SINCLAIR ZX81: la Computadora que lo cambió todo

Retrocedamos un momento en el tiempo ¿vale? : No eran a color, no tenían sonido, ni mucho menos sincronizaban con teléfonos de última generación. Ni siquiera tenían un botón para apagarla. Pero logró llevar las computadoras a la casa – más de un millón de hecho – y crear así una generación de creadores de software. Estamos hablando de las computadoras Sinclair ZX81 la cual era pequeña, negra y contaba con sólo 1 KB de memoria, pero que hace 30 años ayudó a crear una generación de grandes programadores. En la actualidad, con una memoria RAM de 1 KB se requerirían 50.000 de esas máquinas sólo para ejecutar Word o iTunes. Aún así la ZX81 lo cambió todo. Y es que antes – cuando los dinosaurios gobernaban la Tierra – las computadoras eran gigantescas y costosas máquinas usadas por corporaciones y científicos. Sin embargo, hoy en pleno Siglo XXI son pequeñas y hechas por gigantescas corporaciones, con el poder para hacer de la rutina algo milagroso. Es en medio de los dos extremos en que podríamos situar a la Sinclair ZX81 la cual – dicho sea de paso – no era muy buena guardando tu trabajo, dado que tenías que grabar en una cinta el programa terminado y esperar que no hubiera ningún problema en ella. Había que contar con una extensión de memoria de 16 KB que vendía la empresa para conservar el trabajo del usuario y ese accesorio tampoco era muy confiable. Es por ello que un pequeño error y el trabajo de un día podían irse a la basura. Pero a pesar de todos esos inconvenientes – inconcebibles en un ordenador hoy en día – se vendía en tiendas locales por poco más de US$100. De hecho, la Sinclair ZX81 fue el primer contacto con la computación para mucha gente que hoy ha hecho una carrera en la industria. De hecho, las limitaciones de la ZX81 fueron las que generaron una ola de programadores. Al ofrecer tantas complicaciones forzaron a muchos a buscar soluciones, impulsando la creatividad. Hoy convertida en una pieza de museo cumple 30 años, para recordarnos lo inútil que puede ser ahora, pero que en su momento fue toda una revelación en el mundo de la informática.

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