo, dejando de lado lo “puntilloso” y la experimentación de sus últimos trabajos. El álbum se grabó en Vancouver, Dublín, y en Athens, Georgia, la ciudad donde nació la banda y donde tienen su cuartel general. Durante el 30 de junio y el 5 de julio de 2007 se presentaron en el Olympia Theatre de Dublin, Irlanda. De esos shows surgió la grabación de “Live at The Olympia”, en el que la banda presenta canciones que luego formaron parte de “Accelerate” y varios de sus hits. El trabajo se presenta en doble CD con un total de 39 canciones. Una edición especial del lanzamiento sale acompañada de un DVD que contiene 20 temas del disco y algunos “behind the scenes”. En julio de 2010, con la excusa de conmemorar los 25 años de la salida de “Fables of the Reconstruction”, el disco es relanzado con un CD bonus conteniendo material inédito.Esta nueva versión se publica en vinilo, digital y en una edición de lujo, que contiene las canciones originales remasterizadas y un disco extra denominado “The Athens Demos”, con una colección de maquetas anteriores a la grabación de la placa. En marzo de 2011 lanzan su décima quinta producción; “Collapse Into Now”, un disco que contiene 12 nuevas canciones bajo la producción de Jacknife Lee, mismo que trabajó en “Accelerate”.La placa fue grabada entre Berlín, Nashvile y Nueva Orleans, y las 12 canciones son variadas, con algo de rock, medios tiempos, algunas baladas y algo de experimentación, que los lleva a bajar el ritmo y lograr canciones más tranquilas, muchas de ellas adictivas y emocionantes. El 21 de septiembre de 2011, con un escueto mensaje desde su página web, REM anunció su separación tras 31 años de carrera, 15 discos de estudio y más de 85 millones de copias vendidas en todo el mundo.
“Como amigos de toda la vida y cómplices, hemos decidido poner punto final a nuestra aventura como banda. Queremos transmitir nuestra enorme gratitud y nuestro asombro ante todo lo que hemos logrado. A todo aquel que, en algún momento, le haya llegado nuestra música, nuestro más sincero agradecimiento por habernos escuchado”. Así se despedía REM, causando sorpresa y estupor en todo el mundo. Meses más tarde, y a modo de resumen de su trayectoria, editaron “Part Lies, Part Heart, Part Truth, Part Garbage: 1982 – 2011”, una recopilación de sus grandes éxitos y 3 nuevas canciones, grabadas tras “Collapse into now” en Athens, Georgia, con el mismo productor de sus dos últimos discos, Jacknife Lee. De esta manera daban punto final a su exitosa carrera.A dos años de su partida, R.E,M, ya no existe mas, pero su legado perdurará por siempre.

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