POPCORN MAKER: La máquina que fabrica palomitas de maíz

popcorn-machine- Es inevitable verlo en el cine, pero alguna vez te has preguntado ¿cual es su origen? ¿A quien se le ocurrió inventarlo? Esta máquina fue patentada en 1885 por Charles Cretors ( Chicago, EE. UU.) quien era oriundo de Lebanon, Ohio. Viajó por el Medio Oeste y se estableció en Fort Scott (Kansas) unos pocos años y luego en Decatur (Illinois). Empleaba su tiempo trabajando como pintor y albañil, luego abrió una panadería y finalmente una tienda de golosinas.Esperando tener mas clientes, Cretors adquirió una tostadora de cacahuetes los cuales empezó a venderlos recién tostados. Como no estaba satisfecho con su funcionamiento, la rediseñó mejorándola. Así en 1885 se trasladó a Chicago con su familia, pensando que tendría éxito con ella. Saco una licencia y puso su máquina en la acera frente a su tienda para probarla y vender al mismo tiempo. La fecha de su licencia era el 2 de diciembre de 1885, que marca la fundación de C. Cretors & Company. La nueva maquina era movida por un pequeño motor a vapor, que automatizaba el proceso de tostado, un concepto que resultaba novedoso en ese entonces. J. M. Savage, un vendedor que compró una bolsa de cacahuetes, quedó muy intrigado con la nueva máquina, y se ofreció a vender el producto en su zona. Cretors aceptó la propuesta, contratando así a su primer vendedor. Para 1893, Cretors había creado una máquina a vapor que podía tostar 5,5 kg de cacahuetes, 9 kg de café, palomitas de maíz y también asar castañas. Las palomitas se fueron convirtiendo en un aperitivo de gran demanda, de forma que Cretors rediseñó su máquina automática para asar cacahuetes y palomitas al mismo tiempo. El diseño de la máquina de Cretors tenía varias ventajas sobre el proceso manual. Su funcionamiento era más predecible y suponía una atracción tanto para el vendedor como para los clientes. La máquina se convirtió en la primera que podía tostar palomitas uniformemente en la cantidad que uno desee. Como resultado, el producto salía de la misma forma todas las veces. Cretors solicitó una patente sobre su nueva máquina automática tostadora de cacahuetes y palomitas el 10 de agosto de 1891, y le fue concedida el 10 de octubre de 1893. Sin embargo, cuando Charles Cretors llevó su nueva máquina a la Exposición Universal de Chicago de 1893 e introdujo el nuevo producto de maíz en una máquina recién diseñada, atrajo rápidamente la atención del público que empezó a hacer largas colas para comprar bolsas de palomitas calientes con mantequilla.Asi su uso se extendió a lugares donde existía gran concentración de gente en esos tiempos como en las ferias y posteriormente en los cines, donde la costumbre de comer palomitas se puso de moda en Estados Unidos desde 1912.De ahí se expandió por el mundo y es por ello que hoy no nos extraña verlo ubicado estratégicamente en la entrada de los cines. Actualmente los hay de todo tamaño y es posible tener uno en casa como un electrodoméstico más, siempre listo para preparar unas deliciosas palomitas. A que ya me dio ganas de comerlos.

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