MENUDO DESCUBRIMIENTO : El retorno de George, un robot de los de antes

George, uno de los primeros robots humanoides británicos fue “redescubierto” al ser desempolvado luego de pasar 45 años almacenado en un garaje. En efecto, el creador del robot, Tony Sale, se inventó el robot en la época en que el racionamiento que siguió a la Segunda Guerra Mundial dio lugar a un espíritu de austeridad que promovía el construir lo que necesitabas y aprovechar todo lo posible. Es así que en 1950 Sale – que entonces tenía 19 años – creó un robot con chatarra que provenía de un bombardero Wellington estrellado.Sale era un piloto que trabajaba en la base de la Fuerza Área Real Británica (RAF, Royal Air Force) de Debden, en el sureste de Inglaterra, donde le enseñaba a los pilotos cómo utilizar un rádar.”En RAF Debden se animaba a los empleados a que construyesen su propio kit de demostración”.Y George nació con la finalidad de cumplir ese requisito, aunque no hubo una orden específica para producirlo.Si bien crear cualquier tipo de robot a comienzos de 1950 era toda una hazaña, especialmente cuando el piloto tenía menos de 20 años de edad.La versión que creó se encuentra entre las primeras de los robots humanoides creados en Reino Unido.La proeza que llevó a cabo Sale con una sola llave inglesa y una soldadora resulta incuestionable .Pero Sale fue, además, una de las fuerzas impulsoras detrás de la reconstrucción de la famosa computadora Colossus y uno de los fundadores del Museo de Computadoras Nacional de Bletchley Park, en Inglaterra, además de estar involucrado en la detección de espías contrarios al bando aliado.Si bien es cierto que “George” no fue el primer robot creado por Sale, sino el quinto, se diferenciaba de los anteriores porque esta nueva versión tenía un tamaño mucho más cercano al de un hombre y entre las mejoras se incluía una mandíbula moviente para simular el habla.”Fue mejorado al añadirle células sensitivas de luz en sus ojos, que se alojaban en una botella de cerveza iluminada”, explica Sale.El continuamente mejorado George llamó la atención de los medios de comunicación e incluso fueron objeto de un reportaje documental cinematográfico de Pathé. Sin embargo, a pesar de la publicidad, fue justo en este momento cuando el desarrollo de George finalizó. La mecánica y electrónica del robot era sólida, reconoce Sale, pero las computadoras de esos tiempos eran demasiado grandes o demasiado rudimentarias para proporcionarle una inteligencia básica.”Es por ello que se fue al garaje y permaneció allí durante 45 años” agregó.Allí estaba cuando Sale recibió una llamada de los periodistas de la BBC que estaban trabajando en un programa sobre invenciones. Y a petición de los periodistas fue a averiguar en que estado se encontraba. “Todavía estaba de pie en el garaje y tuve la seguridad de que funcionaría de nuevo”, explica Sale.”Le puse un poco de aceite en los rodamientos, un par de baterías nuevas, lo encendí y se puso a andar”, concluye sonriente su inventor como en el video de la BBC que mostramos a continuación:

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