NINTENDO GAME AND WATCH : Aquellas maravillosas consolas portátiles

Allá por los años 80, nacieron unos pequeños aparatos, considerados como los pioneros del boom de las consolas portátiles.Se trataba nada menos que de las entrañables Game & Watch, – ¿quién no tenia uno de ellos? – una línea de aproximadamente 59 juegos electrónicos portátiles hechos por Nintendo y creados en 1980. Eran unos ingenios de píxel y chip prodigiosos nacidos del auge de los juguetes electrónicos con pantalla LCD (recuérdese el «Auto Race» de Mattel) y que llevaron el minimalismo y la economía de medios a una dimensión ociosa nunca antes alcanzada. El ADN de las Game & Watch – viéndolo en retrospectiva – era tan sencillo ya que en el fondo, no eran más que una calculadora con un par de niveles de dificultad, un reloj con alarma, un par de botones de control (luego se incorporó la revolucionaria cruceta) y una pantalla «escayolada» en la que se movía un monigote de diseño vintage y esquemático que inmediatamente empezó a ser conocido como «Mister Game & Watch». Los juegos en sí también eran de una candidez mayúscula : «Ball», «Fire», «Parachute», «Octopus», «Chef»… casi todos consistentes en acciones de malabarismo relampagueante como rescatar a las víctimas de un incendio, recolectar paracaidistas en una lancha o evitar que se estamparan los platos de una cocina infernal. El alma mater de la idea fue el fallecido Gunpei Yokoi que unos años adelante quiso unir el concepto de la comodidad de transporte de las Game & Watch con la profunda jugabilidad de la NES en la Game Boy, su gran triunfo y uno de los iconos del siglo XX. Pero como nada es eterno, el ocaso de Game & Watch llegó un 14 de Octubre de 1991 cuando se lanzó «Mario the juggler», un llamativo y optimista juego color mostaza que puso punto y final al total de 59 títulos que compusieron una de las etapas más gloriosas y memorables que el aficionado recuerda. Si bien Nintendo lanzó posteriormente una serie de recopilaciones de estos juegos Game & Watch, con versiones modernizadas aparte de la versión original, como «Game & Watch Collection» y «Game & Watch Gallery» para Game Boy Color, GBA o DS, ya no es lo mismo, pero al menos sirve para sofocar el ataque de melancolía que le entra a uno ¿vale?

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