VIEW MASTER: Mucho más que un juguete

Venga, aun me acuerdo cuando lo tenia y pasaba horas muertas con mis diapositivas de Disney en ellas. Algo comprensible, porque en aquellos años no había tanta variedad de canales como ahora, ni mucho menos existía Internet para navegar, chatear o escribir en el Facebook. No me quejo, pero si que tengo buenos recuerdos de aquella época y uno de ellos precisamente es del cual quisiera hablar ahora y es nada menos que del View Master, un dispositivo visualizador de discos con 7 imágenes en 3-D, el cual si bien actualmente es considerado como un juguete para niños, no fue pensado originalmente así.El sistema del View-Master fue inventado por William Gruber, un fabricante que radicaba en Portland, Oregón. El tuvo la idea de actualizar el antiguo estereoscopio usando la nueva película fotográfica de color disponible en ese entonces, el Kodachrome, que había aparecido en el mercado en 1935. Aunque el View-Master gira 14 imágenes, realmente solo hay 7 imágenes estereoscópicas, 2 imágenes son vistas simultáneamente -una por ojo- simulando así la sensación de profundidad en la percepción binocular. Pensado como una alternativa a las tarjetas postales, se vendió originalmente en tiendas de fotografía, papelerías y tiendas de regalos. Sin embargo,en la década de 1940, el ejército de estadounidense reconoció su potencial para la capacitación del personal y compro casi seis millones de discos a partir de 1942 hasta el final de la Segunda Guerra Mundial en 1945. En 1951,Tru-Vue – el principal competidor de View-Master paso a formar parte de la compañía y con el también se adquirió la licencia de Walt Disney Studios, por lo que se aprovechó la oportunidad y se comenzó a producir numerosos discos con personajes de Disney, el cual se convirtió en un negocio rentable . En 1962 los modelos a base de Bakelita fueron sustituidos por otros de material plástico mucho más resistentes y algo pesados. Cuatro años más tarde la compañía fue adquirida por GAG Corporation y los discos comenzaron a estar dirigidos desde entonces casi exclusivamente a un público infantil. Con el paso de los años la empresa cambio de manos hasta que finalmente en agosto de 1989, la línea de productos de View-Master fue vendido a Juguetes Tyco Inc., el cual a su vez se fusiono con Mattel Inc. en 1997. Poco después de realizada dicha fusión la categoría de View-Master pasó a la filial de Mattel, la conocida Fisher Price. En la actualidad se siguen produciendo, pero con otro tipo de versiones y tienen nuevos proyectos en mente que serán develados en el transcurso del próximo año. Larga vida a los View Master.

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