ELECTROPHONE : Un iPhone del siglo XIX

Estos días en que Steve Jobs presento por todo lo alto el nuevo iPhone 4 – la cual por cierto pienso tenerlo muy pronto, ya que voy a cambiar mi actual iPhone 3Gs por este nuevo juguete que me parece muy interesante – es bueno recordar al verdadero antecesor del iPhone. Si bien los teléfonos inteligentes que utilizamos en la actualidad para recibir las últimas noticias, bajar música o compartir con amigos nuestras fotos y videos son productos de última tecnología, no por ello hay que menospreciar a los teléfonos del pasado -incluso los de fin de siglo XIX- que eran más inteligentes de lo que suponemos actualmente. En efecto, a finales de 1880, cuando los primeros teléfonos comenzaban a extenderse entre los hogares privilegiados, la gente tenía la posibilidad de acceder a una gran variedad de servicios, incluido escuchar opera en directo, servicios religiosos y noticias.Por ejemplo, en Londres, estas antiguas aplicaciones del pasado eran ofrecidas por una compañía fundada a comienzos de 1890 llamada Electrophone. Esta compañía concentraba los servicios de entretenimiento y religiosos que se proporcionaban a través de las redes de telefonía nacionales.Para ello firmó un acuerdo con la Casa Real de Opéra británica para reproducir todas sus actuaciones e incluso transmitía misas desde las iglesias más conocidas, en directo.El usuario levantaba el teléfono y le pedía a los operadores que le conectaran con Electrophone. Una vez que la conexión estaba establecida, pedía lo que quería escuchar.Las posibilidades de pago también se hacían a la medida: a través de monedas que se insertaban en el teléfono o la cabina o si querían tener el servicio en casa se necesitaba pagar una suscripción.El sonido llegaba a través de los micrófonos que se instalaban en los teatros, a lo largo del escenario principal, entre los focos de la luz.Pero los servicios más avanzados se desarrollaron en Budapest, donde la compañía Telefon Hirmondo ofrecía lo que hoy reconoceríamos como un servicio de radio: un día entero de emisión con boletines actualizados al minuto, servicios de noticias, sección dedicada a las artes, todo ofrecido por una larga plantilla de especialistas. Sin embargo, la llegada de la radio en 1920 supuso la muerte de Electrophone.Sólo 30 años después de comenzar sus servicios esta se vio obligada a cerrar al sufrir una dramático descenso en su audiencia.La misma suerte corrieron las otras compañias.No fue hasta muchos años después cuando internet apareció en escena para ofrecer de nuevo una réplica de los servicios disponibles hace un siglo también a través de una línea telefónica. Los teléfonos modernos nos permiten bajarnos música o recibir noticias actualizadas al minuto.Pero Electrophone llegó allí mucho antes. ¿No os parece?

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